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libro historia 5

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La idea de conformar juntas de gobierno se impuso en algunas de las
colonias americanas. El argumento de los criollos era el siguiente: las
colonias pertenecían al rey de España y no al pueblo español y, por lo
tanto, si no estaba el rey, el poder recaía en el pueblo que debía orga-
nizarse para gobernar mientras el rey legítimo estuviera preso
. Era el
mismo argumento que se había utilizado en España y con él se justifica-
ba, además, el hecho de no obedecer a las Cortes de Cádiz
que representaban al pueblo español y no al rey.

Los primeros intentos de formar juntas de gobierno se
realizaron en 1809 y correspondieron a las ciudades de
Sucre y La Paz (virreinato del río de la Plata) y Quito
(virreinato de Nueva Granada). Tuvieron muy corta dura-
ción porque tanto el virrey del Perú como el virrey de
Nueva Granada enviaron tropas para poner fin a este mo-
vimiento.

En 1810 se instalaron juntas de gobierno en Caracas
(Capitanía General de Venezuela), en Buenos Aires (Vi-
rreinato del Río de la Plata), en Cartagena de Indias,
Santiago de Cali y Bogotá (Virreinato de Nueva Granada),
nuevamente en Quito, y en Santiago de Chile (Capitanía
General de Chile). Fue habitual que estas juntas de gobier-
no se organizaran a partir de los cabildos, que se constitu-
yeran jurando fidelidad al rey Fernando VII y que realiza-
ran una serie de reformas como suprimir algunos
impuestos, decretar la libertad de comercio y tomar me-
didas a favor de la educación. También se preocuparon de
comenzar a organizar fuerzas militares, las que en un
principio tenían como objetivo defender el reino en nom-
bre del rey, pero después lucharán contra los realistas.

1. A lo largo del texto se han ido mencionando una serie de situaciones que constituyen antece-
dentes del proceso de independencia de Hispanoamérica. A continuación te las presentamos.
Describe brevemente la influencia de cada una en dicho proceso.

a) Interés criollo por el progreso de las colonias.

b) Independencia de Estados Unidos.

c) Difusión de las ideas liberales.

d) Tensiones entre criollos y españoles por los cargos públicos.

e) Prisión de Fernando VII.

f) Malestar criollo por problemas económicos.

g) Formación de juntas de gobierno en España.

Actividades de aprendizaje

Pintura que representa a la Junta Provisional Gubernativa
de las Provincias Unidas del Río de la Plata, celebrada el
25 de mayo de 1810. En el virreinato de Nueva Granada
(Colombia) una primera junta se proclamó el 20 de julio
de ese mismo año, y en Chile, el 18 de septiembre.

Unidad 8

Independencia de la América española189

1. Los siguientes personajes fueron fundamentales en el proceso de Independencia de Chile. Re-
copila datos biográficos de uno y redacta un breve párrafo en que destaques su importancia y
la etapa en que tuvieron mayor participación. Aplica la Técnica de la página 211 y extrae otras
conclusiones.

Actividades de aprendizaje

La formación de la Primera Junta Nacional de Gobierno en la ciudad
de Santiago, el 18 de septiembre de 1810, es el acontecimiento que los
historiadores han señalado como el inicio del proceso que conduciría a
la independencia de nuestro país. En este proceso se suelen distinguir las
siguientes etapas:

Aspectos generales del
proceso de Independencia
de Chile

3

Abdicar: renunciar a un cargo.

Vocabulario

La Patria vieja fue el período en que
se sucedieron varios gobiernos dirigi-
dos por criollos, los cuales realizaron
diferentes reformas en el país.

El virrey del Perú desconoció estos
gobiernos locales y envió expediciones
militares para restaurar el poder espa-
ñol, dando inicio a las guerras de
Independencia. En ellas se enfrentaron
dos bandos: realistas y patriotas. La
tercera de las expediciones realistas
tuvo éxito pues, tras la derrota patrio-
ta en Rancagua, sus fuerzas llegaron
a Santiago y retomaron el poder.

La reconquista española es el
período en que se restauró el
gobierno español en Chile, coin-
cidiendo con el retorno de Fer-
nando VII al trono de España.

Los gobernadores españoles
iniciaron una política de perse-
cución a los patriotas, aumen-
tando los deseos de indepen-
dencia de los chilenos.

Muchos patriotas huyeron a
Argentina y formaron parte del
ejército que allí se preparaba
para cruzar los Andes y liberar a
Chile del dominio español.

