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GRANDES VIAS EFERENTES

Clase Dr. Matamala


Cuando se habla de las grandes vías eferentes, se refiere a dos: viscerales y somáticas.

VÍAS EFERENTES VISCERALES:


Estas vías controlan glándulas , músculo liso y cardiaco.
Dentro de estas vías vamos a identificar:
Sistema Simpático (Toráco-Lumbar)
Sistema Parasimpáticos (Cráneo-Sacral)

VÍAS EFERENTES SOMÁTICAS


Estas vías controlan la musculatura estriada.
Se subdividen en:
Sistema Piramidal: Vía motora voluntaria.
Sistema Extrapiramidal: Vía Motora de movimientos asociados y Semivoluntarios.

Sistemas Motores
Son aquellas áreas del Sistema Nervioso que son primariamente responsables del control de los movimientos,
donde participa la musculatura esquelética..

Tipos de Movimientos

Reflejos (Involuntarios)
Son conductas motoras simples e involuntarias, rápidas y dependen de la intensidad del estímulo que lo
desencadena.
Ej.: Reflejo Patelar, Tragar.

Patrones Motores Rítmicos (Semivoluntarios)


Combinan características de reflejos y movimientos voluntarios. El inicio y el termino son voluntarios.
Ej.: Andar, Correr, “Bailar Reggeaton”.

Movimientos Voluntarios
Son propositivos (dirigidos a lograr una meta) y en gran medida son aprendidos. Su ejecución mejora mucho
con la práctica.
Ej.: Tocar el Piano, peinarse.

Niveles de Control Motor

Nivel 1:
Función: Programar
Se relaciona con la programación, planificación e iniciación del movimiento.
Responde a deseos de moverse, que proviene del sistema límbico y corteza parietal posterior.
Participan: Núcleo Basales, Área Motora Suplementaria, Corteza Premotora y Corteza Prefrontal.

Nivel 2:
Función: Coordinar
Se relaciona con la coordinación de los movimientos a cargo del cerebelo, el cual tiene una memoria motora que
permite aprender nuevos movimientos y ajustar la actividad muscular durante los movimientos complejos.
Su lesión: provoca la desaparición de la coordinación de los movimientos.
Nivel 3:
Función: Ejecutar
Ejecución Cortical de los movimientos mediante tractos motores descendentes Supraespinales, destinados al
control de las motoneuronas inferiores del tronco encefálico y de la médula espinal.
Corresponden a las vías Motoras Piramidales y Extrapiramidales.

Nivel 4:
Función: Modular
Neurona del Tronco Encefálico y de la Médula Espinal: Interneuronas (modulación).

Nivel 5:
Vía motora final común, alfa y gamma motoneuronas, sus axones llegan directamente a los músculos
voluntarios. Además, reciben fibras sensitivas desde los husos neuromusculares y de los órganos tendinosos de
Golgi, que se encuentran en los músculos y tendones para la ejecución del reflejo de estiramiento simple.

Los Sistemas (Niveles) de Control Motor utilizan la información sensorial para funcionar, como: posición,
orientación, estado de contracción de los músculos.

ORGANIZACIÓN DE LOS SISTEMAS MOTORES

Organización Jerárquica:
Los niveles más inferiores del Sistema Nervioso. integran reflejos sin la intervención de los niveles superiores.

Organización Paralela:
Los centros superiores pueden ajustar el funcionamiento de los circuitos medulares. Permite el control
independiente de determinadas acciones.
GRANDES VÍAS EFERENTES

VÍAS EFERENTES SOMÁTICAS

SISTEMA PIRAMIDAL

Se conoce también como vía motora voluntaria.


Su función es: Controlar las motoneuronas del Sistema Segmentario (Centros motores subcorticales)
estimulándolas o inhibiéndolas.

Características
Es filogenéticamente más nuevo que el extrapiramidal, con una estructura anatómica y funcional mucho más
simple.

