Está en la página 1de 94

“TABERNÁCULO BÍBLICO BAUTISTA

“AMIGOS DE ISRAEL”
COLEGIO BAUTISTA DE TEOLOGÍA
DE EL SALVADOR

HISTORIA
UNIVERSAL
Docente: Lic. Juan Carlos Cárcamo, MSc.
Material compilado por: Lic. Rosemary de Flores

1
PROGRAMA DE ASIGNATURA

Nombre de la Asignatura: HISTORIA UNIVERSAL

Año académico: CICLO I – 2011

Duración: 20 Semanas

Horario: 5:30 a 8:00 p.m. Día: Martes

DESCRIPCIÓN DE LA ASIGNATURA

Historia Universal es una materia de mucha importancia para todo estudiante


de las Sagradas Escrituras; ya que se necesita conocer los hechos o
acontecimientos realizados por el hombre; así como también, los diversos
estados de la civilización de los pueblos a través del tiempo, para comprender
los hechos bíblicos que se desarrollan en determinado período de la historia.

Toda la Biblia fue escrita en un contexto histórico particular que, en cierta


forma influyó grandemente en su estilo literario; a pesar de ser totalmente
inspirada por Dios, se toman en cuenta los aspectos sociales, políticos,
económicos, religiosos y culturales de la época en que cada libro fue escrito.
Estos aspectos se encuentran narrados en la Historia Universal; los cuales
serán estudiados particularmente, para relacionarlos con los relatos bíblicos; y
así, el estudiante logre comprender e interpretar adecuadamente las
Sagradas Escrituras.

OBJETIVO GENERAL

Conocer las diferentes etapas de la historia, para una mejor comprensión de


la Palabra de Dios con relación a su contexto histórico.

OBJETIVOS ESPECÍFICOS

 Conocer el devenir de la historia en una forma cronológica.

 Determinar la etapa histórica en que se escribieron cada uno de


los libros de la Biblia.

 Relacionar los acontecimientos narrados en la Historia Universal


con los narrados en la Biblia.

 Determinar los acontecimientos históricos que se relacionan con


las profecías.

2
 Conocer los aspectos políticos, sociales, económicos, religiosos y
culturales de las diferentes civilizaciones para una mejor
interpretación de las Sagradas Escrituras.

CONTENIDO

1) Introducción y Nociones preliminares

LA EDAD ANTIGUA

2) Egipto

3) Babilonia

4) Palestina y Siria

5) China, India y Culturas prehispánicas

6) Media y Persia

7) Grecia

8) Roma

LA EDAD MEDIA

9) Los bárbaros y el Imperio Bizantino

10) Las conquistas árabes y Carlomagno

11) El Feudalismo y las cruzadas

12) España y fin de la Edad Media

LA EDAD MODERNA

13) El Renacimiento y la Reforma

14) La Revolución Industrial

LA EDAD CONTEMPORANEA

15) La Revolución Francesa

16) La Edad Contemporánea

3
CRONOGRAMA DE CLASES DE HISTORIA UNIVERSAL - CICLO I – 2011 (GRUPO MARTES)

FECHA ENERO FEBRERO MARZO ABRIL MAYO TAREAS


Y
ACTIVIDADES
CLASES M 4 11 18 25 1 8 15 22 1 8 15 22 29 5 12 26 3 10 17

1) Introducción y nociones preliminares

2) EGIPTO No. 1
3) BABILONIA No. 2
No. 3
4) PALESTINA
PRIMER EXAMEN (Ver pág. 6)

5) CHINA, INDIA y Culturas Prehispánicas


6) MEDIA Y PERSIA No. 4
7) GRECIA No. 5
8) ROMA No. 6
(Ver pág. 6)
SEGUNDO EXAMEN
9) Los Bárbaros y El Imperio Bizantino
No. 7
10) Las conquistas árabes y Carlomagno No. 8
11) El Feudalismo y las Cruzadas No. 9

12) España y Fin de la Edad Media (Ver pág. 6)


TERCER EXAMEN
13) El Renacimiento y La Revolución
Industrial No. 10
No. 11
14) La Revolución Francesa No. 12
15) La Edad Contemporánea
(Ver pág. 6)
EXAMEN FINAL
V= Vacación de Semana Santa

4
TAREAS Y ACTIVIDADES -– CICLO I – 2011 (GRUPO MARTES)
N° TAREA O ACTIVIDAD FECHA PUNTAJE

1 Investigar, leer y fotocopiar o llevar a la clase libros que contengan


información acerca de EGIPTO; y elaborar en clase un trabajo 17 enero 15%
conteniendo los aspectos: geográfico, político, económico, social,
religioso y cultural.
Investigar, leer y fotocopiar o llevar a la clase libros que contengan
2 información acerca de BABILONIA; y elaborar en clase un trabajo 24 enero 15%
conteniendo los aspectos: geográfico, político, económico, social,
religioso y cultural.
3 PRIMER PARCIAL 50%
Investigar, leer y fotocopiar o llevar a la clase libros que contengan
5 información acerca de MEDIA Y PERSIA; y elaborar en clase un 8 feb. 10%
trabajo conteniendo los aspectos: geográfico, político, económico,
social, religioso y cultural.
Investigar, leer y fotocopiar o llevar a la clase libros que contengan
6 información acerca de GRECIA; y elaborar en clase un trabajo 15 feb. 10%
conteniendo los aspectos: geográfico, político, económico, social,
religioso y cultural.
Investigar, leer y fotocopiar o llevar a la clase libros que contengan
7 información acerca de ROMA; y elaborar en clase un trabajo 22 de Feb 10%
conteniendo los aspectos: geográfico, político, económico, social,
religioso y cultural.
8 SEGUNDO PARCIAL 50%
Investigar, leer y fotocopiar o llevar a la clase libros que contengan
9 información acerca de LOS ARABES; y elaborar en clase un trabajo 15%
conteniendo los aspectos: geográfico, político, económico, social, 8 marzo
religioso y cultural.
Investigar, leer y fotocopiar o llevar a la clase libros que contengan
10 información acerca de EL FEUDALISMO Y LAS CRUZADAS; y 22 marzo 15%
elaborar en clase un trabajo conteniendo los aspectos: geográfico,
político, económico, social, religioso y cultural.
11 TERCER PARCIAL 50%
Investigar, leer y fotocopiar o llevar a la clase libros que contengan
12 información acerca de EL RENACIMIENTO y elaborar en clase un 3 abril 15%
trabajo conteniendo los aspectos: geográfico, político, económico,
social, religioso y cultural.
13 Investigar, leer y fotocopiar o llevar a la clase libros que contengan
información acerca de LOS ACONTECIMIENTOS ACTUALES; y 17 mayo 15%
elaborar un resumen en grupos de trabajo en clase.
14 CUARTO PARCIAL 50%
NOTA: Revise constantemente este cuadro para estar al día con tareas y exámenes.

5
METODOLOGÍA

El método a usar en esta materia es el método expositivo junto con el método


de discusión en grupos. Se le asignará al alumno los temas a investigar en
biblioteca; luego, en clase se discutirá en grupos de trabajo, para concluir con
el resumen general dado por el maestro.

EVALUACIÓN

Se harán cuatro exámenes mensuales escritos; así como tareas, actividades


de investigación, discusiones y exposiciones en grupo que serán evaluadas
en las clases. Los porcentajes y fechas de evaluación están detallados en la
página 6 y 7 de este programa.

RECURSOS DIDÁCTICOS

Se usarán separatas guías para cada tema, la Biblia, pizarra, acetatos,


retroproyector, material bibliográfico, mapas, etc.

LIBROS DE CONSULTA

Editorial OCEANO
“Historia Universal”

Enciclopedia Tutor, OCEANO, Tomo 2


“Historia Universal”

Nueva enciclopedia Temática, Editorial Richard, S.A., Tomo 8


“Historia Antigua”

Samuel Noah Kramer, Libros Time-life


Las grandes épocas de la humanidad
“La cuna de la civilización”
“La Grecia clásica”

Humberto Mendoza J.
“Estudios Sociales”

Nelson Beecher Keyes, Editorial Mundo Hispano


“El fascinante mundo de la Biblia”

José R. Millán
“Compendio de Historia Universal”

6
INTRODUCCIÓN

Desde la creación, el ser humano ha sentido la necesidad de comprenderse a sí mismo por


medio de las cosas que le han sucedido; lo que le hace buscar en forma minuciosa, su
historia más remota.

El período más prolongado de la historia es aquel en donde el hombre desconocía el


lenguaje escrito: y comunicaba oralmente a sus sucesores las experiencias vividas y sus
descubrimientos.

Luego, con la invención de la escritura, la Historia alcanza un entorno más exacto y preciso;
aunque se limita a registrar los hechos que describen los acontecimientos más heroicos y
sobresalientes de cada una de las civilizaciones que comenta. Es esta una Historia donde la
mitología y la apologética prevalecen sobre la descripción objetiva de los sucesos.

Entre todas las actividades humanas, son los griegos los que dan a la Historia una forma
más objetiva y científica. Heródoto, considerado como el padre de la Historia, se dedicó a
estudiar el medio geográfico, político, económico, social, religioso y cultural de las grandes
civilizaciones del pasado.

La Edad Media representó un rompimiento con este proceso, dando paso al concepto
estático y determinista de todo lo social. El Renacimiento inicia con un período de desarrollo
humano. Los grandes descubrimientos geográficos, la prosperidad del comercio y el
desarrollo científico, ocasionan grandes cambios sociales y políticos durante los siglos XVIII
y XIX. Es en esta época cuando la Historia se torna realmente científica.

Sin olvidar los elementos de la Historia tradicional, esta Historia propiamente militar, política
o diplomática incorporó el estudio de la economía, la sociedad y la cultura; naciendo así, las
grandes escuelas.

Tradicionalmente, la Historia se ha dividido en edades: Antigua, Media, Moderna y


Contemporánea; división que será desarrollada en esta Materia, estudiándola de acuerdo a
los hechos bíblicos.

Conviene aclarar que esta división puede parecer a veces arbitraria. Primero, porque el
correr de la Historia es un proceso que tiende a la unidad y conservación. Segundo, porque
las diferentes etapas de evolución histórica no siempre son las mismas para todas las
culturas o sociedades.

Es por eso que se tendrá que tomar en cuenta, en forma general, todos los acontecimientos
propios que tienen que ver con el relato bíblico de la Historia Universal.

7
NOCIONES PRELIMINARES

¿Qué es Historia Universal?

Es el estudio de los hechos humanos y de los diversos estados de civilización de los pueblos
a través del tiempo.

HISTORIA: Es el período que comienza con la escritura, y del que se conservan elementos
materiales, monumentos, tradiciones y documentos.

CONTENIDO DE LA HISTORIA: Son los hechos o las obras realizadas por el hombre.

EL PROTAGONISTA DE LA HISTORIA: El hombre.

LA FINALIDAD DE LA HISTORIA: Es investigar los hechos, causas y consecuencias.

EL PADRE DE LA HISTORIA: El griego Heródoto.

FUENTES DE LA HISTORIA: Las fuentes históricas son los testimonios que revelan los
hechos realizados por el hombre.

8
EL TESTIMONIO QUE REVELA LA HISTORIA PUEDE SER:

Testimonio monumental:

Son los megalitos (piedras gigantescas), palacios, edificaciones, tumbas, pirámides,


fortalezas, ruinas, estatuas, dólmenes (monumentos megalíticos de una sola piedra vertical),
hachas, flechas, la cerámica, restos materiales y el lenguaje.

Testimonio tradiciones:

Son las tradiciones y leyendas trasmitidas de generación en generación, casi siempre en


forma oral.

Testimonio escrito:

Son las inscripciones en piedras, metales, papiro, pergamino, papel, etc. En cualquier tipo de
escritura, desde la jeroglífica y cuneiforme, hasta el lenguaje o idioma particular. Los
testimonios escritos más importantes son los libros.

Con el estudio comparativo de todos los Testimonios, tenemos una idea de la marcha de la
civilización a través de los siglos.

Los historiadores suelen reconstruir el pasado, estudiando los Testimonios Monumentales


que han llegado hasta nuestros días.

Un ejemplo de Testimonio Monumental es: El


arco de Tito Flavio Vespasiano que recuerda la
toma de Jerusalén por los romanos: los
historiadores estudian las inscripciones latinas
del mismo.

9
LAS CIENCIAS O RAMAS AUXILIARES DE LA HISTORIA SON:

La Geología: Estudio de la tierra


La Paleontología: Estudio de los fósiles.
La Antropología: Estudio del hombre.
La Arqueología: Estudio de los restos materiales de la actividad humana.
La Etnografía y la Antropología física: Descripción de los pueblos primitivos vivientes.
La Paleografía: Estudio de los escritos antiguos.
La Epigrafía: Interpretación de inscripciones.
La Lingüística: Estudio de las lenguas.
La Numismática: Estudio de las monedas y medallas.
La Diplomática: Estudio de los documentos oficiales.

LOS PERÍODOS y EDADES PREHISTÓRICAS

Prehistoria: Período del que sólo quedan


restos materiales o monumentos, sin ninguna Edad de Piedra
clase de referencia oral ni escrita.

Protohistoria: período del que quedan monumentos, Edad del bronce


Leyendas y tradiciones Edad del hierro

Historia: Período que comienza con la escritura, Edad Antigua


y del que se conservan elementos Edad media
materiales, monumentos, tradiciones Edad Moderna
y documentos Edad contemporánea

De estos tres períodos, el que nos interesa estudiar en esta Materia, es únicamente la
HISTORIA; ya que es la que tiene relación con las Sagradas Escrituras; sobre todo, la Edad
Antigua.

Es importante reconocer que LA HISTORIA debe entenderse a la luz de LA BIBLIA, y no la


Biblia a la luz de la Historia.

10
¿Por qué razón?

Porque la Historia narra acontecimientos que anteriormente fueron narrados en la Biblia, por
ejemplo: En el libro de Daniel se narran los 4 imperios mundiales, escrito antes de que
sucediera en su mayoría.

Aunque según la Hermenéutica (Principios de interpretación bíblica), una de las formas de


interpretación bíblica está basada en el contexto histórico en que fue escrito cada uno de los
libros de la Biblia. Es por eso que como estudiantes de Teología, necesitamos conocer la
Historia Universal a la par de la Biblia.

Los eruditos leen y estudian con diligencia la Biblia para la contribución arqueológica,
histórica, geográfica y lingüística para conducirles a una mejor comprensión de las culturas
del sector oriental de nuestro planeta y que anteceden a la época cristiana. En la literatura
mundial, la Biblia ocupa un lugar prominente, del cual no debemos perder nuestra mirada.

LA HISTORIA COMPRENDE 4 GRANDES PERÍODOS O EDADES QUE SON:

INICIO FINALIZACIÓN
EDAD
AÑO Acontecimiento AÑO Acontecimiento
La caída del
Antigua 5,000 a.C. Inicio de la escritura 476 d.C. Imperio Romano de
Occidente
La caída del La caída del
Media 476 d.C. Imperio Romano de 1453 Imperio Romano de
Occidente Oriente
La caída del
Moderna 1453 Imperio Romano de 1789 La Revolución
Oriente Francesa

Contemporánea 1789 La Revolución Hoy Acontecimientos


Francesa actuales

La finalización de la Edad Media, algunos la prolongan hasta el descubrimiento de América


en 1492.

Algunos autores pretenden que ha comenzado ya una nueva edad, señalando como fin de la
Edad Contemporánea la guerra mundial de 1914 o la revolución rusa de 1917.

Estos períodos de la Historia ocupan un lugar importante en el estudio de la Biblia, porque


proporcionan el marco de referencia en el que se sitúan los fenómenos y hechos realizados
por el hombre. Así mismo, suministran las claves que facilitan la comprensión de los hechos
bíblicos.

11
FECHAS PERÍODOS ACONTECIMIENTO

Actualidad Hechos actuales


Edad
1789 Contemporánea La Revolución francesa
Edad
1453 Moderna La caída del Imperio
Romano de Oriente
(Caída de
Constantinopla)

Edad
Media La caída del
Imperio Romano
de Occidente
476 d.C. (Invasión de los
Bárbaros)

Nacimiento de Cristo

Edad
Antigua

Invención de la
5,000 - 4,000 a.C. escritura

12
LA EDAD ANTIGUA
La Edad Antigua comprende tres grandes civilizaciones:

1. ORIENTE

2. GRECIA

3. ROMA

Estas civilizaciones se desarrollaron casi simultáneamente, la civilización egipcia se


desarrolló al mismo tiempo que se inició la griega, y la civilización persa, al mismo tiempo
que se inició la romana. Aunque algunas de estas civilizaciones fueron absorbiendo la una a
la otra, tomando así el imperio mundial.