La Patria nueva fue el período que se
inició con la victoria del Ejército Liberta-
dor de los Andes en la batalla de Chaca-
buco. Las tropas realistas fueron vencidas
y los patriotas dominaron la capital y se
hicieron cargo del gobierno.

Este período coincidió con el gobierno
de Bernardo O’Higgins, quien emprendió
la tarea de derrotar a los realistas que
aún permanecían en el país y organizar
una expedición para ir a liberar Perú. Otra
de sus responsabilidades fue organizar
a Chile como país independiente. Su
gobierno despertó la oposición de diver-
sos sectores, terminando por abdicar y
marcharse al Perú.

1810

1811

1812

1813

1814

1815

1816

1817

1818

1819

1820

1821

1822

1823

Formación Primera Junta

Nacional de Gobierno

Batalla de Rancagua

Batalla de Chacabuco

Proclamación de la
Independencia

Batalla de Maipú

Abdicación de O'Higgins

Patria vieja

Patria nueva

reconquista

española

José Miguel Carrera

Bernardo O'Higgins

Manuel Rodríguez

José de San Martín

Unidad

8

190

Cuando llegaron las noticias de España, el gobernador de Chile era
Francisco Antonio García Carrasco, quien tuvo una actuación bastante
lamentable durante la crisis. Tomó una serie de medidas en contra de
destacados criollos, a quienes acusó de conspirar, y además se vio en-
vuelto en algunos actos de corrupción. Obligado a renunciar, fue reem-
plazado por Mateo de Toro y Zambrano, un criollo de avanzada edad
y miembro de una de las principales familias de la aristocracia local. El
nuevo gobernador dio su autorización para que se reuniera un cabildo
abierto
que debería discutir la situación política.

Los gobiernos locales

El cabildo se reunió en Santiago el 18 de septiembre de 1810 y, a
pesar de la oposición de algunos vecinos, el gobernador puso su mando
a disposición de la asamblea y se formó la Primera Junta Nacional de
Gobierno
.

La Junta de Gobierno tomó
una serie de medidas como la
organización de milicias, la
libertad de comercio y la
convocatoria a elecciones de
diputados para formar un
Congreso.

El día 4 de julio de 1811
fue inaugurado el Congreso
Nacional
, quedando a cargo
del gobierno, ya que la Junta
se disolvió. Constaba de 42
diputados, la mayor parte de
los cuales eran partidarios de
hacer reformas en forma mo-
derada. Entre los diputados
se encontraba José Miguel
Carrera, un joven criollo muy ansioso de hacer reformas profundas.
Apoyado por tropas al mando de sus hermanos, cambió algunos miembros
del Congreso, dejando una mayoría favorable a sus intenciones.

La principal obra de este Congreso fue la “libertad de vientre”, una
ley que establecía que en Chile se prohibía la introducción de esclavos y
se decretaba que los hijos de esclavos nacían libres. Eso significaba, en la
práctica, que en el corto plazo ya no habría esclavitud en nuestro país.

Los comienzos del proceso
independentista: la Patria
Vieja (1810 – 1814)

4

Cabildo abierto: reunión del
cabildo que, debido a la impor-
tancia de los temas a tratar,
estaba abierta a todos los
vecinos. No hay que olvidar
que para ser considerado ve-
cino había que tener propieda-
des y bienes, por lo que solo
los españoles y criollos parti-
cipaban en el cabildo.

Vocabulario

La idea central de la formación de la
Primera Junta Nacional de Gobierno
de 1810 era constituir un gobierno
más participativo para defender los
intereses de los criollos. Diorama,
Museo Casa Colorada.

Investiga quiénes fueron los

integrantes de la Primera Junta
Nacional de Gobierno y el cargo
que desempeñaba cada uno.

Unidad 8

Independencia de la América española191

José Miguel Carrera quería acelerar el proceso de reformas en Chi-
le. No satisfecho con el papel secundario que estaba desempeñando, di-
rigió dos golpes de Estado, disolvió el Congreso y quedó a cargo del
gobierno. Desde esa posición, tomó una serie de medidas que manifesta-
ban claramente su deseo de independizar a Chile del dominio español.

En 1812 se dictó un Reglamento Constitucional que reconocía liber-
tades y derechos de las personas y establecía la organización del gobierno
(una junta de tres miembros en el poder ejecutivo y un senado de siete
miembros en el poder legislativo). Si bien se reconocía que el soberano
era Fernando VII, se agregaba que el rey debía aceptar la Constitución del
pueblo chileno. En otro artículo se señalaba, además, que en Chile no se
obedecería ninguna orden que viniera del exterior. En este documento
había, en el fondo, una primera declaración de independencia.

