Introducción Desde sus inicios las teorías organizacionales se fundamentaron en sistemas cerrados, los cuales definían su eficacia dependiendo

de la organización interna. Desde el modelo clásico racional hasta el modelo de relaciones humanas, los teóricos abordaron diversos enfoques para el estudio de la efectividad de la estructura y el recurso humano de las organizaciones, estas teorías fueron perdiendo vigencia debido a su rigidez, mecanicismo, humanismo exagerado, y pocas relaciones con el entorno. A partir de las teorías estructuralistas se da inicio a la organización vista como un sistema abierto que interactúa con su medio ambiente. De hecho, ya la teoría de sistemas propone que la apertura de una organización produce que ésta esté en constante inte rcambio de energía con su entorno; su naturaleza es orgánica, por lo que poseen una estructura jerárquica flexible que les permite adaptarse con facilidad a los cambios que provienen de los agentes externos. Sin embargo, la generalidad de esta teoría condu a la aparición de ce modelos más prácticos como la teoría situacional. La palabra contingencia es definida por (Bueno Campos, 1996, p.168) como ³toda variable externa, característica ambiental, factor circundante o fuerza influyente que afecta el diseño efectivo de la organización y a su comportamiento de forma, en principio no controlable directamente´, por medio de una relación si (causa)« entonces (efecto). No Obstante (Morera Cruz, 2006, p. 8) dice que es ³algo incierto y eventual que puede suceder o no, suele representar una proposición cuya verdad o falsedad puede conocerse por la experiencia o por la evidencia y no por la razón´. Es por esto que los teóricos de este enfoque afirman que los modelos organizacionales adecuados surgen al conocerse las características del entorno externo de la empresa, y no a partir de consideraciones teóricas previas. Evolución Histórica de la Teoría Contingencial La Teoría Contingente o Situacional nace a finales de los años cincuenta, surge de investigaciones empíricas aisladas, realizadas con el objetivo de verificar los modelos de estructuras organizacionales más eficaces, derivando con ello una nueva concepción de empresa, que se adecue comenta (Guizar, 1999) a los cambios que presenta el medio ambiente, por medio de la identificación de las variables que producen mayor impacto, donde su estructura y funcionamiento dependen de la adaptación e interrelación con el entorno externo; explicando que existe una relación funcional entre las condiciones ambien tales y las técnicas administrativas apropiadas para el alcance de los objetivos, manifestando que no existe una teoría única para la solución de los problemas organizacionales, rompiendo según (Soldevilla, 1972, p.412) («) ³con los esquemas conceptuales de la de la administración´ («) tradicional. Según (Bueno Campos, 1996, p.65) existen dos corrientes de la Teoría Contingencial: el de ³la Escuela de los Sistemas Socio- técnicos y el de la corriente Contingencial´, el primero hace énfasis en los estudios de Emery y Trist quienes en Londres en los años sesenta, tratan de identificar el proceso y las reacciones que ocurren en el ambiente, clasificándolo según su naturaleza ,afirmando que existen cuatro tipos de contextos ambientales que regulan la estructura y comportamiento organizacional, estos son: ³El entorno Estático y Aleatorio (Tranquilo), Entorno Estático y Segmentado, Entorno Perturbado y Reactivo y el Entorno de Campos Turbulentos´ (Chiavenato, 2000, p. 824), determinado con ello la interdependenci a causal entre las compañías estudiadas y su entorno. La Segunda Corriente estudia la influencia de las contingencias sobre la estructura organizativa y el comportamiento administrativo, comienzan sus estudios a finales de los cincuenta con las investigaciones de la socióloga Joand Woodward, quien analizo 100 firmas industriales, catalogando tres formas de producción: ³Producción o factura unitaria, Producción en masa o mecanizada, Producción Continua o Automatizada´ (Kan,2003 p.9) deduciendo que la variable tecnología (técnicas de producción) adoptada determina las estructuras y los comportamientos empresariales. Posterior a ello, también a finales de los cincuenta Burns y Stalker estudiaron alrededor de 20 firmas de la industria electrónica en Escocia e Inglaterra, con el objetivo de verificar la interrelación entre la administración y el entorno externo, clasificando a las organizaciones como mecanicistas y orgánicas, concluyendo que el ambiente determina la estructura y que este afecta su sistema administrativo y funcionamiento. Seguidamente en los años sesenta Chandler según la experiencia de algunas organizaciones Estadounidense (DuPont, General Motors, Standard Oil y Sear Roebuck & Co),

