La religión de los patriarcas.

Jan J. Stefanów, svd
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I. Introducción
1. Dificultad del tema
No es fácil, sobre la base de las narraciones del libro de Génesis, hablar de las
características de la religión de los patriarcas. Hay pasajes (J) donde se dice que los
patriarcas no tenían ningún otro Dios fuera del Yahveh. Fue Yahveh quien llamó a
Abraham de Jarán (Gn 12,1), quien habló con todos los patriarcas, quien fue adorado por
los hombres desde los tiempos más remotos (Gn 4,26).
Pero otras tradiciones (E, P) dicen explícitamente que, si bien fue Yahveh quien se
apareció a los Patriarcas, ellos no lo habían conocido todavía con este nombre. No
mencionan el nombre de Yahveh hasta que no se llegue a Moisés. Porque recién a Moisés
Dios se revelará como Yahveh. Antes de llegar a Moisés se presenta la divinidad
patriarcal simplemente como "Dios" (Elohim ).
Existe un texto, independiente de las fuentes del Pentateuco, Jos 24,2.14, donde se
presenta la religión de los patriarcas como religión politeísta:
"Josué dijo a todo el pueblo: «Esto dice Yahveh el Dios de Israel: Al otro lado del
Río habitaban antaño vuestros padres, Téraj, padre de Abraham y de Najor, y
servían a otros dioses»(...) Ahora, pues, temed a Yahveh y servidle perfectamente,
con fidelidad; apartaos de los dioses los que sirvieron vuestros padres más allá
del Río y en Egipto y servid a Yahveh".
2. Estudio de Albrecht Alt (1929): “qeo.j patrw|/j”
Albrecht Alt, profesor del Antiguo Testamento en Leipzig, publicó en 1929 su
estudio titulado Der Gott der Väter ("El Dios de los padres")
1
. Este estudio es, hasta este
momento, una obra clásica en el tema de la religión de los patriarcas.
Con los pocos presupuestos derivados de los pasajes de la tradición bíblica,
Albrecht Alt hizo el intento de estudiar la religión de los patriarcas. Según Alt, "el origen
del pueblo de Israel se funda, históricamente hablando, en la unión de sus tribus en el
1
A. ALT, "The God of the Fathers", en A. ALT, Essays on Old Testament History and Religion (Oxford
1966) 1-77
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culto común del dios Yahveh"
2
, hecho que no parece haber acontecido antes de su
asentamiento en Canaán. La fase anterior a esta unión hubiera sido el culto de las
divinidades paternas, llamadas por Alt “qeo.j patrw|/j”,"el Dios de los Padres".
Según avanzaban los descubrimientos arqueológicos, las tesis de Alt han sido
objeto de crítica y reelaboración en algunos aspectos. Podemos destacar en este proceso a
estudiosos como Lewy, Gordon, Cross, de Vaux, entre muchos otros. Pero en su esencia,
las tesis de Alt, han conservado su valor hasta nuestros días. Ellas también constituyen la
base principal de este nuestro trabajo.
Pero conviene también decir que hay estudios, como John van Seters
3
, que
rechazan totalmente el estudio de Alt, diciendo que todo el material del libro de Génesis
referente a la religión es del tiempo del Exilio y, por consiguiente, no se puede hablar en
absoluto de la religión de Israel en la época patriarcal basándose en los relatos de este
libro.
II. Elementos de la religiosidad patriarcal presentes en el libro de Génesis
"Dijo Labán a Jacob: «Aquí está este majano, y aquí esta estela que he erigido
entre nosotros dos. Testigo sea este majano, y testigo sea esta estela de que yo no
he de traspasar este majano hacia ti, ni tú has de traspasar este majano y esta
estela hacia mí para nada malo. El Dios de Abraham y el Dios de Najor juzguen
entre nosotros.» Y Jacob juró por el Padrino de su padre Isaac. Jacob hizo un
sacrificio en el monte e invitó a sus hermanos a tomar parte. Ellos tomaron parte,
e hicieron noche en el monte" (Gn 31,51-54)
4
.
1. Diversos nombres de las divinidades
En el libro de Génesis aparecen diversos nombres de las divinidades. Habría que
suponer que las tribus de Israel han rendido culto a todas estas divinidades cuyos nombres
son citados en las sagas patriarcales.
2
ibid., pág. 3
3
J. VAN SETERS, "The Religion of Patriarchs in Genesis", Bibl 61(1980) 220-233
4
En este breve texto podemos apreciar (resaltados) los principales elementos de la religiosidad de los
patriarcas a cuales nos referiremos en continuación
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Estas divinidades no tenían nombres propios. Eran invocadas con expresiones
compuestas, de las cuales el primer elemento era normalmente el apelativo El, "Dios",
mientras el segundo elemento, por lo general en genitivo, expresaba la característica de la
divinidad en cuestión. Toda la expresión funcionaba como el nombre personal de la
divinidad.
Las divinidades de este tipo, mencionadas en Génesis, son:
• ’El Bet’el (Gn 31,13; 35,7)
• ’El ‘Olam (Gn 21,33)
• ’El Ro’i (Gn 16,13)
• ’El ‘Elyon (Gn 14,18)
• ’El Šadday (Gn 17,1)
Para Alt, se trata de las divinidades cananeas muy antiguas. Pero estas, a pesar de
su antigüedad, entrarían a formar parte de la religiosidad patriarcal en un segundo
momento, para ser finalmente reemplazadas por el culto de Yahveh, Dios de Israel. Antes
de su asentamiento en Canaán, los patriarcas rendirían culto a otras divinidades.
2. El Dios de los Padres
Para llegar a las raíces de la tradición del Dios de los Padres, no se pude caer en la
tentación de comenzar por el título "el Dios de Abraham, el Dios de Isaac y el Dios de
Jacob" (Ex 3,6) que aparece tantas veces en la Biblia, dado que este título es ya fruto de
una elaboración redaccional, que ha recogido en esta expresión diversas tradiciones más
antiguas y las ha unido al culto de Yahveh
5
.
En el relato (Elohista) de la aparición de Yahveh a Moisés (Ex 3) tenemos un
ejemplo clásico de esta conexión entre el Yahveh y el Dios de los Padres.
Ex 3,6: "Y añadió: «Yo soy el Dios de tu padre, el Dios de Abraham, el Dios de Isaac y el
Dios de Jacob»".
Ex 3,14-15: "Dijo Dios a Moisés: «Yo soy el que soy.» Y añadió: «Así dirás a los
israelitas: "Yo soy" me ha enviado a vosotros.» Siguió Dios diciendo a
5
La cuestión del origen del nombre y del culto de Yahveh es uno de los temas fundamentales y apasionantes
en el conjunto de la religiosidad de Israel. Pero, limitándonos en este trabajo sólo a la época patriarcal, no
podremos tomarlo en consideración.
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Moisés: «Así dirás a los israelitas: Yahveh, el Dios de vuestros padres, el
Dios de Abraham, el Dios de Isaac y el Dios de Jacob, me ha enviado a
vosotros. Este es mi nombre para siempre, por él seré invocado de
generación en generación»".
En estas formulaciones los nombres de las divinidades patriarcales han sido ya
unidos en una sóla fórmula: "el Dios de Abraham, el Dios de Isaac y el Dios de Jacob" .
Con este título Dios se revela a Moisés, pero enseguida se presenta con su verdadero
nombre; Yahveh.
Según Alt, el redactor de este relato (Elohista), escribiendo en una época bastante
posterior, intencionalmente ha unido estos diversos nombres de Dios, usándolos como
recurso literario, para subrayar el contraste entre el tiempo de los Patriarcas y el tiempo de
Moisés, para despertar en el lector la conciencia de este facto
6
. Pero si en este texto,
bastante tardío, aparecen los títulos "el Dios de Abraham, el Dios de Isaac y el Dios de
Jacob" , entonces, conociendo la mentalidad conservadora de los autores bíblicos que por
lo general aprovechan siempre tradiciones anteriores, hay que suponer que estos títulos
han sido ampliamente difundidos, separadamente, antes de ser dominados y reemplazados
por el nombre de Yahveh.
a) El material de las sagas patriarcales
En las sagas de los patriarcas, cada elemento de la expresión "el Dios de Abraham,
el Dios de Isaac y el Dios de Jacob" aparece de manera independiente o en diversas
combinaciones con otros elementos de esta expresión. La aparición de estos elementos
sigue la secuencia histórica. Estudiaremos ahora cada uno de los elementos, según su
aparición en la Biblia.
• Abraham
Obviamente los redactores de las historias de Abraham no se refieren a Dios de
Abraham con esto nombre. Pero hay una excepción: el sirviente de Abraham, quien sale
en viaje para buscar una mujer para Isaac, usa el título: "Dios de mi señor Abraham" (Gn
24,12.27.42.48).
6
En el conjunto de la redacción Elohista este sería el paso de las tradiciones patriarcales a la más reciente
historia de Moisés. Cf. A. ALT, "The God of the Fathers".., pág. 11.
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• Isaac
En su aparición a Isaac Dios se presenta con las palabras: " Yo soy el Dios de tu
padre Abraham" (Gn 26,24). Aparte de ser un título divino, esta expresión sirve al autor
de este relato para subrayar el vínculo entre Isaac y Abraham.
• Jacob
En la historia de Jacob el título "Dios de Isaac" se introduce solemnemente en la
revelación durante el sueño que tiene Jacob, cuando escapa de Esaú (Gn 28,13). También
aquí, además de ser un título divino, esta expresión sirve como cláusula para vincular a
Jacob con Isaac. Este título se repite todavía en otros contextos (Gn 31,5b.29b.42a;
32,10).
Pero un texto muy interesante es el texto que hemos citado al inicio de este
capítulo: Gn 31,53-54. Es el final del relato del encuentro entre Jacob y Labán, donde
leemos: "El Dios de Abraham y el Dios de Najor juzguen entre nosotros.» Y Jacob juró
por el Padrino de su padre Isaac" .
Parece que este último versículo ha causado un poco de perplejidad por la forma
plural del verbo "juzgar", cuando se dice: "juzguen entre nosotros". Hasta el punto que,
tanto en la traducción griega como en la versión samaritana de los Masoretas, se intenta
"corregir" de diversas maneras el texto para alejar cualquier sombra del posible
"paganismo" de los patriarcas.
Pero este es para nosotros un ejemplo muy claro de la antigüedad de las
tradiciones que están en la base de este texto, que al mismo tiempo demuestra que cada
patriarca tenía su propia divinidad a la cual era fiel y en referencia a la cual hacía su
juramento.
• José
Según Alt, quien sigue en este caso a Gunkel, la mayor parte de los títulos divinos
que aparecen en la historia de José (Gn 43,23; 48,15; 50,17) habrían sido compuestos por
los redactores del texto, en referencia a las tradiciones pre-literarias. Pero no se puede
individuar una tradición más antigua detrás de estas expresiones.
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Semejante caso tenemos en la bendición que da Jacob a José (Gn 49,24-25). En
este texto, fuera de la tradición de las sagas, el nombre de Yahveh ha sido sustituido con
una serie de títulos antiguos. Para poder hacerlo, el poeta habrá tenido que considerar a
qeo.j patrw|/j, "el Dios de los Padres" como parte esencial de una fase anterior de la
religión de Israel, para poder hacer alusiones a él.
b) Los títulos del Dios de los padres
Haciendo el intento de individuar los nombres de las divinidades patriarcales que
aparecen en el libro de Génesis, encontramos:
• :~s· ·~e (Gen 31,42.53): este parece ser uno de los títulos divinos más antiguos.
Alt lo traduce como "el Terror de Isaac". Albright, basándose en arameo, lo traduce
como "el Padrino de Isaac"
7
• ::r· ··:s (Gen 49,24-25): “el Fuerte de Jacob” o "el Toro de Jacob"
• ··~: ·¬’:s

