La religión de los patriarcas.

Jan J. Stefanów, svd
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I. Introducción
1. Dificultad del tema
No es fácil, sobre la base de las narraciones del libro de Génesis, hablar de las
características de la religión de los patriarcas. Hay pasajes (J) donde se dice que los
patriarcas no tenían ningún otro Dios fuera del Yahveh. Fue Yahveh quien llamó a
Abraham de Jarán (Gn 12,1), quien habló con todos los patriarcas, quien fue adorado por
los hombres desde los tiempos más remotos (Gn 4,26).
Pero otras tradiciones (E, P) dicen explícitamente que, si bien fue Yahveh quien se
apareció a los Patriarcas, ellos no lo habían conocido todavía con este nombre. No
mencionan el nombre de Yahveh hasta que no se llegue a Moisés. Porque recién a Moisés
Dios se revelará como Yahveh. Antes de llegar a Moisés se presenta la divinidad
patriarcal simplemente como "Dios" (Elohim ).
Existe un texto, independiente de las fuentes del Pentateuco, Jos 24,2.14, donde se
presenta la religión de los patriarcas como religión politeísta:
"Josué dijo a todo el pueblo: «Esto dice Yahveh el Dios de Israel: Al otro lado del
Río habitaban antaño vuestros padres, Téraj, padre de Abraham y de Najor, y
servían a otros dioses»(...) Ahora, pues, temed a Yahveh y servidle perfectamente,
con fidelidad; apartaos de los dioses los que sirvieron vuestros padres más allá
del Río y en Egipto y servid a Yahveh".
2. Estudio de Albrecht Alt (1929): “qeo.j patrw|/j”
Albrecht Alt, profesor del Antiguo Testamento en Leipzig, publicó en 1929 su
estudio titulado Der Gott der Väter ("El Dios de los padres")
1
. Este estudio es, hasta este
momento, una obra clásica en el tema de la religión de los patriarcas.
Con los pocos presupuestos derivados de los pasajes de la tradición bíblica,
Albrecht Alt hizo el intento de estudiar la religión de los patriarcas. Según Alt, "el origen
del pueblo de Israel se funda, históricamente hablando, en la unión de sus tribus en el
1
A. ALT, "The God of the Fathers", en A. ALT, Essays on Old Testament History and Religion (Oxford
1966) 1-77
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culto común del dios Yahveh"
2
, hecho que no parece haber acontecido antes de su
asentamiento en Canaán. La fase anterior a esta unión hubiera sido el culto de las
divinidades paternas, llamadas por Alt “qeo.j patrw|/j”,"el Dios de los Padres".
Según avanzaban los descubrimientos arqueológicos, las tesis de Alt han sido
objeto de crítica y reelaboración en algunos aspectos. Podemos destacar en este proceso a
estudiosos como Lewy, Gordon, Cross, de Vaux, entre muchos otros. Pero en su esencia,
las tesis de Alt, han conservado su valor hasta nuestros días. Ellas también constituyen la
base principal de este nuestro trabajo.
Pero conviene también decir que hay estudios, como John van Seters
3
, que
rechazan totalmente el estudio de Alt, diciendo que todo el material del libro de Génesis
referente a la religión es del tiempo del Exilio y, por consiguiente, no se puede hablar en
absoluto de la religión de Israel en la época patriarcal basándose en los relatos de este
libro.
II. Elementos de la religiosidad patriarcal presentes en el libro de Génesis
"Dijo Labán a Jacob: «Aquí está este majano, y aquí esta estela que he erigido
entre nosotros dos. Testigo sea este majano, y testigo sea esta estela de que yo no
he de traspasar este majano hacia ti, ni tú has de traspasar este majano y esta
estela hacia mí para nada malo. El Dios de Abraham y el Dios de Najor juzguen
entre nosotros.» Y Jacob juró por el Padrino de su padre Isaac. Jacob hizo un
sacrificio en el monte e invitó a sus hermanos a tomar parte. Ellos tomaron parte,
e hicieron noche en el monte" (Gn 31,51-54)
4
.
1. Diversos nombres de las divinidades
En el libro de Génesis aparecen diversos nombres de las divinidades. Habría que
suponer que las tribus de Israel han rendido culto a todas estas divinidades cuyos nombres
son citados en las sagas patriarcales.
2
ibid., pág. 3
3
J. VAN SETERS, "The Religion of Patriarchs in Genesis", Bibl 61(1980) 220-233
4
En este breve texto podemos apreciar (resaltados) los principales elementos de la religiosidad de los
patriarcas a cuales nos referiremos en continuación
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Estas divinidades no tenían nombres propios. Eran invocadas con expresiones
compuestas, de las cuales el primer elemento era normalmente el apelativo El, "Dios",
mientras el segundo elemento, por lo general en genitivo, expresaba la característica de la
divinidad en cuestión. Toda la expresión funcionaba como el nombre personal de la
divinidad.
Las divinidades de este tipo, mencionadas en Génesis, son:
• ’El Bet’el (Gn 31,13; 35,7)
• ’El ‘Olam (Gn 21,33)
• ’El Ro’i (Gn 16,13)
• ’El ‘Elyon (Gn 14,18)
• ’El Šadday (Gn 17,1)
Para Alt, se trata de las divinidades cananeas muy antiguas. Pero estas, a pesar de
su antigüedad, entrarían a formar parte de la religiosidad patriarcal en un segundo
momento, para ser finalmente reemplazadas por el culto de Yahveh, Dios de Israel. Antes
de su asentamiento en Canaán, los patriarcas rendirían culto a otras divinidades.
2. El Dios de los Padres
Para llegar a las raíces de la tradición del Dios de los Padres, no se pude caer en la
tentación de comenzar por el título "el Dios de Abraham, el Dios de Isaac y el Dios de
Jacob" (Ex 3,6) que aparece tantas veces en la Biblia, dado que este título es ya fruto de
una elaboración redaccional, que ha recogido en esta expresión diversas tradiciones más
antiguas y las ha unido al culto de Yahveh
5
.