Se origina en las siguientes áreas de Brodman:


Área 4 y 6 (giro precentral); 1, 2 y 3 (giro poscentral); 40 (área somestésica secundaria).
Desde el Giro Precentral se van a originar las fibras descendentes, siguiendo la somatotopía (Homúnculo
Motor). Las fibras que tienen como destino la región de la cara nacen de la porción más inferior del giro
precentral, en cambio, las que tienen como destino el tronco y el inicio del miembro inferior, nacen de la
porción más alta del giro precentral.

Alrededor de 2/3 de las fibras proviene del lóbulo Frontal y 1/3 del lóbulo Parietal.
Sólo el 60% de sus fibras que vienen del córtex cerebral son mielinizadas, y un 40% son amielínicas.
Las fibras mielinizadas o axones de las células gigantes sólo corresponden al 2 ó 3 % del total de fibras
mielinizadas.
Los movimientos automáticos están bajo control de los centros motores subcorticales, los cuales pueden ser
modificados por acción del Sistema Piramidal.

Esta constituido por los Fascículos: Corticoespinal y Corticonuclear

Las fibras que constituyen el sistema piramidal (Tracto corticoespinal y Tracto corticonuclear):
Pasan a través de la Cápsula Interna, Pedúnculo Cerebral, Porción Basilar del Puente, Pirámide Bulbar.
En la cápsula Interna pasan a nivel del brazo posterior. Estas fibras, una vez que han pasado la cápsula
interna pueden sufrir alguna patología como es, por ejemplo, la presencia de un coágulo producto de una
rotura de algunas de las arteriolas que se originan de la arteria cerebral media, el cual produce un
bloqueo de la conducción nerviosa a través de la cápsula interna, lo que se manifiesta en una hemiplejia
o parálisis contralateral.
Junto a las Fibras Corticopontinas, el Sistema Piramidal forma los Pedúnculos Cerebrales. El Tracto
Piramidal se ubica en la parte media de los Pedúnculos Cerebrales.
A nivel de los Pedúnculos Cerebrales, las fibras del Tracto Corticonuclear son las más mediales,
seguidas por las del Tracto Corticoespinal (fibras para el miembro superior, tronco, miembro inferior) y
Parietopontinas.
Al pasar al puente las fibras rotan, quedando: el Tracto Corticonuclear Dorsalmente y ventralmente las
fibras del tracto Corticoespinal (cervicales, torácicas, lumbares y sacras).
El 70-90% de las Fibras del Tracto Corticoespinal cruzan la línea media a nivel de la decusación de las
pirámides.
Las fibras para el miembro superior cruzan dorsales a las destinadas al control del miembro inferior.
La mayoría de las Fibras del Tracto Corticoespinal terminan en las interneuronas entre el cuerno
ventral y dorsal.

(Imagen adaptada Guía Neuroanatomía UFRO)

TRACTO CORTICOESPINAL

La mayoría se origina en las áreas motoras y premotoras; y terminan en las interneuronas, entre el cuerno
ventral y dorsal (alfa motoneuronas).

Funciones:
Es esencial para la habilidad y precisión de movimientos; la ejecución de movimientos finos de los dedos.
(Sin embargo, no puede iniciar estos movimientos por sí mismos, lo hacen las fibras corticofugales).
Además, regula los relevos sensitivos y la selección de la modalidad sensorial que alcanza el córtex cerebral.
El tracto corticoespinal fundamentalmente estimula las neuronas flexoras e inhibe las extensoras. A nivel de
la sustancia gris medular existen las neuronas inhibitorias de Renshaw que inhiben a las neuronas
extensoras.

Clasificación:
Las fibras del Tracto Corticoespinal se disponen más o menos dispersas, se van concentrando y se van
ubicando dentro de las pirámides bulbares para llegar a nivel del límite inferior del bulbo donde un 70-90%
de las fibras cruzan la línea media constituyendo el Tracto Corticoespinal Lateral que se ubica en el
cordón lateral de la médula, en el lado opuesto. El resto de las fibras va a descender directamente en
dirección a la médula constituyendo el Tracto Corticoespinal Anterior, el cual también decusa, pero a
nivel de la comisura blanca medular.
Tracto Corticoespinal Lateral
Es producto de la Decusación Piramidal, por lo tanto, representa el 70 a 90% de las fibras.
Sus fibras terminan en las neuronas motoras, en la parte lateral del cuerno ventral.
Se ubica a lo largo de todo el cordón lateral de la médula.
Presenta las fibras para el miembro superior mediales a las fibras para el miembro inferior.
Inerva la musculatura distal de las extremidades.