(Gen 31,53): “el Dios de Najor”
• z¬·:s ·¬:s

(Gen 28,13): “el Dios de Abraham”
• :~s· ·¬:s (Gen 31,53): “el Dios de Isaac”
Los dos últimos títulos son los más frecuentes en el libro de Génesis, y aparecen
tanto en forma individual, como agrupados en diversas combinaciones.
c) Las características del Dios de los Padres
Analizando críticamente las sagas patriarcales del libro de Génesis se pueden
destacar las siguientes características del Dios de los Padres:
• conocido no con un nombre propio, sino invocado con una expresión compuesta que
normalmente subraya su conexión con un antepasado
• no vinculado a una localidad concreta (un santuario), sino a una determinada
parentela
7
cf. A. ALT, "The God of the Fathers..., pág. 26
- 8 -
• limitado a las tribus nómadas que viven fuera de la esfera de las civilizaciones
antiguas dominantes
III. El Dios de los Padres en el contexto religioso de Palestina y sus alrededores.
Últimos descubrimientos.
1. Conclusiones de Albrecht Alt
Alt considera la religión del "Dios de los Padres" como una religión característica
para los nómadas. Ellos de hecho, no teniendo residencia fija, no podían venerar
divinidades vinculadas a lugares particulares. En consecuencia, sus divinidades han sido
puestas más bien en relación con los grupos humanos. Esta relación se establece
vinculando el nombre de la divinidad con el nombre del progenitor del respectivo grupo,
en la expresión "el Dios de nuestro padre X".
Alt aporta a propósito ejemplos de prácticas análogas, verificadas en el Antiguo
Oriente. Hay que tener aquí en cuenta que en 1929 Alt tenía a su disposición sólo unos
pocos textos paralelos, generalmente muy tardíos. Tuvo que limitarse de hecho a los
Nabateos y Palmirenos, quienes vivieron más de mil años después del tiempo de los
patriarcas. Estas tribus emigraron a Transjordania y a la parte oriental de la Siria. Se
conoce algunas de sus inscripciones donde aparecen frecuentemente divinidades llamadas
"el Dios de Ticio" o "el Dios de Caio". Parece que se trata de divinidades que aquellas
tribus trajeron consigo de su mundo nómada.
También ellos han venerado "las divinidades del padre" y tenían tradiciones que
decían que estas divinidades efectivamente un día se habían aparecido a sus antepasados,
y les habían ordenado salir, con todo su clan, hacia la tierra de Canaán.
El culto de estas divinidades paternas sería entonces, según Alt, la religión propia
de los nómadas, y por consiguiente también de los patriarcas. Sólo más tarde – en caso de
los patriarcas de Israel – en Palestina, a esta religión se uniría el culto de los "Elim",
venerados por los cananeos. Pero entre tanto entre las tribus de Israel se estaba ya
realizando el gran proceso de unificación, en resultado del cual Israel adoró ya al único
Dios, quien llevaba entonces todas las denominaciones de los antiguos "Elim" y era
también "el Dios de Abraham, el Dios de Isaac y el Dios de Jacob". Pero sobre todo era
Yahveh, el Dios de Israel, que apareció a Moisés y estableció un pacto estrecho con su
pueblo.
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2. Los patriarcas como adoradores de El
a) Frank Cross (1962)
Ya en 1934 Lewy aportó una serie de textos asiro-antiguos provenientes de
Cesárea de Capadocia, en los cuales, aparte del dios nacional ’aššur, se indica divinidades
llamadas "dios de tu padre", generalmente sin otra denominación o especificación.
Según la teoría de Cross (1962)
8
desarrollada a partir de los textos ugaríticos, no
obstante la multiplicidad de las formas locales de culto, existía una cierta unidad en el
mundo de las divinidades. Esta unidad fue característica para todo el campo siro-cananeo.
De hecho, aunque existiesen variaciones según los lugares, se veneraban casi en todas
partes las mismas divinidades. Los dioses más importantes eran los "dioses supremos",
alrededor de cuales se recogían otras divinidades, formando así todo un panteón. Se
trataba de una concepción cercana a la concepción griega, según la cual Zeus estaba a la
cabeza de toda la asamblea de dioses.
En las familias (clanes) fue a menudo venerada una de las divinidades de este
panteón. Al nombre propio de este dios de la familia se añadía otro título que expresaba
su vinculación especial con ella. Esto se hacía uniendo el nombre de la divinidad al
nombre del antepasado de la familia.
Cross examinó de nuevo las inscripciones nabateas y palmirenas, que Alt había
presentado en apoyo a su teoría, y descubrió que también en ellas las divinidades paternas
eran al mismo tiempo conocidas con su nombre propio. No se trataría entonces de
divinidades paternas propias de los nómadas, sin nombre propio, sino de divinidades más
importantes, que eran veneradas también de determinadas familias. Por eso, para hacerlas
más "familiares", a su nombre propio se añadía también el nombre del antepasado de la
familia con la cual entraban en relación.
b) Roland de Vaux (1971)
9
1/ La religión de los nómadas
8
cf. F. M. CROSS, "Yahve and the God of the Patriarchs", HThR 55(1962) 225-259
9
cf. R. DE VAUX, The early History of Israel (London 1978)
- 10 -
Basándose en el mismo material arqueológico, de Vaux sigue las tesis de Alt. Para
de Vaux, la religión del "Dios del Padre" es la forma más antigua de la religión de Israel,
caracterizada por él también como "monolatría": veneración del "Dios del Padre" no
excluía el culto de otras divinidades menores.
2/ El culto de El
Cuando las tribus nómadas han entrado en contacto con los pueblos sedentarios,
han comenzado a usar sus santuarios y han adoptado sus divinidades, pero no han dejado
de rendir culto a su propio Dios como su patrón y protector. El proceso de la
sedentarización llevó a los nómadas al sincretismo religioso y a la atribución de nombres
personales al "Dios de los Padres".
Esto le sucedió también a los semi-nómadas, antepasados de Israel, cuando
entraron en contacto con las nuevas formas de religión. Junto al "Dios de los Padres" las
historias patriarcales incluyen los nombres divinos formados con el elemento ’el seguido
por el sustantivo.