El 4 de julio de 1812 Carrera presentó oficialmente los símbolos patrios
–una escarapela, una bandera y un escudo– que reemplazaron a los sím-
bolos de la monarquía española.

Otra medida del gobierno fue
comprar una pequeña imprenta, con
la cual fue posible publicar el primer
periódico
de nuestro país. Se tra-
taba de “La Aurora de Chile”, diri-
gido por el fraile Camilo Henríquez.
Se convirtió, junto a otras publica-
ciones, en un medio para difundir
las ideas liberales. La primera edi-
ción apareció el 13 de febrero de
1812.

1. ¿Cuáles fueron los tres primeros gobiernos criollos de la Patria Vieja? Confecciona en tu cuaderno
un esquema ilustrado, donde aparezcan representadas con dibujos, las principales medidas
de cada gobierno. Escribe al lado de cada dibujo, cuál fue el objetivo o la importancia de esa
medida.

2. ¿De qué modo se veían reflejadas en estas medidas las siguientes ideas liberales?:

a) Los seres humanos nacen con una serie de derechos, como la libertad y la igualdad.

b) Debe existir división del poder.

c) Los países deben tener una Constitución.

Actividades de aprendizaje

Diorama que representa el trabajo que se realizaba para publicar el primer
periódico nacional "La Aurora de Chile", en la primera imprenta que funcionó
en el país. En esta imprenta fray Camilo Henríquez trabajó en conjunto con
tipógrafos norteamericanos.
Diorama, Museo Casa Colorada.

Como una manifestación clara de su
posición independentista, Carrera
diseñó, en conjunto con su hermana
Javiera, los primeros símbolos naciona-
les: una bandera y un escudo de armas.

Averigua que significa
"Post tenebras lux"
¿Qué sentido tendría?

Unidad

8

192

Las expediciones realistas y el inicio de la guerra

Las medidas tomadas por los gobiernos chilenos, especialmente el de
José Miguel Carrera, llevaron al virrey del Perú, Fernando de Abascal, a
actuar con energía para someter a Chile y obligarle a jurar fidelidad a Es-
paña. Para ello envió a Chile oficiales del ejército, quienes deberían formar
una tropa con los habitantes de Chiloé y Valdivia, lugares mayoritariamen-
te realistas, y avanzar con ella hacia el norte, para alcanzar Santiago.

a) Primera expedición: estuvo a cargo de Antonio Pareja quien, luego
de sumar contingente a su ejército, desembarcó cerca de Talcahuano
y dominó sin problemas Concepción. Más tarde, Chillán se proclamó

El gran objetivo de las tres
expediciones realistas era llegar
a Santiago para imponer un
gobierno español. La vía
marítima era la más adecuada
para llegar a Chile.
Fuente: Mapa editorial.

expediciones realistas a Chile

¿Hasta qué ciudad llegó cada
una de las tres expediciones?

a favor del rey. La noticia del ataque realista llegó a
Santiago, causando gran revuelo y la firme decisión de
luchar. Carrera tomó el mando del ejército patriota y
partió hacia el sur, alcanzando el río Maule mientras
Pareja llegaba a Linares.

En el invierno de 1813 Pareja decidió instalarse en
Chillán, donde fue sitiado, sin éxito, por Carrera. Este
fracaso, sumado a una débil actuación en la batalla de
El Roble, tuvo como consecuencia que el prestigio de
Carrera fuera disminuyendo, mientras crecía el de Ber-
nardo O’Higgins y se producía una rivalidad entre
ambos líderes.

b) Segunda expedición: Pareja, enfermo, murió en Chillán
y el virrey envió una segunda expedición al mando de
Gabino Gaínza. La novedad era que el mando del
ejército patriota ahora lo tenía O’Higgins, pues Carrera
había sido destituído. Las tropas realistas avanzaron
hasta Talca, pero las victorias patriotas en las batallas
de El Quilo y El Membrillar impidieron el avance hacia
Santiago. Se había producido un empate de fuerzas, ante
lo cual O´Higgins y Gaínza firmaron un tratado de paz,
pero no fue reconocido por sus gobiernos.

c) tercera expedición: en septiembre de 1814 llegó a Tal-
cahuano una tercera expedición al mando de Mariano
Osorio
. Venía con un grupo de oficiales y un batallón
del regimiento de Talaveras, cuya experiencia militar iba a ser funda-
mental para el triunfo final. Osorio se reunió con los hombres de
Gaínza en Chillán y comenzó a avanzar hacia el norte, mientras el
ejército patriota partía desde Santiago hacia el sur.

