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El monstruo de Crystal Falls, Michigan

Ensayo con ensayo por Armando Lopez Ramirez

LAS HIFAS Y EL MICELIO


Poca gente voltea a mirar el suelo en un bosque y menos a pensar quienes lo habitan y porque. Estamos tan acostumbrados
al mundo macroscópico que pensamos que los árboles y los animales son la base de los ecosistema. Que equivocados estamos, la
base del funcionamiento y desarrollo de los ecosistemas como el bosque son los organismos microscópicos es decir los
microorganismos.

Mas de la mitad de la biomasa del suelo del bosque


corresponde a biomasa fúngica, los hongos forman una
parte tan importante en la dinámica y desarrollo del
bosque que es prácticamente imposible pensar en un
bosque sin su componente fungal.

Los hongos son seres multicelulares, su cuerpo se llama


micelio y se compone de hifas (que son sus células), son
un poco mas delgadas que un cabello humano y forman
El recuadro muestra algo parecido a una tela de araña (pero compuesta de
el micelo subterráneo células vivas) que se va expandiendo por debajo del suelo
compuesto de o el sustrato que se encuentran invadiendo y del cual se
alimentan descomponiéndolo. Después de algún tiempo
filamentos (hifas) forman estructuras reproductoras (cuerpos fructíferos)
que forman esporas (microscópicas por cierto, y por
millones), estas se dispersan por aire y al germinar en un
sustrato adecuado forman nuevo micelio.

Puede el micelio de los hongos filamentosos crecer y desarrollarse tanto como


para alcanzar distancias verdaderamente espectaculares? al parecer si puede y esto lo
han dado a conocer desde el año 1992 en la revista científica NATURE, Johann
N.Bruhn científico investigador de la Universidad Tecnológica de Michigan en esa
epoca (ahora esta en la Universidad de Missouri en Columbia) y sus colegas* al
estudiar el micelio de un hongo de la especie Armillaria bulbosa ( actualmente
conocida como Armillaria gallica) en la localidad de Crystal Falls en el estado de
Michigan, Estados Unidos de América.

Bruhnn y colegas descubrieron que el micelio cubría una extensión de 15


hectáreas por lo que al parecer esta especie seria el organismo vivo mas grande del
mundo (mas grande que las ballenas grises y las sequoias de California y Oregon) y
su peso seria de unas 100 toneladas como para rebasar a cualquier otro organismo
conocido, pero además como la velocidad de crecimiento es mas o menos lenta
significa que el hongo tiene muchos años ( entre 1,500 a 10,000) de edad por lo que
también rebasaría a las sequoias del pacifico que se calcula tienen algunas una edad
de 2,000 años.

* Myron Smith y Jim Anderson


En pocas palabras el mas grande, el mas pesado y tal vez el mas longevo. Y
todo esto ocurriendo bajo la superficie del suelo sin que los humanos nos enteremos,
cuando menos los habitantes de aquella comunidad (que ahora ya celebran el día del
hongo en su honor).

El impacto con que recibió la noticia la comunidad científica fue menor que el
impacto que recibió la sociedad en general, a tal grado que según el Dr. Bruhnn su
teléfono no dejaba de sonar para preguntar acerca del monstruo, periódicos locales y
luego de todas partes del mundo, La CNN y diversas televisoras internacionales
preguntaban y querían saber del monstruo y saber si no había peligro alguno de
cohabitar con “esa cosa” en el suelo. Los periodistas y gente de la televisión
norteamericana y de todas partes del mundo le preguntaban por ejemplo "¿y cuando
fue la ultima vez que Ud. vio al monstruo?" "¿considera Ud. que el monstruo no
representa ningún peligro para la comunidad inmediata de Crystal Falls o para las
comunidades aledañas?" Me comentaba Johann que le llamo la CNN para solicitarle
que guiara un vuelo en avioneta o helicóptero sobre el área para que les indicara en
donde estaba el monstruo y poderlo filmar para la televisión internacional. Un
empresario Japonés llamo para invitarle a ser su socio en el negocio de llevar gente a
visitar el área y ver la masa pulsátil (¿) del hongo.