Los patriarcas probablemente han entrado en contacto con El a través de los
diversos santuarios de Canaán. De esta manera han conocido a las siguientes divinidades:
• ’El ‘Elyon (Gen 14,18): Dios, el Altísimo; aunque según de Vaux este título debería ser
eliminado de la religión de los patriarcas porque aparece en el libro de
Génesis sólo en conexión con Melquisedec, quien es mucho más tardío
que los patriarcas; Soggin lo relaciona con el culto pre-israelita de
Jerusalén
10
.
• ’El Ro’i (Gen 16,13): Dios de Visión; Dios me Ve; para de Vaux se trata de un título
ambiguo que aparece en un texto corrompido; Sogin lo pone en relación con
una "localidad indeterminada de Negeb"
11
.
• ’El ‘Olam (Gen 21,33):Dios, el Eterno; recibiría culto en el santuario de Beršeba.
• ’El Bet’el (Gen 31,13; 35,7): Dios del santuario de Betel.
• ’El Šaddai (Gen 17,1): Dios, el Omnipotente; en conexión con un lugar sagrado no
localizado; también recibiría culto en Betel.
10
cf. J. A. SOGGIN, Storia d'Israele (Brescia 1984) 172-177
11
ibid.,
- 11 -
A esta lista habría que añadir los santuarios de Siquem y de Mamre, pero teniendo
también en cuenta que, en 1975, Diebner ha hecho notar que las excavaciones realizadas
en Mamre demuestran que este santuario no existía todavía en la época pre-exílica
12
.
Las sagas del Génesis, que atribuyen a los patriarcas la fundación de todos estos
santuarios no niegan la existencia de los mismos antes de la llegada de las tribus
israelitas, sino que son más bien la manera de decir que los patriarcas han adoptado estos
santuarios y que Dios de los patriarcas, "el Dios de los Padres", el Dios privado de los
grupos nómadas, se había unido a las divinidades de los grupos sedentarios con quienes
los nómadas entraron en contacto.
3/ Las prácticas religiosas
• altares y sacrificios
En el libro de Génesis se dice que los patriarcas han construido algunos altares
(Gn 12,7-8; 13,18; 26,25; 33,20; 35,7). Pero, como ya hemos mencionado
13
, esta en
realidad confirma que ellos han adoptado los santuarios que encontraron ya existentes
después de su entrada en Canaán. Esta tesis está reforzada por el hecho de que no se
vuelve a hablar más de estos altares; no tenían uso práctico, excluyendo Gn 22, que es
una excepción de la cual hablaremos más adelante.
Si bien los patriarcas, como todos los nómadas de Arabia, hacían sacrificios de los
animales
14
, estos sacrificios aparecen raramente en las historias del Génesis. Hay una
alusión a los sacrificios, z·~:· , que encontramos en Gn 46,1, y también en Gn 31,54
leemos que Jacob cierra el acuerdo con Labán ofreciendo un sacrificio, ~:· , seguido de
una comida.
Existe sólo un relato detallado de un sacrificio: el sacrificio de Isaac (Gn 22,1-19),
que tuvo lugar en un monte que no ha sido localizado. Abraham construye el altar para
ofrecer su hijo Isaac como holocausto, ¬:r , pero al final ofrece un carnero. El redactor
(E) desarrolla el relato de tal manera que el sacrificio sea visto como prueba de la fe y de
la obediencia de Abraham.
12
ibid.,
13
cf. página 11
14
El sacrificio del cordero pascual deriva de este tipo de sacrificios de los animales realizados por los
nómadas antes de sus desplazamientos.
- 12 -
Este relato puede ser también interpretado como la manera de justificar el cambio
de los sacrificios humanos por aquellos realizados de animales, o podría también narrar la
fundación (adopción) de un santuario.
Probablemente entre los patriarcas eran conocidos sólo simples sacrificios con
sangre, ~:· , de tipo de los sacrificios pascuales, de carácter familiar, típicos para el
mundo nómada de Arabia central, realizados en primavera para asegurar la prosperidad
de los rebaños.
• estelas y árboles
La práctica de erigir estelas, -·:s: , puede ser considerada como muy antigua. La estela,
¬:s: , era una piedra erecta que podía tener diversos usos:
- Jacob erige una estela para sellar el acuerdo con Labán (Gn 31,51-54)
- una estela fue erigida como monumento en la tumba de Raquel (Gn 35,20)
- una estela de tipo más cultual fue erigida por Jacob para recordar su encuentro con Dios
(Gn 28,18); se dice que Jacob "derramó aceite sobre ella"
Pero más tarde, en tiempo de la reforma deuteronomista, esas -·:s: han sido
identificadas como el símbolo del culto de Baal, y por consiguiente han sido condenadas
por el Yahvismo oficial (cf. Ex 34,13; Dt 7,5; 12,3).
En las tradiciones patriarcales tienen también cierta importancia los árboles:
- la encina de Moré recuerda la primera parada de Abraham en Canaán (Gn 12,6)
- Débora, la nodriza de Rebeca, fue sepultada debajo de una encina que se recuerda como
la Encina del Llanto (Gn 35,8)
- Abraham plantó un tamarisco en Beršeba e invocó el nombre de ’El ‘Olam (Gn 21,33)
Pero también ésta práctica relacionada con los árboles ha sido condenada (cf. Dt
12,2) y en resultado pocos datos acerca de ella se han conservado para poder hacer una
evaluación más extensa de ella.
- 13 -
• circuncisión
Es muy probable que los antepasados de Israel practicasen la circuncisión. Pero no
se puede decir con precisión dónde y cuándo ha iniciado esta práctica. Es posible que esta
práctica haya sido adoptada por los patriarcas después de la entrada en Canaán (cf. Gn
17,9-14).
IV. Conclusión
Como se ha visto, el tema de la religión de los patriarcas no es un tema fácil. Hay
pocos datos en la Biblia y por consiguiente nos movemos en el ámbito de las hipótesis,
más o menos verificadas. Pero a modo de resumen, se podría concluir diciendo que
- la religiosidad de los clanes patriarcales se mueve alrededor del dios del antepasado
considerado como el padre del clan
- una vez asentado, cada clan ha identificado al dios de su Padre con El, el dios supremo
de los cananeos
- de esta manera El se ha convertido en Dios principal de cada uno de los clanes
patriarcales
- a partir de esta forma primitiva de religión los clanes han llegado al culto de Yahveh el
único Dios de Israel.
- 14 -
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J. Essays on the patriarchal narratives (Leicester 1980) 157-188