En el relato (Elohista) de la aparición de Yahveh a Moisés (Ex 3) tenemos un
ejemplo clásico de esta conexión entre el Yahveh y el Dios de los Padres.
Ex 3,6: "Y añadió: «Yo soy el Dios de tu padre, el Dios de Abraham, el Dios de Isaac y el
Dios de Jacob»".
Ex 3,14-15: "Dijo Dios a Moisés: «Yo soy el que soy.» Y añadió: «Así dirás a los
israelitas: "Yo soy" me ha enviado a vosotros.» Siguió Dios diciendo a
5
La cuestión del origen del nombre y del culto de Yahveh es uno de los temas fundamentales y apasionantes
en el conjunto de la religiosidad de Israel. Pero, limitándonos en este trabajo sólo a la época patriarcal, no
podremos tomarlo en consideración.
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Moisés: «Así dirás a los israelitas: Yahveh, el Dios de vuestros padres, el
Dios de Abraham, el Dios de Isaac y el Dios de Jacob, me ha enviado a
vosotros. Este es mi nombre para siempre, por él seré invocado de
generación en generación»".
En estas formulaciones los nombres de las divinidades patriarcales han sido ya
unidos en una sóla fórmula: "el Dios de Abraham, el Dios de Isaac y el Dios de Jacob" .
Con este título Dios se revela a Moisés, pero enseguida se presenta con su verdadero
nombre; Yahveh.
Según Alt, el redactor de este relato (Elohista), escribiendo en una época bastante
posterior, intencionalmente ha unido estos diversos nombres de Dios, usándolos como
recurso literario, para subrayar el contraste entre el tiempo de los Patriarcas y el tiempo de
Moisés, para despertar en el lector la conciencia de este facto
6
. Pero si en este texto,
bastante tardío, aparecen los títulos "el Dios de Abraham, el Dios de Isaac y el Dios de
Jacob" , entonces, conociendo la mentalidad conservadora de los autores bíblicos que por
lo general aprovechan siempre tradiciones anteriores, hay que suponer que estos títulos
han sido ampliamente difundidos, separadamente, antes de ser dominados y reemplazados
por el nombre de Yahveh.
a) El material de las sagas patriarcales
En las sagas de los patriarcas, cada elemento de la expresión "el Dios de Abraham,
el Dios de Isaac y el Dios de Jacob" aparece de manera independiente o en diversas
combinaciones con otros elementos de esta expresión. La aparición de estos elementos
sigue la secuencia histórica. Estudiaremos ahora cada uno de los elementos, según su
aparición en la Biblia.
• Abraham
Obviamente los redactores de las historias de Abraham no se refieren a Dios de
Abraham con esto nombre. Pero hay una excepción: el sirviente de Abraham, quien sale
en viaje para buscar una mujer para Isaac, usa el título: "Dios de mi señor Abraham" (Gn
24,12.27.42.48).
6
En el conjunto de la redacción Elohista este sería el paso de las tradiciones patriarcales a la más reciente
historia de Moisés. Cf. A. ALT, "The God of the Fathers".., pág. 11.
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• Isaac
En su aparición a Isaac Dios se presenta con las palabras: " Yo soy el Dios de tu
padre Abraham" (Gn 26,24). Aparte de ser un título divino, esta expresión sirve al autor
de este relato para subrayar el vínculo entre Isaac y Abraham.
• Jacob
En la historia de Jacob el título "Dios de Isaac" se introduce solemnemente en la
revelación durante el sueño que tiene Jacob, cuando escapa de Esaú (Gn 28,13). También
aquí, además de ser un título divino, esta expresión sirve como cláusula para vincular a
Jacob con Isaac. Este título se repite todavía en otros contextos (Gn 31,5b.29b.42a;
32,10).
Pero un texto muy interesante es el texto que hemos citado al inicio de este
capítulo: Gn 31,53-54. Es el final del relato del encuentro entre Jacob y Labán, donde
leemos: "El Dios de Abraham y el Dios de Najor juzguen entre nosotros.» Y Jacob juró
por el Padrino de su padre Isaac" .
Parece que este último versículo ha causado un poco de perplejidad por la forma
plural del verbo "juzgar", cuando se dice: "juzguen entre nosotros". Hasta el punto que,
tanto en la traducción griega como en la versión samaritana de los Masoretas, se intenta
"corregir" de diversas maneras el texto para alejar cualquier sombra del posible
"paganismo" de los patriarcas.
Pero este es para nosotros un ejemplo muy claro de la antigüedad de las
tradiciones que están en la base de este texto, que al mismo tiempo demuestra que cada
patriarca tenía su propia divinidad a la cual era fiel y en referencia a la cual hacía su
juramento.
• José
Según Alt, quien sigue en este caso a Gunkel, la mayor parte de los títulos divinos
que aparecen en la historia de José (Gn 43,23; 48,15; 50,17) habrían sido compuestos por
los redactores del texto, en referencia a las tradiciones pre-literarias. Pero no se puede
individuar una tradición más antigua detrás de estas expresiones.
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Semejante caso tenemos en la bendición que da Jacob a José (Gn 49,24-25). En
este texto, fuera de la tradición de las sagas, el nombre de Yahveh ha sido sustituido con
una serie de títulos antiguos. Para poder hacerlo, el poeta habrá tenido que considerar a
qeo.j patrw|/j, "el Dios de los Padres" como parte esencial de una fase anterior de la
religión de Israel, para poder hacer alusiones a él.
b) Los títulos del Dios de los padres
Haciendo el intento de individuar los nombres de las divinidades patriarcales que
aparecen en el libro de Génesis, encontramos:
• :~s· ·~e (Gen 31,42.53): este parece ser uno de los títulos divinos más antiguos.
Alt lo traduce como "el Terror de Isaac". Albright, basándose en arameo, lo traduce
como "el Padrino de Isaac"
7
• ::r· ··:s (Gen 49,24-25): “el Fuerte de Jacob” o "el Toro de Jacob"
• ··~: ·¬’:s

