La contabilidad de costos.

Entendemos por contabilidad de costos grupo de técnicas y procedimientos empleados para cuantificar las pérdidas económicas que son incurridas por un negocio y que generalmente están destinadas a generar ingresos o bien, para la confección de inventarios. Dicha contabilidad de costos es un sistema de información para registrar, determinar, distribuir, acumular, analizar, interpretar, controlar e informar de los costos de producción, distribución, administración, y financiamiento. Para Rayburn, (1987:14). «La contabilidad de costos es entonces aquella parte de la Contabilidad que identifica, mide, informa y analiza los diferentes elementos de costos, directos o indirectos, asociados con la fabricación de un bien y/o la prestación de un servicio. En el Proceso de acumulación de costos para la valoración de los inventarios y la determinación de beneficios, se satisfacen las necesidades de los usuarios externos y de la dirección. Además, la Contabilidad de costos proporciona a la dirección información exacta y puntual para la planificación, control y evaluación de las operaciones de la empresa.» Origen de la contabilidad de costo Conocer la historia y desarrollo de la contabilidad, hasta nuestros días, es igual de importante como la de los Costos, que parte fundamental de esta propuesta. Para dar a conocer el origen de la contabilidad de costo es interesante tomar la narración de Lorino. Como podrá verse a continuación, se detalla en forma pormenorizada los acontecimientos y personajes que gestaron y contribuyeron al perfeccionamiento de la Contabilidad de Costos y los Costos basados en Actividades (ABC). Según Lorino (1995:7), afirma que: «Estos métodos se fueron elaborando progresivamente entre 1850 y 1910, en particular en la gran industria norteamericana. Básicamente, el desenlace de este proceso puede situarse en 1907, en Du Ponts de Nemours, aunque después se pusieron a punto otras técnicas. En efecto, fue en 1907 cuando Donalson Brown, colaborador de Pierre Du Pont de Nemours al frente del grupo químico, inventó la fórmula que relaciona el índice de rentabilidad de capital, el índice de rentabilidad de la explotación y el índice de rotación de capital. Por primera vez, los diversos tipos de contabilidad utilizados hasta entonces de manera independiente

citemos a título de ejemplo inter¬nacional de investigación aplicada C. uno de los pioneros del control de gestión industrial: fue el que desarrolló la contabilidad analítica. bajo el efecto de choques múltiples. y constituían una ima¬gen económica completa de la empresa. en este trabajo los Du Pont y sus colaboradores se inspiraron ampliamente en las enseñanzas de un hombre que ya habían tenido como colega en la Johnson and Lorain Steel Company: Frederick Taylor. no solo en Du Pont de Nemours. e incluso la reinvención. a la actividad encargada de vigilar la calidad de esta gestión: el control de gestión. Taylor fue. donde el concepto de coste estándar se adoptó y generalizó inspirándose en estas enseñanzas. por tanto. los estándares. a menudo. Esta . todavía hoy.M.. continua Lorino (1995:3). la contabilización de los activos a su valor de adquisición y el índice de rentabilidad del capital invertido por división.S. la asignación de los costes indirectos. con una agitación que podía calificarse casi de febril.. por un tiempo de Du Pont de Nemours) y en General Electric. una parte de la industria mundial ha emprendido la revisión.. Seguramente ejer¬ció una influencia determinante en los sistemas de gestión. (Cost Management System)[Sistema Gerencial de Costos] de la agrupación cooperativa CAM-I (ConsortiumforadvancedManufacturing - International)[Consorcio para el Mejoramiento de la Industria ± Internacional]. el cronometraje y el seguimiento de los tiempos de mano de obra directa. La invención de Donalson Brown remataba un largo proceso de innovaciones iniciado en 1902 bajo la tutela de los hermanos Du Pont.(Contabilidad de Capital.» Los Costos Basados En Actividades Empero. sino también en General Motors (filial. sirve de base a la gestión de le empresa y. Así se introdujeron sucesivamente: la asignación de los costes indirectos para calcular los costos completos de los productos. y esto entre los años 1889 a 1895. la gestión de las existencias y de las materias y la remuneración al rendimiento. la asignación de los costes indirectos mediante los tiempos de la mano de obra o de los tiempos de máquina. en efecto. global y coherente. del soporte de la gestión constituido por las herramientas de control. «de repente. Contabilidad Financiera. Contabilidad de Costes) estaban enlazadas en un modelo único.

