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libro historia 5

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2

Insular: que corresponde a una
o varias islas.

Archipiélago: conjunto de islas
cercanas entre sí.

Vocabulario

1. Busca información en la página 98 de la unidad 4 y en la página 142 de la unidad 6 para res-
ponder las siguientes preguntas:

a) ¿A qué se debe el nombre de América de nuestro continente?

b) ¿Cuáles son las cuatro islas que conforman las Antillas Mayores? Averigua con qué nombres
fueron bautizadas por los españoles.

c) ¿Cuál era el mayor botín que podían obtener los piratas de las islas del Caribe que asaltaban
las flotas y galeones en la época colonial?

Actividades de aprendizaje

Recuerda que los paralelos se numeran del 1 al 90 e indican la
latitud de un lugar, es decir, su distancia a la Línea del Ecuador.
Los lugares de latitudes bajas son los que están más cerca del
Ecuador y los lugares de latitudes altas los que están más lejos del
Ecuador y más cerca de los polos.
Fuente: Mapa editorial.

Subcontinentes de América

Unidad 1

Paisajes de nuestra América

19

Algunas de las características físicas de América tienen estrecha rela-
ción con la situación geográfica de nuestro continente. Entre las princi-
pales podemos destacar:

• La extensa costa del Pacífico corresponde a una zona donde se produ-
cen choques de placas de la tierra. Hace miles de años, esos choques
provocaron que en el sector occidental del continente se formara una
gran cadena montañosa que se extiende de norte a sur (ver página 20).
En la actualidad los choques de placas siguen teniendo gran importan-
cia porque se relacionan con la actividad volcánica y con la ocurren-
cia de sismos y tsunamis.

• La gran extensión en latitud de América explica, junto a otros factores
como el relieve, que en nuestro continente se presente la mayoría de
los climas que existen en el planeta. Esta variedad climática permite
que exista una gran biodiversidad, tanto vegetal como animal.

• Los lugares ubicados en las altas latitudes, tanto en América del Nor-
te como en América del Sur, estuvieron cubiertos de hielo en las épo-
cas de las glaciaciones. Al finalizar los períodos fríos, gran parte
de ese hielo se derritió. Debido a ello, subió el nivel del mar y
muchos territorios quedaron cubiertos de agua, sobresaliendo solo
los más altos, que hoy constituyen las numerosas islas que se ob-
servan en el relieve costero desmembrado de los extremos norte
y sur de nuestro continente.

• La zona del Caribe corresponde a una región donde, en la época
más cálida del año, los vientos pueden alcanzar velocidades inusi-
tadas y desplazarse en forma circular como tormentas tropicales
e incluso huracanes que azotan las islas y los sectores continen-
tales de América Central y del sur de América del Norte.

La superficie terrestre se
encuentra fragmentada. Cada
fragmento constituye una
placa. Las placas se mueven;
algunas se separan y otras
chocan entre sí.

¿Sabías que…

Biodiversidad: variedad de
seres vivos presentes en un
ecosistema.

Vocabulario

Con sus 7.200 km de longitud, la
cordillera de Los Andes, en América
del Sur, constituye la cordillera más
larga del planeta.

• ¿Cuál es el monte más alto de la cordillera de los Andes?

¿En qué país se encuentra?

1. ¿Cómo se explica cada una de las siguientes características de nuestro continente?

Vulcanismo • Gran biodiversidad animal y vegetal • Altas cordilleras occidentales •
Sismos y tsunamis • Diversidad climática • Relieve desmembrado en altas latitudes

2. Investiga acerca de los huracanes para complementar la infor-
mación presentada y responder las siguientes preguntas:

¿Cuáles son las regiones expuestas al riesgo de los hura-
canes? ¿Por qué crees que tienen gran desarrollo turístico
a pesar de los riesgos? ¿Qué sistema se utiliza para poner
nombre a los huracanes?

Actividades de aprendizaje

Los huracanes que afectan a los asen tamientos humanos dejan tras de sí una
estela de destrucción y dolor. En la imagen, una fotografía tomada desde un
satélite artificial muestra en plena ac tividad un ciclón tropical.

Unidad

1

20

Describir el relieve significa hacer mención a las características que
presenta la superficie terrestre en un lugar en cuanto a su altitud y formas.

En todos los continentes existen lugares de gran altitud, de mediana
altitud y de escasa altitud. En general, los mapas físicos utilizan los co-
lores café, amarillo, verde y azul para representar esta información.

Café

Amarillo

Verde

Azul

Gran altitud

Mediana altitud

Baja altitud Profundidad marina

En cuanto a las formas, estas pueden
ser planas, onduladas, menos o más pun-
tiagudas, con pendiente suave o inclinada.
Esta información no la entrega claramen-
te el mapa físico. Así, por ejemplo, en el
mapa se pueden apreciar dos lugares con
el mismo color café, lo que indica que
tienen una altitud similar, pero uno puede
ser una montaña muy abrupta y el otro un
altiplano.

En cuanto a las aguas de los continen-
tes
, sus características se relacionan, entre
otras cosas, con las formas del relieve. Los
ríos, por ejemplo, son corrientes de agua
continuas y requieren que exista una pen-
diente, pues fluyen de lugares más altos a
lugares más bajos. Al observar un río en
un mapa debes saber que su dirección es
desde la cordillera (o el lugar alto) hacia
el mar. Las aguas de un río se desplazan a
más velocidad mientras mayor es la pen-
diente del relieve que cruzan.

Los lagos, en cambio, son acumulaciones
de agua que requieren un relieve que esté
deprimido respecto del entorno. La nieve y
las masas de hielo se mantienen más fácil-
mente en las irregularidades del terreno.

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