. una obra clásica en el tema de la religión de los patriarcas. 2.26). con fidelidad. "The God of the Fathers". Jos 24. Según Alt. Pero otras tradiciones (E.14. Albrecht Alt hizo el intento de estudiar la religión de los patriarcas. temed a Yahveh y servidle perfectamente. Fue Yahveh quien llamó a Abraham de Jarán (Gn 12. Este estudio es. padre de Abraham y de Najor. Estudio de Albrecht Alt (1929): “qeo. pues. ALT.-2I. apartaos de los dioses los que sirvieron vuestros padres más allá del Río y en Egipto y servid a Yahveh". si bien fue Yahveh quien se apareció a los Patriarcas. Antes de llegar a Moisés se presenta la divinidad patriarcal simplemente como "Dios" (Elohim ).2. 1 Con los pocos presupuestos derivados de los pasajes de la tradición bíblica.1). donde se presenta la religión de los patriarcas como religión politeísta: "Josué dijo a todo el pueblo: «Esto dice Yahveh el Dios de Israel: Al otro lado del Río habitaban antaño vuestros padres. hasta este momento. ellos no lo habían conocido todavía con este nombre.. "el origen del pueblo de Israel se funda. No mencionan el nombre de Yahveh hasta que no se llegue a Moisés. Téraj. Existe un texto.) Ahora. sobre la base de las narraciones del libro de Génesis. publicó en 1929 su estudio titulado Der Gott der Väter ("El Dios de los padres") . Essays on Old Testament History and Religion (Oxford 1966) 1-77 . Hay pasajes (J) donde se dice que los patriarcas no tenían ningún otro Dios fuera del Yahveh. P) dicen explícitamente que. Dificultad del tema No es fácil. ALT. independiente de las fuentes del Pentateuco. quien fue adorado por los hombres desde los tiempos más remotos (Gn 4. profesor del Antiguo Testamento en Leipzig.j patrw|/j” Albrecht Alt. Introducción 1. Porque recién a Moisés Dios se revelará como Yahveh. históricamente hablando. y servían a otros dioses»(. en A. hablar de las características de la religión de los patriarcas. quien habló con todos los patriarcas. en la unión de sus tribus en el 1A.