Tracto Corticoespinal Ventral


Corresponde al 8% de las fibras que no decusa a nivel bulbar.
El 98% de este tracto, decusa en forma segmentaria en los niveles medulares a través de la comisura
blanca. El 2% se mantiene ipsolateralmente (Tracto Barnes).
Sus fibras terminan en las neuronas motoras de la parte medial del cuerno ventral, que inerva la
musculatura del cuello, tronco y porción proximal de las extremidades.

Lesiones:
Su lesión provoca Parálisis.
Si la lesión es por encima del nivel de la decusación motora será una Parálisis Contralateral al sitio de la
lesión.
Si la lesión es por debajo del nivel de la decusación motora será una Parálisis Ipsolateral al sitio de la lesión.
Además de la parálisis, las lesiones producen un conjunto de signos neurológicos, que incluye:
Espasticidad
Reflejos Miotáticos Hiperactivos (Hiperreflexia)
Signo Babinsky positivo
Clonus
En conjunto, este conglomerado de datos clínicos se conoce como: Signos de Motoneurona Superior

Podemos concluir señalando que el sistema piramidal realiza el control de todos los movimientos voluntarios a
través de un proceso de inhibición de motoneuronas, o a través de un proceso de estimulación de
motoneuronas. Podría esto explicar por qué cuando hay una lesión de motoneurona superior en una primera
etapa tenemos una parálisis espástica, debido a que se libera la motoneurona inferior del control de la
motoneurona superior, haciendo que la persona se ponga rígida y aumenten sus reflejos tendinosos. Entonces el
sistema piramidal actúa inhibiendo o facilitando la acción de la motoneurona que se encuentra en el cuerno
ventral de la médula. (Tanto el tracto corticoespinal lateral como el anterior participan en el control de la
motoneurona inferior).

(Imagen adaptada de Slide Lecture, Won Taek Lee, M.D. Ph.D, de la Universidad de Yonsei, Korea)

TRACTO CORTICONUCLEAR
Se origina en las áreas de la cara, en la corteza cerebral.
En la cápsula interna, se ubica a nivel de la rodilla.
No alcanza la médula, se proyecta sobre los Núcleos de los Nervios Craneales.
Algunas de sus fibras se proyectan directamente sobre los siguiente núcleos:
Motor del V par, del VII par y Núcleo del XII par (Inervación bilateral)
La mayoría de sus fibras termina en núcleos reticulares (Tracto Corticorreticulonuclear), antes de alcanzar
los núcleos de los nervios craneales.
Es importante tener en cuenta que la mayoría de los núcleos de los Nervios Craneales reciben fibras
Corticonucleares Bilaterales.
Trayecto:
Cápsula Interna (rodilla) —> Pedúnculo Cerebral —> Porción Basilar del Puente (aquí se entrecruzan sus
fibras con las del tracto corticoespinal)

Lesiones:
Su lesión provoca Paresia, de los músculos inervados por el núcleo del Nervio craneal correspondiente
(Parálisis Pseudobulbar).

Curiosamente, se dice que el tracto corticonuclear trae fibras homolaterales para el núcleo del troclear. Por lo
anterior, en la parálisis central se paralizan todos los músculos de la órbita hacia abajo, en cambio, hacia
arriba se puede realizar movimiento.

SISTEMA EXTRAPIRAMIDAL

Este sistema motor esta formado por los núcleos de la base y otros núcleos que complementan la actividad
del Sistema Piramidal, participando en el control de la actividad motora cortical, como también en funciones
cognitivas.

