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El Microraptor- fósil recién descubierto en China ¿fin de una

controversia?
Armando López Ramírez
armlopez@uv.mx

De menos de un metro de longitud parece ser el mejor


ejemplo de la transición de dinosaurios a aves y mejor dicho
entre los dinosaurios que no vuelan y las aves voladoras, ya
que es probable que sus hábitos fueran brincar de árbol en
árbol (como las ardillas voladoras actuales), esto constituye
un paso anterior al volar totalmente.
Es el fósil (de 130
millones de años
de antigüedad) de
un dinosaurio con
cuatro alas; las
extremidades
muestran que era
trepadora de
árboles y de allí a
volar y no como
en una teoría
contraria que
sostiene que las
aves se originaron
de dinosaurios
terrestres que
corriendo
emprendieron
finalmente el
vuelo.
Esta teoría ya había sido presentada por el naturalista William Beebe en 1905 de tal suerte
que en la opinión de algunos paleontólogos el fósil encontrado parece arrancado de una de
las páginas de un dibujo del cuaderno de Beebe.

Pertenece al grupo de los Therópodos (es un grupo que coincide en mas de 100 caracteres
anatómicos con las aves actuales). Pertenece también al subgrupo de los Dromaeosauros
pequeños dinosaurios de dos patas, rápidos corredores y depredadores. Cabe mencionar que
el fósil conocido más antiguo de aves es de una antigüedad de 147 millones de años
(encontrado en Bavaria en 1861).

El espécimen encontrado esta muy bien conservado, se le notan las plumas por ejemplo,
recuerda a un pato actual con una gran cola y una cabeza grande, no podía volar aunque
estaba cubierto de plumas y como se mencionó antes brincaba de árbol en árbol.
Próximamente será transportado a los estados unidos para realizarle estudios con un
scanner especial que permitirá conocer en tres dimensiones su estructura ósea.

Este fósil ha cambiado de manera radical la idea de la relación entre los dinosaurios y las
aves como camino en la evolución a través de los Therapodos y contribuye a terminar la
controversia al respecto.

Existe un grupo de cientificos que insisten en que las aves se originaron de un grupo
independiente a los dinosaurios, de reptiles más antiguo no descubierto aun.

La relación entre los dinosaurios y las aves fue notada en 1800 por el naturalista Thomas
Henry Huxley y reforzado en 1970 por John Ostrom de la Universidad de Yale quien
realizo una minuciosa comparación anatomica entre los dinosaurios y las aves mas antiguas
conocidas, llegando a la conclusión de que los Dromaeosaurios son los mas parecidos a las
aves.