Los conflictos internos entre los patriotas y las rivalidades entre
Carrera y O’Higgins se habían agudizado desde que este último asu-
miera la jefatura del ejército. Incluso habían llegado a la lucha arma-
da, pero ante el peligro de esta nueva expedición, decidieron unir
fuerzas y O’Higgins entregó voluntariamente el mando a Carrera.

Unidad 8

Independencia de la América española193

El encuentro final fue la batalla de Rancagua
(1 y 2 de octubre). O’Higgins se había encerrado en
la ciudad con parte del ejército patriota, atrincheran-
do las cuatro calles que daban a la plaza. Allí se de-
fendieron del asedio de los realistas, quienes cortaron
las acequias para impedir el paso del agua y provo-
caron múltiples incendios. Los patriotas resistían,
esperando la llegada de la parte del ejército que esta-
ba con Carrera. Al no acudir con la ayuda necesaria,
los pocos sobrevivientes huyeron a través del fuego.
De los 1.800 hombres que lucharon en Rancagua,
solo unos 300 salvaron con vida.

Este desastre patriota abrió a los realistas las
puertas hacia la capital. Tres días después, Osorio
entró a Santiago, donde fue recibido con muestras de
júbilo por gran parte de la población. Lo que quedaba del ejército
patriota, O’Higgins, Carrera y muchos vecinos importantes, empren-
dieron la emigración hacia Argentina a través de la Cordillera de los
Andes. Era el fin de la Patria Vieja.

Batalla de Rancagua. Óleo de Pedro
Subercaseaux, Club de la Unión,
Santiago.

1. ¿Quién envió las expediciones militares a Chile? ¿Cuál era la ruta que seguían y su objetivo?

2. En páginas anteriores se ha afirmado que las luchas de la independencia fueron entre
chilenos. ¿En qué hechos se puede fundamentar dicha afirmación?

3. Lee atentamente el siguiente documento y responde las preguntas que se formulan:

“Llegó, ignorándose aún lo que pasaba, la primera luz del día 2 (de octubre), tan funesta cuanto
gloriosa para nuestras melladas armas. (…) llegaron del lugar de la catástrofe gritando que todo se
había perdido (…). Ante de que entrase el sol y en el resto de la noche de aquel aciago día, fracciones
destrozadas de nuestro ejército, hombres y mujeres a pie llevando a cuestas parte de su ajuar y a sus
pequeños hijos de la mano, pintado el terror en sus semblantes, invadieron los barrios del sur, sin
que se oyese por todas partes otra exclamación que la terrorífica “¡ya nos alcanza el enemigo!”. Pero
lo que acabó de sembrar el terror en Santiago fue (…) la seguridad de la inmediata y precipitada
partida de nuestros dispersos destacamentos hacia la cordillera de los Andes. Templos, oficinas
fiscales, depósitos de guerra, todo se puso a contribución por los fugitivos jefes del destrozado
bando patrio, con el propósito de privar de recursos a los vencedores”.

Vicente Pérez Rosales: Recuerdos del pasado (1814-1860) (1866, Santiago de Chile). Santiago: Editorial Arcilla, 1997.

a) ¿A qué batalla se hace mención en el relato? ¿Qué consecuencias tuvo?

b) ¿Cómo se supo la noticia en Santiago? ¿Cómo crees que era el ambiente que se vivió enton-
ces? ¿Crees que todos los habitantes de Santiago opinaron del mismo modo al conocerse
los resultados de esa batalla?

c) ¿Podrías señalar con qué grupo simpatizaba el autor tomando en cuenta la descripción que
hace de los hechos? Justifica tu respuesta.

Actividades de aprendizaje

¿A qué patriota crees que se
denomina "héroe de Rancagua"?

Unidad

8

194

Un retroceso importante:
la Reconquista española
(1814 – 1817)

5

Tras la derrota patriota en Rancagua, se inició una nueva etapa carac-
terizada por la restauración del orden colonial. Durante este período se
sucedieron dos gobernadores españoles: Mariano Osorio (1814 - 1815)
y Francisco Casimiro Marcó del Pont (1815 - 1817).

El mismo año en que se restauraba el dominio español en Chile (1814),
Napoleón era derrotado en Europa y el rey Fernando VII era liberado,
recuperando el trono español. Parecía que todo volvía a la normalidad,
pero los acontecimientos de los años anteriores habían dejado huellas y
la causa patriota no estaba perdida en el continente.