(Gen 31,53): “el Dios de Najor”
• z¬·:s ·¬:s

(Gen 28,13): “el Dios de Abraham”
• :~s· ·¬:s (Gen 31,53): “el Dios de Isaac”
Los dos últimos títulos son los más frecuentes en el libro de Génesis, y aparecen
tanto en forma individual, como agrupados en diversas combinaciones.
c) Las características del Dios de los Padres
Analizando críticamente las sagas patriarcales del libro de Génesis se pueden
destacar las siguientes características del Dios de los Padres:
• conocido no con un nombre propio, sino invocado con una expresión compuesta que
normalmente subraya su conexión con un antepasado
• no vinculado a una localidad concreta (un santuario), sino a una determinada
parentela
7
cf. A. ALT, "The God of the Fathers..., pág. 26
- 8 -
• limitado a las tribus nómadas que viven fuera de la esfera de las civilizaciones
antiguas dominantes
III. El Dios de los Padres en el contexto religioso de Palestina y sus alrededores.
Últimos descubrimientos.
1. Conclusiones de Albrecht Alt
Alt considera la religión del "Dios de los Padres" como una religión característica
para los nómadas. Ellos de hecho, no teniendo residencia fija, no podían venerar
divinidades vinculadas a lugares particulares. En consecuencia, sus divinidades han sido
puestas más bien en relación con los grupos humanos. Esta relación se establece
vinculando el nombre de la divinidad con el nombre del progenitor del respectivo grupo,
en la expresión "el Dios de nuestro padre X".
Alt aporta a propósito ejemplos de prácticas análogas, verificadas en el Antiguo
Oriente. Hay que tener aquí en cuenta que en 1929 Alt tenía a su disposición sólo unos
pocos textos paralelos, generalmente muy tardíos. Tuvo que limitarse de hecho a los
Nabateos y Palmirenos, quienes vivieron más de mil años después del tiempo de los
patriarcas. Estas tribus emigraron a Transjordania y a la parte oriental de la Siria. Se
conoce algunas de sus inscripciones donde aparecen frecuentemente divinidades llamadas
"el Dios de Ticio" o "el Dios de Caio". Parece que se trata de divinidades que aquellas
tribus trajeron consigo de su mundo nómada.
También ellos han venerado "las divinidades del padre" y tenían tradiciones que
decían que estas divinidades efectivamente un día se habían aparecido a sus antepasados,
y les habían ordenado salir, con todo su clan, hacia la tierra de Canaán.
El culto de estas divinidades paternas sería entonces, según Alt, la religión propia
de los nómadas, y por consiguiente también de los patriarcas. Sólo más tarde – en caso de
los patriarcas de Israel – en Palestina, a esta religión se uniría el culto de los "Elim",
venerados por los cananeos. Pero entre tanto entre las tribus de Israel se estaba ya
realizando el gran proceso de unificación, en resultado del cual Israel adoró ya al único
Dios, quien llevaba entonces todas las denominaciones de los antiguos "Elim" y era
también "el Dios de Abraham, el Dios de Isaac y el Dios de Jacob". Pero sobre todo era
Yahveh, el Dios de Israel, que apareció a Moisés y estableció un pacto estrecho con su
pueblo.
- 9 -
2. Los patriarcas como adoradores de El
a) Frank Cross (1962)
Ya en 1934 Lewy aportó una serie de textos asiro-antiguos provenientes de
Cesárea de Capadocia, en los cuales, aparte del dios nacional ’aššur, se indica divinidades
llamadas "dios de tu padre", generalmente sin otra denominación o especificación.
Según la teoría de Cross (1962)
8
desarrollada a partir de los textos ugaríticos, no
obstante la multiplicidad de las formas locales de culto, existía una cierta unidad en el
mundo de las divinidades. Esta unidad fue característica para todo el campo siro-cananeo.
De hecho, aunque existiesen variaciones según los lugares, se veneraban casi en todas
partes las mismas divinidades. Los dioses más importantes eran los "dioses supremos",
alrededor de cuales se recogían otras divinidades, formando así todo un panteón. Se
trataba de una concepción cercana a la concepción griega, según la cual Zeus estaba a la
cabeza de toda la asamblea de dioses.
En las familias (clanes) fue a menudo venerada una de las divinidades de este
panteón. Al nombre propio de este dios de la familia se añadía otro título que expresaba
su vinculación especial con ella. Esto se hacía uniendo el nombre de la divinidad al
nombre del antepasado de la familia.
Cross examinó de nuevo las inscripciones nabateas y palmirenas, que Alt había
presentado en apoyo a su teoría, y descubrió que también en ellas las divinidades paternas
eran al mismo tiempo conocidas con su nombre propio. No se trataría entonces de
divinidades paternas propias de los nómadas, sin nombre propio, sino de divinidades más
importantes, que eran veneradas también de determinadas familias. Por eso, para hacerlas
más "familiares", a su nombre propio se añadía también el nombre del antepasado de la
familia con la cual entraban en relación.
b) Roland de Vaux (1971)
9
1/ La religión de los nómadas
8
cf. F. M. CROSS, "Yahve and the God of the Patriarchs", HThR 55(1962) 225-259
9
cf. R. DE VAUX, The early History of Israel (London 1978)
- 10 -
Basándose en el mismo material arqueológico, de Vaux sigue las tesis de Alt. Para
de Vaux, la religión del "Dios del Padre" es la forma más antigua de la religión de Israel,
caracterizada por él también como "monolatría": veneración del "Dios del Padre" no
excluía el culto de otras divinidades menores.
2/ El culto de El
Cuando las tribus nómadas han entrado en contacto con los pueblos sedentarios,
han comenzado a usar sus santuarios y han adoptado sus divinidades, pero no han dejado
de rendir culto a su propio Dios como su patrón y protector. El proceso de la
sedentarización llevó a los nómadas al sincretismo religioso y a la atribución de nombres
personales al "Dios de los Padres".
Esto le sucedió también a los semi-nómadas, antepasados de Israel, cuando
entraron en contacto con las nuevas formas de religión. Junto al "Dios de los Padres" las
historias patriarcales incluyen los nombres divinos formados con el elemento ’el seguido
por el sustantivo.