» Y Jacob juró por el Padrino de su padre Isaac. entre muchos otros. Jacob hizo un sacrificio en el monte e invitó a sus hermanos a tomar parte. Gordon. como John van Seters . ni tú has de traspasar este majano y esta estela hacia mí para nada malo. Habría que suponer que las tribus de Israel han rendido culto a todas estas divinidades cuyos nombres son citados en las sagas patriarcales. las tesis de Alt han sido objeto de crítica y reelaboración en algunos aspectos. Pero conviene también decir que hay estudios. Bibl 61(1980) 220-233 este breve texto podemos apreciar (resaltados) los principales elementos de la religiosidad de los patriarcas a cuales nos referiremos en continuación . por consiguiente. 4 1. Testigo sea este majano. las tesis de Alt. Diversos nombres de las divinidades En el libro de Génesis aparecen diversos nombres de las divinidades.j patrw|/j”. que rechazan totalmente el estudio de Alt. han conservado su valor hasta nuestros días.51-54) . "The Religion of Patriarchs in Genesis". El Dios de Abraham y el Dios de Najor juzguen entre nosotros. Ellas también constituyen la base principal de este nuestro trabajo. de Vaux. Elementos de la religiosidad patriarcal presentes en el libro de Génesis "Dijo Labán a Jacob: «Aquí está este majano. y aquí esta estela que he erigido entre nosotros dos.-3culto común del dios Yahveh" ."el Dios de los Padres". 3 4En pág. La fase anterior a esta unión hubiera sido el culto de las divinidades paternas. y testigo sea esta estela de que yo no he de traspasar este majano hacia ti.. Pero en su esencia. diciendo que todo el material del libro de Génesis referente a la religión es del tiempo del Exilio y. e hicieron noche en el monte" (Gn 31. Cross. no se puede hablar en absoluto de la religión de Israel en la época patriarcal basándose en los relatos de este libro. 3 II. Podemos destacar en este proceso a estudiosos como Lewy. VAN SETERS. Ellos tomaron parte. hecho que no parece haber acontecido antes de su asentamiento en Canaán. 2 Según avanzaban los descubrimientos arqueológicos. 3 J. 2ibid. llamadas por Alt “qeo.

. entrarían a formar parte de la religiosidad patriarcal en un segundo momento. 2. limitándonos en este trabajo sólo a la época patriarcal.6) que aparece tantas veces en la Biblia.6: "Y añadió: «Yo soy el Dios de tu padre. Toda la expresión funcionaba como el nombre personal de la divinidad. el Dios de Isaac y el Dios de Jacob" (Ex 3.1) Para Alt. Pero.14-15: "Dijo Dios a Moisés: «Yo soy el que soy. para ser finalmente reemplazadas por el culto de Yahveh. El Dios de los Padres Para llegar a las raíces de la tradición del Dios de los Padres. a pesar de su antigüedad. que ha recogido en esta expresión diversas tradiciones más antiguas y las ha unido al culto de Yahveh . Eran invocadas con expresiones compuestas. Las divinidades de este tipo. el Dios de Abraham. mientras el segundo elemento. mencionadas en Génesis. Antes de su asentamiento en Canaán.13.13) (Gn 14.7) (Gn 21. expresaba la característica de la divinidad en cuestión. son: • ’El Bet’el • ’El ‘Olam • ’El Ro’i • ’El ‘Elyon • ’El Šadday (Gn 31.-4Estas divinidades no tenían nombres propios. 35. dado que este título es ya fruto de una elaboración redaccional.» Siguió Dios diciendo a 5La cuestión del origen del nombre y del culto de Yahveh es uno de los temas fundamentales y apasionantes en el conjunto de la religiosidad de Israel. Ex 3. 5 En el relato (Elohista) de la aparición de Yahveh a Moisés (Ex 3) tenemos un ejemplo clásico de esta conexión entre el Yahveh y el Dios de los Padres. Dios de Israel. "Dios". el Dios de Isaac y el Dios de Jacob»".33) (Gn 16. Pero estas. por lo general en genitivo. no se pude caer en la tentación de comenzar por el título "el Dios de Abraham. de las cuales el primer elemento era normalmente el apelativo El. Ex 3.» Y añadió: «Así dirás a los israelitas: "Yo soy" me ha enviado a vosotros. se trata de las divinidades cananeas muy antiguas. los patriarcas rendirían culto a otras divinidades.18) (Gn 17. no podremos tomarlo en consideración.

