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Qué es un mineral

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Qué es un mineral?

La ciencia que se ocupa del estudio de los minerales recibe el nombre de Mineralogía. Mineral, en general, es cualquier elemento o compuesto químico que se encuentre en la naturaleza. Mineral, según la mineralogía y geología, son los compuestos y elementos químicos formados mediante procesos inorgánicos, es decir, son estructuras formadas por procesos naturales de origen inorgánico, propiedades físicas y químicas homogéneas y composició n química definida. El petróleo y el carbón, que se forman por la descomposición de la materia orgánica, no son minerales en sentido estricto. Los minerales, son los elementos constitutivos de las rocas, es decir, todas las rocas que constituyen la corteza terrestre están formadas por minerales, por lo que de acuerdo con su procedencia tenemos minerales de rocas ígneas, minerales de rocas sedimentarias, minerales de rocas metamórficas, minerales filonianos. El estudio de los minerales constituye una importante ayuda para la comprensión de cómo se han formado las rocas. La síntesis en laboratorio de las variedades de minerales producidos por presiones elevadas está contribuyendo a la comprensión de los procesos ígneos que tienen lugar en las profundidades de la litosfera. Se conocen actualmente más de 3.000 especies de minerales, la mayoría de los cuales se caracterizan por su composición química, su estructura cristalina y sus propiedades físicas. Se pueden clasificar según su composición química, tipo de cristal, dureza y apariencia (color, brillo y opacidad). En general, los minerales son sustancias sólidas, siendo los únicos líquidos el mercurio y el agua.. Los depósitos de minerales metálicos de valor económico y cuyos metales se explotan se denominan yacimientos.

Estructura de los minerales

Según la disposición interna de los iones, átomos y moléculas, los minerales pueden presentar dos tipos de estructuras: Amorfa: cuando los elementos citados se disponen desordenadamente (ópalo) Cristalina: cuando dichos elementos se disponen siguiendo una ordenación determinada. (cuarzo, mica) Los minerales con estructura cristalina se dice que están cristalizados.
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Propiedades de los minerales
Propiedades físicas de los minerales En muchos casos son suficientes las propiedades físicas para la identificación de un mineral: color, exfoliación, fractura, tenacidad, elasticidad. Todas ellas dependen de las características estructurales que presente el mineral. Propiedades escalares. Están perfectamente definidas por el número que exprese su medida y son independientes de la dirección. Peso específico: relación existente entre el peso de una cierta cantidad de mineral y el de un volumen igual de agua destilada a 4º C. Fusibilidad: capacidad del mineral para fundirse. Se calcula por comparación con los términos de la escala de Von Kobell ( antimonita mesotipafibrosa - almandino - actinota - ortosa - broncita - cuarzo). Propiedades vectoriales. Varían según la dirección considerada y, en ocasiones, también según el sentido. Dureza: En mineralogía, la dureza se define como la resistencia al rayado de la superficie lisa de un mineral. Una superficie blanda se raya con más facilidad que una dura; de esta forma un mineral duro, como el diamante,

rayará uno blando, como el grafito, mien tras que la situación inversa nunca se producirá. La dureza relativa de los minerales se determina gracias a la escala de dureza de Mohs, nombre del mineralogista alemán Friedrich Mohs que la ideó. En esta escala, diez minerales comunes están clasificados en orden de creciente dureza recibiendo un índice: talco, 1; yeso, 2; (son rayados por la uña); calcita, 3, (Se raya con una moneda de cobre); fluorita, 4; apatito, 5; (se rayan con la hoja de un cuchillo o el cristal de una ventana); ortosa , (feldespato)6; cuarzo, 7; to pacio, 8; corindón, 9,(rayan la hoja de un cuchillo o el cristal de una ventana); diamante, 10(raya todos los materiales comunes). La dureza de una muestra se obtiene determinando qué mineral de la escala de Mohs lo raya. Así, la galena, que tiene una dureza de 2,5, puede rayar el yeso y es rayado por la calcita. La dureza de un mineral determina en gran medida su durabilidad. Tenacidad : resistencia del mineral a ser roto, doblado o molido. En cuanto a la tenacidad existen varias categorías: Frágil: se rompe o se reduce a polvo fácilmente. Maleable: se puede transformar en láminas delgadas por presión. Séctil: puede cortarse con un cuchillo. Dúctil: puede estirarse en hilos. Elástico: recupera su forma anterior al cesar la fuerza que actúe sobre él. Flexible: no vuelve a recuperar su forma anterior cuando cesa la fuerza que actúa sobre él. Fractura: es la forma irregular que adopta un mineral al romperse y no exfoliarse. Puede ser fibrosa, ganchuda, concoidea o desigual. Exfoliación: es la propiedad que presentan algunos minerales de romperse en superficies planas paralelas a las caras del cristal.

Brillo: aspecto que adquiere la superficie del mineral cuando refleja la luz. Puede ser metálico o no metálico. Color y raya: el color viene dado por la mezcla de las longitudes de onda de la luz reflejada por el mineral y hay que tener en cuenta que siempre debe observarse en una superficie recién fracturada. El color de la raya no tiene por qué ser el mismo que el de la superficie y se determina por el que presenta el polvo fino que se desprende al limar o raspar aquélla. Reflexión y refracción: propiedades ópticas que afectan a la dirección del rayo luminoso y a su velocidad de propagación, respectivamente. Polarización: propiedad que presentan algunos minerales de ser atravesados únicamente por la luz que vibra en un solo plano. Luminiscencia: emisión de luz por un mineral no debida a haber alcanzado el estado de incandescencia. Diafanidad: propiedad de transmitir la luz. Según esta definición, los minerales pueden ser: Opacos: no dejan pasar la luz a su través. Transparentes: dejan pasar la luz y pueden verse los objetos a su través. Traslúcidos: dejan pasar la luz, pero no pueden verse los objetos a su través. Conductividad eléctrica: mide la capacidad o incapacidad del mineral para transmitir la corriente eléctrica. Piroelectricidad: propiedad por la cual en algunos cristales sometidos a variaciones de temperatura aparecen cargas eléctricas opuestas en ambos extremos de un eje cristalográfico. Piezoelectricidad: Propiedad por la cual al someter a compresión un cristal carente de centro de simetría se desarrolla una carga eléctrica en su superficie. Magnetismo: propiedad que presentan algunos minerales de ser atraídos por el imán. Paramagnéticos: minerales que son ligeramente atraídos. . Diamanéticos: minerales que son débilmente repelidos. . Ferromagnéticos: minerales que son fuertemente atraídos.

Isomorfismo. plomo. etc. Propiedades químicas de los minerales En algunos casos es preciso recurrir al análisis químico para diferenciar los minerales e identificarlos. cobre). desde su proceso de formación en la Naturaleza hasta su tipo de cristalización. carbonatos (malaquita). . cobre. es decir. pero no se modifica su forma cristalina externa .Radioactividad: propiedad de algunos minerales para emitir radiaciones espontáneamente. sulfuros (galena. plata. Clasificación de los minerales La clasificación se puede realizar atendiendo a muy diversos criterios. óxidos (bauxita. Este último es el sistema más empleado y siguiéndolo pueden distinguirse ocho clases principales. platino. osmio. Clase I: elementos nativos Son minerales que se presentan como elementos aislados. Seudomorfismo. Se denomina así al fenómeno que tiene lugar cuando al transformar un mineral en otro cambia su estructura interna. iridio. según este punto de vista. Atendiendo a sus caracteres más generales pueden agruparse en tres apartados: Metales nativos oro. pasando por el que se basa en su composición química. platino. plata. así como de la disposición de los átomos y del tipo de enlace que los unan. los minerales se clasifican en: elementos nativos. Polimorfismo. limonita). cinabrio). Poseen esta propiedad los minerales que con distinta composición química presentan la misma forma cristalina. sin combinar con otros. Estas propiedades dependen de la composición química. Propiedad por la que un mineral puede cristalizar en más de una clase cristalina. hierro y ferroníquel. silicatos (garnierita). que aparecen en estado puro en la naturaleza (oro.