A su regreso, el rey Fernando VII se mostró intransigente: se opuso a
todas las medidas que se habían tomado en su ausencia, tanto en España
como en América, especialmente aquellas que significaban restar parte
de su poder y aumentar la libertad de las personas. Ordenó, por tanto,
anular las reformas realizadas, endurecer el gobierno de las colonias,
perseguir a los opositores del régimen español y actuar con fuerza para
acabar con la resistencia patriota.

En Chile se anularon las leyes dictadas por los patriotas, se publicó
un periódico de gobierno, se restableció la Real Audiencia y comenzó
una política de represión contra los simpatizantes de la causa patriota.
Se crearon unos tribunales donde los criollos debían
justificar su conducta en los años anteriores. Si se
demostraba, o aún se sospechaba, que habían partici-
pado a favor de los patriotas, o si tenían parientes
entre los que habían huido a Mendoza, podían ser
acusados de deslealtad y se les obligaba a entregar
dinero y, en ocasiones, se tomaba posesión de sus
propiedades.

Una de las medidas que causaron mayor descon-
tento en la población fue la decisión de enviar a nu-
merosos criollos destacados, algunos de avanzada edad,
como prisioneros a la isla de Juan Fernández, donde
fueron instalados en cuevas, en condiciones inhumanas.

Esta represión generó como consecuencia un sentimiento en contra
del dominio español, de modo que la idea independentista, antes mino-
ritaria, se extendió entre la población.

Las esperanzas estaban puestas en lo que ocurría al otro lado de la
Cordillera de los Andes. En Mendoza, el general José de San Martín
estaba a cargo de la organización del Ejército Libertador de Los Andes.

Mariano Osorio (1779-1819), vencedor
de la batalla de Rancagua, fue el primer
gobernador español durante la
Reconquista. Su regimiento de Los
Talaveras ejerció como policía durante
la Reconquista. Sus persecuciones a los
patriotas provocaron pavor entre las
personas
por la crueldad y violencia con que
actuaban.
Pintura del siglo XIX, Colección
Museo Histórico Nacional.

Presidio de la isla de Juan Fernández.
Óleo de Claudio Gay, siglo XIX.

¿Qué función cumplió la isla
Juan Fernández durante la
Reconquista?

Unidad 8

Independencia de la América española195

Su plan era cruzar la cordillera para liberar a Chile del dominio español,
y continuar luego con una expedición a Perú, para derrotar a los realistas.
Según San Martín, mientras el Perú siguiera siendo un reducto realista,
la independencia del resto de las naciones sudamericanas no estaría ase-
gurada.

San Martín acogió a los chilenos que huyeron a Mendoza después de
la derrota en Rancagua, uniéndolos a sus tropas. Bernardo O’Higgins y
Ramón Freire ayudaron a organizar y adiestrar este ejército que llegó a
contar con 4.000 hombres.

En esta etapa destacó Manuel Rodríguez, un joven abogado que
había sido secretario de Carrera y que cumplió con un importante rol:
poner en contacto, en forma clandestina, a los patriotas de Chile y Ar-
gentina, hacer correr rumores falsos para confundir a los
realistas en Chile e incluso organizar guerrillas contra
las posiciones realistas con el fin de mantener viva la
causa de los patriotas.

En enero de 1817, el Ejército Libertador comenzó su
expedición a Chile. Tras duras jornadas cruzando la cor-
dillera, las fuerzas patriotas se dividieron en grupos para
llegar a nuestro país por distintos pasos y así desconcertar
al enemigo. Marcó del Pont, entonces gobernador de
Chile, había dispersado a su ejército y por ello, solo una
parte de las tropas realistas enfrentaron al grueso del
ejército patriota cerca de la ciudad de Los Andes. La batalla de Chaca-
buco, el 12 de febrero de 1817, fue la victoria patriota que abrió el cami-
no a Santiago, donde recibieron con júbilo al Ejército Libertador.

Óleo realizado a fines del siglo XIX
que muestra a los jefes del ejército
patriota en medio del cruce de la
cordillera. Julio Vila y Prades.
Museo Histórico y Militar de Chile,
Santiago.

Guerrillas: grupo de civiles
armados no pertenecientes al
ejército regular, que luchan
contra el enemigo con ataques
sorpresa y engaños, gracias a
su conocimiento del terreno.