El libro obtuvo.S. en asociación con la Business School de Harvard. Boeing. porque.asociación fue creada en 1972 por iniciativa de los grandes grupos industriales norteamericanos para organizar y financiar conjuntamente programas de investigación en el ámbito de la prodúctica. C. en el que nuevos conceptos. Procter and Gamble. el premio de la «American Association of Accountants» reservado a la mejor obra de Contabilidad de Gestión. En 1990.» Los objetivos de la contabilidad de costos. al respecto en el prefacio de Brimson (1997:9).M.]. Aeritalia. de las cuales un tercio eran de Europa y dos tercios de Estados Unidos. publicó. Fue una iniciativa que condujo a una docena de programas de investigación sobre temas tales como los lenguajes de programación de control numérico. de General Motors a Siemens.S. C.UU. son los siguientes: . en 1989. reunía a cuarenta empresas. ciertas universidades. nuevos métodos y nuevos enfoques van tomando forma en lo que podía llamarse una nueva filosofía económica"». el programa había absorbido él solo la mitad de la totalidad de los patrocinadores y financiaciones de CAM-I. El resultado de esta investigación dio origen al concepto de actividades. etc. El objetivo perseguido era crear un nuevo tipo de contabilidad analítica adaptada al entorno de las industrias altamente automatizadas e integradas. bajo el título «Cost Management forToday'sManufacturing». los principios básicos del enfoque propuesto. pasando por IBM. Phillips. El éxito fue fulminante. Alfred King afirma: «Nunca antes en la historia de la contabilidad un concepto ha pasado tan rápido de la teoría a la práctica como en el caso de la contabilidad por actividades. En algunos de los miembros industriales de CAM-I. en un año. expuestos por la NAA [Asociación de Contadores de EE. el diseño asistido por ordenador y la generación automática de gamas. «Los objetivos de la Contabilidad Gerencial [costos].S. Para Polimeni y otros (1990:2). y los grandes grupos anglosajones de auditoria y asesoramiento (los «Big Eight») lanzaron un nuevo programa profundamente diferente de los precedentes. o cálculo del coste basado en las actividades.M. Entonces el programa fue calificado por Peter Ducker como ³el trabajo más estimulante y más innovador en gestión de hoy en día. Alcatel. En 1988. puesto que estaba orientado a la gestión y no a la tecnología: el programa C. como Harvard y Stanford.M. Lucas. BristishAerospace.

son de vital importancia para la toma de decisiones de una manera rápida y eficaz. La información sobre costos. de servir para este objetivo principal. evaluación y control. salvaguardando los activos de la organización y estableciendo comunicaciones con las partes interesadas ajenas a la empresa. evaluar y controlar los recursos. evaluación y control. la gerencia y el departamento administrativo se enfrentan constantemente con diferentes situaciones que afectan directamente el funcionamiento de la empresa. La contabilidad de costos posee una gran relevancia en todas las empresas ya que forma parte importante durante la planificación estratégica de los negocios a concretar. .» Según Rayburn (1987:13).» Importancia de la contabilidad de costo La contabilidad de costos se relaciona con la información de costos para uso interno de la gerencia y ayuda de manera considerable a la gerencia en la formulación de objetivos y programas de operación en la comparación del desempeño real con el esperado y en la presentación de informes. se recopila para efectuar la valuación del inventario. asegurar la contabilización de los recursos y la presentación de los informes para uso externo.1. los contadores deben asumir las siguientes responsabilidades: planeación. contribuyendo a coordinar los efectos en toda la organización. la información que obtengan acerca de los costos y los gastos en que incurre la organización para realizar su actividad y que rige su comportamiento. Para lograr los objetivos arriba mencionados. Participar en la toma de decisiones estratégicas. Para lograr esta meta los contadores deben acumular los elementos del costo para llegar a una base y poder decidir el precio de venta. 2. Proveer información requerida para las operaciones de planificación. esto hace que en la actualidad la "La contabilidad de costos" tome gran relevancia frente a las necesidades de los usuarios de la información. «Uno de los objetivos de la contabilidad de costos es transmitir información financiera a la dirección para que ésta pueda planificar. tácticas y operacionales. Los mandos altos.