En oriente: BABILONIA fue el PRIMER IMPERIO MUNDIAL

MEDIA Y PERSIA formaron el SEGUNDO IMPERIO MUNDIAL

En occidente: GRECIA fue el TERCER IMPERIO MUNDIAL

ROMA constituye el CUARTO IMPERIO MUNDIAL

La Biblia narra la historia de un largo período que va desde la Creación hasta la aurora del
cristianismo. Son los siglos que dieron forma a nuestra civilización occidental, los que
presenciaron el nacimiento de naciones tan poderosas como Egipto, Asiria, Babilonia,
Grecia, Persia, Macedonia y Roma. Fueron siglos testigos del origen de nuestra fe, nuestro
arte, de nuestras leyes, de nuestros idiomas, de la medicina, la astronomía y las
matemáticas.

Todos tenemos en cierto modo, el conocimiento de la Biblia; pero, ¿Cuántos son los que
saben en concreto cómo se sucedieron los hechos bíblicos y cómo se relacionan con los
lugares donde sucedieron?

Fue la Edad Antigua, la que formó el escenario de todos los hechos bíblicos y la que
proporciona el trasfondo histórico de cada libro de las Sagradas Escrituras.

CIVILIZACIONES ORIENTALES

Los primeros acontecimientos históricos de la humanidad tuvieron lugar en Asia,


extendiéndose la civilización, poco a poco, por Caldea, Egipto, Asiria, Fenicia, Palestina o
Canaán, Persia, China e India. Estas naciones constituyeron el Oriente.

Las civilizaciones orientales más antiguas son: Egipto, Babilonia, China y la India, con una
fecha aproximada de entre 4,000 y 5,000 años antes de la era cristiana.

13
EGIPTO

El historiador griego Heródoto, considerado como el padre de la historia, dice que “Egipto es
un don del Nilo”. Efectivamente, la vida del pueblo egipcio dependió siempre del río Nilo,
considerado por esta razón, como un dios. Las periódicas inundaciones del Nilo, hicieron de
Egipto, país seco y árido, un oasis africano de gran fertilidad. Los desbordamientos fueron
motivo de culto e hicieron del egipcio un pueblo agricultor.

ASPECTO GEOGRÁFICO

Egipto se encuentra en el ángulo noreste de


África, limitado por los mares Rojo y Mediterráneo;
rodeado por una gran zona desértica y un angosto
valle cruzado por el río Nilo. Actualmente limita el
Oeste con Libia, al Norte con al Mar Mediterráneo,
al Noreste con Israel, al Este con el Mar Rojo y al
Sur con Sudán.

La historia de Egipto comienza en tiempos muy

remotos, unos cuarenta siglos a.C.,

14
considerándose el más antiguo de los pueblos civilizados.

Cuando Europa no había salido aún de la vida primitiva, Egipto era ya un país organizado,
cuya vida trascurría en medio de un absoluto aislamiento, características de las naciones de
Oriente.

ASPECTO POLÍTICO

Egipto fue gobernado por treinta diferentes dinastías o familias reales, desde los
primeros tiempos de su historia hasta ser conquistado por Alejandro Magno, en el año 332
a.C., durante un lapso que abarca más de 4,000 años.

División de las dinastías:

1. El período Arcaico (comprendido entre la I y X dinastía)


2. El período Tebano (comprendido entre la XI y XX dinastía)
3. El período Saíta (comprendido entre la XXI y la XXX dinastía)

El rey tomó el nombre de Faraón, considerado hijo del sol, quien reunía en sus manos todos
los poderes. El primer rey de Egipto fue Menes, fundador de Menfis, capital del imperio a
partir de la tercera dinastía. Sus ruinas son actualmente un suburbio arqueológico de El
Cairo.

El gobierno administrativo de Egipto, estaba dividido en distritos, llamados nomos,


gobernados por príncipes hereditarios o nomarcas, designados por el rey, algo así como
señores feudales.

Durante la dinastía de los Ptolomeos, después de la muerte de Alejandro Magno, Egipto


renació su esplendor, pero el año 30 A,C. quedó sometido al poder de Roma.

Egipto perteneció más tarde a los árabes, y después, durante varios siglos, al imperio turco.
A fines del siglo XVIII fue invadido por Napoleón Bonaparte, y luego surgió el protectorado
inglés. Poco a poco, Egipto se ha ido emancipando de Inglaterra y apoyándose en la
herencia musulmana.

Con la transformación del reino de Egipto en República, esta independencia se ha logrado


totalmente y se ha hecho sentir su plena soberanía en el Canal de Suez en 1956, no sin
haber amenazado por ello la paz del mundo, tan débilmente sostenida desde la Segunda
Guerra Mundial.

Siempre dentro de su inspiración musulmana, la república egipcia se unió con la República


Árabe Unida (RAU), con capital en El Cairo. A raíz de un golpe de estado ocurrido en Siria
en 1961, esta unión quedó disuelta hasta el presente, aunque Egipto sigue usando la misma
denominación (RAU).

15
ASPECTO RELIGIOSO

La religión egipcia fue politeísta, era una mezcla de ideas, como la inmortalidad del alma,
con un “Tribunal de los muertos”, presidido por el dios Osiris, cuya misión era pesar las
almas en la balanza para premiar o castigar las acciones, según fueran ellas.

Los egipcios adoraban diversas divinidades, que representaban a los muertos, a los
elementos y al sol. Así, adoraban al sol, la luna, el cielo, el río y algunos animales, como
gatos, cocodrilos, escarabajos, etc. Simbolizaron en el buey Apis a un dios superior, y le
rendían un culto magnífico, en sus grandes y suntuosos templos. Los dioses más populares
fueron: Ra (el sol) Osiris (la luna) e Isis (la vegetación).

Su preparación por el más allá se demuestra en el culto a los muertos; se embalsamaban los
cuerpos, convirtiéndolos en Momias, “para que el alma encontrara el cuerpo sano, si quería
volver a él para descansar”. Construían tumbas monumentales, como las pirámides; los
sepulcros tuvieron gran esplendor y atesoraban riquezas inmensas, como lo demuestra la
tumba de Tutankamón, que fue descubierta en 1922, junto al río Nilo en los cementerios de
Tebas. Contenía maravillosas riquezas, las cuales ocupan ahora casi un piso entero en el
Museo Histórico de El Cairo.

Realmente Egipto constituyó una teocracia, gobierno de pretendido origen divino; sus reyes
se llamaban “Faraones”, quien era adorado y respetado como un dios, y ejercía un gobierno
despótico. A su muerte se le erigían templos y se le ofrendaban sacrificios; también se
proveía a sus tumbas de toda clase de artículos, para que el faraón los usara en la otra vida,
según ellos. Los egipcios creían que al morir al hombre, se desprendía de él su espíritu, que
vivía una vida futura si el cuerpo no se corrompía. De aquí la práctica del
embalsamamiento, en el que rellenaban el cadáver con mirras y resinas conservadoras.
Tras un baño de carbonato de sodio y lo vendaban con bandas de hilo.

ASPECTO ECONÓMICO

Egipto alcanzó gran desarrollo en la agricultura; por su condición de región inundable,


tuvieron que construir diques de contención, canales, depósitos que les permitieran el
cultivo de cereales y practicar la ganadería, caza y pesca. Los egipcios trabajaban el oro, la
plata, el bronce y el hierro. Fueron hábiles alfareros; fabricaban vidrio, porcelana y
confeccionaban telas dibujadas. Prepararon el papiro y practicaron el comercio, actividades
realizadas específicamente por clases inferiores. El acontecimiento contemporáneo más
notable de la vida de Egipto y su economía es la apertura del canal de Suez, convertido en
una de las llaves maestras del comercio internacional, desde su construcción en 1869.

ASPECTO SOCIAL

En Egipto, el pueblo estaba dividido en clases sociales: Los sacerdotes, los guerreros, los
industriales, los escribas, los pastores, los artesanos y los esclavos.

16
Los sacerdotes y los militares eran las clases privilegiadas; las otras, las que constituyen hoy
la clase media y trabajadora, estaban formadas por hombres de oficio, como lo designa
Heródoto, y el resto del pueblo era esclavo. Los escribas formaban una nutrida burocracia
oficial, relativamente comparable a la de los estados actuales.

ASPECTO CULTURAL

Entre los pueblos del mundo antiguo sobresale Egipto por su arte monumental. Ningún otro
país conserva ruinas arqueológicas tan impresionantes. Su arquitectura y su cultura son
imponentes, hay en ellas grandeza y solidez, como lo demuestra los enormes templos y las
pirámides, destinadas a tumbas reales, que se admiran en su suelo.

La construcción de las pirámides data de unos 2,800 años A.C. Según cálculos de algunos
historiadores, para erigir la mayor de ellas, se emplearon 100,000 obreros durante 30 años.

Su escritura jeroglífica tuvo dos formas de expresión: Hierática (utilizada por los
sacerdotes) y la Demótica (para el pueblo). La escritura egipcia pudo ser descifrada por
el francés Juan Francisco Champollión (1790-1832).

Los egipcios idearon un calendario basándose en el movimiento del sol y de los demás
astros; ya los sacerdotes de la primera dinastía dividieron el año en 365 días. Primeramente
el año egipcio que estaba dividido en tres estaciones de cuatro meses cada una y sólo se
componía de 360 días, doce meses de 30 días; pero luego se agregaron al último mes 5
días adicionales.

EGIPTO EN LA BIBLIA

La primera referencia bíblica de Egipto está en Gn. 12:10-20, cuando Abraham llega a
Egipto en busca de alimentos; ya que en Canaán había escasez y hambre. Esto sucedió
cerca del año 1900 a.C.

Luego Jacob y sus descendientes, por las mismas razones de hambruna fueron a vivir a
Egipto, por medio de José, instalándose en la tierra de GOSÉN (Gn. 37-50) Los hebreos,
bajo el patriarcado de Jacob, estuvieron en Egipto, por orden del Faraón (Gn. 46 y 47) y
vivieron allí 430 años (Ex. 12:40), de los cuales Dios había profetizado que vivirían como
esclavos 400 años (Gn. 15:13).

Las profecías de Daniel Cap. 11, mencionan al rey del sur, refiriéndose al rey de Egipto.
Luego en el año 1250 a.C. Dios libera a su pueblo por medio de Moisés. El libro de los
reyes, las Crónicas y los profetas mencionan a Egipto y su juicio.

En el N.T. en Mt. 2:13-15 narra que el niño Jesús y sus padres huyen a Egipto del rey
Herodes. La última referencia bíblica de Egipto está en Ap. 11:8, al referirse simbólicamente
a la ciudad de Jerusalén.

17
BABILONIA
A mediados del cuarto milenio a.C. el medio Oriente fue escenario de las grandes
civilizaciones con las que empieza la Historia propiamente dicha. Es el lugar en torno a los
ríos Tigris y Éufrates, donde se establece por primera vez un poder político centralizado,
donde surge la escritura y donde nacen y se desarrollan las grandes civilizaciones.

En el Oriente Medio, entre los ríos Tigris y Éufrates, se extiende una región a la que los
griegos llamaron Mesopotamia, que significa “país entre ríos”. El nombre de Babilonia se le
da también a la región de límites preciosos situada en el curso inferior de estos ríos. Su
nombre significa “Puerta de Dios” (Babel, en acadio Bab-ilú, con la terminación griega on =
“Babylón”).

La civilización babilónica es una de las más antiguas en el cercano oriente; los sumerios ya
habitaban Babilonia mil años antes de Abraham. Los babilonios eran herederos de los
sumerios (Sumer o Sumeria) y acadios (Acad). Babilonia era la capital del Imperio
Babilónico.

ASPECTO GEOGRÁFICO

18
Área que abarca el
Imperio Babilónico

Inicialmente Babilonia tuvo el nombre de Llanura de Sinar (Gn. 10:10; 11:2). Luego se
llamó la tierra de los caldeos (Jer. 24:51).

En la antigüedad, Babilonia tenía aproximadamente 65,000 KM2. Este territorio se irrigaba


con canales y su suelo era una incomparable fertilidad. En tiempo de su mayor extensión las
ciudades más importantes fueron: Ur (Gn. 11:27-31) Erec (Gn.10:10 Nipur y Cuta (2 Re.
17:24).

ASPECTO POLÍTICO

El rey más conocido de la 1ª dinastía fue el rey Hammurabi (autor de un famoso código
legal que contiene principios de moral, aspectos civiles, comerciales y administrativos). Vivió
en a época de Abraham (1800. a.C.). Fue el unificador de Sumer y Acad; gobernada por
reyes, quienes siguen una política oportunista, déspota y cruel, queriendo conquistar toda la
zona fértil acercándose sucesivamente a Egipto. Sin embargo, no siempre tuvieron éxito,
Babilonia tuvo un tiempo de confusión y turbulencia. En los años 1150-930 a.C. fueron
atacados por lo asirios, y Babilonia fue destruida y abandonada. Pero en el año 612 a.C.
Babilonia formó una alianza con los medos para derrotar a los asirios, surgiendo entonces el
Imperio Neobabilónico o de los caldeos (primer Imperio mundial) bajo el rey
Nabucodonosor (Dn. 1-4).

19
Nabucodonosor destruye la ciudad de Jerusalén, lleva prisionero al pueblo judío a Babilonia,
donde estuvieron cautivos 70 años. Pero el imperio babilónico declina rápidamente bajo los
reyes sucesores y con el reinado de Belsasar, cae el imperio en manos de los medos y los
persas (Dn. 5-6). Terminando así el primer imperio mundial (612-539 a.C.), el cual duró casi
los 100 años.

Luego Babilonia es ocupada por los griegos, finalmente por los romanos hasta caer
definitivamente bajo el poder de los árabes en el año 637 d.C. Actualmente Babilonia está en
ruinas y pertenece al país actual de Irak.

ASPECTO ECONÓMICO

La economía de babilonia es más que todo agrícola; aunque también se desarrollaban en


la ganadería, llevadas a cabo por campesinos y esclavos.

La arqueología muestra que existieron excelentes redes de canales y compuertas por toda la
zona, haciéndola una de las regiones más fértiles del mundo. En Babilonia escaseaba la
piedra, los minerales y la madera de construcción; por lo que tuvieron que desarrollar la
industria de la arcilla o barro para gran variedad de usos. Construían sus edificios con ladrillo
de barro que ahora solo son ruinas.

Los establecimientos bancarios tuvieron lugar en Babilonia como consecuencia de su gran


desarrollo comercial. El comercio consistió en el intercambio de productos agrícolas por
marfil, sedas, maderas y perfumes llevados de los países conquistados.

ASPECTO SOCIAL

La sociedad babilónica estaba dividida en clases, predominando el rey, los sacerdotes y los
funcionarios.

En la época del rey Hammurabi, la sociedad se dividía en: Los patricios (nobles), los
dependientes del Estado (militares, sacerdotes y funcionarios), el pueblo y los esclavos.

En la época del rey Nabucodonosor, después del poder del rey estaban:

 Los funcionarios del Estado (Dn. 3:2)


 Las castas sacerdotales (Dn. 2:2; 4:7)
 El pueblo.

ASPECTO RELIGIOSO

Los caldeos o babilonios eran politeístas; adoraban muchas imágenes en las que creían
que ahí residían los dioses. Cada fenómeno de la naturaleza lo explicaban a través de un
dios. Cada ciudad – estado tuvo sus dioses particulares o sus diosas o trío de dioses
imponiéndolos según su supremacía. Uno de los principales dioses fue Marduk.

20
Los escritos narran que los babilonios tenían más de 2,500 nombres de dioses: los que
representaban por lo general en forma humana.

Los babilonios adoraban los astros y tenían muchas supersticiones. Los sacerdotes,
astrólogos y magos practicaban la hechicería, por lo que eran privilegiados por sobre todo el
pueblo. El libro de Daniel muestra claramente en el cap. 2, lo importante que era para el rey
la sabiduría de ellos y que al final resultó falsa.

Muchos hallazgos arqueológicos en tablas de arcilla dan evidencia que ellos tenían mucho
temor a los malos espíritus. Su religión se describe como la peor clase de idolatría y sus
dioses parecen haber sido una legión, un aspecto satánico al que los babilonios estaban
sometidos. Babilonia trasmite su civilización y religión por todo el oriente. El templo era el
centro político y religioso, a la vez constituía en un núcleo económico.

Dentro de la ciudad de babilonia, el edificio más imponente era el templo de Marduk. Una
construcción religiosa típica llamada Zigurat, torre escalonada de varios pisos, con una
altura aproximada de 90 mts., era construida de abobe con un revestimiento de ladrillo
cocido. El zigurat de Ur, construido en torno al año 2,100 a.C., era una torre piramidal de
ladrillo con tres pisos escalonados.
En el tercero estaba el santuario
del dios Nannar, el dios-luna. El

zigurat era visible desde todos los


lugares de la ciudad, recordando a
los ciudadanos quién era el
verdadero señor de la ciudad y de
los habitantes.