de la organización.) agrega a estos elementos el tamaño de la organización. 1973). Bueno Campos (op. la tarea y la tecnología´. los cuales son variables dependientes de las primeras. que las organizaciones norteamericanas estuvieron determinadas por las estrategias de mercado en estos últimos 100 años. afirmando que los principales problemas organizacionales son la diferenciación (división en subsistemas) y la integración (unificación y coordinación de esfuerzos). Las primeras constituyen aspectos como las variables tecnológicas. 2004). Características de la teoría contingencial A diferencia del resto de teorías organizacionales. De igual manera. Thompson en el año sesenta y s iete que relaciona a la organización con el medio ambiente dentro de una lógica de sistema abierto y racionalidad organizacional. la propiedad. investiga diez firmas de tres sectores industriales: plásticos. alimentos y containers. el poder y la cultura. Esta relación. p 225) argumenta que ³el enfoque contingente o situacional sostiene que la estructura organizacional y el sistema administrativo dependen o son contingentes respecto de factores del medio ambiente. tales como otras organizaciones o individuos claves. Al respecto. la cultura tiene gran impacto en el diseño y resultados de la dirección intermedia. 1989) que la empresa que más se adapte a las características del ambiente. en condiciones generales e influencias específicas. deduciendo. explicándolo por medio de un proceso histórico. estas relaciones pueden establecerse entre sub unidades de la organización y otras unidades de la misma. consideramos que la clasificación realizada por Hall abarca de manera más completa y específica los aspectos externos que influyen en una organización. Al hacer un repaso general sobre las características de la teoría contingencial halladas en la investigación. según (Hall. donde la organización busca obtener el mayor beneficio de sus circunstancias ambientales para garantizar su éxito como empresa. estableciéndose el mismo principio de adaptación ante la presencia de algún factor o condición externa. Los factores externos pueden dividirse. dando prioridad a lo que ocurre fuera de la organización antes de indagar en los elementos internos de la estructura organizacional. estará más cerca del éxito.examina como esas empresas adaptan su estructura a las estrate gias de negocios. (Dávila. sino como una toma de decisión de los líderes de la organización sobre la elección de la alternativa más eficaz ante las circunstancias externas. la contingencial centra su foco de atención en el ambiente externo de la empresa. sin embargo. económicas. su antigüedad. Lawrence y Lorsch ya en los setenta. Dicho enfoque busca un equilibrio entre ambos contextos. cit. Posterior a él. lo cual puede generar una adecuación más efectiva de la estructura y comportamiento organizacional a su entorno particular. la antigüedad y el tamaño influyen especialmente en la ³línea media´ y en los ³staffs directivos y de apoyo´. la tecnología o el sistema técnico afecta claramente a la estructura y acción de los flujos de trabajo de la base operativa´. no se establece como una de tipo causa-efecto. mientras que los segundos están compuestos por aspectos que afectan particularmente a dicha organización. . cuyo intercambio con los factores internos de la organización hace que esta adopte ciertas formas de estructura y comportamiento par a su adaptación al medio externo. Dos de los elementos más importantes que componen las condiciones generales son la tecnología y el ambiente (Koontz y Weihrich. y por último. infiriendo con esto según (Kenyon. De lo anterior se entiende que los aspectos externos a la organización actúan como variables independientes sobre los modos de organización interna de la empresa. 2001. en su relación con la tecnoestructura y los apoyos en el funcionamiento de la base operativa. legales y políticas. Tales factores afectan a distintos niveles de la organización: ³La propiedad y el entorno tienen especial relevancia en la configuración de la alta dirección y en la estructura de la decisión. Se le suma a lo anterior. Otro de los principios fundamentales que diferencia a la teoría contingencial de otros enfoques es su tendencia a no establecer un tipo ideal de organización para todas las circunstancias. los cuales contribuyen a que la empresa desarrolle una estructura organizativa efectiva.