Su Función es: Mantener el balance, postura y equilibrio mientras se realizan movimientos voluntarios.
También controla movimientos asociados o involuntarios.
Por lo tanto, este sistema tiene por función el control automático del tono muscular y de los movimientos
asociados que acompañan a los movimientos voluntarios.
Por ejemplo, al hacer una flexión del muslo, voluntariamente se esta manejando el miembro inferior
derecho, y en forma involuntaria, todo el resto de la musculatura del cuerpo hace mantener el equilibrio y el
tono muscular, esto último es controlado por el sistema extrapiramidal.

Características
Se llama sistema extrapiramidal ya que la mayoría de sus fibras descendentes no pasan por las pirámides
bulbares. Esta es una descripción anatómica muy utilizada por los clínicos.

A diferencia del sistema piramidal, éste es un sistema motor filogenéticamente muy antiguo y esta formado
por una serie de cadenas y circuitos neuronales de mayor complejidad que el sistema piramidal, denominado
Sistema Neuronal Polisináptico.

En el sistema extrapiramidal se van a distinguir:


Núcleos motores: Cuerpo Estriado (Núcleo caudado y el putamen), globo pálido, núcleo subtalámico,
núcleo rojo y núcleo negro.
Núcleos Integradores: Núcleos talámicos (centromediano), Núcleos Vestibulares, Formación Reticular y el
más importante es el Cerebelo (que Delmas llama el "telencéfalo" de las vías extrapiramidales).
Estos núcleos (integradores) programan las respuestas motoras de tipo automático y de tipo asociado, a los
movimientos voluntarios.

Junto con la existencia de núcleos motores y centros de integración hay fascículos (sustancia blanca) que se
identifican como pertenecientes al sistema extrapiramidal, los cuales están dispuestos para establecer un
sistema de retroalimentación entre los núcleos motores y los centros de integración. Entre estos fascículos
vamos a identificar a algunos como:
Asa lenticular : Nace en el globo pálido y desciende con fibras en dirección hacia el tegmento del
mesencéfalo y hacia el tálamo.
Fascículo Subtalámico: Une el globo pálido con el núcleo subtalámico.

Hay otros Fascículos que van desde el cerebelo hacia el núcleo rojo y/o hacia el tálamo, que pueden ser
identificados.
Otro Fascículo, es el que conecta el núcleo negro con el putamen. Esta conexión es muy importante porque
aquí se libera el neurotransmisor dopamina que falla en el Parkinson. Esta enfermedad es un ejemplo como
enfermedad del sistema extrapiramidal, se caracteriza por alteración del tono muscular, temblor y rigidez.
Además, existen fascículos descendentes que van en dirección hacia la médula espinal (sustancia gris), que
pertenecen a este sistema. Los fascículos más importantes son:

F. Reticuloespinal Medial F. Reticuloespinal Lateral F. Rubroespinal


F. Vestibuloespinal Lateral F. Vestibuloespinal Medial Fascículo Tectoespinal
F. Olivoespinal

TRACTO RUBROESPINAL
Es la principal vía motora del mesencéfalo.
Se considera como un Tracto Corticoespinal Indirecto.
Se origina en neuronas de la parte caudal del Núcleo Rojo.
Cruza en la Decusación Tegmental Ventral del Mesencéfalo.
Ocupa una posición en el cordón lateral de la ME, muy cerca del Tracto Corticoespinal Lateral.
Envía la mayor parte de sus eferencias a la Oliva Inferior.
Su función es facilitar las Motoneuronas Flexoras e inhibir las Extensoras.

TRACTO VESTIBULO-ESPINAL LATERAL


Desciende en forma ipsolateral en el puente, bulbo y Médula Espinal.
Termina en Interneuronas de las láminas VII y VIII de Rexed.
Su función es facilitar a las Motoneuronas Extensoras e inhibir las Flexoras.

TRACTO VESTIBULO-ESPINAL MEDIAL


Sus fibras se unen al Fascículo Longitudinal Medial, ipso y contralateralmente.
Termina en Neuronas de la lámina VII y VIII de Rexed.
Participa en el control de la posición de la cabeza.
Su función es estimular a las Motoneuronas Flexoras e inhibir las Extensoras.