Los sumerios construyeron los primeros zigurats


en el año 3000 a.C. en sus ciudades-estado. Estas
estaban gobernadas por un monarca hereditario,
quien era, a la vez, el máximo representante
religioso o sumo sacerdote.

Con todo, la grandeza de Babilonia está ligada a


Marduk, el dios estatal a partir de la 1ª dinastía. La
concepción del dios nacional tan típico de
Mesopotamia, es una de las herencias de Sumer.

El Zigurat, torre-templo de la ciudad de Babilonia, se hizo famosa como la torre de Babel


(Gn.11:1-9).

21
ASPECTO CULTURAL

Babilonia fue una ciudad embellecida con majestuosos templos y palacios, fue la primera
ciudad del mundo antiguo. Es la famosa ciudad de los Jardines colgantes (considerada
como una de las siete maravillas del mundo).

Pintura del siglo XVI de los Jardines Colgantes de Babilonia (por Martin Heemskerck). Al
fondo puede distinguirse la Torre de Babel.

Los Jardines Colgantes de Babilonia probablemente no "colgaban" realmente en el sentido


de estar suspendidos por cables o cuerdas. El nombre proviene de una traducción incorrecta
de la palabra griega kremastos o del término en latín pensilis, que significa no justamente
"colgar" pero si "sobresalir", como en el caso de una terraza o de un balcón.

La ciudad estaba rodeada por muros que, según Herodoto, tenían 23 metros de ancho y 92
de alto. Tenía muchas puertas de bronce, 25 por cada lado.

El río Éufrates pasaba por en medio de la ciudad. Había un puente, un túnel para atravesar
la ciudad. Las murallas, los muelles, los palacios, los templos y las casas privadas estaban
construidas de ladrillos pegados con una especie de mortero llamado “bitumen” (asfalto)
(Gn. 11:3) y usaban madera de palmera. Las casas las construían de 2 a 4 pisos.

22
Su aportación arquitectónica más importante fue el descubrimiento del arco, la bóveda y la
cúpula.

Los sumerios crearon en el año 4000 a.C. la escritura cuneiforme, en la que más de 500
figuras simples representaban, en su inicio, objetos e ideas y, más tarde, sílabas. Ellos
usaban tabletas de barro como soportes de la escritura y en ellas grababan los signos en
forma de cuña, luego la secaban al sol o cocidos al fuego.

La escritura cuneiforme fue descifrada por el alemán Georg Friedrich Grotefend en 1802.
Se basó en la lógica. Dedujo que se debería leer de izquierda a derecha, algo poco común,
porque las escrituras orientales se escribían de derecha a izquierda.

Los babilonios sobresalieron en las ciencias, las artes, la medicina, tuvieron profundos
conocimientos matemáticos, geométricos y astronómicos. Inventaron el sistema de pesas y
medidas, el sistema sexagesimal. La escultura produjo estatuas monumentales, como los
toros y leones alados, con cabeza de hombres; semejantes a tales reproducciones de
imágenes se pueden ver plasmadas en las visiones de los libros de Ezequiel y Daniel.

BABILONIA Y LA BIBLIA

El episodio de la torre de Babel está ilustrado en la documentación arqueológica de


Mesopotamia. El tema de Zigurat aparece en cilindros, vasos cerámicos, obeliscos, relieves,
así como en la literatura.

Su importancia, desde el punto de vista del estudio bíblico, es mayor durante los tiempos de
Nabucodonosor. El esplendor de la ciudad en esa época era extraordinario y por ello los
escritores bíblicos la llaman “la admiración de toda la tierra” (Jer. 51:41), “la belleza de la
excelencia de los caldeos” (Is. 13:19), “la señora de los reinos” (Is. 47:5) y “la grande” (Dn.
4:30).

Su idolatría resultaba repugnante a los escritores bíblicos. Además, fue la capital del gran
imperio que durante largo tiempo rivalizó con Egipto la supremacía sobre Palestina y las
regiones circundantes. Como esto culminó con la caída de Jerusalén y el cautiverio, y puesto
que Babilonia era una ciudad dada a la idolatría, en el Antiguo Testamento son frecuentes
las profecías en su contra. Tal como lo predijeron Isaías (14:1–23; 21:1–10; 46:1–2; 47:1–5)
y Jeremías (50–51), la ciudad de Babilonia habría de caer a su vez, y quedaría transformada
en un montón de ruinas. En octubre del 539 a.C. los persas bajo Ciro entraron en la ciudad y
Belsasar fue muerto (Dn. 5.30).

Entre los judíos cautivos en Babilonia, además de Daniel, estaba Ezequiel. En su libro se
puede observar la influencia del arte y de las costumbres de babilonia. En Hab. 1:5-11, se
encuentra una magnífica descripción de las fuerzas de los caldeos. En Apocalipsis recibe el
nombre de “Babilonia la grande, la madre de las rameras y de las abominaciones de la
tierra” ( Ap. 17:5).

23
ISRAEL: PALESTINA - CANAÁN
La costa sureste del Mar Mediterráneo forma una llanura marítima que enmarca la tierra que
fue el hogar de los israelitas.

Los escritos bíblicos narran que ese lugar tuvo el nombre de Canaán, por haberse instalado
ahí el nieto de Noé llamado Canaán (Gn. 10:6; 15:19-21)

Luego, cuando fue habitada por Abraham se le llamó la tierra de los hebreos (gentes del
otro lado, o el que atraviesa el Éufrates), esta tierra fue poblada por diferentes tribus como
los cananeos, los amorreos, los ferezeos, los filisteos, etc. En su mayor parte, vivían filisteos,
procedentes de la Isla de Caftor o Creta; por lo que se le llamó la tierra de los filisteos (Ex.
13:17), Filistea o Filistina.

Poco después fue conquistada por el liderazgo de Josué, siendo habitada entonces, por los
israelitas, descendientes de Jacob, a quien Dios le llamó Israel.

La tierra de Israel, a la que David puso por capital “Jerusalén”, fue dividida al morir el rey
Salomón, en dos partes: Israel del norte, con su capital Samaria, y Judá al sur, con su
capital Jerusalén. Después del exilio o cautiverio en Babilonia, a la región del sur se le llamó
Judea, hasta la época del Nuevo Testamento. De los nombres “Judá y Judea” nace el
gentilicio “judíos”.

El nombre Palestina, derivado de “Filistina”, fue dado por comerciantes griegos; y el


emperador Adriano, en el año 138 d.C. cambió el nombre de Judea por Palestina (Esta
palabra no aparece en la Biblia). Sin embargo, así se le ha nombrado a la tierra que vio
nacer a nuestro Salvador Jesucristo.

Luego con la destrucción de Jerusalén, por el imperio romano en el año 70 d.C., los judíos
tuvieron que emigrar a todas partes del mundo; lo que se conoce como “la diáspora”. Los
judíos vivieron en tierra extranjera, sufrieron mucho y miles murieron fuera de su tierra.

Los habitantes del desierto arábigo y del oriente del río Jordán, son árabes descendientes
de Ismael, hijo de Abraham, por lo que se consideran herederos de la tierra que Dios le
prometió a Abraham. Aprovechando el exilio de los judíos por todas partes del mundo, se
apoderaron de Palestina, nombrándose “palestinos” y aunque no profesan la misma
creencia de su padre, hasta ahora están peleando por esa tierra.

El regreso de los judíos a su tierra, es llamado “Movimiento Sionista”. En 1948, las


Naciones Unidas permiten el establecimiento del Estado de Israel. Jerusalén se convierte en
una ciudad dividida; ya que los árabes musulmanes construyeron la mezquita dorada sobre
el lugar donde fue construido el templo de los judíos. Pero en 1967, en la guerra de los “seis
días”, entre árabes e israelíes, Israel recupera Jerusalén y la unifica, convirtiéndola después
en la capital del Estado (1980).

24
ASPECTO GEOGRÁFICO

Israel, conocido como Palestina, formaba un puente entre la civilización de Egipto y las de
Mesopotamia y Asia menor. Al N. se encontraba Fenicia y Siria; al S. y al E. los desiertos de
Arabia y al O. el Mar Mediterráneo.

25
Actualmente, el país de Israel lo rodean al noreste, Líbano y Siria, al Este, Jordania; al
suroeste, el Golfo de Akaba y Egipto; al Oeste, el Mar Mediterráneo.

ASPECTO POLÍTICO
El pueblo de Israel pasó por varios tipos de gobierno:

PATRIARCADO (1900 – 1200 a.C.)


Gobierno Teocrático
LOS JUECES (1200 – 1010 a.C.)

Gobierno Monárquico LOS REYES (1010 – 538 a.C.)

Gobierno Democrático ESTADO DE ISRAEL (1948 – Hasta hoy)

Desde la creación de Adán y Eva, Dios ha querido ejercer un gobierno Teocrático, un


gobierno en el cual el hombre obedezca. Dios le habló a Noé, dándole una orden que tenía
que obedecer, de lo contrario, sería aniquilado al igual que el resto de los hombres.

26
También habló a Abraham, y de él formó su propio pueblo, el cual sería gobernado por
medio de jefes o patriarcas. Abraham fue el primer patriarca, luego Isaac y Jacob. Ellos
fueron los que fundaron el pueblo de Israel.
Luego por medio de Moisés, Dios pudo dar a su pueblo su Palabra escrita (la Ley) que su
pueblo tenía que obedecer.
Al morir Moisés, el pueblo de Israel, por el mando de Josué conquistó la tierra prometida y la
distribuyó en las doce tribus de Israel. Al morir Josué, fueron los Jueces los que gobernaron
a los israelitas (1200 - 1010 a.C.). Bajo este gobierno, los israelitas inconformes pidieron a
Samuel (el último juez de Israel) que les pusiera un rey. Esto desagradó a Dios y a Samuel,
sin embargo, el deseo de ellos fue cumplido. Dios le dijo a Samuel que ungiera como rey a
Saúl, el primer rey de Israel.
La teocracia pasó a ser Monarquía (1010 – 538 a.C.). Después del primer rey, llamado Saúl,
le siguieron David y Salomón, quienes lograron alcanzar mayor territorio para Israel y se
estableció por medio de David, la capital en Jerusalén. Al morir Salomón, el reino se divide y
es gobernado por 19 reyes en Israel (Norte) y 20 reyes en Judá (Sur) hasta el cautiverio de
Babilonia (605 – 538 A.C.).
Luego Israel estuvo bajo el dominio de naciones vecinas y por el Imperio Romano, hasta su
destrucción en el año 70 d.C.

Diagrama simplificado de la historia de Israel desde los tiempos patriarcales hasta la


caída de Jerusalén en 70 d.C.

Espacio para esquema o diagrama

27
Después de la Diáspora, en 1948, nace la República de Israel.

Estructura política actual


Israel es una democracia parlamentaria cuyos tres brazos del poder son:
 EL PODER LEGISLATIVO ( La Knéset)
 EL PODER EJECUTIVO (El gobierno)
 EL PODER JUDICIAL (El sistema de tribunales)
El presidente es la cabeza del Estado; su cargo simboliza la unidad del estado y conlleva
gran prestigio y fuerza moral, por encima de la política partidista.

El problema actual de Israel con los palestinos:


Según la Biblia, Dios dio a Abraham el derecho a la tierra de Israel (Gn. 15:18-21). Este título
de propiedad, pasó luego de Abraham a Isaac y después a Jacob (Gn. 35:12).
Este territorio lo ocupan actualmente el país de Israel, y partes del Líbano, Jordania y parte
de la Península de Sinaí. Estos límites están bien definidos en las Sagradas Escrituras, por
lo tanto, por orden divina, el pueblo judío tiene derecho a la tierra, ya sea que la ocupe o no.
Como podemos ver, la Biblia indica que los territorios dados a Abraham, Isaac y Jacob (los
judíos), serían también ocupados por los descendientes de Ismael (árabes o palestinos) Gn.
17:20.
El problema palestino no es algo que Israel haya creado por sí mismo. Es un problema que
se causó por la invasión que Jordania realizó en el sector occidental del río Jordán y en la
franja de Gaza, cuando Israel se estableció como nación en 1948.
Sin embargo, desde que Israel tomó estos territorios en el año de 1967, los ha continuado
tratando como territorios ocupados en lugar de incluirlos dentro de los límites de la actual
nación de Israel, ya que dicha acción hubiese causado que los árabes expresaran que Israel
es una nación expansionista y que se anexa territorios no dados por el mandato de las
Naciones Unidas. Israel siente que no puede reconocer el derecho legítimo de los palestinos
a la tierra, pues no les ha pertenecido históricamente; pero sí fue usurpada ilegalmente por
Jordania. Para Israel ceder a los palestinos esas tierras, sería invalidar su propia legitimidad
y existencia.
Actualmente, y luego de 40 años del estado israelí, y 21 años de ocupación en el sector
occidental del río Jordán y la franja de Gaza, el problema se vuelve exasperante por la
creciente población de palestinos.
Dado que Israel nunca ha anexado los territorios ocupados, estos están bajo ocupación
militar desde 1967. Por lo tanto, el ministerio de defensa de Israel, es en efecto el gobierno
militar de los territorios ocupados.

28
Los palestinos en el sector occidental y de Gaza no tienen ningún derecho político y
tampoco la ciudadanía israelí.
El problema es aún más complejo
por el hecho de que hay por lo
menos 5,000 palestinos con
ciudadanía israelí, que no viven en
estos territorios ocupados. Estos
palestinos han quedado en Israel
luego de la guerra de independencia
del año 1948. A pesar de que estos
palestinos son ciudadanos, no tienen
asegurada la igualdad total bajo la Territorio
ley israelí. No pueden servir en el ocupado por
ejército, y muchas veces son palestinos
tratados como ciudadanos de
segunda clase.
Las últimas zonas que los palestinos
han peleado y ocupado son: Jericó,
Belén y Hebrón.
Finalmente, el problema está aún
agravado por el odio satánico. La
Biblia enseña que la nación de Israel Territorio
existirá cuando el Mesías, el Señor ocupado por
Jesús, regrese por segunda vez. Si palestinos
Satanás pudiera destruir a la nación
judía, la Palabra de Dios quedaría
invalidada, quedando así burladas
las promesas de Dios.
El odio satánico hacia los judíos ha hallado su expresión en el territorio internacional, que
utiliza organizaciones como la OLP (Organización de Liberación Palestina) y el
antisemitismo, para descargar odios y conflictos contra el pueblo judío.
Más allá del conflicto y la violencia, debemos ver la mano de Dios delineando los derechos
mundiales para el pronto regreso de nuestro Señor. Los rabinos reconocen este conflicto.
Ellos lo llaman el comienzo de los ayes mesiánicos. Ellos creen que esto concluirá con la
batalla de Armagedón, que dará lugar al inicio de la era mesiánica.
ASPECTO ECONÓMICO
La mayor fuente económica del pueblo de Israel fue el pastoreo y la ganadería.
Escasamente realizaron actividades agrícolas y el comercio. El cultivo del trigo, la cebada, el
olivo, la vid, etc. eran sus recursos alimenticios.

29
El comercio se desarrolló por medio de las caravanas que pasaban por su tierra, la que tenía
en calificativo de Dios: “Tierra que fluye leche y miel”.
Abundaba el ganado y la leche; sin embargo, escaseaba el agua, llueve muy poco; por lo
que tuvieron que construir acueductos para llevar el agua a todo Israel. A pesar de ser un
país pequeño, la flora y la fauna contribuyeron a que esta nación sea una de las naciones
más ricas en todo el mundo.
ASPECTO RELIGIOSO
Los israelitas creían en un solo Dios verdadero, creador del universo, y se consideraba el
pueblo escogido por Dios. De hecho Dios formó su pueblo por medio de Abraham.
A diferencia de las naciones vecinas que eran politeístas, los hebreos eran monoteístas,
manteniéndose en su creencia en Jehová, quien se comunicaba con ellos de diferentes
formas. Aunque en algunas ocasiones ellos se volvían hacia otros dioses paganos, Dios los
castigaba y se volvían a Él.
La religión en los hogares de aquellos tiempos antiguos, se centralizaba en torno a un altar
sobre el cual los animales sacrificados se ofrecían a Dios. El patriarca era el sacerdote.
Luego Dios se manifestó por medio de Moisés, y dio la Ley al hombre, formándose el
Judaísmo como la religión oficial de Israel. La Ley fue difícilmente cumplida. Es por eso que
tuvo la necesidad de redimir a su pueblo por medio del sacrificio de su Hijo, Jesucristo, el
Salvador de los pecados del hombre.
El cristianismo es la fuente de guía para la salvación del hombre. Con Jesucristo se
cumplió la Ley dada por Dios. Quedó entonces atrás el Judaísmo, practicado por los judíos,
y se extiende por todo el mundo la verdadera fe que Dios estableció.
ASPECTO SOCIAL
Entre los hebreos, la organización social estaba basada en la familia, las cuales se
agrupaban en tribus. Los profetas eran los jefes políticos y por medio de los cuales Dios le
hablaba al pueblo, así como al rey, quien tenía que someterse a la Palabra dada por medio
del profeta. El pueblo lo formaban los ricos y pobres, también habían esclavos, los que se
incorporaban al pueblo de Dios por medio de la señal del pacto “la circuncisión”. Así, para
Dios todos eran iguales, no existían clases sociales (Ga. 3:28).