. entonces. A. el redactor de este relato (Elohista).27. el Dios de Isaac y el Dios de Jacob" . Según Alt. el Dios de Isaac y el Dios de Jacob. Estudiaremos ahora cada uno de los elementos. antes de ser dominados y reemplazados por el nombre de Yahveh. bastante tardío. Este es mi nombre para siempre. usa el título: "Dios de mi señor Abraham" (Gn 24. escribiendo en una época bastante posterior. Cf. pág. aparecen los títulos "el Dios de Abraham. • Abraham Obviamente los redactores de las historias de Abraham no se refieren a Dios de Abraham con esto nombre. Pero hay una excepción: el sirviente de Abraham. cada elemento de la expresión "el Dios de Abraham. conociendo la mentalidad conservadora de los autores bíblicos que por lo general aprovechan siempre tradiciones anteriores. "The God of the Fathers". el Dios de vuestros padres. ALT. La aparición de estos elementos sigue la secuencia histórica. para despertar en el lector la conciencia de este facto . Yahveh.. separadamente. Pero si en este texto.42. 11.. Con este título Dios se revela a Moisés. según su aparición en la Biblia.-5Moisés: «Así dirás a los israelitas: Yahveh. 6En el conjunto de la redacción Elohista este sería el paso de las tradiciones patriarcales a la más reciente historia de Moisés.48). usándolos como recurso literario. para subrayar el contraste entre el tiempo de los Patriarcas y el tiempo de Moisés. quien sale en viaje para buscar una mujer para Isaac. intencionalmente ha unido estos diversos nombres de Dios. En estas formulaciones los nombres de las divinidades patriarcales han sido ya unidos en una sóla fórmula: "el Dios de Abraham. me ha enviado a vosotros. pero enseguida se presenta con su verdadero nombre. el Dios de Abraham. el Dios de Isaac y el Dios de Jacob" aparece de manera independiente o en diversas combinaciones con otros elementos de esta expresión.12. por él seré invocado de generación en generación»". el Dios de Isaac y el Dios de Jacob" . hay que suponer que estos títulos han sido ampliamente difundidos. 6 a) El material de las sagas patriarcales En las sagas de los patriarcas.

29b.» Y Jacob juró por el Padrino de su padre Isaac" . • Jacob En la historia de Jacob el título "Dios de Isaac" se introduce solemnemente en la revelación durante el sueño que tiene Jacob. Pero un texto muy interesante es el texto que hemos citado al inicio de este capítulo: Gn 31.17) habrían sido compuestos por los redactores del texto. También aquí. cuando se dice: "juzguen entre nosotros".5b. Aparte de ser un título divino. esta expresión sirve como cláusula para vincular a Jacob con Isaac. se intenta "corregir" de diversas maneras el texto para alejar cualquier sombra del posible "paganismo" de los patriarcas. esta expresión sirve al autor de este relato para subrayar el vínculo entre Isaac y Abraham. en referencia a las tradiciones pre-literarias.53-54. tanto en la traducción griega como en la versión samaritana de los Masoretas.13). Pero este es para nosotros un ejemplo muy claro de la antigüedad de las tradiciones que están en la base de este texto.23. que al mismo tiempo demuestra que cada patriarca tenía su propia divinidad a la cual era fiel y en referencia a la cual hacía su juramento. 32.24). la mayor parte de los títulos divinos que aparecen en la historia de José (Gn 43. quien sigue en este caso a Gunkel. Hasta el punto que.15. además de ser un título divino. Es el final del relato del encuentro entre Jacob y Labán. • José Según Alt. Pero no se puede individuar una tradición más antigua detrás de estas expresiones. 48.10). donde leemos: "El Dios de Abraham y el Dios de Najor juzguen entre nosotros. . 50.-6- • Isaac En su aparición a Isaac Dios se presenta con las palabras: " Yo soy el Dios de tu padre Abraham" (Gn 26. Este título se repite todavía en otros contextos (Gn 31. Parece que este último versículo ha causado un poco de perplejidad por la forma plural del verbo "juzgar". cuando escapa de Esaú (Gn 28.42a.

a. Para poder hacerlo.yI.P. el poeta habrá tenido que considerar a qeo.53): este parece ser uno de los títulos divinos más antiguos. sino invocado con una expresión compuesta que normalmente subraya su conexión con un antepasado no vinculado a una localidad concreta (un santuario). Albright. basándose en arameo. para poder hacer alusiones a él. (Gen 31.j patrw|/j.53): “el Dios de Isaac” o "el Toro de Jacob" Los dos últimos títulos son los más frecuentes en el libro de Génesis. . sino a una determinada parentela A. pág. b) Los títulos del Dios de los padres Haciendo el intento de individuar los nombres de las divinidades patriarcales que aparecen en el libro de Génesis.24-25): “el Fuerte de Jacob” rAxn". ALT.-7Semejante caso tenemos en la bendición que da Jacob a José (Gn 49. como agrupados en diversas combinaciones.yI dx. En este texto.. y aparecen tanto en forma individual.. "el Dios de los Padres" como parte esencial de una fase anterior de la religión de Israel. yhe’l{a/ (Gen 31.13): “el Dios de Abraham” qx'_c. 7 Alt lo traduce como "el Terror de Isaac". c) Las características del Dios de los Padres Analizando críticamente las sagas patriarcales del libro de Génesis se pueden destacar las siguientes características del Dios de los Padres: • conocido no con un nombre propio. encontramos: • qx'c. lo traduce como "el Padrino de Isaac" • • • • bqo[]y: rybiäa](Gen 49.24-25). yhel{a/ (Gen 31.42.53): “el Dios de Najor” ~h'r"b. 26 • 7cf. "The God of the Fathers. yhel{a/ (Gen 28. fuera de la tradición de las sagas.. el nombre de Yahveh ha sido sustituido con una serie de títulos antiguos.