TRACTO PONTO-RETICULO-ESPINAL
Se origina en el grupo medial de los núcleos reticulares pontinos.
Ocupa una posición en el cordón anterior de la ME.
Su función es estimular a las Motoneuronas Extensoras e inhibir las Flexoras.

TRACTO RETICULO-ESPINAL
Se origina en el grupo lateral de los núcleos reticulares.
La mayoría de sus fibras descienden en forma ipsolateral.
Se ubica en el Cordón Lateral de la médula.

El Tracto Reticulo-Espinal Medial:


- Se origina en el puente. Estimula Neuronas Motoras Extensoras e inhibe las Flexoras.
El Tracto Reticulo-Espinal Lateral:
Se origina en el bulbo. Estimula a las Motoneuronas Flexoras e inhibir las Extensoras
(Imagen adaptada de cd de Anatomia Netter )

Todas las conexiones que pertenecen al sistema extrapiramidal tienen como función actuar sobre la
motoneurona ubicada en los núcleos de la sustancia gris medular y los núcleos de los nervios craneanos
motores, a nivel del tronco encefálico. Estos fascículos del sistema extrapiramidal, interactúan con la vía motora
voluntaria o sistema piramidal, el cual tiene un recorrido directo desde el córtex cerebral hasta las
motoneuronas.

Nosotros, al nacer, tenemos reflejos controlados por el sistema extrapiramidal, uno de ellos es el reflejo de
posición de la cabeza y todos aquéllos necesarios para la vida, ya que el recién nacido aún no tiene mielinizado
el sistema piramidal.
La mielinización (maduración) del sistema piramidal se observa en la guagua cuando ésta comienza a tener
control de los movimientos voluntarios y control de posición.
El control de esfínter se produce a los dos años, es decir, el control cortical de este reflejo se produce recién a
esta edad.
Una forma de determinar que el sistema piramidal está inmaduro en un recién nacido es a través del reflejo de
Babinski el cual es positivo en ellos. Esto indica que la unión entre corteza y periferia aún está interrumpida. Un
niño de 6 años ya no tiene Babinski positivo.

El Reflejo de Babinski consiste en pasar un objeto romo sobre la planta del pie, éste hace flexión, pero cuando
hay una lesión del sistema piramidal, por ejemplo, cuando hay una hemiplejia, el paciente hace lo mismo que el
recién nacido, es decir, estira los dedos.

La Lesión del sistema extrapiramidal se manifiesta en:


Alteraciones en la calidad de los movimientos,
Alteraciones de Tono Muscular (Rigidez),
Aparición de Temblores.
Enfermedad característica: Parkinson.
COMPARACIÓN ENTRE
EL SISTEMA PIRAMIDAL Y EL EXTRAPIRAMIDAL

Sistema Piramidal Sistema Extrapiramidal

Origen Córtex Cerebral : Córtex Cerebral


Área 1, 2 Y 3; 4, 6 ; Y 40 Córtex Cerebelar

Área Cortical
más importante Área 4 de Brodman Área 6 de Brodman

Directo:
Córtex, Cápsula Interna, Pie del Indirecto:
Trayecto Pedúnculo Cerebral, Parte Anterior Trayecto con varios relevos
del Puente, Pirámides Bulbares, intermedios formando cadenas de
Decusación, Corticoespinal Lateral, neuronas.
Corticoespinal Anterior.

La mayoría de las fibras que van a


la médula no pasan por las
Características Las fibras del sistema piramidal que pirámides bulbares, solo una
anatómicas van a la médula espinal pasan por pequeña cantidad de fibras que
las pirámides bulbares. provienen del sistema reticular
pasan por las pirámides.

Es responsable de los movimientos


Características Es responsable de los movimientos
asociados y automáticos. Regula el
Funcionales voluntarios
tono muscular y la postura.

Características Generalmente causan movimientos


Clínicas de las involuntarios espontáneos y
Parálisis
Lesiones alteraciones del tono muscular
(temblor de Parkinson).