Los patriarcas probablemente han entrado en contacto con El a través de los
diversos santuarios de Canaán. De esta manera han conocido a las siguientes divinidades:
• ’El ‘Elyon (Gen 14,18): Dios, el Altísimo; aunque según de Vaux este título debería ser
eliminado de la religión de los patriarcas porque aparece en el libro de
Génesis sólo en conexión con Melquisedec, quien es mucho más tardío
que los patriarcas; Soggin lo relaciona con el culto pre-israelita de
Jerusalén
10
.
• ’El Ro’i (Gen 16,13): Dios de Visión; Dios me Ve; para de Vaux se trata de un título
ambiguo que aparece en un texto corrompido; Sogin lo pone en relación con
una "localidad indeterminada de Negeb"
11
.
• ’El ‘Olam (Gen 21,33):Dios, el Eterno; recibiría culto en el santuario de Beršeba.
• ’El Bet’el (Gen 31,13; 35,7): Dios del santuario de Betel.
• ’El Šaddai (Gen 17,1): Dios, el Omnipotente; en conexión con un lugar sagrado no
localizado; también recibiría culto en Betel.
10
cf. J. A. SOGGIN, Storia d'Israele (Brescia 1984) 172-177
11
ibid.,
- 11 -
A esta lista habría que añadir los santuarios de Siquem y de Mamre, pero teniendo
también en cuenta que, en 1975, Diebner ha hecho notar que las excavaciones realizadas
en Mamre demuestran que este santuario no existía todavía en la época pre-exílica
12
.
Las sagas del Génesis, que atribuyen a los patriarcas la fundación de todos estos
santuarios no niegan la existencia de los mismos antes de la llegada de las tribus
israelitas, sino que son más bien la manera de decir que los patriarcas han adoptado estos
santuarios y que Dios de los patriarcas, "el Dios de los Padres", el Dios privado de los
grupos nómadas, se había unido a las divinidades de los grupos sedentarios con quienes
los nómadas entraron en contacto.
3/ Las prácticas religiosas
• altares y sacrificios
En el libro de Génesis se dice que los patriarcas han construido algunos altares
(Gn 12,7-8; 13,18; 26,25; 33,20; 35,7). Pero, como ya hemos mencionado
13
, esta en
realidad confirma que ellos han adoptado los santuarios que encontraron ya existentes
después de su entrada en Canaán. Esta tesis está reforzada por el hecho de que no se
vuelve a hablar más de estos altares; no tenían uso práctico, excluyendo Gn 22, que es
una excepción de la cual hablaremos más adelante.
Si bien los patriarcas, como todos los nómadas de Arabia, hacían sacrificios de los
animales
14
, estos sacrificios aparecen raramente en las historias del Génesis. Hay una
alusión a los sacrificios, z·~:· , que encontramos en Gn 46,1, y también en Gn 31,54
leemos que Jacob cierra el acuerdo con Labán ofreciendo un sacrificio, ~:· , seguido de
una comida.
Existe sólo un relato detallado de un sacrificio: el sacrificio de Isaac (Gn 22,1-19),
que tuvo lugar en un monte que no ha sido localizado. Abraham construye el altar para
ofrecer su hijo Isaac como holocausto, ¬:r , pero al final ofrece un carnero. El redactor
(E) desarrolla el relato de tal manera que el sacrificio sea visto como prueba de la fe y de
la obediencia de Abraham.
12
ibid.,
13
cf. página 11
14
El sacrificio del cordero pascual deriva de este tipo de sacrificios de los animales realizados por los
nómadas antes de sus desplazamientos.
- 12 -
Este relato puede ser también interpretado como la manera de justificar el cambio
de los sacrificios humanos por aquellos realizados de animales, o podría también narrar la
fundación (adopción) de un santuario.
Probablemente entre los patriarcas eran conocidos sólo simples sacrificios con
sangre, ~:· , de tipo de los sacrificios pascuales, de carácter familiar, típicos para el
mundo nómada de Arabia central, realizados en primavera para asegurar la prosperidad
de los rebaños.
• estelas y árboles
La práctica de erigir estelas, -·:s: , puede ser considerada como muy antigua. La estela,
¬:s: , era una piedra erecta que podía tener diversos usos:
- Jacob erige una estela para sellar el acuerdo con Labán (Gn 31,51-54)
- una estela fue erigida como monumento en la tumba de Raquel (Gn 35,20)
- una estela de tipo más cultual fue erigida por Jacob para recordar su encuentro con Dios
(Gn 28,18); se dice que Jacob "derramó aceite sobre ella"
Pero más tarde, en tiempo de la reforma deuteronomista, esas -·:s: han sido
identificadas como el símbolo del culto de Baal, y por consiguiente han sido condenadas
por el Yahvismo oficial (cf. Ex 34,13; Dt 7,5; 12,3).
En las tradiciones patriarcales tienen también cierta importancia los árboles:
- la encina de Moré recuerda la primera parada de Abraham en Canaán (Gn 12,6)
- Débora, la nodriza de Rebeca, fue sepultada debajo de una encina que se recuerda como
la Encina del Llanto (Gn 35,8)
- Abraham plantó un tamarisco en Beršeba e invocó el nombre de ’El ‘Olam (Gn 21,33)
Pero también ésta práctica relacionada con los árboles ha sido condenada (cf. Dt
12,2) y en resultado pocos datos acerca de ella se han conservado para poder hacer una
evaluación más extensa de ella.
- 13 -
• circuncisión
Es muy probable que los antepasados de Israel practicasen la circuncisión. Pero no
se puede decir con precisión dónde y cuándo ha iniciado esta práctica. Es posible que esta
práctica haya sido adoptada por los patriarcas después de la entrada en Canaán (cf. Gn
17,9-14).
IV. Conclusión
Como se ha visto, el tema de la religión de los patriarcas no es un tema fácil. Hay
pocos datos en la Biblia y por consiguiente nos movemos en el ámbito de las hipótesis,
más o menos verificadas. Pero a modo de resumen, se podría concluir diciendo que
- la religiosidad de los clanes patriarcales se mueve alrededor del dios del antepasado
considerado como el padre del clan
- una vez asentado, cada clan ha identificado al dios de su Padre con El, el dios supremo
de los cananeos
- de esta manera El se ha convertido en Dios principal de cada uno de los clanes
patriarcales
- a partir de esta forma primitiva de religión los clanes han llegado al culto de Yahveh el
único Dios de Israel.
- 14 -
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J. Essays on the patriarchal narratives (Leicester 1980) 157-188