Vocabulario

1. ¿Cuáles fueron las principales medidas que tomaron los gobernadores españoles en esta etapa?
¿Qué relación existe entre ellas y la expansión de la idea de la
independencia?

2. ¿Por qué se realizaban esfuerzos comunes entre argen-
tinos y chilenos a favor de la causa patriota? ¿Crees
que sigue siendo importante que exista colaboración
entre naciones vecinas? Fundamenta.

3. Son muchas las historias que se cuentan sobre
las actuaciones de Manuel Rodríguez como espía,
como guerrillero y como ferviente patriota.

Reunidos en grupos, recopilen información sobre
estos relatos, elijan alguno que les llame la atención y
realicen una breve dramatización al curso.

Actividades de aprendizaje

Según una de las leyendas que se cuentan, Manuel Rodríguez le abrió la puerta
del coche al gobernador Marcó del Pont, pese a que este ofrecía una recompensa
por su captura. Diorama. Museo de Santiago - Casa Colorada.

Unidad

8

196

La consolidación de la
independencia en Chile:
la Patria Nueva (1817 - 1823)

6

En Santiago, los criollos ofrecieron el gobierno a José de San Martín,
quien optó por rehusar el cargo. Su interés primordial era continuar con
la tarea de liberar al continente. El cabildo abierto desig-
nó entonces como gobernante a Bernardo O’Higgins,
con el título de Director Supremo.

Una tarea fundamental de su gobierno fue consolidar
la independencia de Chile, ya que los realistas se habían
retirado al sur del país y allí se encontraban reordenando
su ejército. Instalados en Talcahuano, recibieron los re-
fuerzos de nuevas tropas que llegaron desde el Perú al
mando de Mariano Osorio.

O’Higgins se apresuró a proclamar la independen-
cia de Chile
. Se redactó un Acta de la Independencia,
con fecha 1º de enero de 1818, y se realizaron diversas ceremonias ofi-
ciales donde se hacía formalmente esta proclamación.

No obstante, el ejército realista continuó avanzando hacia Santiago y,
en las cercanías de Talca, en Cancha Rayada, derrotó a las fuerzas pa-
triotas y O’Higgins resultó herido. Continuó su avance hacia la capital,
donde se comenzó a temer una situación similar a la ocurrida en 1814
después del desastre de Rancagua. Pero no fue así.

La batalla definitiva tuvo lugar al sur de Santiago, en
los llanos del Maipo. El ejército patriota, dirigido por
San Martín, derrotó a las fuerzas de Osorio. La batalla
de Maipú
, el 5 de abril de 1818, es considerada como
fundamental en la consolidación de la independencia
chilena
. La capital ya no volvería a ser amenazada.

Una de las primeras medidas tomadas por O’Higgins
fue la formación de una escuadra. Su planteamiento era
que ningún triunfo sería duradero si no se podían defen-
der las costas chilenas de expediciones realistas o ataques
extranjeros. La Primera Escuadra Nacional se compo-
nía de cinco barcos que, en una primera instancia que-
daron a cargo de Manuel Blanco Encalada, pero después se entregaron
al mando de Thomas Cochrane, un almirante británico.

La escuadra obtuvo un gran triunfo en 1819 al apoderarse de la ciudad
de Valdivia, que permanecía en poder de los españoles. Pero todavía
había presencia realista en el país.

La proclamación y jura de la
independencia de Chile.
Óleo de Pedro Subercaseaux,
1945. Palacio de La Moneda.

La batalla de Maipú consolidó nuestro
proceso de independencia. Detalle del
óleo de Juan Mauricio Rugendas, 1837.
Colección Palacio de La Moneda.

Escuadra: conjunto de barcos
de guerra de un Estado.

Vocabulario

Unidad 8

Independencia de la América española197

Al sur de Concepción aún no se restauraba la paz ni se alcanzaba un
pleno dominio del territorio. El capitán español Vicente Benavides había
organizado guerrillas realistas que, apoyadas por indígenas mapuches y
algunos bandidos, asolaban los campos y se enfrentaban en ocasiones
con tropas patriotas. A estos enfrentamientos se les denominó “guerra a
muerte”, por las atrocidades que se cometieron durante su desarrollo.
Esta zona fue, durante muchos años, un foco de inestabilidad, generando
además serios problemas económicos. La situación tardó años en resol-
verse, pero en la práctica no puso en peligro la independencia chilena.

Otra región que aún permanecía bajo el dominio de los españoles era
la isla de Chiloé. Solo en 1826, durante el gobierno de Ramón Freire, se
incorporaría efectivamente este territorio a nuestro país.

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