Parece que se trata de divinidades que aquellas tribus trajeron consigo de su mundo nómada. Se conoce algunas de sus inscripciones donde aparecen frecuentemente divinidades llamadas "el Dios de Ticio" o "el Dios de Caio".-8• limitado a las tribus nómadas que viven fuera de la esfera de las civilizaciones antiguas dominantes III. sus divinidades han sido puestas más bien en relación con los grupos humanos. El Dios de los Padres en el contexto religioso de Palestina y sus alrededores. en la expresión "el Dios de nuestro padre X". según Alt. . la religión propia de los nómadas. no podían venerar divinidades vinculadas a lugares particulares. venerados por los cananeos. quienes vivieron más de mil años después del tiempo de los patriarcas. el Dios de Isaac y el Dios de Jacob". Estas tribus emigraron a Transjordania y a la parte oriental de la Siria. Pero sobre todo era Yahveh. a esta religión se uniría el culto de los "Elim". verificadas en el Antiguo Oriente. con todo su clan. Tuvo que limitarse de hecho a los Nabateos y Palmirenos. quien llevaba entonces todas las denominaciones de los antiguos "Elim" y era también "el Dios de Abraham. Hay que tener aquí en cuenta que en 1929 Alt tenía a su disposición sólo unos pocos textos paralelos. generalmente muy tardíos. y por consiguiente también de los patriarcas. El culto de estas divinidades paternas sería entonces. que apareció a Moisés y estableció un pacto estrecho con su pueblo. También ellos han venerado "las divinidades del padre" y tenían tradiciones que decían que estas divinidades efectivamente un día se habían aparecido a sus antepasados. Ellos de hecho. no teniendo residencia fija. Últimos descubrimientos. Sólo más tarde – en caso de los patriarcas de Israel – en Palestina. Alt aporta a propósito ejemplos de prácticas análogas. y les habían ordenado salir. hacia la tierra de Canaán. Conclusiones de Albrecht Alt Alt considera la religión del "Dios de los Padres" como una religión característica para los nómadas. 1. Esta relación se establece vinculando el nombre de la divinidad con el nombre del progenitor del respectivo grupo. Pero entre tanto entre las tribus de Israel se estaba ya realizando el gran proceso de unificación. el Dios de Israel. en resultado del cual Israel adoró ya al único Dios. En consecuencia.

Los patriarcas como adoradores de El a) Frank Cross (1962) Ya en 1934 Lewy aportó una serie de textos asiro-antiguos provenientes de Cesárea de Capadocia. Esta unidad fue característica para todo el campo siro-cananeo. 8 Cross examinó de nuevo las inscripciones nabateas y palmirenas. Al nombre propio de este dios de la familia se añadía otro título que expresaba su vinculación especial con ella. M. "Yahve and the God of the Patriarchs". se indica divinidades llamadas "dios de tu padre". HThR 55(1962) 225-259 R. existía una cierta unidad en el mundo de las divinidades. se veneraban casi en todas partes las mismas divinidades. Esto se hacía uniendo el nombre de la divinidad al nombre del antepasado de la familia. DE VAUX. y descubrió que también en ellas las divinidades paternas eran al mismo tiempo conocidas con su nombre propio. b) Roland de Vaux (1971) 9 1/ La religión de los nómadas 8cf. En las familias (clanes) fue a menudo venerada una de las divinidades de este panteón. Según la teoría de Cross (1962) desarrollada a partir de los textos ugaríticos. CROSS. F. que eran veneradas también de determinadas familias. alrededor de cuales se recogían otras divinidades. no obstante la multiplicidad de las formas locales de culto. De hecho. que Alt había presentado en apoyo a su teoría. Por eso. formando así todo un panteón.-9- 2. generalmente sin otra denominación o especificación. para hacerlas más "familiares". aparte del dios nacional ’aššur. sino de divinidades más importantes. Se trataba de una concepción cercana a la concepción griega. según la cual Zeus estaba a la cabeza de toda la asamblea de dioses. Los dioses más importantes eran los "dioses supremos". a su nombre propio se añadía también el nombre del antepasado de la familia con la cual entraban en relación. The early History of Israel (London 1978) . No se trataría entonces de divinidades paternas propias de los nómadas. 9cf. aunque existiesen variaciones según los lugares. en los cuales. sin nombre propio.

el Eterno. De esta manera han conocido a las siguientes divinidades: • ’El ‘Elyon (Gen 14. cuando entraron en contacto con las nuevas formas de religión. el Omnipotente. Junto al "Dios de los Padres" las historias patriarcales incluyen los nombres divinos formados con el elemento ’el seguido por el sustantivo.. recibiría culto en el santuario de Beršeba. Para de Vaux. en conexión con un lugar sagrado no localizado. aunque según de Vaux este título debería ser eliminado de la religión de los patriarcas porque aparece en el libro de Génesis sólo en conexión con Melquisedec.7): Dios del santuario de Betel. el Altísimo. Esto le sucedió también a los semi-nómadas. 10 • ’El Ro’i (Gen 16.18): Dios. 35. 11 • ’El ‘Olam (Gen 21. A. Dios me Ve.. • ’El Šaddai (Gen 17. la religión del "Dios del Padre" es la forma más antigua de la religión de Israel. han comenzado a usar sus santuarios y han adoptado sus divinidades. J.33):Dios. de Vaux sigue las tesis de Alt.13. 10cf. antepasados de Israel.13): Dios de Visión. Soggin lo relaciona con el culto pre-israelita de Jerusalén .1): Dios. también recibiría culto en Betel. para de Vaux se trata de un título ambiguo que aparece en un texto corrompido. Sogin lo pone en relación con una "localidad indeterminada de Negeb" . caracterizada por él también como "monolatría": veneración del "Dios del Padre" no excluía el culto de otras divinidades menores. 2/ El culto de El Cuando las tribus nómadas han entrado en contacto con los pueblos sedentarios. • ’El Bet’el (Gen 31. El proceso de la sedentarización llevó a los nómadas al sincretismo religioso y a la atribución de nombres personales al "Dios de los Padres". quien es mucho más tardío que los patriarcas. pero no han dejado de rendir culto a su propio Dios como su patrón y protector.10 Basándose en el mismo material arqueológico. Storia d'Israele (Brescia 1984) 172-177 11ibid. SOGGIN. Los patriarcas probablemente han entrado en contacto con El a través de los diversos santuarios de Canaán. .