en A. hablar de las características de la religión de los patriarcas. Porque recién a Moisés Dios se revelará como Yahveh.1). quien fue adorado por los hombres desde los tiempos más remotos (Gn 4.. Albrecht Alt hizo el intento de estudiar la religión de los patriarcas.2. ALT.-2I. pues.j patrw|/j” Albrecht Alt. 1 Con los pocos presupuestos derivados de los pasajes de la tradición bíblica.. independiente de las fuentes del Pentateuco. publicó en 1929 su estudio titulado Der Gott der Väter ("El Dios de los padres") . Jos 24. hasta este momento. profesor del Antiguo Testamento en Leipzig. con fidelidad. si bien fue Yahveh quien se apareció a los Patriarcas. quien habló con todos los patriarcas. sobre la base de las narraciones del libro de Génesis. Hay pasajes (J) donde se dice que los patriarcas no tenían ningún otro Dios fuera del Yahveh. Estudio de Albrecht Alt (1929): “qeo. temed a Yahveh y servidle perfectamente. Antes de llegar a Moisés se presenta la divinidad patriarcal simplemente como "Dios" (Elohim ). Téraj. Pero otras tradiciones (E. No mencionan el nombre de Yahveh hasta que no se llegue a Moisés. P) dicen explícitamente que. Fue Yahveh quien llamó a Abraham de Jarán (Gn 12.) Ahora. en la unión de sus tribus en el 1A.26).14. "el origen del pueblo de Israel se funda. Este estudio es. y servían a otros dioses»(. apartaos de los dioses los que sirvieron vuestros padres más allá del Río y en Egipto y servid a Yahveh". Dificultad del tema No es fácil. una obra clásica en el tema de la religión de los patriarcas. Introducción 1. donde se presenta la religión de los patriarcas como religión politeísta: "Josué dijo a todo el pueblo: «Esto dice Yahveh el Dios de Israel: Al otro lado del Río habitaban antaño vuestros padres. Essays on Old Testament History and Religion (Oxford 1966) 1-77 . ALT. "The God of the Fathers". Según Alt. 2. ellos no lo habían conocido todavía con este nombre. Existe un texto. padre de Abraham y de Najor. históricamente hablando.

diciendo que todo el material del libro de Génesis referente a la religión es del tiempo del Exilio y. "The Religion of Patriarchs in Genesis". de Vaux. Ellos tomaron parte. VAN SETERS. ni tú has de traspasar este majano y esta estela hacia mí para nada malo. Pero conviene también decir que hay estudios.-3culto común del dios Yahveh" . 2 Según avanzaban los descubrimientos arqueológicos. como John van Seters .» Y Jacob juró por el Padrino de su padre Isaac.. llamadas por Alt “qeo. Ellas también constituyen la base principal de este nuestro trabajo. El Dios de Abraham y el Dios de Najor juzguen entre nosotros. 4 1. y testigo sea esta estela de que yo no he de traspasar este majano hacia ti. no se puede hablar en absoluto de la religión de Israel en la época patriarcal basándose en los relatos de este libro. entre muchos otros. Podemos destacar en este proceso a estudiosos como Lewy. Bibl 61(1980) 220-233 este breve texto podemos apreciar (resaltados) los principales elementos de la religiosidad de los patriarcas a cuales nos referiremos en continuación . Diversos nombres de las divinidades En el libro de Génesis aparecen diversos nombres de las divinidades. e hicieron noche en el monte" (Gn 31. las tesis de Alt han sido objeto de crítica y reelaboración en algunos aspectos. Gordon. las tesis de Alt. 3 II. 3 4En pág. Cross.51-54) . Jacob hizo un sacrificio en el monte e invitó a sus hermanos a tomar parte. Habría que suponer que las tribus de Israel han rendido culto a todas estas divinidades cuyos nombres son citados en las sagas patriarcales. que rechazan totalmente el estudio de Alt.j patrw|/j”. hecho que no parece haber acontecido antes de su asentamiento en Canaán. La fase anterior a esta unión hubiera sido el culto de las divinidades paternas."el Dios de los Padres". Testigo sea este majano. y aquí esta estela que he erigido entre nosotros dos. 2ibid. 3 J. han conservado su valor hasta nuestros días. por consiguiente. Pero en su esencia. Elementos de la religiosidad patriarcal presentes en el libro de Génesis "Dijo Labán a Jacob: «Aquí está este majano.

"Dios".33) (Gn 16.14-15: "Dijo Dios a Moisés: «Yo soy el que soy. limitándonos en este trabajo sólo a la época patriarcal. Antes de su asentamiento en Canaán. que ha recogido en esta expresión diversas tradiciones más antiguas y las ha unido al culto de Yahveh .» Y añadió: «Así dirás a los israelitas: "Yo soy" me ha enviado a vosotros. Toda la expresión funcionaba como el nombre personal de la divinidad.18) (Gn 17. Ex 3. no se pude caer en la tentación de comenzar por el título "el Dios de Abraham. Ex 3. los patriarcas rendirían culto a otras divinidades. el Dios de Abraham. 5 En el relato (Elohista) de la aparición de Yahveh a Moisés (Ex 3) tenemos un ejemplo clásico de esta conexión entre el Yahveh y el Dios de los Padres.1) Para Alt.7) (Gn 21. Pero. Dios de Israel. para ser finalmente reemplazadas por el culto de Yahveh. no podremos tomarlo en consideración. 2. . entrarían a formar parte de la religiosidad patriarcal en un segundo momento. de las cuales el primer elemento era normalmente el apelativo El. son: • ’El Bet’el • ’El ‘Olam • ’El Ro’i • ’El ‘Elyon • ’El Šadday (Gn 31.6) que aparece tantas veces en la Biblia. dado que este título es ya fruto de una elaboración redaccional.6: "Y añadió: «Yo soy el Dios de tu padre. se trata de las divinidades cananeas muy antiguas. Las divinidades de este tipo. el Dios de Isaac y el Dios de Jacob" (Ex 3. 35.-4Estas divinidades no tenían nombres propios. mencionadas en Génesis. Pero estas. el Dios de Isaac y el Dios de Jacob»". a pesar de su antigüedad. mientras el segundo elemento. por lo general en genitivo. El Dios de los Padres Para llegar a las raíces de la tradición del Dios de los Padres. expresaba la característica de la divinidad en cuestión.13.13) (Gn 14.» Siguió Dios diciendo a 5La cuestión del origen del nombre y del culto de Yahveh es uno de los temas fundamentales y apasionantes en el conjunto de la religiosidad de Israel. Eran invocadas con expresiones compuestas.