Semimetales nativos Incluyen el arsénico. bismuto. dureza baja. No metales nativos Incluyen el azufre y el carbono. gran estabilidad química y baja conductividad eléctrica. Clase II: sulfuros Incluye un amplio grupo de minerales formados por la combinación del azufre con un elemento metálico. . El azufre tiene una dureza y un punto de fusión muy bajos. y cristaliza en el sistema rómbico. mientras que los dos últimos lo hacen en el trigonal. tiene una dureza muy elevada. es muy blando y tiene elevada conductividad. Aunque es difícil mencionar unas características generales. selenio o teluro. Los tres primeros cristalizan en el sistema hexagonal. Los principales integrantes del grupo son: Argentita (Ag2S): de ella se extrae plata. El diamante cristaliza en el sistema cúbico. El grafito cristaliza en el sistema hexagonal. elevada conductividad térmica y eléctrica. Presentan un enlace intermedio entre el metálico y el covalente. se puede decir que normalmente son minerales opacos. antimonio. de dureza entre 1 y 6 y de gran importancia económica como mena de los metales que los forman. Calcopirita (CuFeS2): para la obtención industrial de cobre. Calcosina (Cu2S): para la extracción de cobre.Entre sus propiedades hay que citar que presentan simetría cúbica. ductilidad y maleabilidad. brillo típicamente metálico. Cinabrio (HgS): para la obtención de mercurio. También se incluyen en este grupo unos pocos minerales que en lugar de azufre llevan arsénico. una fragilidad mayor que la de los metales y una conductividad más baja. antimonio. este último en sus dos formas de diamante y grafito. selenio y teluro. bismuto. Blenda (ZnS): se utiliza para la obtención de cinc.

Clase III: haluros Están formados por la combinación del cloro. Fluorita (CaF2): empleada en multitud de industrias. bromo o yodo con metales. respectivamente. combinados con el oxígeno o el agua. El punto de fusión varía desde moderado a elevado. Casi todos poseen estructura cristalina. Rejalgar (AsS): para la obtención de anhídrido arsenioso y para dar la coloración blanca brillante a los fuegos artificiales. potasio. Son abundantísimos en la parte de la corteza terrestre expuesta a la acción de la atmósfera.Estibina o antimonita (Sb2S3): para la extracción de antimonio. flúor. Todos ellos poseen una estructura cristalina con enlaces iónicos puros. Atacamita (Cu2(OH)3CI): ocasionalmente para la obtención de cobre. fluoruros. Clase IV: óxidos e hidróxidos Incluye a los minerales formados por uno o más elementos. . bromuros y yoduros. Galena (PbS): principal mena de plomo. tienen una dureza y un peso específico bajo y sus conductividades eléctrica y tér mica son reducidas. Pirita (FeS2): sobre todo para la producción de ácido sulfúrico. Camalita (KMgCI 3·6H2O): como fertilizante potásico y para la extracción de magnesio. cloro y otros. Silvina (KCI): empleado para la preparación de sales potásicas fertilizantes. Presentan un brillo vítreo o nacarado poco intenso. elevada dureza y punto de fusión y gran estabilidad térmica y química. Halita (NaCI): es la sal común empleada en alimentación. dando cloruros. son en su mayoría incoloros y muchos se solubilizan en agua. generalmente metálicos.

Pirolusita (O2Mn): sirve para la extracción de manganeso. la calcedonia. aislante y filtrante. pedernal y xilópalo. el hialino. Entre las variedades cristalinas que presenta se pueden citar el cuarzo lechoso. venturina. el jaspe. ahumado. Corindón (Al2O3): las variedades coloreadas y traslúcidas se consideran piedras preciosas (rubí. Tridimita (O2Si): interesante desde el punto de vista científico y coleccionístico. aunque los cristales más transparentes se tallan como piedras semipreciosas. el ágata. óptica. amatista. azulado. Opalo (O2Si·n(H2O)): las variedades más perfectas se emplean como piedras preciosas. Clase V: carbonatos. desde piedra semipreciosa y ornamental hasta para la industria cerámica. el resto se emplean como abrasivo. Cristobalita (O2Si) Cuarzo (O2Si): posee innumerables aplicaciones. zafiro. y el resto como material abrasivo. citrinol. ojo de gato. el cuarzo rosa. el ojo de tigre. Uraninita (O2U): importante materia prima para la extracción de uranio. como pigmento y abrasivo. Cuprita (OCu2): se suele utilizar para la extracción de cobre. de precisión y otras.Casiterita (SnO2): se utiliza para la extracción de estaño. Hematites (O3Fe2): se emplea para la extracción de hierro. vanadio y fósforo. nitratos y boratos . sílex. la amatista. to_pacio y esmeralda). metal base de algunas aleaciones como latón y bronce. Magnetita (O4Fe3): para la extracción de hierro. eléctrica.

Clase VI: sulfatos y wolframatos Los minerales que pertenecen a este grupo presentan una estructura cristalina característica en forma de tetraedros con el . de barnices y otras. el mármol como piedra de ornamentación. metalurgia. Nitratina (NaNO3): abundante en zonas secas. química. Cerusita (PbCO3): mineral para la extracción de plomo y secundariamente de plata.Los carbonatos están formados por el anión carbonato (CO3=) combinado con un metal. Los nitratos están formados por la unión del anión nitrato (NO3 ) con un metal. las calizas litográficas en estampación y. Bórax (Na2B4O7·10H2O): es el principal mineral para la extracción de ácido bórico. Aragonito (CaCO3): las variedades transparentes y las alabastrinas se utilizan como piedras preciosas. Los boratos están formados por la combinación de un anión borato (B407=) con un metal. sobre todo de Chile. Los minerales que pertenecen a este grupo son bastante raros en la naturaleza y se originan por desecación de cuencas lacustres saladas. Calcita (CaCO3): los cristales más puros se utilizan para la fabricación de lentes de microscopios. e n general. de fertilizantes. para las industrias de la construcción. Azurita (Cu3(CO3)2(OH)2): muy apreciada como piedra ornamental y también para la extracción de cobre. Malaquita (Cu2CO3(OH)2): como piedra ornamental y para la extracción de cobre. Siderita (FeCO3): empleado en la extracción de hierro. Generalmente su dureza oscila entre 3 y 5 y se pueden formar por muy diversos mecanismos. Son menos abundantes que los anteriores y se caracterizan por su gran solubilidad y por presentar una estructura semejante a los carbonatos.

. Los elementos integrantes del grupo son de origen magmático. Scheelita (CaWO4): mineral para la obtención de wolframio. Wolframita (Fe. pero la gran mayoría de los cristales tienen su principal aplicación en la industria de fertilizantes o en la de obtención de ácido fosfórico y fósforo.azufre o el wolframio en el centro y los oxigenos en los cuatro vértices. como fertilizante y como fundent e cerámico. Yeso (CaSO4·2H2O): las variedades de alabastro se utilizan como piedras ornamentales. Clase VIII: silicatos Los minerales incluidos en este grupo están formados por la combinación de sílice con otros óxidos y por su abundancia constituyen el 80 por 100 de la litosfera. Mn·WO4): para la obtención de tungsteno o wolframio. Apatito ((PO4)3Ca5(F. Clase VII: fosfatos Minerales muy poco abundantes formados por la unión del anión fosfato (PO3-) con un metal. esta clase se ha dividido en las siguientes subclases: Nesosilicatos: generalmente son incoloros o de una coloración muy tenue y con una dureza y peso específico elevados. en la preparación de productos farmacéuticos y en el curtido de pieles. del papel. OH)): las variedades más bellas se emplean como piedras semipreciosas. del azúcar. Cl. mientras que el resto se emplean en la construcción. Baritina (BaSO4): principal mineral para la extracción de bario. Debido a la gran variedad de estructuras que presentan. Epsomita (MgSO4· 7H2O): se emplea en la industria textil.