Características
Filogenéticas Nuevo Antiguo
VÍAS EFERENTES VISCERALES

GENERALIDADES

Esta parte del sistema nervioso (SN) está encargada de dar la inervación de los músculos lisos, músculo
cardíaco y glándulas, de todo el organismo. En algunos aspectos se puede considerar que su función es
independiente del sistema nervioso somático, dado que cuando se destruyen las conexiones con el sistema
nervioso central y porción periférica del sistema nervioso autónomo (SNA), las estructuras inervadas por él
todavía pueden funcionar. Sin embargo, la actividad del SNA puede ser modificada (aumentada o disminuida)
por el sistema nervioso central, en particular por la corteza cerebral.
Anatómicamente, las regiones viscerales y somáticas del SN están íntimamente interrelacionadas. Así, por
ejemplo, las neuronas preganglionares de SNA, las cuales tienen núcleos bien definidos en la médula espinal y
en el tronco encefálico, reciben aferencias tanto somáticas como viscerales.

El SNA lo forman el sistema simpático y el sistema parasimpático. Ambos sistemas están constituidos por una
cadena de dos neuronas.
La primera neurona, Preganglionar, tiene ubicado su núcleo dentro del sistema nerviosos central.
La segunda neurona, Postganglionar, tiene su núcleo ubicado dentro de un ganglio neurovegetativo en el
sistema nervioso periférico.

Para ambos sistemas, en la unión entre la primera y segunda neurona se libera un neurotransmisor que es la
acetilcolina (Ach), en cambio, en la sinapsis entre la terminación del axón de la segunda neurona y el efector, el
neurotransmisor es diferente para cada sistema. Para el sistema simpático es la adrenalina o noradrenalina
(NA), en cambio para el parasimpático el neurotransmisor es la acetilcolina.

Las sinapsis entre las neuronas preganglionares y postganglionares de ambas divisiones, varía en relación al
número de neuronas que participan.
En el parasimpático, una neurona preganglionar sinapta con pocas neuronas postganglionares, mientras que en
el simpático una neurona preganglionar sinapta con muchas neuronas postganglionares. Dado que la
localización de las neuronas preganglionares del parasimpático es en el tronco encefálico y médula lumbo-sacra,
a esta división se le llama también división cráneo-sacral.

Lo anterior explica que cuando se activa el sistema parasimpático, el resultado es una respuesta, más bien,
focalizada; mientras que cuando se activa el simpático, se produce una respuesta generalizada a gran parte del
organismo.
Si a esto agregamos el hecho de que cuando se activa el simpático se produce liberación de adrenalina de la
médula suprarrenal, mejor se entiende lo anterior. Por eso, se dice que la activación del simpático prepara al
organismo para situaciones de emergencia.

(Imagen adaptada de Curso de Neuroanatomía PUC, Chile)


La mayoría de las vísceras tienen doble inervación a través del SNA. En general, el simpático y el parasimpático
se integran funcionalmente en la regulación de la actividad de los diversos órganos, ejerciendo funciones
opuestas la mayoría de las veces.
Existen algunas excepciones en las cuales algunos órganos solo reciben inervación simpática, por ejemplo:
médula suprarrenal, glándulas sudoríparas, músculos erectores de los pelos, vasos arteriales de extremidades.

SISTEMA NERVIOSO SIMPÁTICO

Se denomina también tóraco-lumbar, porque el soma de su primera neurona se ubica en el cuerno lateral de la
médula torácica. Incorporando a veces el segmento C 8 y el segmento L 1.

Las neuronas preganglionares simpáticas se localizan en núcleos viscerales eferentes generales de las astas
laterales de médula torácica entre T1 y L2. Estas neuronas envían sus fibras preganglionares a través de los
nervios raquídeos para sinaptar con las neuronas postganglionares, en los ganglios simpáticos latero-vertebrales
o prevertebrales. De estos ganglios se originan las fibras postganglionares que se dirigen a las vísceras
abdominopélvicas o efectores periféricos del territorio cefálico, a través de nervios raquídeos o plexos
periarteriales. Estas fibras postganglionares simpáticas, a diferencia de las parasimpáticas, son bastante largas.