ASPECTO CULTURAL
Israel es un país antiguo y moderno, es un lugar en que el Oriente se encuentra con el
Occidente. En que el pasado y el presente se tocan y en el que las ideologías dan forma a
estilos de vida. A pesar de que esta nación no ha permanecido siempre en su tierra, han
luchado por renacer su cultura, plasmada en el Antiguo y Nuevo Testamentos. Basta con
recorrer sus páginas y se percibe esa cultura tan particular. El hebreo es el idioma oficial de
Israel y su moneda es el Shekel.

30
CHINA

La civilización china inició cerca de los años 3000 a.C., su historia ha tenido una
característica muy particular. Se ha desarrollado aisladamente del resto del mundo debido a
sus accidentes naturales que dificultan la comunicación. Esto ha hecho que la cultura china
no recibiera influencia del exterior hasta el siglo XIX.

ASPECTO GEOGRÁFICO
La China fue una cultura del extremo oriente de Asia, que se extiende desde el mar Caspio,
hasta la costa oriente de Asia. Está rodeada de grandes cordilleras con altas montañas. Al
oriente está bañada por el océano Pacífico; al sur, por la India y Persia.
Actualmente está situada al E. por Corea; al N por Mongolia; al NO y NE por Rusia; al SO
por Afganistán y Pakistán. Es el tercero del mundo por su extensión y uno de los más
poblados del mundo.

31
ASPECTO POLÍTICO
El tipo de gobierno de China pasa de la federación a la centralización autoritaria del poder, a
través de las diferentes dinastías. Desde los tiempos históricos, China ha contado con 22
dinastías: Hia, Chang, Tcheu, Tse-in, Han, etc.
Durante las dinastías, es el emperador quien asume, mediante diferentes ritos, la
responsabilidad en el destino del pueblo chino. Tenía carácter sagrado y ejercía una
autoridad absoluta.
Durante el período dinástico, China obtuvo tres tipos de gobierno:
1. El gobierno patriarcal
2. El gobierno feudal
3. El gobierno absoluto
En el siglo VI a.C. China se encontraba en un estado de anarquía de disolución política y
moral. Confucio trató de enmendar este problema. Dispuso un derecho imperial, la
construcción de un templo en cada ciudad.
La administración del Estado estaba en manos de funcionarios que dependían de los
mandarines, quienes pertenecían a la clase superior y sobre ellos descansaba la autoridad
del Emperador. Los mandarines se encargaban de las cuestiones tributarias, de la
administración de la justicia y de las funciones policiales.
En 1912.China se constituyó como República, luego en 1949 se proclamó la República
Popular China, de régimen comunista similar al de Rusia.
En la actualidad el tipo de gobierno es nacionalista, apoyado pos los Estados Unidos y
Constituye la China Nacionalista en Taiwán, considerada una provincia rebelde de China.
También está el tipo de gobierno Comunista que constituye la China Continental
Comunista.

ASPECTO ECONÓMICO
La economía china, como la mayoría de las civilizaciones orientales, estaba basada en la
ganadería (caballos y ovejas), la agricultura, el comercio y la artesanía. Durante los 2000
años a.C. los chinos empezaron a trabajar los metales, explotaron minas de oro, cobre y
hierro.
En la pesca ocupa un tercer lugar en el mundo. Actualmente produce acero y energía
nuclear; aunque la industria principal es la textil, inventando el método del hilado y tejido de
seda, a través del capullo del gusano de seda. Trabajaron el jade, el bronce, la porcelana y
el mármol.
Actualmente es uno de los países que más exportan variedad de artículos artesanales,
juguetería, artículos electromecánicos, etc.

32
ASPECTO SOCIAL
La sociedad china estuvo desde el principio fuertemente jerarquizada, con una fuerte
burocracia:
1. En primer lugar estaba el Emperador y la familia imperial
2. En segundo lugar estaban los Mandarines y letrados, que controlaban la
administración del Estado, las finanzas y el ejército.
3. En tercer lugar estaban los grandes propietarios rurales, comerciantes y los
artesanos.
4. En cuarto lugar, los campesinos que constituían la gran parte de la población.
5. El último lugar lo formaban los esclavos, quienes generalmente eran personas
pobres o delincuentes que castigaban con la esclavitud. La esclavitud no se abolió
hasta comienzos del siglo XX.

ASPECTO RELIGIOSO
La religión china está basada en el culto a los antepasados y la obediencia a los ciclos de la
naturaleza; es decir, a las estaciones. Representados por dos principios distintos, pero
complementarios: Yin y Yang, reunidos en el Tao o universo.
China tiene muchas religiones, en el siglo VI a.C., Lao-tsé fundó la primera religión llamada
Taoísmo, que pone el ideal de la vida en la paz y en el desprecio de las ambiciones
terrenales. A su fundador se le construyeron templos en todas las ciudades de China.
Luego, el filósofo Confucio divulgó doctrinas de moralidad u fundó la religión llamada
Confucianismo, plasmada en los libros llamado Kings. Para él, el ser supremo es el cielo y
cuya voluntad se manifiesta en el curso de los sucesos naturales. También la familia y el
Estado debían estar basados en el amor, la virtud, el respeto y la justicia. En la actualidad, a
Confucio se le ofrecen sacrificios, considerándolo como un gran sabio.
Otra religión muy extendida es el Budismo, traída de la India en la época de Cristo.
Luego China profesó también el Judaísmo y el cristianismo, por medio del misionero inglés
Hutson Tylor.

ASPECTO CULTURAL

La cultura china contribuyó a la civilización con inventos tales como: la brújula, la pólvora,
el papel y la imprenta, perfeccionados posteriormente por los occidentales.
En sus libros clásicos, los 5 Kings, dejaron plasmada la vida de su pueblo.

33
Los chinos realizaron
grandes adelantos en
astronomía, lo mismo que
en la arquitectura e
ingeniería, con expresiones
magníficas como la Muralla
china, considerada como
una de las 7 maravillas del
mundo.
Tiene aproximadamente
6400 Kms de largo y 11 Mts
de alto y más o menos 7
Mts de ancho. Tardaron 100
años en construirla y
emplearon millones de
hombres.
Atraviesa grandes montañas y la levantaron para alejarse de los mongoles. Los muros de
piedra y de ladrillo fueron rellenados con tierra. También construyeron numerosos templos y
palacios, canales de riego, puentes, etc.
Preguntas: a) ¿Cuáles fueron las causas y consecuencias del aislamiento de China
b) ¿Cuál es la situación política actual de China?

INDIA
La civilización de la India se desarrolló por los años 3000 a.C. en el valle fértil del río Indo y
sus afluentes.
La India es un país cerrado y de difícil penetración, sin embargo, ahí se instalaron tribus
agrícolas procedentes de Irán (Persia) y crearon una cultura urbana de gran penetración
espiritual, en el año 1400 a.C.
Introdujeron en la India herramientas de bronce y carros tirado por caballos, desarrollando
así, una gran civilización. Las ciudades eran construidas con ladrillos u ordenadas en forma
de tablero de ajedrez.
ASPECTO GEOGRÁFICO
La India limita al norte por la casi inaccesible cadena de los montes Himalaya; al este, por el
mar de Bengala; al sur y oeste por el Océano Indico y el Mar de Onán.

Actualmente limita al norte por Tíbet, Nepal y Bután; al NO por Pakistán; al NE por Bangla,
Desh, China y Birmania; al O por el Mar Arábigo y al E por el Golfo de Bengala.

34
La India es uno de los países más poblados del mundo.

ASPECTO POLÍTICO
En sus comienzos, el país estuvo totalmente fraccionado, Su forma de gobierno era la
Monarquía, considerándose el monarca o rey de origen divino y pertenecía a la casta de los
Brahamanes.
Bajo el imperio griego, Alejandro Magno la invadió cuando comerciaba entre oriente y
occidente. Posteriormente, en el siglo XI, fue invadida por los árabes.
La India comenzó a ser conocida en Europa durante la Edad Media, por las descripciones de
algunos viajeros y mercaderes griegos que por entonces la recorrían.

35
Portugal, Francia, Holanda e Inglaterra fueron países que tomaron posesión de la India.
Hasta después de la segunda guerra mundial, la India era un dominio colonial inglés,
gobernado por el Virrey de la India.
Actualmente el imperio británico de la India, se ha fraccionado en los siguientes estados:
 Pakistán, donde domina la religión musulmana.
 Unión India o India propiamente dicha, como república soberana desde 1950, con
capital en Delhi. Posteriormente la capital de la India llegó a ser Nueva Delhi.
 Otros estados como Birmania, Nepal, Bhután, Maldivas y Ceylán.
Las ciudades más importantes fueron Harappa y Mohenjo-Dara en el período de mayor
esplendor, entre los años 2300 a 1750 a.C.

ASPECTO ECONÓMICO
La agricultura es la principal ocupación y actividad básica del pueblo hindú; pero el comercio
y la industria se desarrollan ampliamente y constituyen en adelante la base de la prosperidad
del país.
En la época de Buda (500 –185 a.C.) India tuvo un gran desarrollo económico y floreciente
comercio, sobre todo con los persas.
Entre los cultivos destacaron el arroz, el trigo, la cebada, las hortalizas, el algodón, la caña
de azúcar, el coco, las especias, etc. La ganadería estaba al servicio de la agricultura. El
caballo y el elefante se utilizaban como animales de carta y tiro. India exportaba sedas, telas
de algodón, perfumes, joyas y elefantes. La artesanía y el comercio fueron profesiones
respetadas y generalmente hereditarias.

ASPECTO SOCIAL
La llegada de los arios provocó una división. Los conquistadores ocuparon sitio privilegiado y
los conquistados quedan en posición inferior. De ahí la división de la sociedad en rígidas
castas:
 BRAHAMANES (Sacerdotes)
 CHATRIAS (Gobernantes, nobles y guerreros)
 VAISIAS (Artesanos, comerciantes y campesinos)
 SUDRAS (sirvientes y siervos)
 PARIAS (Delincuentes, rechazados, intocables, impuros)

36
Esta división detuvo el progreso de la India porque impidió la ilustración del pueblo. El
personaje llamado Mahatma Gandi, caudillo de la India moderna, defiende y lucha por la
independencia del sistema social de la India. Los miembros de la familia real, los
brahamanes y los chatrias estaban libres de pagar impuestos. Los sudras y los parias no
podían pagarlos porque no tenían bienes, de modo que todo el peso de los impuestos recaía
sobre los vaisias: los campesinos, artesanos y comerciantes.
ASPECTO RELIGIOSO
Los hindúes creen en la reencarnación del alma. El panteón es muy abundante en dioses, ya
que adoraban a todos los fenómenos naturales.
Sus principales religiones son:
 VEDISMO (Basada en la reencarnación)
 BUDISMO (Fundada por Siddharta Gautama, después llamado Buda)
 BRAHAMANISMO y el JAISMO (Surgieron después)
Todas ellas enseñan que cuando una persona
muere, su alma se reencarna en otro ser hasta
alcanzar la pureza total. En general la doctrina
hindú se basa en el despojamiento de las
posesiones materiales y de los deseos.

ASPECTO CULTURAL
La arquitectura, fuertemente influida por las ideas
religiosas, se manifiesta en palacios y templos
construidos con un arte propio.
Su idioma fue el sánscrito (significa “perfecto”)
plasmado en su variada literatura religiosa, poesía,
cuentos, leyendas y cantos.
Cultivaron las artes y las ciencias, así como
también, la industria fabricando diversidad de
objetos en telas, cerámicas, metales y de marfil.
Tosa su cultura estaba relacionada con la religión.
Los Vedas constituyen la primera manifestación
literaria de la India.
CHINA e INDIA en LA BIBLIA Taj mahal
Directamente China no se menciona en la Biblia, sin embargo, por interpretaciones en
pasajes proféticos, como Ap. 16:12, 16, cuando dice “los reyes del oriente” se refiere a las

37
naciones orientales como Irak, Irán, China e India, quienes se concentrarán en la batalla de
Armagedón al final de los tiempos. (Dn. 11:44-45).
También jugaban un papel importante en la guerra. En la época de los Macabeos en
Palestina, las guerras entre Siria y Egipto, mencionadas de Dn.11:10-13, y que se ejecutaron
en los años de silencio (400 años a.C.), la historia cuenta que Siria ganó la guerra usando
103 elefantes de guerra traídos de la India; y Egipto usó 73 elefantes de Somalia.

CULTURAS PREHISPÁNICAS
Existen varias teorías sobre el poblamiento del continente americano. Con relación a la
población de Norte América, los arqueólogos coinciden en que los primeros pobladores
fueron grupos asiáticos procedentes de Siberia, quienes pasaron por el Estrecho de Behring.
La antigüedad de estos grupos disminuye de Norte a Sur América.
Los pueblos que habitaban América antes de la conquista europea tenían diversas formas
de organización económica, social y política. Algunos habían desarrollado sociedades
urbanas y otros sólo practicaron una agricultura simple o eran cazadores y recolectores.
Cuando los europeos descubrieron el continente americano, encontraron unas culturas con
un alto grado de complejidad, cuyo origen sigue siendo hasta ahora algo incierto.
Estas culturas desarrolladas antes de que los españoles o hispanos las conquistaran, las
llamamos: Culturas Prehispánicas, agrupadas así:
 AZTECAS Y MAYAS: Culturas de Mesoamérica (México y Centroamérica)
 INCAS: Culturas Andinas (Sur América)

Los aztecas y mayas, en la región mesoamericana, y los incas, en la andina, desarrollaron


sociedades urbanas. En estas sociedades, la construcción de complejas obras de riego y la
aplicación de técnicas agrícolas habían favorecido el crecimiento constante de la producción
agrícola y de la población. Se habían desarrollado las ciudades y la organización social
estaba fuertemente jerarquizada.

Entre los aztecas y los incas, como entre los mayas, los guerreros y los sacerdotes
conformaban el grupo privilegiado y ejercían el gobierno. La mayoría de la población,
compuesta por campesinos y trabajadores urbanos, debía entregar fuertes tributos en
productos y trabajo. Estas sociedades estaban organizadas y gobernadas por fuertes
Estados teocráticos, llamados así porque toda la autoridad residía en los sacerdotes y
porque el jefe del Estado era considerado como un dios. Por esto, las primeras ciudades se
organizaron alrededor del centro ceremonial o templo. Los templos eran edificios que tenían
funciones religiosas y también económicas, dado que almacenaban y distribuían los
productos tributados por los campesinos.

A la llegada de los españoles, las únicas sociedades urbanas que existían en América eran
la azteca y la inca; la cultura maya había desaparecido en el siglo XI d.C.

38
LOS AZTECAS
La cultura azteca se desarrolló en México. Pertenecieron a la familia lingüística nahuat;
vinieron del norte como sus antecesores: los toltecas y los chichimecas.

El primer rey azteca descendía del linaje real de los toltecas, por lo que la civilización azteca
desarrolló muchos rasgos de la tradición tolteca.

La sociedad azteca era extremadamente militarista, con un sistema político muy


centralizado que estaba profundamente involucrado con la religión.

Aunque los sacrificios humanos se habían practicado durante toda la historia de


Mesoamérica, los aztecas los elevaron hasta el centro de sus rituales políticos y religiosos.

La religión gobernó la vida del pueblo azteca, regía sus actividades económicas, su
militarismo, sus conocimientos y sus representaciones artísticas.
Fue una sociedad cerrada y jerarquizada, que tenía como unidad social y productiva la
“agrupación de familias” (el calpullí), campesinos y artesanos obligados a trabajar
colectivamente las tierras comunales para pagar con sus productos los tributos con los que
se sostenía la nobleza de sacerdotes, militares y funcionarios públicos.
La fuente de economía era la agricultura, practicando técnicas como la milpa, los canales de
riego y las terrazas escalonadas.

Culturalmente, los aztecas sobresalieron en la arquitectura, escultura, cerámica, metalurgia


y textilería. Los aztecas produjeron notables obras de arte, que incluían pinturas murales y
esculturas en piedra.