To pacio (Al2(OH. que contiene manganeso. mientras que el resto son utilizados para la fabricación de elementos refractarios al calor y la electricidad. aunque las variedades transparentes también se emplean en joyería. Olivino (SiO4(Mg. se emplea como piedra ornamental . Allanita (silicato hidratado de aluminio. Piropo (Mg3Al2(SiO4)3): este mineral es otra variedad de la piedra preciosa conocida por el nombre de granate. (silicato hidratado de calcio. que contiene cromo y estroncio. Sorosilicatos: su estructura cristalina está formada por dos tetraedros de silicato que comparten uno de los oxígenos de un vértice. hierro. Grosularia (Ca3Al2(SiO4)3): uno de los tipos de granates más empleado en joyería. calcio. magnesio y aluminio): las variedades más transparentes se emplean como piedras preciosas. Zoisita (silicato hidratado de aluminio y calcio): la variedad azul. hierro. Fe)2): se suele utilizar para la extracción de magnesio o para la fabricación de refractarios. Andalucita (Al2OSiO4): los cristales más transparentes se emplean en joyería. magnesio y radio): sólo tiene interés científico. se emplea en joyería. F)2SiO4): las variedades más puras y perfectas se utilizan como piedras preciosas. hierro y aluminio): Hemimorfita (silicato hidratado de cinc): se utiliza para la obtención industrial de cinc. Epidota tiene únicamente interés científico. la variedad rosada. Vesubiana (silicato hidratado de calcio.Almandino (Fe3Al2(SiO4)3): granate empleado en joyería o como abrasivo.

Turmalina (borosilicato de aluminio. Inosilicatos: su estructura cristalina está formada por grupos de tetraedros unidos entre sí. cuatro o seis tetraedros. papel. hierro. Filosilicatos: su estructura cristalina está formada por tetraedos unidos que dan lugar a anillos hexagonales y se disponen formando capas. El mineral final está constituido por varias de estas capas o estratos planos superpuestos.Ciclosilicatos: su estructura cristalina está formada por la unión de tres. de estructura abierta o cerrada. sodio y magnesio): las variedades coloreadas y transparentes son gemas muy apreciadas en joyería. . Cordierita (Mg2Al3(AlSi5O18)): si es transparente se utiliza en joyería. mientras que el resto se emplean para la fabricación de manómetros y de pinzas polarizantes. Crisocola (CuSiO3·H2O)): utilizado para la extracción de cobre. Talco (Mg3(OH)2Si4O10): se utiliza en las industrias de la goma. la rosada lepidolita y la negra biotita. Este mineral también se emplea para la obtención industrial de berilio. Caolinita (Al4(OH)8Si4O10): se utiliza principalmente en la industria de la porcelana y también en la de la goma y el papel. Berilo (Al2Be3(Si6O18)): las variedades transparentes son las apreciadísimas esmeraldas y aguamarinas. dando lugar a cadenas sencillas (piroxenos) o dobles (anfíboles). Serpentina (Mg6(OH)8Si4O10): se utiliza en la edificación y para revestimientos. textil. en los cosméticos y como colorante. Micas (silicatos de aluminio y otros metales): la mica blanca se denomina moscovita. Como característica común a todos ellos se puede decir que son blandos y se exfolian en láminas.

Feldespatos: como la ortosa y la albita. reacciones nerviosas y coagulación de la sangre. Zeolitas: como la natrolita y la chabasita. Un 90% del calcio se almacena en los huesos. Fósforo . son incoloros o de color blanco o gris pálido. en general. Ir al principio Los minerales y la alimentación Los minerales inorgánicos: Son necesarios para la reconstrucción de los tejidos corporales Participan en procesos tales como la acción de los sistemas enzimáticos. La leche y sus derivados son la principal fuente de calcio.Tectosilicatos: su estructura cristalina está formada por tetraedros que se reúnen dando lugar a una red tridimensional en la que cada oxígeno es compartido por dos átomos de silicio. contracción muscular. Participa en la formación del citoesqueleto y las membranas celulares en la regulación de la excitabilidad nerviosa y en la contracción muscular. Entre las características generales de los minerales pertenecientes a este grupo se puede decir que. Estos nutrientes minerales deben ser suministrados en la dieta Relación de elementos y sus funciones nutrientes Calcio o o o o Es el mineral más abundante en el organismo Es necesario para desarrollar los huesos y conservar su rigidez. Feldespatoides: como la leucita y la nefelina. donde puede ser reabsorbido por la sangre y los tejidos.

lípidos y proteínas. El exceso de sodio produce edema (superacumulación de fluido extracelular).o o o Presente en muchos alimentos y sobre todo en la leche Se combina con el calcio en los huesos y los dientes. en especial los alcohólicos. Es esencial para el metabolismo humano y muy importante para mantener el potencial eléctrico de las células nerviosas y musculares. Sodio o o o o o Participa en la transmisión nerviosa Presente en pequeñas cantidades en la mayoría de los productos naturales y abunda en las comidas preparadas y en los alimentos salados. afectando a los hidratos de carbono. Hierro o o Forma parte de la hemoglobina (la proteina que transporta el oxígeno en la sangre) y de la mioglobina (que lo hace en el músculo). Está presente en el fluido extracelular. La deficiencia de magnesio entre los grupos que padecen malnutrición. Magnesio o o o o Forma parte del hueso Está presente en la mayoría de los alimentos. y en las que mantienen y trasmiten el mensaje genético. Yodo . El exceso de sal en la dieta contribuye a elevar la tensión arterial. donde tiene un papel regulador. El organismo es capaz de almacenar cantidades importantes de este elemento como reserva. Desempeña un papel importante en el metabolismo de energía en las células (obtención y transmisión de energía). produce temblores y convulsiones.

Su deficiencia produce bocio (inflamación en la parte inferior del cuello). Participa en la transmisión nerviosa. La insuficiencia de cobre está asociada a la imposibilidad de utilizar el hierro para la formación de la hemoglobina. el cerebro y el hígado. evitan la desmineralización de los huesos. La insuficiencia de cinc impide el crecimiento normal y enanismo. Flúor o o o Se deposita sobre todo en los huesos y los dientes. La ingestión insuficiente de yodo durante el embarazo puede dar lugar a cretinismo o deficiencia mental en los niños. Cloruro o Forma parte del jugo gástrico. que contiene cobre. Es un elemento necesario para el crecimiento. de la sangre. Cinc o o Es importante para la formación de enzimas. (compuestos del flúor). Manganeso o Forma parte de algunos enzimas. .o o o Es imprescindible para la síntesis de las hormonas de la glándula tiroides. Cobre o o Presente en muchas enzimas y en proteínas. Selenio o Forma parte de la selenocisteina. Potasio o o Participa en el mantenimiento de la presión en el interior de las células. Los fluoruros.