Algo incierto o eventual. para lo cual el administrador debe desarrollar sus habilidades de diagnostico para tener la idea precisa en el momento preciso. de esta manera es posible asegurar la correcta administración de los recursos evitando despilfarrarlos ya que de no ser así estaría en peligro su supervivencia para lo cual influye en gran medida el ambiente. no existe una mejor manera de administrar o de organizar.  El trabajo realizado por los administradores depende de las circunstancias o del ambiente.1. proposición cuya verdad o falsedad solamente puede conocerse por la experiencia o por la evidencia y no por la razón. 2. principalmente aquellas que involucran componentes de comportamiento INTRODUCCIÓN .  La practica administrativa es situacional. destaca que no se alcanza la eficacia organizacional siguiendo un único y exclusivo modelo organizacional. El Enfoque de la Contingencia. como también entre las organizaciones y su ambiente y definir los estándares de relaciones o configuraciones de las variables. La visión contingente esta a la final de cuentas orientada a sugerir delineamientos organizacionales y acciones gerenciales más apropiadas para situaciones específicas. CONTINGENCIA Es la posibilidad de que una cosa suceda o no suceda. o sea. con el fin de alcanzar los objetivos diferentes de las organizaciones dentro de un ambiente también cambiante. IMPORTANCIA DE ESTA TEORÍA PARA LAS EMPRESAS Es de suma importancia ya que el enfoque de contingencia busca comprender las relaciones dentro y entre los subsistemas.  El enfoque contingente es aplicable a un sin numero de habilidades administrativas. DEFINICIÓN DE TEORIA CONTINGENCIAL La Teoría Contingencial plantea que hay una relación funcional entre las condiciones del ambiente y las técnicas administrativas apropiadas para alcanzar eficazmente los objetivos de la organización. La teoría de la contingencia destaca la eficacia de las acciones administrativas emprendidas en una situación y reprueba de cierta forma la estandarización. no existe una única forma que sea mejor para organizarse. En esta relación funcional. las variables ambientales se consideran variables independientes en tanto que las técnicas administrativas se toman como variables dependientes. Así pues necesariamente la tecnología. Los autores que defienden la teoría de la contingencia muestran un gran consenso con respecto a los temas comunes como:  Son unánimes en el rechazo de los principios universales de la administración. el tamaño y el ambiente son factores imprescindibles en un plan contingente debido a que una diferencia mínima en la verificación de las empresas marca pauta inicial en la elección adecuada de la tecnología en sus producciones y procesos y de esto se deriva a su vez la estructura da la organización gracias a las diferencias y categorías tecnológicas.

En esta evaluación. alto desempeño. La teoría de la contingencia pretende mas que nada ubicar principios relacionados con las actividades situacionales. El origen de esta teoría se manifiesta en 1965 gracias a Joan Woorward con su obra Theory and Practice. desempeño promedio y desempeño bajo. convirtiéndose en uno de los pioneros del enfoque de la contingencia. grandes lotes. La complejidad como producción unitaria. Dentro del origen de la teoría de la contingencia revisaremos aspectos importantísimos tales como el análisis de la aplicación de los principios administrativos clásicos en los distintos rubros empresariales en que se clasificaron las muestras. El ambiente. APLICACIÓN DE LA TEORÍA DE LA CONTINGENCIA . en ocasión de busc ar principios universales aplicables a cualquier situación. concerniente a ala unidad IV referente a la aplicación de la teoría de la contingencia analizaremos además del origen. la organización y sus niveles (nivel institucional. nivel intermedio y nivel operacional) son también temas de estudio para esta unidad. la organización y sus niveles y la apreciación critica de la teoría de la contingencia. La creatividad y el tamaño de la organización son elementos relevantes para la teoría de la contingencia. Entre los alcances y limitaciones de la teoría de la cont ingencia es posible observar la adaptación que es requisito indispensable para su aplicación y el administrador solo puede aplicarla si domina completamente las bases de la teoría general de la administración. son ejemplo notorio referente a la tecnología. Así como el grado de autonomía y dependencia lo son de la interdependencia.