Construían los templos en forma de pirámides escalonadas. En cuanto a la escultura, se


destaca la piedra del sol o calendario que representa un tipo de relieve de carácter
jeroglífico esculpido sobre un gran monolítico de 24,000 kilogramos. A pesar de que no
conocían el torno del alfarero, su cerámica policromada fue muy hermosa.
LOS MAYAS
Los mayas se establecieron en las selvas
de Guatemala, Honduras y Belice, entre
los años 300 a 900 d.C. de donde
emergen hacia la árida meseta de
Yucatán en México.
El pueblo Maya tuvo una vida
profundamente dominada por sus
creencias religiosas. Su libro muy
nombrado es el Popol Vuh o libro del
consejo, que contiene sus principales
creencias y tradiciones.

39
Fue el único pueblo prehistórico americano que poseyó un verdadero tipo de escritura
jeroglífica, descubierta en columnas de piedra y en códices hechos en hojas de maguey,
pero como se ha interpretado en lo relativo a calendario y mitología. El calendario maya fue
el más exacto del mundo hasta el
siglo XVI.
Se destacan en astronomía,
matemáticas y artes plásticas.
Tuvieron conocimiento sobre los
eclipses, crearon un sistema
vigesimal de numeración e
inventaron un signo equivalente a
nuestro valor “cero”.
Los mayas fueron buenos
escultores, pintores y maestros en
arquitectura e ingeniería. Entre sus
monumentos más famosos se en
encuentran el templo llamado “El
Castillo”, en la ciudad de Chichén
Itzá y la estela de “Quirigua”, cerca
de Copán.
Esta fotografía es un templo maya
en Tikal.

LOS INCAS
Los incas vivieron en gran parte de la región andina de los actuales países de Perú, Bolivia
y Ecuador.
El poder inca o emperador, hereditario y de carácter sagrado (se consideraba hijo del sol),
se ejercía en forma absoluta. De él dependían los gobernadores y numerosos jefes.
El “ayllú” era la unidad social-productiva y de control, muy parecida al capullí de los aztecas;
estaba formado por agrupación de familias que trabajaban en común las tierras. El estado
cuidaba de que todos tuviesen trabajo y se ocupaba del sostenimiento de los viejos e
incapacitados.
Los incas practicaban una religión politeístas y naturalista. Su principal divinidad fue el
sol, que representaban en forma de disco dorado con su rostro humano; no ofrecieron
sacrificios humanos a sus dioses. La casta sacerdotal era numerosa y se encargaba de la
educación de los nobles.
Su principal actividad económica fue la agricultura, en donde aplicaron el regadío mediante
acequias de piedra y las terrazas escalonadas. Domesticaron la llama, la alpaca, la vicuña y
los guanacos, de los cuales obtenían carne y lana para los vestidos.

40
Trabajaron la cerámica, el oro, la plata, el cobre; fue el único pueblo que elaboró objetos de
bronce. La industria de tejidos se consideraba como la mejor de América indígena. Sin
embargo, no hubo muchos adelantos científicos, su numeración fue rudimentaria; no
tuvieron escritura y se valieron del “quipú” o conjunto de cuerdas con diferentes nudos y
colores para registros y pagos de tributos. En medicina llegaron a realizar la intervención con
perforación ósea del cráneo.

MEDIA Y PERSIA
La extensión territorial ubicada al sur del Mar Caspio, al oriente de Babilonia y al Noreste del
Golfo Pérsico se llama: MESETA DEL IRÁN, que desde el año 2000 a.C. fue habitada por
los medos y los persas.
La zona norte de la meseta constituye: MEDIA
La Zona sur de la meseta constituye PERSIA
Ambas naciones formaron el SEGUNDO IMPERIO MUNDIAL, llamado: Imperio
Medopersa, que después se conoció como: Imperio Persa, debido a que los persas
sobresalieron más que los medos.
ASPECTO GEOGRÁFICO
Media limita al N por el Mar Caspio, al S por el Golfo Pérsico y Persia, al E por la India y al O
por el río Tigris.
Persia se limita al N por Media, al S por el Golfo Pérsico y al Mar de Omán, al E por la India
y al O por el río Tigris.

41
Actualmente, la zona de Media y Persia constituye el país de Irán, con su capital, Teherán.
Limita al N con la URSS y el Mar Caspio, al E con Afganistán y Pakistán, al S con los Golfos
Pérsico y Omán y al O y NO con Irak y Turquía.
ASPECTO POLÍTICO
Los medos eran descendientes de Madai, hijo de Jafet, hijo de Noé (Gn.10:2). Estuvieron
organizados en tribus independientes, gobernadas por reyes.
El primer rey fue Daiku o Dejoces, en el año 700 a.C. Al principio no fue rey, sino juez y su
pueblo no formaba un Estado, sino una tribu o sociedad de pastores, de donde surgía la
tribu sacerdotal de magos, quienes eran considerados como hombres sabios, eminentes en
conocimiento y ciencia. En esa época daba tributo a Asiria, nación que estaba en su apogeo.
Luego surgió Fraortes, quien impuso su dominio en casi toda la meseta de Irán. Su hijo
Ciaxares, hizo prosperar Media, reorganizó el ejército y mejoró su armamento. Esto ayudó a
que hiciera una alianza con Nabopolasar, gobernador de babilonia y padre de
Nabucodonosor, para derrotar a los asirios. Pero al morir Ciaxares, Media sucumbió bajo los
persas.
Los persas al principio constituían un Estado vasallo de Media. Su organización también era
por medio de tribus. Luego tuvo un tipo de gobierno de despotismo militar; donde la
autoridad del rey o emperador era absoluta.
Persia fue un modelo de organización política. El Imperio se dividía en satrapías o
provincias. Cada provincia estaba gobernada por un sátrapa, el secretario real y el general.
Todos dependían del gobernador. En Dn. 6:1-3 se ilustra este tipo de gobierno, cuando los
medo-persas tomaron el dominio sobre Babilonia, por la soberanía de Dios.
Persia logró su apogeo por medio de Ciro el Grande, quien conquistó la mayor parte del
medio oriente, Asia Menor, Egipto y parte de La India, extendiéndose desde La India hasta
Grecia; pero en el siglo VI a.C. cuando Darío III gobernaba el Imperio, fue invadido por
Alejandro Magno, rey de Macedonia, conquistando en pocos años todo el Oriente.
Persia, llamado Irán actualmente, tiene un tipo de gobierno independiente como República.
ASPECTO SOCIAL
Los medos y los persas no tenían una jerarquía social tan rígida como la de los otros
pueblos antiguos:
 El rey era el juez supremo, quien tenía a su mando un tribunal real formado por siete
funcionarios que le ayudaban en los asuntos legales y a impartir justicia.
 Luego estaban los sátrapas, que gobernaban las provincias.
 Por último estaba el pueblo.

42
Todos estaban bajo la autoridad del rey y cuando él daba una ley o decreto, nadie podía
quebrantarla, ni el mismo rey; era una ley rígida en disciplina (Dn.6:12).
ASPECTO RELIGIOSO
Los medos y los persas tuvieron una rígida religión llamada: Mazdeísmo que es una religión
dualista, basada en la existencia de dos dioses principales, ambos creadores del bien y del
mal.
Orbuz era el dios del bien o del día.
Ahrimán era el dios del mal o de la noche.
La enseñanza del mazdeísmo se atribuye a ZOROASTRO o ZARATUSTRA, a quien se le
asigna la escritura del libro sagrado llamado Avesta.
La religión mazdeísta esta basada en la lucha entre el bien y el mal; y depende de la
conducta del hombre, para determinar el triunfo de uno de ellos. El mazdeísta íntegro ha de
ser alguien virtuoso, comenzando por ser veraz.
El rey Ciro no era mazdeísta, sin embargo, mostró una evidente superioridad moral sobre
todos los reyes. Darío fue el primer rey mazdeísta, quien estableció que esta religión fuese
nacional para los medos y los persas.
Los persas no construyeron templos a sus dioses, porque no lo consideraban necesario.
Hasta época posterior empezaron a edificar templos en Persia.
En la religión persa, le daban mucha importancia al FUEGO, que representaba LA LUZ y
tenía que estar encendida, custodiada por los sacerdotes.
Los persas creían que la muerte era obra del mal, los muertos eran impuros; por eso no los
enterraban ni debían ser arrojados al agua, para no contaminar. Lo que hacían es colocar
los cadáveres en torres muy altas, para que las aves de rapiña los devoraran. Luego
recogían los huesos y los guardaban en tumbas.

ASPECTO ECONÓMICO
La principal fuente de economía es la agricultura y la ganadería. Cultivaban cereales
transportando el agua por medio de sistemas de riego y canales. Tenían grandes
yacimientos minerales: oro, plata, cobre, etc. Se especializaron en la crianza de caballos
finos.
Las comunicaciones con otras naciones estaban muy desarrolladas. Debido a la
construcción de caminos y puentes. Darío fue el primero en acuñar moneda de oro y
plata llamada dárico, que fue aceptado en todo el imperio.
En cuanto a la artesanía, se desarrollaron en la industria del tejido de telas finas y de
alfombras, trabajaron los metales destacándose en la orfebrería.

43
La realización de importantes obras hidráulicas para regar las tierras, la creación de una red
de comunicaciones muy desarrollada y la adopción de una moneda de peso fijo, el dárico,
contribuyeron al desarrollo económico de los persas.
ASPECTO CULTURAL
Persia desarrolló poca cultura propia, casi todo lo que podía manifestar al mundo era
producto de una mezcla de las diferentes culturas de los países que conquistaba,
respetando sus ideas religiosas y su forma de vida.
El arte se desarrolló
mediante la imitación y la
mezcla del babilónico y del
egipcio, tomaron de ellos lo
que podían; es por eso que
Persia no aportó mucho de
su propia cultura, pues no la
tenía. Sin embargo, puso
sobresalir en algunos
aspectos como en la
monumentalidad de su
arquitectura reflejada en los
palacios reales. El más
famoso es el palacio de
Darío I, también el del rey
Artajerjes, en Susa.
Ruinas del palacio de Darío I, en Persépolis, Irán.
De igual forma construían majestuosas tumbas a los reyes. La más famosa es la tumba de
Darío y de Ciro.
La tumba de Ciro en Pasargada, Irán.

Su literatura fue muy escasa, usando la escritura


cuneiforme que fueron perfeccionando hasta que
lograron una escritura llamada Zenda, con la que
escribieron la parte principal del libro sagrado
Avesta.
Los persas lograron maravillosas realizaciones con
ladrillos esmaltados o azulejos, que sustituyeron a
la pintura. Sus bajorrelieves en la roca viva de las
montañas, fueron esculpidos y tallados con un gran
arte, gravando representaciones de ceremonias
religiosas o escenas de la vida real, militar o
política.

44
Celebraban sus eventos familiares con gran ceremonial; y educaban a sus hijos con mucha
disciplina, enseñándoles únicamente 3 cosas: Montar y manejar bien el caballo, el manejo
del arco y a decir siempre la verdad.
EL IMPERIO MEDOPERSA Y LA BIBLIA
Cuando el primer imperio mundial, el imperio Babilónico, estaba bajo el reinado de
Nabónido, su hijo Belsasar, en ocasiones le sustituía en su gobierno, lo que reflejaba que el
imperio ya no era muy fuerte como en la época del rey Nabucodonosor. Esto instó a Media y
Persia para prepararse y apoderarse del imperio. Darío, por parte de Media, y Ciro, por
parte de Persia.
¿Cómo surgió el Imperio Medo-Persa?
Mientras los judíos estaban cautivos en Babilonia, Dios le hizo ver al rey Belsasar, por medio
del profeta Daniel, en el capítulo 5 de su libro, que el Imperio Babilónico había sido roto y
dado a los medos y a los persas (Dn. 5:28).
Esa misma noche fue muerto Belsasar, y Darío de Media tomó el reino y también a toda
Babilonia (Dn.5:30-31).
Darío el medo no debe confundirse con Darío I, mencionado en Esdras, Hageo y Zacarías,
ni con Darío II (el persa), mencionado en Nehemías. Darío el medo se menciona sólo en el
libro de Daniel. Otros registros no mencionan ningún rey entre Belsasar y Ciro.
Entre tanto, Ciro había comenzado a conquistar parte del Imperio en dirección al occidente,
logrando dominar Egipto, todo Asia Menor y Lidia. Así, toda la extensión territorial que
pertenecía a Babilonia, quedó en manos de los medos y los persas, desde La India hasta
Grecia, Egipto y Etiopía (Est. 1:1).
Durante el primer año, Ciro publicó un decreto mediante el cual libertó a los cautivos judíos
para que regresaran a su país, y les devolvió los utensilios sagrados del templo que
Nabucodonosor se había llevado; así mismo ordenó que se reedificara el templo que había
sido destruido (Esd. 1:1-4)
Otra orden que Ciro dio con respecto al templo, es que estaba dispuesto a enfrentarse con el
costo de la reconstrucción del templo, tomando dinero del tesoro real (Esd. 6:3-5), escrito en
arameo, que era el lenguaje administrativo que se utilizaba por una gran parte del imperio
Persa.
Uno de los reyes que reinaron después, llamado Jerjes I, es el rey que se menciona en el
libro de Ester como rey Asuero. El hijo de este rey, llamado Artajerjes, dio un edicto para
que Nehemías fuera a Jerusalén y reedificara los muros de la ciudad y la plaza (año 444
a.C.); trabajo que a Nehemías le costó mucho realizar, por la oposición que tuvo por parte de
los enemigos (Neh. 2-4). En el libro de Daniel se describen los cuatro Imperios mundiales;
en este caso el Imperio Medopersa se menciona en Dn. 2:38; 7:5; 8:20.
También en el segundo libro de Crónicas, al final del libro se hace referencia a Ciro, rey de
Persia (2 Cro. 36:22-23).

45
GRECIA
Grecia es una península de Europa Oriental habitada por egeos desde el año 3000 a.C.,
pero a partir del 2000 a.C. en adelante, la poblaron 4 tribus llamadas griegos:
Eolios o elotos Aqueos o Acayos
Dorios o Espartanos Jonios o Atenienses
Estas tribus se disputaban su propio territorio, todos de raza indoeuropea (aria) y
denominados comúnmente como helenos, ya que tenía el nombre de Hélade, a quien los
romanos llamaron Grecia.
Originalmente Grecia tenía por nombre Javán, hijo de Jafet, hijo de Noé (Gn.10:2,4; 1
Cro.1:5,7; Is. 66:19)
Sus ciudades principales fueron: ATENAS, ESPARTA, CORINTO y las ciudades de JONIA
(Efeso, Mileto, Pérgamo, etc.)

ASPECTO GEOGRÁFICO
Grecia está ubicada al sureste de Europa, al N limita con el monte Olimpo, al S con el Mar
Mediterráneo, al E con el Mar Egeo al O con el mar Jónico.

46
El imperio griego, constituye el Tercer Imperio mundial, bajo Alejandro Magno, y se
extiende desde La India hasta Grecia.

ASPECTO POLÍTICO
Grecia fundó ciudades estados: Atenas, Esparta, Tebas, Corinto, Platea. La más
representativa fue ATENAS.
La política de Grecia se desarrolló por medio de distintos tipos de gobierno: Desde la
Monarquía hasta la Democracia, pasando por la Aristocracia y la Tiranía.
Había instituciones políticas como:
EL AREÓPAGO (tribunal de justicia
superior)
LA ASAMBLEA POPULAR (asuntos
de gobierno y sancionar leyes)
EL ARCONTADO (órgano de gobierno y
de justicia)

Areópago en Atenas

El apóstol Pablo estuvo en Atenas en el areópago. (Hch. 17:19-23).

El fenómeno social y político más importante fue la formación de las Polis (ciudades-estados
con autonomía política). Las ciudades-estados más importantes fueron: ATENAS Y
ESPARTA.

47
Ruinas de la Acrópolis en Atenas.

Atenas, Esparta y el resto de las ciudades


griegas se unieron para hacer lucha contra los
persas, que habían conquistado las ciudades
griegas de Asia Menor.
Alejandro Magno, de 20 años de edad, conquistó a los persas, derrotando a Darío III, entre
los años 333-330 a.C. Así termina el Imperio Medopersa y nace el Imperio griego,
conquistando en tan solo 10 años, todo el Oriente Medio y Egipto, donde fundó la ciudad de
Alejandría. Llegó hasta La India, y murió en el año 323 a.C. estando en Babilonia.
Tras la muerte de Alejandro Magno, el Imperio griego se dividió en 4 reinos, dirigidos por 4
generales:
1. TRACIA y la parte de Asia menor, la dirigió Lisímaco.
2. MACEDONIA Y GRECIA, le correspondió a Casandro.
3. SIRIA Y EL ORIENTE, la gobernó Seleuco.
4. EGIPTO Y PALESTINA, bajo Ptolomeo.
La falta de unidad nacional y la rivalidad entre las ciudades griegas, produjo la decadencia
de Grecia. Los romanos conquistaron Macedonia en 198 a.C. y a Grecia en el año 146
a.C., luego se establecieron las dos provincias romanas: Macedonia y Acaya, territorios que
aún existían en la época del Nuevo Testamento.
ASPECTO ECONÓMICO
Las actividades económicas principales en toda Grecia fueron: la agricultura, la ganadería,
la pesca, el comercio y la artesanía.
La industria tuvo poco desarrollo. Casi todas estas actividades, especialmente las
relacionadas con las labores agropecuarias, se basaron en el trabajo de los esclavos.
Su ubicación próxima al mar, hizo de Grecia una nación marítima, con relaciones
comerciales muy activas con otras naciones, especialmente con Egipto, Asia y el Medio
Oriente.