quien sale en viaje para buscar una mujer para Isaac. En estas formulaciones los nombres de las divinidades patriarcales han sido ya unidos en una sóla fórmula: "el Dios de Abraham.-5Moisés: «Así dirás a los israelitas: Yahveh. entonces. Este es mi nombre para siempre. intencionalmente ha unido estos diversos nombres de Dios. bastante tardío. 6En el conjunto de la redacción Elohista este sería el paso de las tradiciones patriarcales a la más reciente historia de Moisés. el Dios de Isaac y el Dios de Jacob" aparece de manera independiente o en diversas combinaciones con otros elementos de esta expresión. Según Alt. pág. A. el Dios de Isaac y el Dios de Jacob. el Dios de Abraham.42. Estudiaremos ahora cada uno de los elementos. pero enseguida se presenta con su verdadero nombre. 11. el Dios de vuestros padres. el Dios de Isaac y el Dios de Jacob" . escribiendo en una época bastante posterior. Pero hay una excepción: el sirviente de Abraham. cada elemento de la expresión "el Dios de Abraham. .27. para subrayar el contraste entre el tiempo de los Patriarcas y el tiempo de Moisés. Con este título Dios se revela a Moisés. me ha enviado a vosotros. usándolos como recurso literario. para despertar en el lector la conciencia de este facto . La aparición de estos elementos sigue la secuencia histórica. conociendo la mentalidad conservadora de los autores bíblicos que por lo general aprovechan siempre tradiciones anteriores. por él seré invocado de generación en generación»". separadamente. usa el título: "Dios de mi señor Abraham" (Gn 24. ALT.. hay que suponer que estos títulos han sido ampliamente difundidos.. Cf. 6 a) El material de las sagas patriarcales En las sagas de los patriarcas. Pero si en este texto. • Abraham Obviamente los redactores de las historias de Abraham no se refieren a Dios de Abraham con esto nombre. Yahveh. el redactor de este relato (Elohista). "The God of the Fathers". según su aparición en la Biblia. antes de ser dominados y reemplazados por el nombre de Yahveh.12.48). el Dios de Isaac y el Dios de Jacob" . aparecen los títulos "el Dios de Abraham.

tanto en la traducción griega como en la versión samaritana de los Masoretas. en referencia a las tradiciones pre-literarias. . 32. Este título se repite todavía en otros contextos (Gn 31. También aquí.13).-6- • Isaac En su aparición a Isaac Dios se presenta con las palabras: " Yo soy el Dios de tu padre Abraham" (Gn 26. quien sigue en este caso a Gunkel. • José Según Alt. 50. Aparte de ser un título divino. que al mismo tiempo demuestra que cada patriarca tenía su propia divinidad a la cual era fiel y en referencia a la cual hacía su juramento. Parece que este último versículo ha causado un poco de perplejidad por la forma plural del verbo "juzgar". 48.23. la mayor parte de los títulos divinos que aparecen en la historia de José (Gn 43.29b. Pero no se puede individuar una tradición más antigua detrás de estas expresiones.42a. se intenta "corregir" de diversas maneras el texto para alejar cualquier sombra del posible "paganismo" de los patriarcas. Hasta el punto que. Pero un texto muy interesante es el texto que hemos citado al inicio de este capítulo: Gn 31. cuando se dice: "juzguen entre nosotros".24). donde leemos: "El Dios de Abraham y el Dios de Najor juzguen entre nosotros. esta expresión sirve como cláusula para vincular a Jacob con Isaac.15. esta expresión sirve al autor de este relato para subrayar el vínculo entre Isaac y Abraham.5b. • Jacob En la historia de Jacob el título "Dios de Isaac" se introduce solemnemente en la revelación durante el sueño que tiene Jacob.» Y Jacob juró por el Padrino de su padre Isaac" . Es el final del relato del encuentro entre Jacob y Labán.53-54.10). además de ser un título divino. cuando escapa de Esaú (Gn 28. Pero este es para nosotros un ejemplo muy claro de la antigüedad de las tradiciones que están en la base de este texto.17) habrían sido compuestos por los redactores del texto.

j patrw|/j. "el Dios de los Padres" como parte esencial de una fase anterior de la religión de Israel.-7Semejante caso tenemos en la bendición que da Jacob a José (Gn 49. encontramos: • qx'c. En este texto.24-25). para poder hacer alusiones a él. sino a una determinada parentela A. y aparecen tanto en forma individual.. sino invocado con una expresión compuesta que normalmente subraya su conexión con un antepasado no vinculado a una localidad concreta (un santuario). el poeta habrá tenido que considerar a qeo. como agrupados en diversas combinaciones. 26 • 7cf.24-25): “el Fuerte de Jacob” rAxn".. pág.P. Para poder hacerlo. "The God of the Fathers. ALT. b) Los títulos del Dios de los padres Haciendo el intento de individuar los nombres de las divinidades patriarcales que aparecen en el libro de Génesis.53): “el Dios de Isaac” o "el Toro de Jacob" Los dos últimos títulos son los más frecuentes en el libro de Génesis. 7 Alt lo traduce como "el Terror de Isaac". el nombre de Yahveh ha sido sustituido con una serie de títulos antiguos. fuera de la tradición de las sagas.yI.53): este parece ser uno de los títulos divinos más antiguos.53): “el Dios de Najor” ~h'r"b.yI dx..42. basándose en arameo. Albright.13): “el Dios de Abraham” qx'_c. yhe’l{a/ (Gen 31. (Gen 31. lo traduce como "el Padrino de Isaac" • • • • bqo[]y: rybiäa](Gen 49. . yhel{a/ (Gen 28.a. yhel{a/ (Gen 31. c) Las características del Dios de los Padres Analizando críticamente las sagas patriarcales del libro de Génesis se pueden destacar las siguientes características del Dios de los Padres: • conocido no con un nombre propio.