En palabras del Johann era como para dar risa, pero además llego un momento
en que llego a ser molesto, y todo por la ignorancia de los medios de comunicación,
no cabe duda que si en la ciencia estamos en pañales, en la sociedad en general
estamos en la edad del oscurantismo todavía, aguas!

La parte positiva
es que cuando menos el
condado ha decretado
Si pudiéramos ver los
que se establezca un micelios creciendo en el suelo
festival anual en el mes del bosque se verían así.
de septiembre denomi- Ahora imaginemos que
nado "Humongus en vez de tener 3
Fungus Festival" en metros cuadrados el micelio
honor al hongo y con la coloreado de blanco tuviera
15 hectáreas de extensión.
finalidad de fomentar el
turismo en el área, sin
embargo los turistas por lo general sufren una decepción ya que el micelio esta por
debajo del suelo y no es posible observarlo como los turistas quisieran, ni modo!
Otro monstruo en Oregon.
En Julio del 2000 se detecto otro micelio de hongos de la especie Armillaria
ostoyae tan grande como mas de 900 hectáreas de tierra en la zona de Blue
Mountains al este de Oregon. Se cree que tiene una edad aproximada de 2,400 años,
aunque pudiera ser 3 veces más viejo.

Como vemos el micelio de algunos hongos pueden ocupar inmensas áreas del
bosque y vivir por miles de años, los descubrimientos recientes nos indican que es un
fenómeno mas común de lo que se creía. Me pregunto "¿acaso serán estas especies
reminiscencias de la era de los dinosaurios en donde el gigantismo predominaba?"
¿Existen otros micelios por descubrirse tal vez de mayor envergadura que estos?
Tom Volk de la Universidad de Wisconsin en los estados unidos me platicaba
durante una colecta en el area de Crystal Falls que el había descubierto un micelio de
mas de 1 Km. de longitud (comunicación personal).
¿Monstruo Comestible?...
En la región del Cofre de Perote, Ver. Ensayo por Armando López Ramírez

Ya ha sucedido anteriormente, el caso de los plasmodios de Fuligo septica en


alguna parte de los estados unidos; debido a las condiciones de humedad
proliferaron de manera inusual; se podían encontrar por todas partes, los plasmodios
son masas gelatinosas blanquecinas (en este caso), después se transforman en
fructificaciones con esporas, ah! también son móviles y cambian de posición, es decir
se desplazan. Pues, está como de miedo ya que los habitantes se empezaron a alarmar
recordando la película de la mancha voraz que se comía engullendo todo a su paso
animales plantas, seres humanos, etc.

La gente empezó a decir que los plasmodios eran extraterrestres que estaban
invadiendo a la tierra y el pánico no se hizo esperar hasta que un biólogo (un
micologista) informó que se trataba del plasmodio de un Myxomycete llamado
Fuligo septica y todo en paz (bueno, con un poco de desconfianza, que tal si eran
los extraterrestres disfrazados de plasmodios o de Myxomycetes).

En México en el área del cofre de Perote, Ver. se


comen tales plasmodios, y este suceso óigalo bien “es único
en el mundo”, se les denomina "caca de luna" ya que la
gente acostumbra colectarlos en las noches de luna llena,
como los plasmodios brillan debido a su color blanco y a lo
gelatinoso de su consistencia, reflejan de manera sorpren-
dente los rayos de luz provenientes de la luna, de esa mane-
ra son fácilmente detectados en la oscuridad del bosque. Allí
no se le considera un monstruo sino un alimento especial
que se recoge en algún frasco y se prepara frito en manteca
de cerdo y puesto en una tortilla a manera de taco, su sabor
es especial y muy diferente a cualquier otro alimento
conocido. Aquí en México los monstruos nos hacen los
mandados, nos los comemos!
Plasmodio de Fuligo septica del
Cofre de Perote,Ver.