Llama la atención que las fibras provenientes del cuerno lateral salen por la raíz ventral de los nervios espinales,
en dirección a la cadena simpática, ya sea prevertebral o paravertebral.

La cadena paravertebral está constituida por 3 ganglios cervicales, 11 ganglios torácicos (está fusionado el
último cervical con el primero torácico), 5 ganglios lumbares y 5 sacros, que están unidos entre sí por un
cordón. Estos ganglios están unidos con los ramos ventrales de los nervios espinales, a través de los ramos
comunicantes blancos, formados por fibras preganglionares recubiertas con mielina. También existe otra unión
que es el ramo comunicante gris, constituido por las fibras postganglionares que corresponden a los axones de
la segunda neurona que van desde el ganglio al ramo ventral de los nervios espinales.

El hecho que el soma de la segunda neurona esté cerca de la médula, hace que la fibra preganglionar sea corta
en relación a la postganglionar, la cual tiene un largo recorrido en busca de su efector. Pero hay algunas
excepciones, hay fibras que no hacen sinapsis en esta cadena laterovertebral sino que pasan a través de ella
directamente hacia los ganglios prevertebrales, como son ,por ejemplo, los ganglios del plexo celíaco, el ganglio
semilunar, aorticomesentérico y aorticorenal. De tal manera que estas fibras preganglionares van a llegar a
estos ganglios en forma de los nervios esplácnicos. Existen tres esplácnicos torácicos, uno mayor, uno menor y
uno inferior. Las fibras que constituyen el esplácnico mayor provienen de los segmentos torácicos 6, 7, 8 y 9.
Luego tenemos al esplácnico menor que corresponde al 9 y al 10 y el esplácnico inferior que corresponde al 11.
El esplácnico mayor pasa a través del diafragma para llegar a los ganglios del plexo celíaco.

También existen nervios independientes que van hacia el corazón, etc. En resumen, podemos decir que los
nervios simpáticos, es decir, las fibras postganglionares simpáticas van a tener tres formas de llegar a su
efector.
La primera como nervio independiente.
La segunda formando plexos en la adventicia de los vasos arteriales, como sucede con las fibras que llegan
a las vísceras de la cabeza.
La tercera forma es que, a través de los ramos comunicantes grises, se incorporen a los nervios espinales y
distribuyen junto con ellos para llegar a los efectores.

La activación del simpático prepara al organismo para situaciones de emergencia, tales como: reacciones de
defensa o de huída ante una situación peligrosa. Provocando:
- aumento de la frecuencia cardiaca.
- constricción de las arteriolas de la piel e intestino.
- dilatación de las arteriolas de los músculos esqueléticos.
- aumento de la presión arterial.
- aumento de la frecuencia respiratoria, produciéndose una redistribución de la sangre, de modo que hay
aumento de del flujo hacia el sistema nervioso, corazón y musculatura esquelética; y una disminución del
flujo hacia la piel e intestinos.
- dilatación pupilar, constricción de los esfínteres y disminución del peristaltismo.

SISTEMA NERVIOSO PARASIMPÁTICO

El sistema nervioso parasimpático o cráneo-sacral, a diferencia del simpático, tiene ubicado el soma de su
primera neurona a nivel del tronco encefálico y de los segmentos sacros S2, S3 y S4.

La otra gran diferencia con el simpático es que sus ganglios son pequeños y se encuentran ubicados en la
superficie de las vísceras que inervan, de tal manera que el efecto del sistema parasimpático es mucho más
localizado. El neurotransmisor que allí se libera es la acetilcolina y no la adrenalina o noradrenalina como el
simpático.
Además, desde el punto de vista fisiológico, el simpático prepara al individuo para la emergencia, en cambio, el
parasimpático prepara al individuo para captar energía.