Alt aporta a propósito ejemplos de prácticas análogas. quienes vivieron más de mil años después del tiempo de los patriarcas. . con todo su clan. Últimos descubrimientos. En consecuencia. en la expresión "el Dios de nuestro padre X". y por consiguiente también de los patriarcas. El culto de estas divinidades paternas sería entonces. el Dios de Isaac y el Dios de Jacob". hacia la tierra de Canaán. no teniendo residencia fija. Pero entre tanto entre las tribus de Israel se estaba ya realizando el gran proceso de unificación. verificadas en el Antiguo Oriente. Ellos de hecho. También ellos han venerado "las divinidades del padre" y tenían tradiciones que decían que estas divinidades efectivamente un día se habían aparecido a sus antepasados. venerados por los cananeos. Hay que tener aquí en cuenta que en 1929 Alt tenía a su disposición sólo unos pocos textos paralelos. Estas tribus emigraron a Transjordania y a la parte oriental de la Siria. y les habían ordenado salir. quien llevaba entonces todas las denominaciones de los antiguos "Elim" y era también "el Dios de Abraham. que apareció a Moisés y estableció un pacto estrecho con su pueblo.-8• limitado a las tribus nómadas que viven fuera de la esfera de las civilizaciones antiguas dominantes III. 1. según Alt. Conclusiones de Albrecht Alt Alt considera la religión del "Dios de los Padres" como una religión característica para los nómadas. a esta religión se uniría el culto de los "Elim". Esta relación se establece vinculando el nombre de la divinidad con el nombre del progenitor del respectivo grupo. no podían venerar divinidades vinculadas a lugares particulares. Se conoce algunas de sus inscripciones donde aparecen frecuentemente divinidades llamadas "el Dios de Ticio" o "el Dios de Caio". Sólo más tarde – en caso de los patriarcas de Israel – en Palestina. el Dios de Israel. Tuvo que limitarse de hecho a los Nabateos y Palmirenos. Parece que se trata de divinidades que aquellas tribus trajeron consigo de su mundo nómada. la religión propia de los nómadas. Pero sobre todo era Yahveh. en resultado del cual Israel adoró ya al único Dios. El Dios de los Padres en el contexto religioso de Palestina y sus alrededores. generalmente muy tardíos. sus divinidades han sido puestas más bien en relación con los grupos humanos.

se indica divinidades llamadas "dios de tu padre". existía una cierta unidad en el mundo de las divinidades. a su nombre propio se añadía también el nombre del antepasado de la familia con la cual entraban en relación. que eran veneradas también de determinadas familias. sino de divinidades más importantes. "Yahve and the God of the Patriarchs". 8 Cross examinó de nuevo las inscripciones nabateas y palmirenas. The early History of Israel (London 1978) . Los patriarcas como adoradores de El a) Frank Cross (1962) Ya en 1934 Lewy aportó una serie de textos asiro-antiguos provenientes de Cesárea de Capadocia. que Alt había presentado en apoyo a su teoría. No se trataría entonces de divinidades paternas propias de los nómadas. Por eso.-9- 2. se veneraban casi en todas partes las mismas divinidades. aparte del dios nacional ’aššur. F. Según la teoría de Cross (1962) desarrollada a partir de los textos ugaríticos. no obstante la multiplicidad de las formas locales de culto. para hacerlas más "familiares". según la cual Zeus estaba a la cabeza de toda la asamblea de dioses. Los dioses más importantes eran los "dioses supremos". Se trataba de una concepción cercana a la concepción griega. en los cuales. y descubrió que también en ellas las divinidades paternas eran al mismo tiempo conocidas con su nombre propio. HThR 55(1962) 225-259 R. De hecho. Esto se hacía uniendo el nombre de la divinidad al nombre del antepasado de la familia. Al nombre propio de este dios de la familia se añadía otro título que expresaba su vinculación especial con ella. 9cf. En las familias (clanes) fue a menudo venerada una de las divinidades de este panteón. CROSS. alrededor de cuales se recogían otras divinidades. b) Roland de Vaux (1971) 9 1/ La religión de los nómadas 8cf. aunque existiesen variaciones según los lugares. sin nombre propio. DE VAUX. formando así todo un panteón. M. generalmente sin otra denominación o especificación. Esta unidad fue característica para todo el campo siro-cananeo.

cuando entraron en contacto con las nuevas formas de religión. . 11 • ’El ‘Olam (Gen 21. Junto al "Dios de los Padres" las historias patriarcales incluyen los nombres divinos formados con el elemento ’el seguido por el sustantivo. pero no han dejado de rendir culto a su propio Dios como su patrón y protector. el Omnipotente. aunque según de Vaux este título debería ser eliminado de la religión de los patriarcas porque aparece en el libro de Génesis sólo en conexión con Melquisedec. El proceso de la sedentarización llevó a los nómadas al sincretismo religioso y a la atribución de nombres personales al "Dios de los Padres". para de Vaux se trata de un título ambiguo que aparece en un texto corrompido. han comenzado a usar sus santuarios y han adoptado sus divinidades.. 10 • ’El Ro’i (Gen 16. el Eterno. también recibiría culto en Betel. 35.33):Dios. caracterizada por él también como "monolatría": veneración del "Dios del Padre" no excluía el culto de otras divinidades menores. 2/ El culto de El Cuando las tribus nómadas han entrado en contacto con los pueblos sedentarios. Dios me Ve.1): Dios.13. Para de Vaux. de Vaux sigue las tesis de Alt. Sogin lo pone en relación con una "localidad indeterminada de Negeb" . Soggin lo relaciona con el culto pre-israelita de Jerusalén ..7): Dios del santuario de Betel. antepasados de Israel. • ’El Šaddai (Gen 17. • ’El Bet’el (Gen 31. recibiría culto en el santuario de Beršeba. 10cf. quien es mucho más tardío que los patriarcas. SOGGIN.18): Dios.13): Dios de Visión. en conexión con un lugar sagrado no localizado. Esto le sucedió también a los semi-nómadas. Los patriarcas probablemente han entrado en contacto con El a través de los diversos santuarios de Canaán.10 Basándose en el mismo material arqueológico. la religión del "Dios del Padre" es la forma más antigua de la religión de Israel. el Altísimo. J. De esta manera han conocido a las siguientes divinidades: • ’El ‘Elyon (Gen 14. A. Storia d'Israele (Brescia 1984) 172-177 11ibid.