Cobalto o Se encuentra exclusivamente formando parte de la vitamina B12. es imposible que aparezcan deficiencias. El calcio se encuentra distribuido tanto en alimentos de origen animal como vegetal. la harina integral. el salvado.Molibdeno o Es necesario para algunas enzimas. las legumbres y las almendras contienen cantidades importantes de esta sustancia. vitaminas y otros minerales. Zinc y de cobre: En poblaciones con dietas muy anormales pueden también aparecer estas deficiencias asociadas a otras deficiencias en proteínas. Boro o Participa en el metabolismo del calcio ¿Necesitamos suplementos de minerales? La mayoría de los minerales se encuentran distribuidos muy ampliamente entre todo tipo de alimentos. . comamos lo que comamos. Entre los vegetales. Cromo o Solamente interviene como constituyente del "factor de tolerancia a la glucosa" Silicio o Participa en el desarrollo óseo. Los demás elementos están tan ampliamente distribuidos que.

mica. limonita). ilmenita. Refractarios (asbestos o amianto. sobre todo en los productos lácteos. cromita. grafito. El calcio se encuentra más fácilmente disponible. turmalina). Las lentejas y espinacas contienen cantidades semejantes a otros alimentos El yodo. cuarzo). y en algunos casos puede representar un riesgo para la salud. calcita. Objetos ornamentales y materiales estructurales (ágata. El hierro en forma hemo. galena y esfalerita). azufre. Aparatos científicos y ópticos (cuarzo. mica). bórax). se encuentra en general en los alimentos de origen animal. El hierro se encuentra también ampliamente distribuido. Cerámicos (feldespato. puede enriquecerse de forma selectiva con sal. cinabrio. calcopirita. granate. circonio). magnesita.Utilizar suplementos sin recomendación médica es una forma inútil de gastar el dinero. Veamos con más detalle las aplicaciones y usos de algunos de los minerales: Litio . fertilizantes (fosfatos). Minerales químicos (halita. ópalo. yeso). Pigmentos naturales (hematites. molibdenita. Ir al principio Usos y aplicaciones de algunos minerales La mineralogía tiene una aplicación económica directa: Gemas o piedras preciosas y semipreciosas (diamante. Menas de metales (casiterita. dada la muy pequeña cantidad n ecesaria.

El metal se usa como desoxidante y para extraer los gases no deseados durante la fabricación de fundiciones no ferrosas. resistente a la corrosión del agua de mar y qu e se utiliza en la fabricación de hélices de barcos y torpedos. se usa en el tratamiento de las psicosis maníaco-depresivas Manganeso El uso principal del manganeso es la formación de aleaciones de hierro. y se utiliza en pinturas y barnices. se utiliza en tintes para el algodón. y la manganina (compuesta de manganeso. El carbonato de litio. y en grandes cantidades se emplea para formar una aleación muy resistente al desgaste. . el manganeso se añade al acero como desoxidante. dado que su conductividad eléctrica apenas varía con la temperatura. cobre y níquel). El hidróxido de litio. El vapor del litio se usa para evitar que el dióxido de carbono y el oxígeno formen una capa de óxido en los hornos durante el tratamiento térmico del acero. estaño y cinc). obtenidas mediante el tratamiento de pirolusita en altos hornos con hierro y carbono. en la obtención de cloro y yodo y como despolarizador en baterías de pilas secas. es utilizado para eliminar el dióxido de carbono en los sistemas de ventilación de naves espaciales y submarinos El hidruro de litio es utilizado para inflar salvavidas. cobre. Las aleaciones utilizadas para fabricar aceros. un mineral común. se utiliza para fabricar la bomba de hidrógeno. El deuterio. Entre las aleaciones no ferrosas de manganeso se encuentran el bronce de manganeso (compuesto de manganeso. El sulfato de manganeso (MnSO4). usada en forma de cables para mediciones eléctricas de alta precisión. El dióxido de manganeso (MnO2) se da en la naturaleza en forma de pirolusita. para pintar cristales y cerámica. Las cajas fuertes están hechas de acero de manganeso. y las aleaciones spiegeleisen son las más importantes. En pequeñas cantidades.

El permanganato de sodio y el de potasio (NaMnO4 y KMnO4) se emplean como oxidantes y desinfectantes. El sulfato de potasio (K2SO4) es un importante fertilizante de potasio que se usa también para la preparación del sulfato de aluminio y potasio o alumbre. que suele llamarse crémor tártaro. Se encuentra en la naturaleza como nitrato de Chile. son poderosos agentes oxidantes utilizados en cerillas o fósforos y fuegos artificiales. es utilizado como levadura en polvo y en medicina. El bromuro de potasio (KBr). El clorato de potasio (KClO3). llamado también potasa. y en medicina como sedante. se utiliza en cerillas (cerillos). explosivos y fuegos artificiales. El cloruro de potasio (KCl) es un importante abono de potasio y también se usa para obtener otros compuestos de potasio. y el dicromato de potasio (K2Cr2O7). El carbonato de potasio. en el tinte textil y e n el curtido de cuero. así como desinfectante y para obtener oxígeno. El yoduro de potasio (KI) es usado en fotografía para preparar emulsiones y en medicina para el tratamiento del reuma y de la actividad excesiva del tiroides. grabado y litografía. El permanganato de potasio (KMnO4) se usa como desinfectante y germicida y como agente oxidante en muchas reacciones químicas importantes. se usa para fabricar jabón blando y vidrio. El nitrato de potasio (KNO3) se usa en cerillas o fósforos. . El cromato de potasio (K2CrO4). se usa en la fabricación de jabón y es un importante reactivo químico. El hidrogentartrato de potasio. y para adobar carne. se utiliza en fotografía. El hidróxido de potasio (KOH). Potasio El potasio metal se usa en las células fotoeléctricas. fuegos artificiales y explosivos. (K2CO3).

Rubidio El rubidio se utiliza en catalizadores y en células fotoeléctricas. conocido como nitrato de Chile. El tiosulfato de sodio. El tetraborato de sodio se conoce comúnmente como bórax. se utiliza en la superficie fotosensible del cátodo de la célula fotoeléctrica. es un importante agente blanqueador y oxidante. NaF. rayón y papel. El bicarbonato de sodio o bicarbonato de sosa. se utiliza como antiséptico. como veneno para ratas y cucarachas. La desintegración radiactiva del isóto_po rubidio 87 puede utilizarse para determinar la edad geológica. El hidróxido de sodio. El peróxido de sodio. en las refinerías de petróleo y en la industria textil y del caucho o hule. conocido como sosa cáustica se usa para fabricar jabón. El carbonato de sodio o sosa comercial. Debido a su propiedad de emitir electrones cuando se le expone a la luz. El fluoruro de sodio. Na2S2O3·5H2O. y en cerámica. Na2O2. El nitrato de sodio. Cesio Se usa para extraer el oxígeno residual de los tubos de vacío. se usa en fotografía como agente fijador. . se usa como fertilizante. Sodio Para fabricar tetraetilplomo Como agente refrigerante en los reactores nucleares es el cloruro de sodio. Como sal común o simplemente sal.

Hasta hace poco. El estroncio 90 es un isóto_po radiactivo peligroso que se ha encontrado en la lluvia radiactiva subsiguiente a la detonación de algunas armas nucleares Bario El bario metálico tiene pocas aplicaciones prácticas. Se está utilizando en mayor proporción como desoxidante para cobre. La estronciana (óxido de estroncio). opaca a los rayos X. es un derivado útil de las plantas de energía atómica. que se produce por fisión nuclear. El nitrato de bario se utiliza en fuegos artificiales. El sulfato de bario (BaSO4) se utiliza también como material de relleno para los productos de caucho. un proceso caro. se usa para la detección del cánce r de huesos. en pintura y en el linóleo. níquel y acero inoxidable. SrO. aunque a veces se usa para recubrir conductores eléctricos en aparatos electrónicos y en sistemas de encendido de automóviles. Calcio El metal se obtiene sobre todo por la electrólisis del cloruro de calcio fundido. se usa para recubrir las melazas de azúcar de remolacha. El carbonato de bario en venenos para ratas. se usa para examinar por rayos X el sistema gastrointestinal.El isóto_po radiactivo cesio 137. Estroncio Se utiliza en la fabricación de fuegos artificiales y en señales de ferrocarril. El cesio 137 emite más energía que el radio y se usa en investigaciones medicinales e indus triales. . Una forma de sulfato de bario. el metal puro se utilizaba escasamente en la industria. El estroncio 85.