Los núcleos del tronco encefálico, pertenecientes a la columna visceral eferente general, son núcleos
parasimpáticos. Los núcleos salival superior, inferior, lacrimomuconasal y dorsal del vago pertenecen al
parasimpático craneal.
Estos núcleos están conectados con ganglios, como el ciliar, el pterigopalatino, el submandibular y el ganglio
ótico, y en esos ganglios se encuentra ubicada la segunda neurona parasimpática craneana.
El principal transportador de fibras parasimpáticas es el nervio vago, el cual en su trayecto descendente va
entregando fibras a la laringe, faringe, corazón, árbol traqueobronquial, pulmones, estómago, hígado, páncreas,
bazo, intestino delgado, ciego, colon ascendente y ángulo izquierdo del colon transverso.
Las fibras parasimpáticas para el colon descendente y colon iliopélvico y recto provienen de la región de la
médula sacra, a través de los nervios esplácnicos pelvianos que van a ir a constituir, junto con los nervios
simpáticos, el plexo hipogástrico inferior en las paredes laterales del recto.

Las neuronas preganglionares parasimpáticas se localizan en núcleos viscerales eferentes generales del tronco
cerebral.
Ellos son: los núcleos visceromotores del oculomotor (Edinger Westphal o accesorio del III par), del facial, del
glosofaríngeo, del vago; y en la médula espinal, la región intermedio lateral sacral de S2 a S4 (entre cuernos
posteriores y anteriores).

Desde estos núcleos las fibras viajan por los correspondientes nervios craneales y raquídeos para sinaptar en
ganglios parasimpáticos periféricos, lugar donde encontramos las neuronas postganglionares.
Estos ganglios son: el ciliar para el oculomotor, el pterigopalatino y submandibular para el facial, el ótico para el
glosofaríngeo, y una serie de ganglios terminale o plexos mientéricos, submucosos, cardíacos o en el
parénquima de las diversas vísceras que inerva el vago y médula sacra.
Dado que las neuronas postganglionares están muy cerca de los efectores, se puede concluir que las fibras
postganglionares son muy cortas en longitud.
Por otro lado, la activación del parasimpático tiene que ver con situaciones de recuperación de energía como es
lo que sucede después de comer, período en el que:
se activan las secreciones digestivas
aumenta el peristaltismo
disminuye el ritmo cardiaco
se reduce el flujo sanguíneo hacia el cerebro, lo que trae como consecuencia un estado de somnolencia.
Neurotransmisores en el SNA
Como se mencionó anteriormente, las sinapsis entre las neuronas preganglionares y las postganglionares se
establecen en los ganglios autonómicos. Tanto en el sistema simpático como parasimpático el neurotrasmisor en
estos ganglios es la acetilcolina. Se sabe que la acción de la acetilcolina dura un corto periodo, ya que es
inactivada por la enzima acetilcolinesterasa. En la unión entre fibra postganglionar y efector, existe una
diferencia; mientras en el sistema parasimpático el neurotrasmisor es acetilcolina, en el sistema simpático es
noradrenalina. Sin embargo, en los efectores que solo reciben inervación simpática, como es el caso de las
glándulas sudoríparas, el neurotrasmisor es acetilcolina.

Dolor Referido
Ambos sistemas conducen o tienen además fibras viscerales aferentes, las cuales están conectadas con
visceroreceptores ubicados en las paredes de las vísceras. Por lo tanto, ambos sistemas, simpático y
parasimpático, llevan fibras hacia el sistema nervioso central que conducen el dolor visceral, pero el 70% de las
fibras del dolor visceral van a través del sistema simpático y un 30% por el parasimpático, correspondiendo
fundamentalmente a las que vienen de la región de la pelvis. Estas fibras del dolor visceral al penetrar por la
raíz dorsal de los nervios espinales son la causa del famoso dolor referido. Es decir, aquél dolor que se siente en
un área diferente de donde se originó el dolor. Por ejemplo el dolor del cólico biliar se irradia a la región del
dorso, o en el caso del infarto al miocardio, la persona siente dolor en el extremo o borde ulnar del miembro
superior izquierdo.