el Dios privado de los grupos nómadas.20.z<. 14El página 11 sacrificio del cordero pascual deriva de este tipo de sacrificios de los animales realizados por los nómadas antes de sus desplazamientos. y también en Gn 31. se había unido a las divinidades de los grupos sedentarios con quienes los nómadas entraron en contacto. hl'[o. 12 Las sagas del Génesis. que encontramos en Gn 46. 3/ Las prácticas religiosas • altares y sacrificios En el libro de Génesis se dice que los patriarcas han construido algunos altares (Gn 12.18. Pero. como ya hemos mencionado . no tenían uso práctico.7-8. 13. 13cf. Diebner ha hecho notar que las excavaciones realizadas en Mamre demuestran que este santuario no existía todavía en la época pre-exílica . estos sacrificios aparecen raramente en las historias del Génesis. excluyendo Gn 22. 33. . "el Dios de los Padres". Hay una alusión a los sacrificios. como todos los nómadas de Arabia. 35. 26. Esta tesis está reforzada por el hecho de que no se vuelve a hablar más de estos altares. que es una excepción de la cual hablaremos más adelante. Abraham construye el altar para ofrecer su hijo Isaac como holocausto.. en 1975. sino que son más bien la manera de decir que los patriarcas han adoptado estos santuarios y que Dios de los patriarcas. El redactor (E) desarrolla el relato de tal manera que el sacrificio sea visto como prueba de la fe y de la obediencia de Abraham.7). seguido de Existe sólo un relato detallado de un sacrificio: el sacrificio de Isaac (Gn 22. 13 Si bien los patriarcas. que atribuyen a los patriarcas la fundación de todos estos santuarios no niegan la existencia de los mismos antes de la llegada de las tribus israelitas.1. ~yxib'z>. pero teniendo también en cuenta que.1-19). una comida..11 - A esta lista habría que añadir los santuarios de Siquem y de Mamre.25. que tuvo lugar en un monte que no ha sido localizado. hacían sacrificios de los animales . pero al final ofrece un carnero.54 14 leemos que Jacob cierra el acuerdo con Labán ofreciendo un sacrificio. 12ibid. xb. esta en realidad confirma que ellos han adoptado los santuarios que encontraron ya existentes después de su entrada en Canaán.

típicos para el mundo nómada de Arabia central.la encina de Moré recuerda la primera parada de Abraham en Canaán (Gn 12.8) .z<. en tiempo de la reforma deuteronomista. la nodriza de Rebeca. esas tAbCem han sido identificadas como el símbolo del culto de Baal.Abraham plantó un tamarisco en Beršeba e invocó el nombre de ’El ‘Olam (Gn 21. Dt 7. fue sepultada debajo de una encina que se recuerda como la Encina del Llanto (Gn 35. puede ser considerada como muy antigua..6) .13.una estela fue erigida como monumento en la tumba de Raquel (Gn 35. se dice que Jacob "derramó aceite sobre ella" Pero más tarde. Probablemente entre los patriarcas eran conocidos sólo simples sacrificios con sangre. realizados en primavera para asegurar la prosperidad de los rebaños.20) .una estela de tipo más cultual fue erigida por Jacob para recordar su encuentro con Dios (Gn 28.2) y en resultado pocos datos acerca de ella se han conservado para poder hacer una evaluación más extensa de ella. de tipo de los sacrificios pascuales. xb. hb'Cem. Dt 12.18). o podría también narrar la fundación (adopción) de un santuario.Jacob erige una estela para sellar el acuerdo con Labán (Gn 31.51-54) .5.Débora. de carácter familiar. • estelas y árboles La práctica de erigir estelas. y por consiguiente han sido condenadas por el Yahvismo oficial (cf.12 Este relato puede ser también interpretado como la manera de justificar el cambio de los sacrificios humanos por aquellos realizados de animales. 12. En las tradiciones patriarcales tienen también cierta importancia los árboles: .3). . era una piedra erecta que podía tener diversos usos: ...33) Pero también ésta práctica relacionada con los árboles ha sido condenada (cf. La estela. Ex 34. tAbCem.

9-14).una vez asentado. Pero a modo de resumen.. se podría concluir diciendo que . Es posible que esta práctica haya sido adoptada por los patriarcas después de la entrada en Canaán (cf. cada clan ha identificado al dios de su Padre con El.13 - • circuncisión Es muy probable que los antepasados de Israel practicasen la circuncisión. Gn 17.a partir de esta forma primitiva de religión los clanes han llegado al culto de Yahveh el único Dios de Israel. Hay pocos datos en la Biblia y por consiguiente nos movemos en el ámbito de las hipótesis. Pero no se puede decir con precisión dónde y cuándo ha iniciado esta práctica. IV. el dios supremo de los cananeos . .de esta manera El se ha convertido en Dios principal de cada uno de los clanes patriarcales . Conclusión Como se ha visto.la religiosidad de los clanes patriarcales se mueve alrededor del dios del antepasado considerado como el padre del clan . el tema de la religión de los patriarcas no es un tema fácil. más o menos verificadas.

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