y más duraderas como revestimient o en el cable cubierto con plomo. Puesto que los rayos X atraviesan fácilmente el berilio puro. los humos y el polvo liberados durante la fabricación . superiores a la aleación antimonio-plomo utilizada en la rejillas de los acumuladores. está presente en la cal (hidróxido de calcio). en los dientes y los huesos (como hidroxifosfato de calcio). el cemento y el mortero. láser. Muchas piezas de los aviones supersónicos están hechas de aleaciones de berilio. mejor r esistencia a la corrosión. se usan también en la generación de energía nuclear como moderadores en el núcleo de reactores nucleares. combinado químicamente. El berilio y su óxido. mayores propiedades aislantes y mejor calidad de fundición. Aunque los productos del berilio son seguros de usar y manejar. la transmisión de los impulsos nerviosos y la coagulación de la sangre. y en numerosos fluidos corporales (como componente d e complejos proteínicos) esenciales para la contracción muscular. rigidez y poca dilatación. debido a la tendencia del berilio a retardar o capturar neutrones. Otras aplicaciones utilizan su resistencia a los campos magnéticos. Berilio Añadiendo berilio a algunas aleaciones se obtienen a menudo productos con gran resistencia al calor. por su ligereza. instrumentos oceanográficos y cubiertas protectoras del cuerpo. El berilio se usa mucho en los llamados sistemas de multiplexado. El berilio se usa en ordenadores o computadoras.Puesto que el calcio endurece el plomo cuando está aleado con él. A pequeña escala. y su capacidad para no producir chispas y conducir la electricidad. televisión. El calcio. la berilia. mayor dureza. las aleaciones de calcio son excelentes para cojinetes. un único hilo hecho con componentes de berilio de gran pureza puede transportar cientos de señales electrónicas. el elemento se utiliza en las ventanas de los tubos de rayos X.

como material de relleno en la fabricación de papel y como laxante antiácido suave Aleado con aluminio o cobre se utiliza: o o o En fundiciones para piezas de aviones. llamado sal de Epson y el óxido de magnesio (MgO). El cloruro de magnesio (MgCl2·6H2O). se utiliza como material refractario y aislante. El hidróxido de magnesio. se usa como material de relleno en los tejidos de algodón y lana. "leche de magnesia". carretillas. se usa en medicina y en bebidas efervescentes. (Mg(OH)2). cortadoras de césped y muebles para exterior. en la fabricación de papel y de cementos y cerámicas. bombas incendiarias y señales luminosas. se utiliza como material refractario y aislante. Las personas que trabajan con óxido de berilio utilizan capuchas diseñadas especialmente Magnesio El carbonato de magnesio (MgCO3).son altamente tóxicos. El sulfato de magnesio (MgSO4·7H2O). En productos como esquíes. y en el refinado de azúcar. aspiradoras e instrumentos ópticos. una sustancia que consigue la evacuación final en los tubos de vacío. es utilizado en medicina como laxante. En miembros artificiales. El citrato de magnesio (Mg3(C6H5O7)2·4H2O). Como desoxidante en la fundición de metales Como afinador de vacío. Cobre . El metal sin alear se utiliza: o o o En flashes fotográficos. Deben tomarse precauciones extremas para evitar respirar o ingerir las más mínimas cantidades. en cosméticos.

.El cobre ha sido utilizado para una gran variedad de aplicaciones a causa de su conductividad del calor y electricidad. El cadmio desciende el punto de fusión de los metales con los que forma aleaciones. aparatos electromag néticos y sistemas de comunicaciones. estaño y bismuto en la fabricación de extintores. Debido a su extraordinaria conductividad. Debido a su alta absorción de neutrones se utiliza como absorbente de control en los reactores nucleares y como material constituyente de los escudos contra neutrones. La resistencia a la tracción del alambre de cobre permite usársele tanto en cables y líneas de alta tensión exteriores como en el cableado eléctrico en interiores. el cobre se ha utilizado para acuñar monedas y confeccionar útiles de cocina. Se usa con plomo. Boro El boro tiene importantes aplicaciones en el campo de la energía nuclear: o o Se utiliza en los detectores de partículas. su resistencia a la corrosión. Su ductilidad permite transformarlo en cables de cualquier diámetro. cables de lámparas y maquinaria eléctrica en general: generadores. tinajas y objetos ornamentales. reguladores. En un tiempo era frecuente reforzar con cobre la quilla de los barcos de madera para proteger el casco ante posibles colisiones. así como su maleabilidad y ductilidad. Cadmio El cadmio puede depositarse electrolíticamente en los metales para recubrirlos. A lo largo de la historia. alarmas de incendios y de fusibles eléctricos. motores. el uso más extendido del cobre se da en la industria eléctrica. además de su belleza. equipos de señalización.

se usa: o o Como pigmento en pintura.También se utiliza una aleación de cadmio. El cadmio y las disoluciones de sus compuestos son altamente tóxicos. En las fundiciones a troquel. Como componente de aleaciones del latón. plomo y cinc para soldar el hierro. El sulfato de cadmio se utiliza como astringente. El cloruro de cinc se usa para preservar la madera y como fluido soldador. pinturas fluorescentes. El óxido de cinc. Zinc El metal se usa principalmente: o o o o Como capa protectora o galvanizador para el hierro y el acero. vidrio y porcelana. También se utiliza como rellenador en llantas de goma Como pomada antiséptica en medicina. . conocido como cinc blanco. El seleniuro se utiliza también como pigmento. caucho. Las sales de cadmio se usan en fotografía y en la fabricación de fuegos artificiales. El sulfuro de cadmio es un pigmento importante conocido como amarillo de cadmio. En las placas de las pilas (baterías) eléctricas secas. debido a su capacidad para absorber neutrones de baja energía. con efectos acumulativos similares a los del envenenamiento por mercurio. El sulfuro de cadmio se utiliza en un tipo de pila (batería) fotovoltaica y las pilas eléctricas de níquel -cadmio tienen habitualmente usos especializados. El cadmio se ha utilizado como material de control o protección en las plantas de energía.

. el nicromo y el permalloy. piezas de aviones y misiles. Algunas de las más importantes aleaciones de níquel son la plata alemana. Normalmente son sustancias muy duras que se aplican divididas en trozos muy pequeños. El amianto se ha empleado en: materiales de construcción. Minerales abrasivos Se utilizan para afilar y pulir objetos por fricción o desgaste de su superficie. El acero de níquel. en piezas de automóviles. incluida la hidrogenación del petróleo. el invar. En aleaciones. Como protector y como revestimiento ornamental de los metales susceptibles de corrosión como el hierro y el acero. en repuestos de maquinaria y en placas para blindajes. llaves y varillas. como ejes. El níquel es también un componente clave de la s baterías de níquel-cadmio.Amianto (asbestos) Se emplea mucho para fabricar: o o Productos ignífugos. asfaltos y compuestos de calafateo. engranajes. Como catalizador en un gran número de procesos. textiles. Las monedas de níquel en uso son una aleación de níquel y de cobre. y aporta dureza y resistencia a la corrosión en el acero. como ropa de seguridad para bomberos Productos aislantes como los de las tuberías de agua caliente. pinturas y productos de fricción como pastillas de frenos Carnalita Para Fertilizantes. cigüeñales. el monel.