48
ASPECTO SOCIAL
La sociedad ateniense se estructuró sobre la base de la tradición fundamental en el culto.
Las principales clases sociales fueron:
1. Los eupátridas (ciudadanos nacidos en Atenas)
2. Los metecos (extranjeros que carecían de derechos)
3. Los esclavos (empleados para trabajos domésticos y el campo).
ASPECTO RELIGIOSO
La religión helénica o griega fue politeísta y antropomorfa. Sus dioses fueron de naturaleza
familiar; tomaban formas antropomorfas y tenían como residencia el Olimpo. La
personalidad divina se dividió en una sociedad de dioses concebidos a la medida humana,
de la misma especie que los hombres, sujetos como a ellos a pasiones y efectos; su mayor
privilegio era la inmortalidad. Cada uno tenía su leyenda, formando así, la Mitología griega.
Los griegos no podían explicarse los fenómenos naturales como: relámpagos, vientos,
erupciones volcánicas, mareas, tempestades, etc. por eso rendían culto a la naturaleza, y
para poder adorarla crearon un dios de forma humana para cada fenómeno. Estos dioses
vivían en la cumbre del monte Olimpo. En honor a estos dioses, se levantaron grandiosos
templos y magníficas estatuas en todas las ciudades de Grecia. También existían oráculos
(lugares sagrados) donde los dioses contestaban a las preguntas que los mortales les
formulaban. El principal oráculo estaba en la ciudad de Delfos, en un templo levantado al
dios Apolo.
ASPECTO CULTURAL
Los griegos y atenienses se distinguían en todas las artes, las letras, la filosofía y las
ciencias.
Todas las funciones económicas, intelectuales y artísticas tomaron en Grecia un
desenvolvimiento original. Ella ha sido la indicadora y la maestra de Europa y del mundo
occidental en las técnicas, las letras y las artes; pero sus mayores innovaciones y
adquisiciones fueron de orden intelectual. Enseñó a los hombres una manera de pensar más
clara y precisa, el “pensamiento experimental y racional”.
Sin duda, la cultura griega es la que más influencia ha tenido en todo el mundo y en todas
las épocas. Su estudio es necesario para entender el pensamiento humano en los ámbitos
filosóficos, científicos, artísticos-literarios, políticos, militares, etc.
El teatro se desarrolló en sus dos modalidades: la tragedia y la comedia. En la escultura se
aprecia la predilección por la figura humana.

49
Fachada del Erecteión, conocida
como Las Cariátides

En su cultura se destaca:
 La filosofía (Sócrates, Platón, Aristóletes)
 La medicina (Hipócrates)
 La historia (Heródoto)
La arquitectura se armonizó con tres órdenes clásicos: Dórico, Jónico y Corintio.

GRECIA Y LA BIBLIA
Bajo el Imperio Griego, existió el período de oscurantismo, los 400 años de silencio, entre el
antiguo y Nuevo Testamento.
El profeta Daniel habó de este imperio en Dn. 2:39; 7:6; 8:21-25. Del reino de Seleuco,
describe el prototipo del Anticristo, Antíoco Epífanes, y al anticristo mismo en los últimos
tiempos.
Dn. 11:31, se compara con Mt. 24:15. Todo el capítulo 11 narra la lucha entre el reino de
Seleuco y el reino de Ptolomeo.
Es interesante saber que durante este imperio, se hizo la traducción del Antiguo Testamento
al Griego, en la ciudad de Alejandría. También el Nuevo Testamento fue escrito en idioma
griego.

Preguntas de investigación:
1. ¿Cuáles son las causas de la decadencia de Grecia?
2. ¿Para qué llevaron a Pablo al Areópago?
3. En Ro. 1:16, cuando dice: “al judío primeramente y también al griego”, ¿A quién se
refiere la palabra “griego”?

50
ROMA
La historia de Roma comienza con la fundación de la ciudad, sobre siete colinas a orillas del
río Tíber, que la tradición sitúa en el año 753 a.C. y ubicada en la península itálica.
La península de Italia está al sur del continente europeo y sobre el Mar Mediterráneo. Italia
limita al N por Los Alpes, al S por el Mar Tirreno y el Mar jónico, al NO por Galia y al E por el
Mar Adriático.

ASPECTO GEOGRÁFICO
Roma llegó a ser la capital de Italia, y se ubica en el centro de la península, en la llanura del
Lacio, enmarcada al Norte por el río Tíber, al Oeste por el litoral marítimo, al Sur por los
montes Albano y al Este por Los Apeninos.
El Imperio Romano es el cuarto imperio mundial, que abarca desde Gran Bretaña, hasta
Siria, Israel y Egipto. Inició en el año 27 a.C. con el gobierno de emperadores tiranos.

51
La ciudad de Roma fue fundada por los
etruscos. Aunque según la leyenda, Roma
fue fundada en el año 753 a.C. por Rómulo
y Remo a las orillas del Tíber, estos, al
parecer, eran gemelos hijos de Rea Silvia y
el dios Marte. Antes de que el rey Amulio,
padre de Rea, se enterara del suceso,
colocó a sus hijos en una cesta en el río
Tíber para que no sufrieran ningún daño; ya
que Amulio no quería sucesores del trono.
La cesta embarrancó. Los pequeños fueron
amamantados por una loba, y más tarde recogidos por el pastor Fáustulo y cuidados por su
mujer.
Debido a una lucha por el gobierno de Roma, Rómulo mató a su hermano. Tras esto
Rómulo se convierte en el primer rey de Roma y es sucedido por una serie de reyes
“romanos”. Luego los etruscos toman Roma e imponen sus propios reyes.

ASPECTO POLÍTICO
Roma hizo el recorrido de la Democracia gentilicia hasta el Imperio, pasando por la
Monarquía, la República y el sistema de triunviratos.
La política de Roma abarca tres períodos que son:
1. La Monarquía (753 – 509 a.C.)
2. La República (509 – 27 a.C.)
3. El Imperio (27 a.C.- 476 d.C. en Occidente y hasta 1453 en Oriente)

El Foro Romano era el


centro político, económico y
religioso de la antigua Roma,
un lugar donde abundaban
templos, tribunales y otros
edificios usados para
asuntos públicos y privados.

El foro romano fue el centro


a partir del cual la Roma
antigua se desarrolló, y el
punto de referencia de la
vida cotidiana en Roma.

52
Esta es una fotografía de una reconstrucción del Foro Romano. Al centro, casi al nivel del
suelo, la tribuna de “los rostros”, llamada así porque estaba decorada con los espolones
(rostros) de los barcos de guerra capturados por los romanos. Desde allí, los oradores
arengaban al pueblo.

ASPECTO ECONÓMICO
Durante la República, casi la totalidad del pueblo romano es dedicado esencialmente a la
agricultura y al pastoreo, con la participación de mano de obra esclava y basados en el
trueque.
Posteriormente, con las conquistas, se incrementó la actividad comercial y se creó la
moneda. Surgieron extensos latifundios, pues la gran propiedad absorbió la pequeña. El
emperador Tiberio trató de corregir esta situación con leyes y reformas agrarias, las cuales
fracasaron.
La economía romana fue sobre todo agraria, cultivando vides, olivos y trigo, con técnicas de
riego y drenajes.
Los ingresos del Estado procedían de tres fuentes:
 Los impuestos que pagaban ciudadanos y provincias.
 La explotación o arrendamiento de las tierras.
 La explotación de minas y salinas.
Con el imperio, Roma se convierte en el primer centro mercantil del mundo, dando lugar al
desarrollo de un capitalismo de tipo comercial, que solo cae bajo la invasión de los bárbaros.
La industria no tuvo mucho desarrollo, hasta después del imperio que se crearon
corporaciones obreras controladas por el Estado.

53
ASPECTO SOCIAL
La sociedad romana evolucionó a medida que se fue acrecentando el poder. Generalmente
se dividía en:
1. Los patricios, hombres libres aristócratas, con derecho a ejercer cargos públicos.
2. Los plebeyos, hombres libres integrantes de la plebe.
3. Los esclavos, carecían de todos los derechos, aunque podían ser libres.

ASPECTO RELIGIOSO
La religión era de tipo doméstica, sus dioses principales fueron los antepasados de la
familia y los dioses griego-romanizados. Los campesinos daban culto a los espíritus de los
antiguos agricultores, dando su adoración a los dioses de la naturaleza, protectores de su
ganado y también de la vida familiar, y guardianes de la casa y de sus ocupantes.
La religión del Estado giraba alrededor de deidades tutelares y protectoras, como Júpiter,
Marte y muchos otros dioses y diosas. Cada acto y función del Estado era revestido de
significado religioso. Los generales ascendían a la colina del Capitolio para consagrar en el
templo de Júpiter el botín de sus conquistas.
Posteriormente Roma asimiló las religiones orientales, unas politeístas y otras, monoteístas,
como el cristianismo, víctima de duras persecuciones, pero que fue reconocida como
religión del Estado en tiempos de Teodosio el Grande. El primer emperador romano que
aceptó el cristianismo fue Constantino, quien en el año 325 presidió el Concilio de Nicea,
donde se sentaron las bases del catolicismo romano.

ASPECTO CULTURAL
Roma, por su potencia y expansión y unificación, propagó las tradiciones de Grecia y del
oriente y las preservó. Cuando conquistó Grecia tomó muchos elementos y valores de su
cultura.
Todas las artes fueron cultivadas en el imperio romano, especialmente la oratoria, la poesía
épica, la arquitectura y la escultura, a las cuales sirvieron de modelo las creaciones de los
griegos.
La arquitectura se caracterizó por el empleo del adobe y del ladrillo y el uso de la cúpula y
del arco de medio punto. Son numerosos los templos, palacios basílicas, arcos de triunfo, los
acueductos y las columnas majestuosas.
Uno de los elementos de la civilización romana, que fue tomado de los griegos, ha sido el
derecho romano considerado como la base de todo ordenamiento jurídico occidental y
cuyos principios se han perpetuado en los códigos modernos.

54
En cuanto a la arquitectura, el Coliseo Romano
fue construido en tiempos del emperador
Vespasiano, hacia el 70-72 DC, y tenía una
capacidad para 50,000 espectadores. Por su
tamaño y especial diseño que aún hoy se toma
como modelo para construcción de escenarios
deportivos, se le considera una de las nuevas
siete maravillas del mundo.

La torre de Pisa

EL IMPERIO ROMANO Y LA BIBLIA


El primer triunvirato fue el de Julio César, Craso y Pompeyo en el año 60 a.C. En el año 63
a.C. Pompeyo dominó a Palestina, con lo cual completó su conquista del Oriente. En el 47
a.C. el emperador Julio nombró procurador a Herodes el Grande y siete años después
Octavio y Antonio le dieron el título de “rey de los judíos” (Mt. 2:1)
En el año 27 a.C. Octavio estableció un nuevo gobierno. Se declaró príncipe y asumió el
título de “Augusto”. Con el título de “Pontífice Máximo” encabezó la religión del estado y en
todas las provincias se le rindió culto. El emperador Augusto (27 a.C. 14 d.C.) se menciona
una vez en la Biblia en relación con el censo imperial que hizo viajar a José y María a su
tierra natal (Lc.2:1)
El emperador Tiberio (14-37 d.C.) es el que se menciona en Lc. 3:1; Mr.12:17 y Jn.19:15.
Claudio (41-54 d.C.) aparece dos veces en Hch. 11:28; 18:1. Aunque a Nerón (54-68 d.C.)
no se le menciona por nombre, pero se refiere a él en Ro. 13:1-7; 1 Ti.2:2; Tit. 3:1; 1 Pe.
2:13-17; Hch.25:12; 28:30; Fil.4:22; 1:25; 2:24. Nerón mandó a decapitar al apóstol Pablo
y a crucificar a Pedro. El emperador Tito Flavio Vespasiano destruyó la ciudad de
Jerusalén en el año 70 d.C. y en tiempo del emperador Domiciano, Juan fue desterrado a la
isla de Patmos.
El imperio romano se menciona en Dn. 2:40-42; 7:7, 23 y aunque cayó, resurgirá durante la
tribulación bajo el imperio del Anticristo (Dn.2:43; 7:8, 24-25; Ap. 13:5-6, quien será destruido
por el Señor en su 2ª Venida Dn.2:44-45; 7:9-14, 22,26-27; Ap.20:4; 22:5.

55
LA EDAD MEDIA
La Edad Media comprende desde la caída del Imperio Romano de Occidente en poder de
los bárbaros en el siglo V (año 476), hasta la caída de Constantinopla en poder de los turcos
en el siglo XV (año 1453). Algunos historiadores prolongan la Edad Media hasta el des-
cubrimiento de América en el año 1492.

La Edad Media también se le conoce como la Edad de la Fe; porque durante esos diez
siglos, el hombre logra una creencia religiosa fundamentada en el cristianismo.

Los protagonistas de la historia de la Edad Media son:

a) Los reinos cristianos de Occidente

b) El Imperio Bizantino

c) El Imperio Musulmán

CAÍDA DEL IMPERIO ROMANO POR LAS INVASIONES BÁRBARAS

A finales de la Edad Antigua, en el año 330 d.C., el emperador romano, Constantino, fundó
en Asia Menor (actualmente Turquía) la ciudad de Constantinopla (actualmente Estambul),
tratando de mantener unido al Estado Romano. Sin embargo, nada podía detener la caída
del Imperio, que se veía amenazado por los invasores del norte de Europa, los bárbaros.

Al morir Constantino, gobernó en Roma la Dinastía Valentiniana; y luego, con el gobierno de


Teodosio, iniciaron los rasgos de división. Con la muerte de Teodosio en el año 395, el
Imperio Romano se dividió entre sus dos hijos: Honorio, quien reinó en Roma, capital del
Imperio de Occidente; y Arcadio gobernó en Constantinopla, capital del Imperio de
Oriente.

Roma fue invadida por tribus provenientes del Norte, del centro y del Este de Europa,
llamados los BARBAROS por los romanos y los griegos. Ellos formaban tres razas:

1. LOS GERMANOS (del norte y del centro): francos, alemanes, anglos, normandos,
godos, sajones, vándalos, etc.

2. LOS ESLAVOS (al este): polacos, bosnios, servios, croatas, etc.

3. LOS TÁRTAROS (al este): húngaros, búlgaros, hunos, etc.

Los bárbaros destronaron al último emperador romano de Occidente, Rómulo Augústulo en


el año 476, quedando únicamente el Imperio romano de Oriente, llamado también Imperio
Bizantino.

56
LOS PUEBLOS BÁRBAROS

Los pueblos bárbaros, asentados en las provincias del Imperio Romano de Occidente, dieron
lugar a los reinos cristianos medievales.

Los bárbaros acabaron con la unidad romana, generando una dispersión política e
imponiendo nuevas costumbres que renovaron la sociedad y el gobierno de Roma.

ASPECTO GEOGRÁFICO

A finales del siglo V, los pueblos bárbaros cruzaron la frontera del Imperio Romano, dando
lugar a la formación de nuevos reinos, de los cuales surgen las naciones europeas actuales
del lado suroeste y parte norte de África.

Los pueblos bárbaros, llamados también pueblos germánicos, formaron los


siguientes reinos:

 El reino Ostrogodo en Italia


 El reino Visigodo en España
 El reino Franco en Francia
 El reino Anglosajón en Inglaterra

57
ASPECTO POLÍTICO

Entre los años 235 y 285 d.C., Roma estuvo sumida en un periodo de anarquía y guerras
civiles. Esto debilitó las fronteras, y los germanos, en busca de nuevas tierras, se
desplazaron hasta la frontera norte del imperio.

Los emperadores de la época permitieron el ingreso de los germanos bajo dos condiciones:
Una, debían actuar como colonos y trabajar las tierras, otra, debían ejercer como vigilantes
de frontera.