como premisa fundamental. llevo a cabo una investigación en compañía de otros colegas del South Essex College of Technology de Inglaterra. El grado de autonomía o dependencia con que las diferentes unidades organizacionales desempeñaban sus funciones influirá en el tipo de estructura organizacional y en los procesos de toma de decisiones. La investigación se enfoco al análisis de cómo eran aplicados los principios administrat ivos clásicos. en lugar de buscar principios universales que se apliquen a cualquier situación. que existían diferencias en como operaban las empresas exitosas en relación con las de menor desempeño y que estas diferencias dependían del tipo de tecnología empleada. alto desempeño. Hay productos que agotan sus nichos de mercado y necesitan agregarle innovaciones para mantener a la firma en el mercado. que las acciones administrativas apropiadas en una situación determinada. Las conclusiones que sacaron fueron que no había diferencias importantes en la forma en que tales principios se aplicaban en las empresas pertenecientes a diferentes niveles de desempeño. desempeño promedio y bajo desempeño. Busca identificar principios que orienten acciones a seguir de acuerdo con las características de la situación. De esta forma encontraron que había patrones relacionados con el desempeño.  Creatividad y ciclo de vida del producto. Tecnología   Complejidad. sociólogo industrial.Teoría de la Contingencia Señala. en los diferentes grupos de empresas en que dividieron su muestra. Joan Woorward . . Esta relacionada con el tipo de proceso productivo Interdependencia. abarco cien firmas británicas. clasificaron a las empresas estudiadas en función de sus procesos productivos. Origen En los años cincuenta. El equipo de investigación decidió explorar el tipo de tecnología empleado por las empresas. depende de los parámetros particulares de la situación.

Tamaño de la Organización Las empresas pequeñas requieren de una estructura mas simplificada. la estructura se hace mas formal y compleja. lo que les da ventaja de mayor flexibilidad.  Cuando el entorno de la organización es inestable y hay cambios impredecibles y rápidos. Llamado nivel técnico. También llamado nivel estratégico. la empresa puede ajustarse a estructuras organizacionales centralizadas. la coordinación y la comunicación se vuelven procesos mas difíciles pues las tareas se multiplican . los propietarios o accionistas y los altos ejecutivos. . Se encarga de las selección y capacitación de los recursos. esta compuesto de los directores. la organización requiere de mayor flexibilidad interna que le permita responder adecuada y prontamente a los cambios externos. Ambiente La estabilidad del medio ambiente influye en el tipo de estructura de la organización. Nivel Intermedio En este nivel se ejecutan las tareas y se realizan las operaciones. incluye el trabajo básico relacionado directamente con la elaboración de los productos o prestación de servicios de la organización. Nivel Institucional Corresponde al nivel mas elevado de la empresa.  Cuando el ambiente que rodea a la organización es altamente predecible debido a que hay pocos cambios en el. se ubica entre los niveles extremos para mantener la articulación interna. Con el incremento del tamaño de la organización. En el se toman las decisiones. También llamado nivel táctico. Nivel Intermedio Nivel mediador o nivel gerencial.

necesidades especificas y la estrategia a desarrollar son las que determinada la forma que adoptara la estructura de una organización determinada. y no. que la forma determina las situaciones que vive la empresa. de esta manera es posible asegurar la correcta administración de los recursos evitando despilfarrarlos ya que una empresa pequeña no debe desgastarse en la edificación de una organización compleja . como algunos clásicos pensaban. el tamaño y el ambiente son factores imprescindibles en un plan contingente debido a que una diferencia mínima en el devenir de las empresas marca pauta inicial en la elección adecuada de la tecn ología en sus producciones y procesos y de esto se deriva a su vez la estructura da la organización gracias a las diferencias y categorías tecnológicas. Así pues ineludiblemente la tecnología.Alcances y limitaciones de la Teoría de la Contingencia Su aplicación requiere de adaptación particular al ramo especifico. CONCLUSIÓN La teoría de la contingencia destaca la eficacia de las acciones administrativas emprendidas en una situación y reprueba de cierta forma la estandarización. Como la teoría de la contingencia destaca la influencia del medio ambiente en la estructura y dirección de las organizaciones. se requiere de investigaciones hechas por instituciones educativas. con el fin de mejorar los marcos teóricos conforme al ambiente en el cual se desenvolverá el futuro administrador. tamaño de la organización y condiciones del medio ambiente. Por esto es necesario tener presente a nivel principio que: Las situaciones. No es posible resolver a nivel teórico cada una de las situaciones que pueden estar presentes en las organizaciones.

nivel institucional y sin nivel intermedio. nivel operacional pero sin nivel inst itucional y lo que es aun peor con nivel operacional. El mejoramiento del marco teórico se dará en el contexto del ambiente en el cual se desenvolverá el futuro administrador el cual debe adaptarse a la organización.lo cual si requiere una grande ya que de no ser así estaría en peligro su supervivencia para lo cual influye en gran medida el ambiente. nivel intermedio pero si nivel operacional. La definición de los niveles de la organización es vital para el correcto funcionamiento de la empresa ya que no es posible concebir a la empresa con nivel institucional. o bien con nivel intermedio. .

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