El hierro comercial contiene de carbono y otras impurezas que pueden mejorarse considerablemente añadiendo más carbono y otros elementos de aleación. papel de lija y relleno de madera. es decir. Comercialmente. como el hierro forjado. La mayor parte del hierro se utiliza en formas sometidas a un tratamiento especial. Los compuestos de hierro se usan en medicina para el tratamiento de la anemia. Hierro El hierro puro. tiene un uso limitado. de manera que tengan aristas cortantes más agudas. cuando desciende la cantidad de hemoglobina o el número de glóbulos rojos en la sangre. Los abrasivos finos producen surcos pequeños y se utilizan para pulir. Los abrasivos bastos producen surcos grandes en las superficies y se utilizan para dar forma a los objetos. el hierro fundido y el acero. El cuarzo en polvo se usa para hacer porcelana. Cuarzo Las distintas formas de calcedonia y muchas de las variedades cristalinas del cuarzo se usan como gemas y otros ornamentos. el cuarzo se utiliza en la fabricación de vidrio y de ladrillos de sílice. Las rocas de cristal puro se utilizan en equipos ópticos y electrónicos. . en los chorros de arena y en el molido de vidrio. o como cemento y argamasa. Como arena. el hierro puro se utiliza para obtener láminas metálicas galvanizadas y electroimanes.o o o Para rebajar piezas grandes se fragmentan en trozos mayores. El cuarzo molido sirve de abrasivo en el cortado de piedras.

se utiliza como materia bruta en la industria electrónica Los cristales de cuarzo también pueden sintetizarse. Las bentonitas en la industria de los absorbentes y el petróleo. Las tierras de Fuller como absorbentes industriales. Arcilla Las arcillas rojas tienen aplicación fundamentalmente en la cerámica industrial (pavimentos. que se obtienen de la fabricación de láminas. revestimientos y cerámica estructural) y alfarería. se usan como lubricante mezclándolos con aceites. Fue utilizada para construir los primeros receptores de radio.Se utiliza como fundente en operaciones de fundición. Los caolines en las industrias del papel y la cerámica. Las halloisitas en cerámica artística (porcelanas). Micas La moscovita (mica blanca o mica común)) y la flogopita(otro tipo de mica) se usan como aislantes en la fabricación de aparatos eléctricos. en especial de válvulas electrónicas. Las arcillas de cocción blanca también se emplean en cerámica industrial. Los residuos de mica. . El cristal de cuarzo natural de alta calidad. Las sepiolitas y paligorskitas en el campo de los absorbentes domésticos. Galena Está considerada como semiconductor para detectar señales radioeléctricas. Las arcillas refractarias en chamotas para pavimentos de gres natural.

Como material ignífugo. barnices y esmaltes. se utiliza para colorear de rojo escarlata vidrios. y pigmentos.. dermatitis seborreica y otras enfermedades de la piel. añaden pequeñas cantidades de selenio El seleniato de sodio se usa como insecticida para crisantemos y claveles. acné.. También se emplea para eliminar colores en el vidrio. Talco Muy usado en la antigüedad para la alfarería debido a su gran resistencia al calor y a su fácil labrado. se ocupa de temas de salud pública en relación con el entorno. la cual aumenta con la luz y disminuye en la oscuridad. El sulfuro de selenio se emplea en el tratamiento de la caspa. Esta propiedad se aprovecha en el funcionamiento de diversos aparatos fotoeléctricos En forma de selenio rojo o seleniuro de sodio. se le. Es un ingrediente de jabones. ya que neutraliza el tinte verdoso producido por compuestos de hierro (ferrosos). o tiza francesa. rama de las ciencias de la Tierra. eccemas. Selenio El selenio gris es conductor de la electricidad. lubricantes. tiza de sastre. . Se usa sobre todo en cosmética en forma de polvos. Ir al principio Peligrosidad de algunos minerales La Geoquímica ambiental: Aplicaciones La geoquímica ambiental. Para aumentar la resistencia del caucho vulcanizado a la abrasión.

Estos datos tienen importantes aplicaciones sanitarias. En el trabajo es donde la exposición a ciertos agentes suele ser más intensa y por tanto. las cardiovasculares. Elementos beneficiosos regulan la actividad enzimática y hormonal. cinc y molibdeno son esenciales para la salud. Algunos otros como el selenio y el flúor son beneficiosos en muy pequeñas cantidades. manganeso. el selenio es especialmente dañino para la vida animal en zonas de excesivo riego. El tipo de roca que haya bajo el suelo indicará la clase de elementos que se encuentran en el agua y en la vegetación de una determinada zona. magnesio. por lo que son fundamentales para el crecimiento y el metabolismo. Los análisis geoquímicos del suelo. incide en el incremento del riesgo de cáncer de pulmón. drogas. Los estudios geoquímicos también ayudan a determinar la peligrosiudad para la salud. y surgen por la exposición a agentes en el trabajo. pueden . Por ejemplo. son aquellas enfermedades causadas por la exposición a ciertos agentes ambientales (enfermedades no infecciosas y las producidas por la exposición a agentes que escapan al control del individuo -se excluyen el tabaco. Otros elementos como el mercurio son tóxicos. de los elementos tóxicos y los minerales cancerígenos. hierro. Calcio. cobalto. agua y plantas indicarán que elementos hay en esos lugares. Enfermedades relacionadas con los minerales Las enfermedades laborales y ambientales. porque explican las relaciones existentes entre esos elementos y ciertas enfermedades.Los elementos que se hallan en las rocas. cobre. por ejemplo. fármacos-). pero pueden resultar tóxicos en concentraciones mayores. suelo y agua tienen una importante influencia en la salud. y el radón en construcciones. Las enfermedades ocupacionales se encuentran dentro de las ambientales. alcohol.

radiaciones. la contaminación del agua. tales como la silicosis (enfermedad pulmonar que afecta a los mineros. alteraciones óseas en los trabajadores de la industria de cerillas por la exposición al fósforo. el cáncer de escroto en los deshollinadores. La enfermedad de Yusho. Causas Las enfermedades ambientales son producidas por agentes químicos. trabajadores de la industria y alfareros. cadmio y asbesto Por ejemplo: asbestosis. y el contacto con ciertas toxinas. Leucemias relacionadas con la exposición al benceno. o o o o Cáncer de hígado por cloruro de vinilo.producir enfermedades. (enfermedad pulmonar). La enfermedad de Minamata (producida por ingerir pescado contaminado por mercurio). Enfermedades producidas por radiaciones Se ha demostrado la existencia de alteraciones cromosómicas en los trabajadores de los astilleros . tales como: plomo. la contaminación de los alimentos. alteraciones neurológicas en los alfareros por el uso de productos con plomo. por su exposición al polvo de sílice). Enfermedades ocasionadas por productos químicos Con la industrialización la exposición a agentes químicos es mayor. así como diversas formas de cáncer de pulmón y mesotelioma (una enfermedad oncológica de la mucosa que recubre las cavidades torácica y abdominal). arsenio. Las principales vías son la contaminación atmosférica. ocasionado por el hollín. y fenómenos físicos. (relacionada con alimentos contaminados con furanos clorinados). mercurio.

industriales. fibras de asbesto (asbestosis) o polvo de sílice (silicosis). Piel. hígado o sistema nervioso son alcanzados por múltiples agentes. Toxicidad de los minerales Miguel Calvo Tecnologia de los Alimentos . como el polvo de carbón (pulmón negro). Las lesiones cutáneas son muy frecuentes en el medio laboral y se deben a múltiples causas. hay un interés creciente por investigar los efectos a largo plazo sobre la salud de las personas y por conocer las posibles interacciones entre el ambiente y el individuo. El control de las actividades ambientales y ocupacionales en distintos países está coordinado a través de la Organización Mundial de la Salud (OMS). muchos de los cuales son peligrosos por su capacidad de inducir cáncer. Este último mecanismo implica la capacidad de ciertos agentes ambientales de producir enfermedades genéticas en la siguiente generación. relacionados con las radiaciones ionizantes a bajas dosis Formas de enfermedad ambiental Las enfermedades ambientales pueden afectar a cualquier sistema del organismo. Los agentes ambientales son capaces de producir cambios biológicos en el individuo sin que existan manifestaciones clínicas: es el caso de las alteraciones cromosómicas debidas a la radiación. riñones. las enfermedades pulmonares se relacionan con la inhalación de distintas partículas. Investigación actual En la actualidad. anomalías congénitas o abortos espontáneos y mutaciones en las células germinales. pulmones. polvo de algodón (pulmón pardo).