El redactor (E) desarrolla el relato de tal manera que el sacrificio sea visto como prueba de la fe y de la obediencia de Abraham. una comida. Pero.25. hacían sacrificios de los animales .z<.7-8. 3/ Las prácticas religiosas • altares y sacrificios En el libro de Génesis se dice que los patriarcas han construido algunos altares (Gn 12. 13. 33. pero al final ofrece un carnero. que encontramos en Gn 46. el Dios privado de los grupos nómadas. hl'[o.. 12 Las sagas del Génesis. que atribuyen a los patriarcas la fundación de todos estos santuarios no niegan la existencia de los mismos antes de la llegada de las tribus israelitas. 13cf. Abraham construye el altar para ofrecer su hijo Isaac como holocausto. ~yxib'z>. como todos los nómadas de Arabia. no tenían uso práctico.1-19). Diebner ha hecho notar que las excavaciones realizadas en Mamre demuestran que este santuario no existía todavía en la época pre-exílica . . Esta tesis está reforzada por el hecho de que no se vuelve a hablar más de estos altares. "el Dios de los Padres". como ya hemos mencionado .54 14 leemos que Jacob cierra el acuerdo con Labán ofreciendo un sacrificio. 26. estos sacrificios aparecen raramente en las historias del Génesis. que es una excepción de la cual hablaremos más adelante.18. se había unido a las divinidades de los grupos sedentarios con quienes los nómadas entraron en contacto. 13 Si bien los patriarcas. excluyendo Gn 22. y también en Gn 31.20. xb. seguido de Existe sólo un relato detallado de un sacrificio: el sacrificio de Isaac (Gn 22. sino que son más bien la manera de decir que los patriarcas han adoptado estos santuarios y que Dios de los patriarcas.1. pero teniendo también en cuenta que. esta en realidad confirma que ellos han adoptado los santuarios que encontraron ya existentes después de su entrada en Canaán.11 - A esta lista habría que añadir los santuarios de Siquem y de Mamre. 14El página 11 sacrificio del cordero pascual deriva de este tipo de sacrificios de los animales realizados por los nómadas antes de sus desplazamientos. en 1975.7). 12ibid. Hay una alusión a los sacrificios.. 35. que tuvo lugar en un monte que no ha sido localizado.

la encina de Moré recuerda la primera parada de Abraham en Canaán (Gn 12.3).5. puede ser considerada como muy antigua. en tiempo de la reforma deuteronomista.6) .8) . Dt 12.Jacob erige una estela para sellar el acuerdo con Labán (Gn 31.2) y en resultado pocos datos acerca de ella se han conservado para poder hacer una evaluación más extensa de ella.20) . Ex 34.Débora..z<. fue sepultada debajo de una encina que se recuerda como la Encina del Llanto (Gn 35.18). y por consiguiente han sido condenadas por el Yahvismo oficial (cf. • estelas y árboles La práctica de erigir estelas.12 Este relato puede ser también interpretado como la manera de justificar el cambio de los sacrificios humanos por aquellos realizados de animales. .. de carácter familiar.Abraham plantó un tamarisco en Beršeba e invocó el nombre de ’El ‘Olam (Gn 21. Dt 7. de tipo de los sacrificios pascuales. hb'Cem. 12.13.. Probablemente entre los patriarcas eran conocidos sólo simples sacrificios con sangre. esas tAbCem han sido identificadas como el símbolo del culto de Baal. tAbCem. La estela.51-54) .33) Pero también ésta práctica relacionada con los árboles ha sido condenada (cf. xb. era una piedra erecta que podía tener diversos usos: . se dice que Jacob "derramó aceite sobre ella" Pero más tarde. típicos para el mundo nómada de Arabia central.una estela de tipo más cultual fue erigida por Jacob para recordar su encuentro con Dios (Gn 28. En las tradiciones patriarcales tienen también cierta importancia los árboles: . o podría también narrar la fundación (adopción) de un santuario. realizados en primavera para asegurar la prosperidad de los rebaños.una estela fue erigida como monumento en la tumba de Raquel (Gn 35. la nodriza de Rebeca.

13 - • circuncisión Es muy probable que los antepasados de Israel practicasen la circuncisión. Gn 17. Pero a modo de resumen. el dios supremo de los cananeos .la religiosidad de los clanes patriarcales se mueve alrededor del dios del antepasado considerado como el padre del clan . Hay pocos datos en la Biblia y por consiguiente nos movemos en el ámbito de las hipótesis. . Pero no se puede decir con precisión dónde y cuándo ha iniciado esta práctica..de esta manera El se ha convertido en Dios principal de cada uno de los clanes patriarcales . el tema de la religión de los patriarcas no es un tema fácil. más o menos verificadas.9-14). Conclusión Como se ha visto. cada clan ha identificado al dios de su Padre con El.a partir de esta forma primitiva de religión los clanes han llegado al culto de Yahveh el único Dios de Israel. Es posible que esta práctica haya sido adoptada por los patriarcas después de la entrada en Canaán (cf.una vez asentado. IV. se podría concluir diciendo que .

. L. G. R.1050 A. M. Essays on Old Testament History and Religion (Oxford 1966) 1-77 BRIGHT. A. An Attempt at a Synthesis". Ph. I Patriarchi. Essays on the patriarchal narratives (Leicester 1980) 157-188 . A. The early History of Israel (London 1978) WENHAM. Bibl 61(1980) 220-233 SOGGIN. J.. Old Testament Interpretation: Past. Tucker (Nashville 1995) 261-276 GOTTWALD. A.. HThR 55(1962) 225-259 FOHRER. "The God of the Patriarchs"... G. N. Pacifica 1(1988) 141-156) SETERS. J. E. Las tribus de Yahveh.. VT 5(1955) 130-136 LOHFINK. F. J.. J. VAN. "Yahveh as 'The God of my Father'". R. K. J. J. "La religione dei patriarchi e il nostro rapporto con le altre religioni del mondo". WISEMANN. "The Religion and Institutions of ancient Israel: Toward a Contextual Theology of the Scriptures".C. J. N. DE. A. (Barranquilla 1992) HARAN. Esegesi biblica in cambiamento: un esegeta puntualizza la sua scienza (Brescia 1973) 93-110 MICHAUD. S.. "The God of the Fathers"... Genesi 12-36 (Brescia 1979) SCULLION. en MILLARD. "The Religion of Patriarchs in Genesis".J. History of Israelite Religion (Nashville 1972) GERSTENBERGER. en MAYS.. ASTI 4(1965) 30-55 HYATT. en LOHFINK. Una sociologia de la religión del Israel liberado 1250 . "The Religion of the Patriarchs. La historia de Israel (Bilbao 1970) CROSS. Storia d'Israele (Brescia 1984) VAUX. N. en ALT. "Yahve and the God of the Patriarchs". R. "The religion of the patriarchs".. J. Present and Future: Essays in Honor of Gene M. D. M.14 Bibliografía ALT...