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Investigación... ¿Qué es eso? (Guía práctica para quién hace investigación por primera vez con énfasis en investigación cualitativa)

Investigación... ¿Qué es eso? (Guía práctica para quién hace investigación por primera vez con énfasis en investigación cualitativa)

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Publicado porXavier Vargas Beal
Desarrollar investigación hoy día es muy complejo dada la cantidad de paradigmas y metodologías. Esta es una guía pensada para maestros y alumnos de licenciatura y maestría que se inician en un proceso de investigación. Está pensada para llevar a un investigador novato paso a paso, en especial si su investigación es de corte cualitativo.
Desarrollar investigación hoy día es muy complejo dada la cantidad de paradigmas y metodologías. Esta es una guía pensada para maestros y alumnos de licenciatura y maestría que se inician en un proceso de investigación. Está pensada para llevar a un investigador novato paso a paso, en especial si su investigación es de corte cualitativo.

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Published by: Xavier Vargas Beal on Jan 24, 2011
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Definimos aquí “Metodología” no únicamente como el campo del conocimiento

de la filosofía y la ciencia que estudia los caminos que se eligen para asumir

las distintas investigaciones y así poder construir nuevos conocimientos, sino

también, y de forma un tanto más práctica, como el conjunto de Métodos,

Observables, Técnicas, Estrategias de aproximación a la realidad, Instrumentos

concretos de indagación y registro de campo, etc., que constituyen el

herramental del investigador. De la elección y aplicación adecuada de estas

herramientas metodológicas, habrá de emerger un nuevo conocimiento.

Entendemos pues por metodología, el campo donde juegan e interactúan las

distintas elecciones de los caminos que permiten y facilitan mirar la realidad de

forma sistemática.

Actualmente son dos las Metodologías clásicas existentes: 1) La Metodología

cuantitativa y, 2) La Metodología cualitativa.

La Metodología cuantitativa es aquella cuyos Métodos, Observables, Técnicas,

Estrategias e Instrumentos concretos se encuentran en lógica de medir, contar,

pesar, etc. lo más objetivamente posible algún aspecto de la realidad. Su

unidad de análisis fundamental es la cantidad, de ahí su nombre: cuantitativa.

Esta metodología produce como resultados relaciones de causa-efecto, de co-

17

relación o descripciones objetivas de la realidad. Es conocida más

comúnmente como “Método científico”.15

.

La Metodología cualitativa es aquella cuyos Métodos, Observables, Técnicas,

Estrategias e Instrumentos concretos se encuentran en lógica de observar

necesariamente de manera subjetiva algún aspecto de la realidad. Su unidad

de análisis fundamental es la cualidad (o característica), de ahí su nombre:

cualitativa. Esta metodología produce como resultados categorías (patrones,

nodos, ejes, etc.) y una relación estructural y/o sistémica entre las partes y el

todo de la realidad estudiada.16

Estas dos brevísimas definiciones harían pensar casi de manera inmediata,

que la primera es propia del paradigma positivista, y la segunda de los

paradigmas hermenéutico-interpretativo y crítico, lo cual es cierto en la gran

mayoría de los casos. Sin embargo, hay situaciones muy especiales, en que la

cualidad o caracterización de una realidad es fundamental para construir un

conocimiento objetivo. Es el caso –por ejemplo- de una investigación histórica

que, aún siendo fundamentalmente empírico-descriptiva y por tanto ubicada

dentro del paradigma positivista, requiera de descripciones no de tipo

cuantitativo, sino de tipo cualitativo. Saber si Oswald disparó o no contra el

presidente Kennedy, ha requerido de peritajes criminalísticos fundados en los

tiempos de cada disparo y de muy diversos tipos de distancias todo ello siendo

de carácter cuantitativo, pero también –y quizá principalmente- de una

caracterización de los hechos fundada en aspectos de tipo cualitativo. La

descripción de un espacio histórico patrimonial –en otro ejemplo- se hace bajo

el método positivista descriptivo y sin embargo todo el relato puede dar cuenta

de aspectos arquitectónicos de naturaleza exclusivamente cualitativa (estilos,

corrientes, detalles, ambientes, etc.).

De modo que, de nuevo, las posturas epistemológicas y las elecciones

metodológicas no son predefinidas de manera absoluta ni completa sólo por

asumir de entrada una postura u otra. La definición epistemológico-

metodológica implica un ejercicio mental de análisis y reflexión de lo que se

18

desea investigar y del interés que se tiene por lo investigado, antes, y a lo largo

de todo el proceso.

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