por lo que el que un mineral no sea mencionado aquí no significa en absoluto que sea inofensivo. Una actitud sin temores exagerados.Facultad de Veterinaria Miguel Servet 177 50013 Zaragoza Spain E-mail:calvoreb@posta. La misma halita. pero también son cada día más las personas. el primero que describió un método para el aislamiento del arsénico. además de los elementos químicos constituyentes del mineral. Afortunadamente el coleccionismo de minerales se extiende cada día más. de una vez. incluidos niños. debe tenerse en cuenta su solubilidad. Para que un elemento ingerido pueda resultar efectivamente . el alquimista Paracelso. cualquier substancia representa un riesgo. y sin embargo no se la considera habitualmente un mineral venenoso. la cantidad que corresponde al tamaño de un ejemplar no muy grande de colección. puede causar la muerte de una persona que ingiera. es sin duda la adecuada. el talco o el carbonato cálcico están considerados materiales con riesgo. Las cantidades que maneja un coleccionista de minerales. Esto debe tenerse en cuenta cuando se examinan las listas de substancias que se consideran como un riesgo para la salud en la industria. y por lo tanto tampoco lo son los peligros que corre. En cantidades grandes. Ya en el siglo XVI. en los que se encuentran presentes todos los elementos naturales.unizar. En la mayoría de los casos. y la forma en que lo hace. no son equivalentes.es Los minerales son compuestos químicos. y por lo tanto su manipulación en un yacimiento o en una colección presenta los riesgos generales inherentes a la manipulación de cualquier producto químico. El conocimiento de su composición permitirá en general formarse una idea acerca de sus propiedades. sostenía que "sólo la dosis hace el veneno". Debe tenerse en cuenta que la lista de minerales peligrosos no es exhaustiva. que están en contacto con materiales potencialmente peligrosos sin saberlo. En estas páginas se indican los principales riesgos que presentan los minerales. La halita. pero también con algunas precauciones. la vulgar sal de cocina.

bukowskita. guerinita. . mcnearita . Minerales venenosos Miguel Calvo E-mail:calvoreb@posta. Entre estos minerales están: Arsenolita. Desde el punto de vista del riesgo para los niños hay que tener en cuenta así mismo el aspecto atractivo del mineral. claudetita (poco más de 100 miligramos pueden causar la muerte) Farmacolita. Considerando la trascendencia del tema.. (carbonato de bario). picrofarmacolita. se agradecería el envío de un ejemplar al autor. la witherita. Por ejemplo.tóxico es necesario que se absorba en el tubo digestivo.. y por tanto prácticamente inofensiva. La baritina. (sulfato de bario) es extremadamente insoluble. hoernesita. tanto por su abundancia como por su elevada toxicidad. o que pueda confundirse con una golosina. pasa al organismo. deben manejarse con extremo cuidado y no dejarse nunca al alcance de niños. También depende del estado de agregación del mineral. Rauenthalita. Caso de ser publicado de forma impresa. se autoriza la libre reproduccion de esta información en cualquier sistema o idioma. weilita. elemento muy tóxico.unizar. y siempre deben manejarse con precaución. como los óxidos y los arseniatos de metales alcalinos y algunos de los alcalinotérreos son muy peligrosos. y para eso debe estar en forma soluble.es Los minerales de arsénico son los más importantes de entre éstos. haidingerita. Todos aquellos que son solubles. que tenga colores vivos. se disuelve en el medio ácido del estómago y el bario. así como la menor dosis necesaria para causar un efecto peligroso. Un ejemplar pulverulento se disolverá siempre más fácilmente que uno compacto o que un cristal. utilizándose por ejemplo en medicina como contraste en radiografías del aparato digestivo.

. Entre ellos están la cervantita. pero otros arseniatos. En algunas escombreras o minas de carbón en las que se ha producido una combustión espontánea pueden aparecer también óxidos o sulfuros de arsénico. y sulfuros como oropimente y rejalgar. así como la oxidación del arsénico nativo.) cuando se limpien con ácido minerales de antimonio. Por lo tanto debe tenerse cuidado especialmente con los materiales de escombreras que contienen minerales de arsénico (no sólo filones de sulfuros. Este compuesto se forma en presencia de metales atacables por el ácido que se está usando. tercer miembro de esta . disminuye el riesgo. Por ejemplo. como por ejemplo el hierro. estibiconita. Pero además puede formarse el hidruro de antimonio. Estos minerales representan un riesgo adicional cuando los ejemplares de antimonita se tratan con ácidos para eliminar la calcita que la acompaña. El antimonio es un pariente próximo del arsénico.Al disminuir la solubilidad. producto de alteración sobre todo de la estibina. En el extremo de la escala de peligrosidad están minerales como el mispíquel (arsenopirita) o la mimetita. eritrina o annabergita. al aire libre se altera fácilmente. y a veces engloba completamente los cristales. que pueden estar recubiertos de una gruesa capa de óxidos de arsénico. conductos. Son especialmente peligrosos los antiguos hornos de tostación y sus chimeneas. formando una costra que incluye arseniatos más o menos solubles. no comiendo ni fumando sin lavar antes las manos. Aunque es menos venenoso. como la escorodita. etc. El bismuto. un gas muy tóxico. debe tenerse cuidado especialmente con los minerales pulverulentos llamados a veces oc res de antimonio. exigen aun adoptar ciertas precauciones. etc. que abundan en las escombreras de las minas de antimonio. bindehimita y otros. por lo que nunca deben emplearse objetos metálicos (recipientes. Debe tenerse en cuenta también la presencia de minerales peligrosos "camuflados". El mispíquel. la alteración por la acción de la luz del rejalgar produce óxidos de arsénico. con los que basta el sentido común. el mispíquel abunda también en algunas pegmatitas). senarmontita. y ya hemos dicho que su solubilidad los hace muy peligrosos. pinzas. En primer lugar se forman compuestos de antimonio solubles y venenosos.

substancias reconocidas como cancerígenas. Los minerales solubles de hierro y cobre. alstonita y baritocalcita pueden ser peligrosos. que en general no representan un riesgo cuando se encuentran en una colección de minerales. como suelen ser los de minio y algunos de cerusita o anglesita. probablemente al confundir sus cristales (artificiales en la mayor parte de los casos) con caramelos. pero se disuelv e muy . La anglesita es relativamente soluble en agua (casi un gramo en dos litros). Lo mismo sucede con los fluoruros. y los ejemplares de colección no suelen representar un riesgo. la solubilidad es decisiva en el caso del bario. Lo mismo puede decirse de la halita. incluso el amor de una madre. Como ya se ha dicho antes. debiendo adoptarse algunas precauciones en casos de ejemplar es pulverulentos. La villiaumita es muy venenosa. en determinadas circunstancias de intervenir en la formacion de nitrosaminas. aunque los boratos (de los que unos cuantos gramos pueden ser letales para un niño) tienden a acumularse en el organismo. y su color rosa y su exfoliación hacen que un niño pueda confundir ciertos ejemplares con un caramelo. como la witherita. nitratos. Los minerales solubles. no suele representar un riesgo serio debido a su relativamente baja toxicidad y la insolubilidad de sus minerales. no resulte muy grande. Los llamados "metales pesados" son todos venenosos. Una pieza de ese tamaño puede resultarle mortal. Un científico especialista en alimentos escribió una vez que. La fluorita. sulfatos y carbonatos de sodio. como la calcantita y melanterita. La calcantita es especialmente peligrosa. El plomo es el más importante. a dosis excesivas. y potasio. y el riesgo corrido. y los nitratos unen a una cierta toxicidad la posibilidad. todo puede resultar nocivo. Otros minerales de hierro son menos tóxicos y en muchos casos su sabor es suficientemente repugnante como para que la cantidad inger ida. así como la melanterita. por su gran difusión. E ste último material (de origen artificial) es una de las causas importantes de intoxicaciones infantiles en Estados Unidos. y fosfatos y boratos solubles. son relativamente venenosos. no requiere evidentemente ninguna precaución especial en su manejo. sobre todo en forma pulverulenta. ya que tiene un sabor metálico dulzón que no resulta especialmente desagradable. y de hecho causan intoxicaciones de niños con cierta frecuen cia. silvina. en cambio.familia. carnalita. pero en la naturaleza se encuentran en general en forma de minerales muy insolubles.

