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Educación - Formación cívica y ética - José Luis Gutiérrez Espíndola

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Si, como vimos, los motivos alegados por los discrimina-
dores son espurios, queda por contestar la pregunta acerca
de cuáles son las causas de fondo de la discriminación.
Responder a esta interrogante desborda con mucho los
alcances del presente texto, pero no pueden dejar de
decirse algunas palabras al respecto. Hablaremos de tres
grandes causas:

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• La causa principal que subyace al acto discrimina-
torio es una cuestión de poder: es el afán de dominio
y control sobre otras personas o grupos.13

Ciertamente,
no hay mejor forma para justificar el dominio que se
ejerce sobre otras personas que presentarlas como in-
trínsecamente inferiores, portadoras de una diferencia
amenazante que es preciso someter. Un ejemplo claro y
elocuente de esto lo encontramos en las operaciones de
conquista y dominio colonial. Los conquistadores ofre-
cen una imagen denigrante de los pueblos conquistados
que legitima su acción y la hace aparecer no sólo como
prudente sino como necesaria: conforme a su versión, los
conquistados son pueblos bárbaros, atrasados, que creen
en supercherías, que deben ser sometidos y civilizados,
todo en nombre de su propio bien.
• Un principio semejante, pero en una escala menor,
más específica y focalizada, opera cuando un grupo
pretende excluir a otro del acceso a bienes, servicios,
derechos y oportunidades o del control de espacios y
dominios particulares. Para hacerlo eficazmente sin tener
que recurrir a la fuerza o para legitimar el uso de dicha
fuerza se necesita construir e imponer la visión según la
cual el grupo contrario no es merecedor de participar
en los mismos términos que el propio en razón de su
propia naturaleza o conducta: “La discriminación pue-
de provenir de situaciones competitivas y de conflicto

13

“Con frecuencia la discriminación funciona como coartada e instrumento de
la pura y simple explotación material de las personas...” (Comisión Ciudadana
de Estudios contra la Discriminación, 2001: 131).

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donde los grupos implicados tienen un status desigual.
De hecho, cuando dos colectivos están en conflicto la
práctica de la discriminación se hace norma social […]
La discriminación se presenta así como el medio idóneo
para solucionar la competición resolviendo la cuestión del
poder” (Martínez y Martínez, 1996: 27).
• El tercer factor tiene que ver con esquemas de
representación socialmente construidos que condicio-
nan la forma como nos miramos unos a otros y, en
consecuencia, los términos de nuestra interacción. Más
adelante volveremos sobre este punto, harto complejo.
Baste por ahora señalar que una parte muy significativa
de la discriminación se funda en prejuicios y estereotipos
profundamente arraigados y por lo general asimilados en
forma muy temprana en los procesos de socialización
(en la familia, en el barrio, en lo que se recibe de los
medios de comunicación, en el grupo de pares, etcétera),
los cuales se reproducen de manera inercial de genera-
ción en generación. La llamada “falacia discriminatoria”,
como la llaman algunos autores, “induce a concebir
las desigualdades como resultado de la naturaleza y no
como construcción cultural. Por esa vía, la discrimina-
ción busca, y muchas veces consigue, su aceptación y su
legitimidad” (Comisión Ciudadana de Estudios contra la
Discriminación, 2001: 129). La asociación entre prejuicios
y discriminación es tan marcada que Bethlehem afirma
que la discriminación es la manifestación conductual del
prejuicio (Martínez y Martínez, 1996: 28) en tanto que
Allport considera a la discriminación como expresión de

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prejuicios, que “suele desembocar en la exclusión más o
menos abierta de miembros del extragrupo” (UNESCO,
1987: 1720).

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