Sin embargo, esta paz se acabó cuando Atila, el último y más poderoso el rey de los hunos,
comenzó a hostigar a los germanos, que habían invadido el Imperio. Durante su reinado fue
uno de los más acérrimos enemigos de los Imperios romanos Oriental y Occidental. Invadió
dos veces los Balcanes, tomó la ciudad de Roma y llegó a sitiar Constantinopla en la
segunda de las ocasiones.

La Edad Media se caracteriza por la presencia de los reinos romano-germánicos con mucho
en común; ya que políticamente se constituyeron monarquías en las que la tradición estatal
romana desempeñó un papel importante, así como las tradiciones jurídicas y administrativas
que contribuyeron a una mejor política en Europa, que al final se corrompió.

La monarquía fue electiva. ¿Quiénes elegían a los reyes?

1. Los funcionarios reales; Gobernadores, militares, funcionarios y recaudadores de


impuestos.
2. El Consejo del rey.
3. Los Rectores de la vida política y religiosa del reino: Obispos y Magnates.

Los reyes ejercieron el poder en forma absolutista y despótica; por lo que la Iglesia Católica
intervino poco a poco con un poder político de control a través de CONCILIOS (Juntas o
Congresos) que tenían un carácter religioso y político a la vez.

ASPECTO ECONÓMICO

Económicamente, la crisis del Imperio Romano de Occidente se acentuó y continuaron


decayendo las ciudades y el comercio. Hubo escasez, hambre, pestes que aumentaron la
mortalidad. Mientras tanto, se iba evolucionando una economía predominantemente rural.

La agricultura fue la principal fuente de riqueza; ya que no se cambió la forma de


explotación de la tierra de los romanos. Las fincas rústicas extensas llamadas latifundios,
eran trabajadas por siervos o colonos para sus propietarios, a cambio de una pequeña parte
de las cosechas. En cuanto a la industria y el comercio, no hubo ningún avance; ya que el
comercio estuvo en manos de los bizantinos (reyes del Imperio Romano de Oriente).
Hicieron uso del trueque y de la moneda romana y bizantina; siendo la de mayor circulación,
la moneda de oro.

58
ASPECTO SOCIAL

Los germanos estaban divididos en tres clases sociales:

 Los reyes (clase noble)


 Los hombres libres
 Los esclavos

Los esclavos eran en su mayoría, prisioneros de guerra, a quienes ponían a trabajar las
tierras. El centro de la sociedad era la familia. Prácticamente mantuvieron la misma
estructura social que en la época del Imperio Romano.

ASPECTO RELIGIOSO

Al igual que la mayoría de los otros pueblos, los germanos o bárbaros eran teístas, con una
religión naturalista, representada por dioses en forma humana de cada fenómeno natural.
Ellos querían que el hombre también tuviera esos poderes de la naturaleza, y para lograrlo
recurrían a la magia.

También tenían la idea que el hombre tenía doble cuerpo, que continuaba viviendo después
de la muerte, y que su alma podía hacer bien o mal a los vivientes. Por eso, cuando alguien
malo moría, quemaban el cadáver para que no siguiera haciendo maldad.

Los bárbaros no eran muy religiosos, no tenían sacerdotes que los dirigieran; por eso les fue
muy fácil convertirse al catolicismo romano. La mayoría aceptó primero la secta de los
arríanos, y después se hicieron católicos.

ASPECTO CULTURAL

En Europa, los reinos germánicos o pueblos bárbaros establecieron monasterios y escuelas


episcopales que lograron mantener la cultura antigua de Roma.

El idioma latín se fue convirtiendo en otros idiomas como el español o castellano; aunque
toda la literatura fue escrita en latín únicamente.

La arquitectura fue principalmente religiosa, construían templos católicos y basílicas;


también las famosas catedrales medievales, con sus hermosos vitrales de varios colores,
que representaban escenas de la historia sagrada. Los elementos que definen esta
arquitectura son: el arco de herradura, la bóveda y la piedra tallada.

Preguntas:

¿Con cuál acontecimiento empieza la Edad Media, y con cuál acontecimiento termina?
¿Cómo se dividió el Imperio Romano?
¿Qué regiones fueron invadidas por los bárbaros?

59
EL IMPERIO BIZANTINO
El Imperio Bizantino es el mismo Imperio Romano de Oriente. Se llama así, porque su
capital fue fundada en BIZANCIO o Constantinopla. Este Imperio dominó sobre los bárbaros
en el norte de África y en la Europa occidental.

Este Imperio duró desde los años 476 hasta 1453, y alcanzó un gran esplendor en el siglo VI
con Justiniano, quien logró lo siguiente:

 Conquistó la cuenca occidental del Mediterráneo.


 Logró la unidad religiosa en el catolicismo, poniendo fin a las luchas religiosas.
 Emprendió una reforma en la administración.
 Redactó el Corpus juris civilis, que abarca el derecho romano y la jurisprudencia
(Digesto, codificación del derecho romano, que todavía se usa).
 Logró un desarrollo comercial con otras naciones.
 Superó sus límites y se extendió por Occidente, por gran parte de las tierras que
antes formaron parte del Imperio Romano de Occidente, expulsando a los bárbaros
que en ellas se asentaron.

60
LA POLÍTICA del Imperio Bizantino era ejercida por el Emperador, jefe del ejército y se
consideraba santo, como un apóstol propagador de la fe. Lo elegía la Corte, el ejército y el
Senado de Constantinopla que junto con las Asambleas, constituían los organismos
consultivos del Estado.

El Emperador ejercía un poder absoluto, sancionado por la iglesia y era jefe supremo del
poder ejecutivo, del ejército y de la iglesia.

El territorio se dividía en provincias gobernadas por un militar con poderes sobre


administración, la hacienda, el ejército y la justicia. Existieron 18 dinastías durante los
diez siglos que duró el Imperio.

Bizancio tuvo un gran desarrollo ECONÓMICO entre Europa y Asia; ya que el comercio
hizo del imperio, un gran mercado mundial. A pesar de eso, la agricultura siguió siendo la
fuente de riqueza, porque casi el 90% de la población trabajaba la tierra. El Estado
controlaba este trabajo; ya que los comerciantes invertían en el campo el dinero obtenido en
el comercio, convirtiéndose en banqueros.

LA RELIGIÓN dominó la vida bizantina, incluso la vida política, las quejas religiosas se
convertían en conflictos políticos, característica de la Edad Media. Los desacuerdos con
el Papado romano, hizo que la religión de Constantinopla se separara de la religión romana,
formándose la iglesia ortodoxa (conforme con el dogma).

LA CULTURA bizantina incluía la cultura clásica (grecorromana antigua), la cultura oriental y


la cultura cristiana. Ellos tuvieron el cuidado de guardar en las bibliotecas todas las obras
maestras de la antigüedad. Los bizantinos fueron los bibliotecarios del género humano. La
arquitectura bizantina influyó, sobre todo, en Grecia y Rusia, así como también en el mundo
musulmán.

La Iglesia de Santa Sofía de


Constantinopla (532-537).

Los cuatro minaretes son una


adición correspondiente a su
transformación en mezquita, a
raíz de la conquista turca
(1453).

El Imperio Bizantino fue la


única institución política
(aparte del papado) que
mantuvo su existencia por la
totalidad del periodo
medieval.

61
LOS ARABES
LOS ÁRABES son los descendientes de Ismael, hijo de Abraham. Dios le prometió territorio
a Isaac, por ser el hijo de la promesa; pero también prometió a Ismael que haría de él una
nación grande (Gn. 17:20), hizo que los árabes se extendieran mucho. Sin embargo, ellos
quieren tener hasta el territorio de los descendientes de Isaac, es decir, Israel. Con el correr
del tiempo, los árabes fueron perdiendo la noción del verdadero Dios, el Dios de sus padres,
y se desviaron y dispersaron cada vez más.

Se les llamó árabes, porque habitaron los lugares: Arabia Pétrea y Arabia Saudita, al
sureste de Israel. En tiempos antiguos, ellos fueron beduinos nómadas, tribus camelleros
dedicados a la cría de ganado.

Arabia es una tierra con desiertos ardientes de piedras y sin ninguna palmera ni manantial y
extensos llanos de arena; aunque hay algunas regiones de buena tierra y lluvia suficiente.
En esta tierra se ven por todas partes árabes en camellos; y en los oasis se ven tiendas,
llamadas a esta población movible "Aduar".

ASPECTO GEOGRÁFICO

ARABIA es una península del suroeste de Asia, situada entre el Mar Rojo al oeste y el Golfo
Pérsico al este. Es un extenso desierto rodeado de montañas. Las ciudades más
importantes son: MEDINA y LA MECA, situadas en caminos caravaneros. Durante la
civilización árabe, las ciudades que alcanzaron un gran desarrollo fueron: La Meca, en
Arabia Saudita; Bagdad, en Irak; Alejandría y El Cairo, en Egipto; Damasco en Siria; y
Córdoba, en España.

62
ASPECTO POLÍTICO

A raíz de la religión Musulmana, en el mundo árabe, surgió una especie de TEOCRACIA y


en las extendidas regiones que los musulmanes conquistaron, el sucesor del profeta llamado
CALIFA, reunía una autoridad política-religiosa indiscutible.

El califa, además de ser rey, era el jefe religioso. Su cargo fue en un principio electivo,
pero después se transformó en hereditario. Al principio, él era el que administraba la justicia,
pero después delegó ese poder a los Cadíes o jueces civiles. Entre los califas más famosos
están: Abú Beker, Osmar, Otmán, Alí, etc.

Estos califas junto con su ejército, hacían la GUERRA SANTA, que consistía en guerra de
exterminio a los pueblos que no profesan su religión. El Califa era el jefe del Imperio islámico
y su poder era absoluto, tanto en el orden político, como el militar o religioso. El Califa,
para gobernar, necesitaba el apoyo de administradores y su ejército dispuesto a cumplir el
precepto del Corán, su libro sagrado, que es hacer la guerra santa. Los administradores se
dividían por tres cargos:

1. El Primer Ministro (colabora junto al Califa)


2. El Gobernador de las provincias
3. El Administrador de la justicia

Ellos conquistaron todo Asia Menor, Persia hasta la India, Egipto, la parte norte de África y
casi todo España; lugares en donde propagaron la religión musulmana. Así forman el
Imperio Árabe o Imperio de los Califas, que se dividió en tres califatos:

 EL CALIFATO DE ESPAÑA, con su capital en CÓRDOBA


 EL CALIFATO DE EGIPTO, con su capital en EL CAIRO
 EL CALIFATO DE ORIENTE, con su capital en BAGDAD

A comienzos del siglo VIII, los árabes emprendieron la conquista de España. Al avanzar a
Francia, fueron derrotados por CARLOS MARTEL, deteniendo, entonces, la expansión
musulmana, surgiendo después el Imperio de Carlomagno.

ASPECTO SOCIAL

Socialmente, los árabes estaban fuertemente influidos por sus creencias religiosas. En la
familia, existía el patriarcado y se practicaba la poligamia. El hombre podía tener hasta
cuatro mujeres; porque en la guerra santa morían muchos hombres y se necesitaba la
procreación acelerada; aunque la poligamia era un privilegio sólo de las clases ricas; ya que
el mantenimiento del harén y la obligación de pagar una dote por cada esposa, hacía esta
práctica un tanto restringida. La mujer árabe no tiene los mismos privilegios que las mujeres
de otros lugares, se considera en un segundo lugar.
En las regiones occidentales del Islam, los campesinos eran propietarios de sus tierras y
lograron una cierta prosperidad; en las regiones orientales, las tierras eran propiedades del
Estado o de grandes propietarios, cultivadas por esclavos o por campesinos pobres.

63
ASPECTO ECONÓMICO

Desde los tiempos más antiguos, los árabes fueron grandes comerciantes, para ellos era
una tradición salir en caravanas a comprar y vender a otras tierras. En la época del apogeo
imperial, los árabes desarrollaron una actividad mercantil controlando las rutas marítimas del
Mar Mediterráneo, del Mar Indico y los caminos caravaneros de África y Asia; convirtiéndose
así, en los intermediarios en las relaciones comerciales entre Oriente y Occidente.

De la India, obtenían especias y sus piedras preciosas, las sedas de China, el oro y el marfil
de Sudán y los esclavos de Etiopía. A los europeos compraban metales, armas y también
esclavos.

Tenían una moneda propia, el dinar de oro y el dirhem de plata, que tenían validez en todo
el Imperio, practicando nuevos sistemas de pago como: la letra de cambio y el cheque.
Introdujeron importantes técnicas en agricultura, como el regadío y nuevos cultivos en
Occidente, como la caña de azúcar, el arroz, algodón y frutas como el naranjo y el limón.

Toda esta actividad comercial era para Los Bizantinos una competencia. Además del
comercio, la economía árabe obtenía beneficios de la crianza de caballos persas; que les
servía para la conquistas, ya que la caballería fue su arma más importante.

Actualmente uno de los más productores de petróleo, es Arabia Saudita. Datos obtenidos
en el año 2002, Arabia tenía reservas de petróleo crudo (barriles), una cantidad de 261.8
millardos, es poseedor de las reservas petrolíferas más grandes del mundo.

ASPECTO RELIGIOSO

Antes del siglo VII, la organización política y económica de los árabes, correspondía a la de
los pueblos nómadas dispersos por el desierto de Arabia. La unión de ellos fue obra del
profeta MAHOMA, que convirtió al pueblo árabe en Monoteísta alrededor de su dios, ALÁ.
La religión que los árabes profesan es llamada EL ISLAM, significa "sumisión a dios" y los
seguidores del Islam, se llamaron MUSULMANES que significa "creyentes".

El fundador del Islamismo, fue MAHOMA, quien nació en La Meca. Durante sus frecuentes
viajes, se relacionó con judíos y cristianos y llegó a conocer sus religiones; tanto el judaísmo,
como el cristianismo influyeron en las ideas de Mahoma, para reformar la religión del pueblo
árabe.

Esta religión fue aceptada en un principio, Mahoma predicaba a los árabes la idea de un dios
único y la condenación de los ídolos que ellos adoraban; esto generó la oposición de los
comerciantes ricos y de los dirigentes de la Meca.
Los principios fundamentales del Islamismo son: La unidad de dios y la inmortalidad del
alma. Y los que mueren por el dios Alá, se les promete un paraíso de bienes materiales. El
Islamismo es una mezcla de ideas del judaísmo, del cristianismo y de las creencias de
Mahoma. Esta enseñanza no fue aceptada por los árabes y amenazaron de muerte a

64
Mahoma, quien tuvo que huir a la ciudad de Medina en el año 622. Allí reclutó un ejército y
conquistó La Meca en el año 630, y desde entonces fue el profeta de toda Arabia.

La religión Islámica y sus dogmas están plasmados en el Corán, libro sagrado de los
musulmanes. Contiene 114 capítulos que comienzan con la frase: “En el nombre de Dios, el
más Clemente, el más Misericordioso”. El Corán fue escrito por los discípulos de Mahoma,
ya que él no sabía escribir.

La religión Islámica sostiene las siguientes creencias:

 Creen en un Dios único, creador del mundo y entre los profetas están: Abraham,
Moisés, Jesús y Mahoma.
 Creen en la vida futura: Los buenos serán recompensados en el cielo y los malos,
serán castigados en el infierno.
 Creen que los que mueren en la guerra santa, ganarán el paraíso.

Los musulmanes, deben cumplir con los siguientes preceptos del Corán:

1. Orar cinco veces al día, a determinadas horas mirando hacia La Meca (Lugar de
peregrinación de los musulmanes, donde está la casa de dios, Alá).
2. Hacer lavatorios o abluciones, observando principios de higiene y ayunos durante un
mes.
3. Dar limosna a los pobres.
4. Visitar en peregrinación La Meca, al menos una vez en la vida.
5. Ejercer la guerra santa contra los infieles para defender y extender el Islam.

El Islam se convirtió en la religión adoptada por gran parte de los pueblos que los árabes
conquistaron. Se considera que es la religión más grande de todo el mundo.

ASPECTO CULTURAL

Los árabes eran nómadas del desierto, con conocimientos escasos y sin ninguna cultura;
pero cuando emprendieron sus conquistas, se apropiaron de las civilizaciones de Persia,
India, Egipto, etc. y difundieron los progresos que encontraron. Recopilaron y transmitieron
la cultura griega que sirvió de enlace cultural entre Oriente y Occidente.

Los árabes se destacaron en: Filosofía, medicina, astronomía, historia y matemáticas; a ellos
se les atribuye la invención del álgebra y de los números arábigos usados hoy en día.
Los árabes son los creadores de la farmacia, precursora de la química; a los alquimistas se
les debe el descubrimiento del alcohol.

En cuanto a la arquitectura, los árabes destacaron construyendo mezquitas (templos


mahometanos) en varios lugares, como en España: La mezquita de Córdoba; en
Jerusalén, la mezquita de Omar, con su cúpula dorada (enchapada de oro).