El mercurio representa un caso especial. al alterarse por la acción de la luz. raguinita. pero deben manejarse con precaución. las pequeñas gotitas de mercurio se evaporan (muy lentamente. también conocido como "sublimado . form a mercurio metálico y cloruro mercúrico. y en general los óxidos de manganeso. Aunque no lo parezca. por su toxicidad aguda y por los riesgos a largo plazo. La cotunnita es aún más soluble. El cadmio es también tóxico (con efectos acumulativos similares a los del envenenamiento por mercurio). Sus compuestos solubles son muy venenosos. ya que también se acumula en el organismo. Su peligrosidad no está tanto en su contenido de manganeso como en su acción oxidante y en la posibilidad de que forme cloro con el ácido clorhidrico del estómago. y sellándolas si esto no es posible. ya que este metal tiende a acumularse en el organismo. Aunque se ha utilizado para colorear jabones. que es ligeramente soluble en agua y además aparece prácticamente siempre en forma pulverulenta. pero extremadamente raros en la naturaleza. Lo mismo puede decirse de un mineral muy común. Allí se acumula. claro está) pudiendo pasar a través de los pulmones al sistema nervioso. El único mineral relativamente frecuente de este metal es la grenockita. sobre todo si están acompañados de productos de alteración pulverulentos. El riesgo de intoxicación aguda por plomo es solo importante en el caso de beber agua de las corrientes o filtraciones de una mina. Los ejemplares con mercurio nativo deben guardarse pues en ca jas herméticas y el cinabrio u otros minerales. Su habitual aparición en forma pulverulenta incrementa también sus riesgos al aumentar su reactividad. una barbaridad evidente pero más común de lo que se pensar ía a primera vista. Sus minerales (como la lorandita. El talio es un elemento muy peligroso. pierrotita y galkhaita) son raros. que se forman fácilmente. La manipulación de compuestos de plomo durante mucho tiempo puede dar lugar a intoxicaciones crónicas. debe mirarse con cierta reserva. El calomelanos. Sin embargo el mercurio metálico es un tóxico acumulativo por inhalación. la pirolusita. pudiendo ocasionar en casos extremos trastornos neurológicos gravísimos e incluso la muerte. incluyendo el presente en las grietas.lentamente. pero muy rara. limpiarse muy cuidadosamente hasta eliminar cualquier rastro de mercurio.

las especies comunes son extremadamente insolubles o no están . En consecuencia deben adoptarse precauciones. el asbesto. Cuanto más pequeñas son las fibras.corrosivo".unizar. está muy difundido. etc. Algunos derivados de metales como el cromo o el níquel se consideran como factores de riesgo de cáncer en toxicología industrial. incluso en los de calidad de talla.es Aunque afortunadamente son pocos. producidas en la extracción o limpieza de ejemplares. Sin embargo. pero no obstante su toxicidad debe tenerse presente. Esto debe tenerse en cuenta al manipular ejemplares antiguos de este mineral. que deben extrapolarse a las actividades de recolección de minerales en minas abandonadas. Usualmente. mas peligrosas resultan. evitando procesos como el serrado de piedras en seco. En las minas en activo se toman usualmente las precauciones adecuadas. un producto muy peligroso. en el caso de ejemplares mineralógicos. El selenio es el elemento en el que la dosis indispensable y la que resulta tóxica están más próximas. El mas peligroso es el llamado "asbesto azul" o crocidolita. y a la preparación y manipulación de los ejemplares. Minerales cancerígenos Miguel Calvo E-mail:calvoreb@posta. o utilizando mascarillas en trabajos en minas en las que esté presente este mineral. Es preferible que los piroxenos y anfiboles fibrosos (del tipo de la bisolita) estén en cajas cerradas. por ejemplo en ejemplares de serpentina. su presencia en la hierba. los minerales de selenio algo solubles no pasan del tamaño de "micromounts". En algunas zonas. Debe tenerse en cuenta la existencia de asbesto "invisible".. respirar polvo de cualquier mineral puede resultar muy nocivo para la salud. hace que ésta resulte nociva para el ganado. o más bien una familia. pero ningún componente de la familia está exento de riesgos. En general. uno de ellos. siendo una sólo diez veces más grande que la otra. escombreras. El peligro está en el paso a los pulmones de fibras diminutas de estos minerales. que lo capta desde el suelo.

resultarán también importantes. afectando especialmente a los riñones.en el estado químico necesario. tanto sus minerales como los de torio presentan básicamente tres tipos de riesgos debidos a la radiactividad. el propio mineral detiene todas las que proceden de su interior. lavándose las manos después. Minerales radiactivos Miguel Calvo E-mail:calvoreb@posta. Además. o convertir la casa en una "anomalía radiactiva". como coleccionar muestras de tamaño grande y muy ricas. la lopezita) son sumamente raras. como cierto coleccionista americano. Por supuesto. cuyo desván fue detectado en una campaña de prospección aérea de minerales de uranio. Afortunadamente. en este caso muchos minerales con tendencia a aparecer en forma pulverulenta. o una hoja de papel. etc. Como en el caso de la toxicidad. La emisión de radón puede ser el mayor riesgo de los minerales radiactivos. la solubilidad del mineral. son también muy insolubles. Estos riesgos son la irradiación externa. deteniéndolas en su mayor parte una pequeña capa de aire. una parte importante de la emisión del uranio y torio es en forma de partículas alfa. Además. La irradiación interna por ingestión puede evitarse no comiendo ni fumando mientras se manipulan los minerales.es El uranio es por si mismo un elemento tóxico. almacenar muestras duplicadas debajo de la cama. y su grado de división. la irradiación externa no es muy preocupante. En los minerales primarios . El primer riesgo no suele ser excesivamente serio por varias razones. mientras que las que podrían ser cancerígenas (por ejemplo. simplemente colocando los ejemplares en la parte más interior de los cajones o vitrinas se reduce mucho la dosis. como la carnotita. Evitando actuaciones evidentemente imprudentes. llevarlas en el bolsillo. lo que debe tenerse presente al manejar sus minerales. En primer lugar.unizar. al disminuir la radiación recibida con el cuadrado de la distancia. la irradiación interna por ingestión y la irradiación interna por inhalación de los productos de fisión del radón. Este gas es un producto de desintegración del radio que a su vez lo es de la del uranio. Su poder de penetración es muy reducido.

El radón es un gas químicamente inerte. estos elementos están en equilibrio. es posible que el contenido de radio y la emisión de radón sea menor. Las medidas de precaución a adoptar pueden ir desde guardar los minerales radiactivos en lugares ventilados a hacerlo en recipientes.antiguos. más modernos en general. . pero otro isóto_po diferente. mientras que en los secundarios. Se considera que esta irradiación es un factor de riesgo importante en la aparición del cáncer del pulmón. con una vida corta. dando lugar a isóto_pos químicamente muy reactivos y de vida relativamente larga. El torio también emite radón en su desintegración. que se unen a cualquier partícula presente en el aire (procedente por ejemplo del humo del tabaco) y pueden así alcanzar e irradiar los pulmones. El riesgo principal aparece cuando se desintegra.

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