y así idean planes para retener a esos clientes que se dedican a la comercialización de nuestros productos. gasto y pérdida. En general se entiende por gasto al sacrificio económico para la adquisición de un bien o servicio.Se debe tener en cuenta que en base a la contabilidad de costos. de administración. generalmente las empresas les venden a los comerciantes. se pueden determinar los capitales destinado a los materiales necesarios para llevar a cabo las actividades empresariales. derivado de la operación normal de la organización. sean estas de producción industrial o no. productos a precio de costo. es decir al precio en el que el producto fue producido. económico. es que también se calcula aquellos productos que serán vendidos por unidad. Otro aspecto un poco más inferior que abarca la contabilidad de costos. y el comerciante. y que no se espera que pueda generar ingresos en el futuro. aunque pudieran parecer sinónimos. . De esta manera las empresas sacan un porcentaje promedio de ganancia para el vendedor. Diferencias entre costos y gastos: Usualmente existen pequeñas diferencias conceptuales entre costo. Definición de costos y gastos El costo se define como el valor sacrificado para adquirir bienes o servicios mediante la reducción de activos o al incurrir en pasivos en el momento en que se obtienen los beneficios. Los costos: representan los recursos que se entregan o prometen entregar (sacrificios económicos) a cambio de un bien o un servicio Costo: esfuerzo destinado a lograr un objetivo determinado. Se denomina gasto a la partida contable que disminuye el beneficio o aumenta la pérdida de una entidad. etc. Ejemplo: de producción. Lo que queremos decir con esto es que. La expresión objetivo determinado abarca todas las circunstancias o funciones que generan costos. para poder obtener alguna ganancia le agrega un porcentaje al precio de costo de ese producto.

A diferencia de los gastos. con independencia de si fue pagado o cobrado. los costos. Directos: Son todos aquellos que pueden identificarse en la fabricación de un producto terminado. esta clasificación suministra la información necesaria para la medición del ingreso y la fijación del precio del producto. . cuanto para poder adquirir ese material. que tipo. generarán probablemente un ingreso en el futuro al ser transformados y vendidos como producto terminado. por ejemplo de compra de materias primas. Para ello debe existir un control del almacén de esos materiales. la mano de obra directa y los costos indirectos de fabricación. Materiales: Es la parte esencial dentro de los costos. y los costos trascienden dichos periodos y se reflejan los mismos en 2 o más periodos. En general las normas contables requieren que los gastos se contabilicen siguiendo el criterio de Devengado. Los elementos del costo Los elementos de costo de un producto o sus componentes son los materiales directos. fácilmente se asocian con éste y representan el principal costo de materiales en la elaboración de un producto e Indirectos: Son los que están involucrados en la elaboración de un producto. o de su formalización mediante un contrato o cualquier otro documento. es que radica en que los gastos nacen y mueren en un mismo periodo contable. que implica que el gasto se debe registrar en el momento en que ocurre el hecho económico que lo genera. También una diferencia fundamental entre costos y gastos. Son los principales recursos que se usan en la producción. estos se transforman en bienes terminados con la ayuda de la mano de obra y los costos indirectos de fabricación. a través de la requisiciónme va dar una referencia que necesito. pero tienen una relevancia relativa frente a los directos.

tiene una tarifa fija y es por cada unidad producida. tarjeta de reloj del obrero y la boleta o registro de tiempo.precios bajos A costos altos --------.Cuando se hace la requisición debe haber un control interno y un manejo del material y distribución para la obtención del producto. La contabilización de los costos de mano de obra: se realiza por medio de planes para el pago de jornales. A costos bajos -------. de acuerdo con la naturaleza de varias partidas. Existen dos tipos la Directa: Es aquella directamente involucrada en la fabricación de un producto terminado que puede asociarse con este con facilidad y que tiene gran costo en la elaboración e Indirecta: Es aquella que no tiene un costo significativo en el momento de la producción del producto. Cargos directos: costos aplicables solamente a un producto particular u orden específica. el segundo es el pago por la cantidad producida sin importar el tiempo. el primero es el pago por el tiempo trabajado sin importar la cantidad producida. Costos indirectos de fabricación (CIF): Son todos aquellos costos que se acumulan de los materiales y la mano de obra indirectos más todos los incurridos en la producción pero que en el momento de obtener el costo del producto terminado no son fácilmente identificables de forma directa con el mismo. cuatro de las categoríasmás comunes son: 1. por día o por horas y se paga según el valor de la hora de trabajo. esta forma se conoce como trabajo por tiempo. Existe una teoría contable para los costos de mano de obra como los sistemas de nóminas. o a un departamento. . también conocido como trabajo a destajo. Los costo indirectos pueden subdividirse en varias categorías. de las cuales existen dos formas.precios altos Mano de Obra: Es el esfuerzo físico o mental empleados para la elaboración de un producto.

4. Cargos variables: costos que cambian de una forma más o menos paralela con la producción. . Cargos fijos: costos relativamente constantes. 3. cualquiera que sea el volumen de la producción. Cargos semivariables: costos fijos hasta un nivel determinado de producción.2. que aumenta a sobre pasar este nivel. desde cero hasta toda la capacidad de trabajo de la planta.