65
Vista interior de la Mezquita de
Córdoba en España. Con 23.400
metros cuadrados, fue la segunda
mezquita más grande del mundo
en superficie, por detrás de la
Mezquita de la Meca, siendo sólo
alcanzada posteriormente por la
Mezquita Azul (Estambul, 1588)

La mezquita de Omar en
Jerusalén es una de las más
importantes del Islamismo.

También construyeron palacios, como el Generalife y la Alhambra, en Granada; y la


Giralda de Sevilla, en España. Este estilo arquitectónico es original, los colores vivos, la
fantasía de los adornos, que lo hacen un estilo único.

Algo característico en la cultura árabe, es que ellos no cultivaron la escultura ni la pintura,


porque El Corán prohíbe la representación de figuras humanas.

Una contribución de los árabes fue aportar a nuestro idioma, español, con más de un cinco
por ciento de raíces árabes, en muchas palabras que actualmente usamos, como: ¡Hola!,
valija, alfombra, jaqueca, alhaja, aceite, alforja, almohada, alcohol, ¡Ojalá!, etc.

66
EL IMPERIO DE CARLOMAGNO o IMPERIO CAROLINGIO

El Imperio Árabe, únicamente logró llegar hasta España; debido a que los bárbaros,
llamados francos, establecidos en Galia, lograron fundar un reino fuerte e impidieron que los
árabes se extendieran mucho más. Empezaron a conquistar el sur de Europa, se hicieron
católicos y bajo el reinado de Carlomagno (Carlos I el Grande) Era nieto de Carlos Martel.
Reconstruyó el Imperio de Occidente, llamado Imperio Carolingio. Fue el fundador de la
monarquía francesa y alemana, y el padre de Europa: su imperio unificó la mayor parte de
Europa Occidental desde la caída del Imperio Romano.

El objetivo de Carlomagno, era:


 Conquistar más territorio
 Difundir el cristianismo (católico)

Logró que el Imperio de occidente llegara a ser mejor que durante el imperio romano; es por
eso que el papa León XII, lo coronó como Emperador de Roma en el año 800; este hecho se
considera de gran importancia en la Edad Media. Tal grandeza, no se debe a sus
conquistas, sino a que llegó a ser un buen gobernante, un hábil político, gran administrador;
tenía respeto a la libertad, el orden, la justicia y de las costumbres de los pueblos.

En toda la parte central de Europa, gobernada por Carlomagno, organizó la milicia y la


iglesia católica; protegió la ciencia y la instrucción, fundando muchas escuelas. Fundó
ciudades, continuó desarrollando la agricultura, la industria y el comercio. Construyó grandes
obras públicas: Carreteras, puentes y canales. Después de su muerte, el imperio se
fraccionó en tres reinos. Así, el imperio de Carlomagno y su proyecto, duró poco, menos de
un siglo; pero creó las bases del Feudalismo que a partir de esa época, se extendió por
Europa.

67
EL FEUDALISMO
Se denomina feudalismo a la organización social, política y económica que surgió a
principios de la Edad Media. Estaba basada en el feudo que predominó en la Europa
occidental entre los siglos IX y XV.

Se trataba de propiedades de terrenos cultivados principalmente por siervos, parte de cuya


producción debía ser entregada en concepto de "censo" (arriendo) al amo de las tierras, en
la mayoría de los casos un pequeño noble (señor) nominalmente leal a un rey.

FEUDAL: Es relativo a FEUDO: Contrato por el cual un señor daba tierras, rentas, etc. con el
derecho de obtener beneficio de la tierra a cambio de un juramento de vasallaje.

VASALLAJE; es el vínculo que obligaba a una persona a guardar fidelidad a otra y a estar
bajo su dependencia. El dueño de la tierra era el señor o amo; y el que rentaba la tierra era
el vasallo, que juraba fidelidad a su amo.

¿Cuál fue el origen del Feudalismo?

Los jefes de los bárbaros tenían la costumbre de dar recompensa a los guerreros o soldados
que peleaban, dándoles parte del botín de los lugares que conquistaban. Pero cuando
conquistaron tierras y fundaron reinos, las tierras fueron distribuidas entre los principales
capitanes de guerra y por los reyes; quienes a su vez, las entregaban a sus soldados para
que las trabajaran y explotaran (estos llegaban a ser vasallos del rey).

Estas tierras eran propiedad del amo o señor, quien tenía toda la autoridad de imponer
tributos, multas, decretar prisiones y hasta ahorcar al vasallo que no le fuera fiel en su
trabajo.

El territorio feudal o feudo se dividía en dos partes;

1. La tierra de reserva (uso exclusivo del señor feudal)


2. La tierra que el señor entregaba a los colonos para que las trabajaran.

¿En cuáles países se desarrolló el feudalismo?

El feudalismo no se manifestó de igual forma en todos los países de Occidente, ni se inició y


terminó al mismo tiempo en todos ellos. El feudalismo más puro se dio en Francia,
favorecido por los reyes carolingios. A partir de Francia se extendió por Alemania,
Inglaterra, Italia y España.

Los reinos de Francia, Alemania e Italia, en que se dividió el Imperio de Carlomagno, se


continuaron dividiendo en pequeños Estados o señoríos. Cada uno de ellos era gobernado
por un príncipe, un Duque, un Conde o sencillamente por un señor, elegidos por el rey entre
sus antiguos oficiales.

68
Así se formaron los Principados, Ducados, Condados y Señoríos, grandes propiedades o
feudos en donde el jefe era el amo, como especie de pequeño rey, dueño de vidas y
haciendas, y el territorio era su dominio.

ASPECTO POLÍTICO-ECONÓMICO

La base económica y política del feudalismo estaba en las tierras o propiedades. El feudo
fue la unidad territorial en torno a la cual se organizó la compleja sociedad feudal: era una
gran propiedad formada por tierras de cultivo, bosques y pastos.

Sus dueños, noble o eclesiásticos, eran soberanos absolutos de sus dominios y de


quienes en ellos vivían. Las tierras eran concedidas por el rey a sus vasallos en
compensación por los servicios militares prestados (tradición romana) y a cambio de un
juramento de fidelidad (tradición germana).

El señor feudal era juez absoluto sobre sus siervos y sobre sus colonos. Sus obligaciones
para con los campesinos del feudo se reducían a prestarles protección en época de guerra o
hambre. Las obligaciones del campesino eran muchas: Explotaban su propia tierra, cuyas
cosechas les mantenían económicamente. También tenían que pagar al señor con los
productos del campo, y trabajar la tierra del señor o realizar tareas que el señor le
encomendara. Al morir el señor feudal, sus hijos heredaban sus derechos.

Durante el feudalismo, existieron tiempos de guerras, cada señor defendía su señorío con un
cuerpo organizado de soldados y criados. El señor vivía en su castillo que era una fortaleza
rodeada por un foso, con un puente levadizo, y guarnecida con torres y reforzada con una
muralla que la rodeaba para protegerse de los arqueros invasores.
Las relaciones comerciales eran muy reducidas. Más del 90% de la población vivía de la
agricultura: cereales, trigo, avena cebada, legumbres, etc. por lo que inventaron nuevas
técnicas de agricultura.

Esta política dio origen a las villas, municipios y ciudades;

Las tierras distribuidas entre los grandes señores formaban pequeños centros de población
que se les llamó: villas (población rural). El trabajo de sus habitantes, ya sea el comercio o
la industria, hacía que estas villas se transformaran en ciudades importantes, a las que se
tuvo que fortificar. Estas ciudades fuertes se le llamó Burgos, y a sus habitantes se les
llamó burgueses.

La prosperidad modificó la condición social y política de los Burgos. Los distintos gremios
formaron asociaciones, y como disponían de riqueza y fuerza, consiguieron entonces, del
señor la cédula de emancipación, o sea la libertad de gobernarse.

Como esta libertad fue comprada al señor por todos los burgueses, constituyó un bien
común, por eso se le llamó comuna o municipio. Sus autoridades o gobernantes fueron
los alcaldes, jurados o regidores.

69
Esto creó una nueva sociedad, y fue la causa de que el feudalismo decayera durante el siglo
XV; sin embargo, el feudalismo fue una organización política adecuada a la época, y
aceptada por la sociedad.

Cuando los burgueses establecieron los municipios, el pueblo tuvo derecho a elegir las
autoridades; el labrador adquirió en propiedad la tierra que arrendaba; el comercio y la
industria tomaron gran desarrollo, como consecuencia de las cruzadas que se habían
comenzado a realizar.

Durante el feudalismo hubo mucha hambre, pestes y epidemias, que fueron desapareciendo;
la sociedad feudal le da paso a una nueva forma de vida, es decir, la Europa de las
Ciudades.

ASPECTO SOCIAL Y RELIGIOSO

La sociedad feudal estaba compuesta por los siguientes


grupos sociales:

 El rey

 Los nobles: grandes señores dueños de


extensas tierras, vivían en castillos, que era el
centro político y administrativo del feudo.

 Los eclesiásticos: Obispos, abades y monjes


que recibían de los nobles sus diócesis para
gobernarlas como señores feudales.

 Los caballeros

 Los campesinos: Vivían en aldeas alrededor del


castillo. Podían ser siervos o colonos.

Siervos: Jurídicamente eran esclavos o


sirvientes del señor.

Colonos: Llamados también villanos, formaban


la masa de la población campesina, que
jurídicamente eran libres, aunque en forma
limitada.

La sociedad feudal se caracterizó por la formación de


caballerías. Todos los señores feudales iban a la
guerra montados en regias cabalgaduras muy armados
con lanzas y armaduras, se les llamó caballeros
andantes.

70
La iglesia católica y la sociedad feudal:

La iglesia asume la tarea abandonada por el estado, como es mantener la paz en ese
mundo violento de guerras y anarquía, que caracteriza la sociedad feudal.

Los concilios y los obispos recuerdan los deberes de los súbditos; insisten en cumplir el
juramento que vincula al vasallo con su señor. Los concilios comienzan a dar los castigos a
los que violan el asilo de las iglesias y a los que saquean los bienes de los pobres. Protegían
a los combatientes y limitaban la guerra entre los propios caballeros. Defiende a los débiles,
prohibiendo la usura, el interés, etc.

Cuando desapareció la unidad política del imperio de Carlomagno, quedó el poder religioso,
presidido por el papado. Al final de la Edad Media, este poder condena el trabajo realizado
por grandes pioneros de la reforma religiosa, como son el profesor Juan Wiclef y Juan Huss;
quienes lucharon por renacer el verdadero cristianismo.

ASPECTO CULTURAL Fotografía de un castillo de esa época

En la época medieval, la
mayoría de la población de
Europa Occidental era
analfabeta, excepto en Italia;
por lo tanto, la transmisión de
la cultura estaba en manos de
los monjes, ya que casi solo
ellos sabían leer y escribir.

Ellos fundaron bibliotecas en


los monasterios logrando
salvar las obras que se
conservaban de los griegos y
romanos.

Se inició un movimiento
intelectual, creándose
universidades y escuelas.

La literatura del feudalismo, inspirada de luchas heroicas de caballeros. Rodrigo Díaz de


Vivar (El Cid Campeador) creó la canción de Rolando y el poema El Mío Cid. En Italia, Dante
escribió La Divina Comedia.

En arquitectura, se comienzan a construir catedrales góticas y castillos La manifestación del


arte del feudalismo fue el Románico, arte inspirado en la arquitectura romana, con
influencias orientales y bizantinas; alcanzando su apogeo en los siglos XI y XII.

71
LAS CRUZADAS
Durante el Imperio Musulmán, los árabes sitiaron Jerusalén. La vida para los judíos fue dura
entonces, pues los árabes les impusieron restricciones y trataban por la fuerza de
convertirlos al Islam.

Dada la situación en oriente, como así también la primacía del papado en Europa, el papa
Urbano II, recibió una petición de los bizantinos, atacados por los turcos seléucidas la cual
era pedir ayuda a la mayor influencia de esa época, es decir al papado; pero para ser
atendidos, revistieron de religiosidad esa ayuda, dejando entrever la posibilidad de volver a
la comunidad católica-cristiana. Su objetivo era recuperar los lugares santos en Jerusalén.

En el año 1095 el papa Urbano II convocó la 1ª Cruzada. Desde ese momento y hasta 1272,
fecha de la última, se sucedieron en el mundo cristiano ocho Cruzadas.

Las Cruzadas fueron guerras de carácter


religioso, emprendidas por los cristianos de
Europa para rescatar los lugares santos, en
primer lugar, el santo sepulcro de Jesucristo en
Jerusalén, que había caído en poder de los
turcos.

Los papas alentaron las ocho cruzadas,


llamadas así por la cruz de paño blanco o rojo
que llevaban sobre el pecho, como distintivo,
los expedicionarios que iban a Jerusalén, y
sobre la espalda, los que regresaban.

Las Cruzadas comenzaron siendo movimientos populares de toda la cristiandad, pero pronto
se convirtieron en instrumento de prestigio al servicio de los intereses particulares de los
reyes.

¿Cuáles fueron las causas de las Cruzadas?

Después que los bárbaros de raza amarilla destruyeron el califato de Bagdad, los peregrinos
cristianos que iban a Jerusalén eran víctimas de sus ultrajes y persecuciones.

La toma de Jerusalén por los turcos y la intolerancia religiosa fueron, pues, las causas
principales de las Cruzadas, aparte de la sed de aventuras de la época.

El peregrino, Pedro el Ermitaño, llevó a Europa la noticia del trato que se daba a los
cristianos en Jerusalén. Los pueblos decidieron entonces unirse para libertar de los turcos a
la Tierra Santa.

72
1ª Cruzada (1095-1099). Participaron Godofredo de Bouillón, Pedro el Ermitaño y varios
caballeros feudales. El 1099 tomaron Jerusalén y Godofredo de Bouillión se convirtió en rey
de Jerusalén.

2ª Cruzada (1147-1149). Participaron Luis VII de Francia y Conrado III de Alemania, los
dos fracasaron, pero los cristianos lograron resistir hasta el año 1187, en que el emperador
turco, Saladino reconquistó Jerusalén.

3ª Cruzada (1188-1192). Participaron Federico I Barbarroja de Alemania, Felipe II Augusto


de Francia y Ricardo Corazón de León de Inglaterra. Federico Barbarroja murió en el
camino. Ricardo Corazón de León pactó con Saladino la entrada de peregrinos a Jerusalén.

4ª Cruzada (1202-1204). Participaron caballeros franceses. Esta cruzada resultó en la


práctica una expedición comercial dirigida por los mercaderes venecianos que, al facilitar los
barcos, exigieron que se realizara una operación militar contra Constantinopla y así
fortalecer su posición comercial en el Oriente. Fundaron entonces, el Imperio Latino de
Oriente en Constantinopla.

5ª Cruzada (1217-1221). Fue dirigida por el rey de Hungría Andrés II y por Leopoldo VII
de Austria. No lograron apoderarse de El Cairo, su objetivo principal, para terminar con el
poder del sultán de Egipto, que en ese entonces controlaba los Santos Lugares.

73
6a Cruzada (1228). Federico II de Alemania llevó sus ejércitos hasta San Juan de Acre y
pactó con el sultán el-Kamil para obtener Jerusalén, Belén y Nazaret.
7ª Cruzada (1248-1254). Luis IX de Francia intentó conquistar Egipto, fue hecho prisionero
y liberado tras el pago de un importante rescate.

8ª Cruzada (1270-1272). Dirigida también por Luis IX de Francia y Eduardo de Inglaterra.


Luis IX, San Luis, murió víctima de la peste ante los muros de Túnez. En 1291 los
musulmanes reconquistaron San Juan de Acre, último reducto cristiano en Oriente.

¿ Cuáles fueron los resultados de las Cruzadas ?

No todas las Cruzadas lograron sus propósitos, pero sus consecuencias tuvieron
importancia social, política y económica.

En el aspecto político, las Cruzadas tuvieron la constante amenaza de los turcos y


contribuyeron a la decadencia del feudalismo. El alejamiento de los soldados dio paz y
calma a Europa, disminuyeron las guerras entre señores, las ciudades prosperaron,
bastándose a sí mismas, y de hecho desapareció la tutela de los señores.

Económicamente, las industrias y el comercio crecieron, creando nuevos mercados y


nuevos productos. Las Cruzadas establecieron las comunicaciones con Oriente, lo que
amplió el comercio y se iniciaron viajes de estudio y de conocimientos, como el de Marco
Polo. En el aspecto socio-cultural, el contacto de oriente con Europa trajo como resultado
mayores conocimientos y cultura, en algunas ciencias y artes, a los pueblos occidentales.

74
ESPAÑA
España es un lugar importante para los cristianos; vale la pena estudiar su historia; ya que
durante el Imperio Romano, en la época del N.T. allá por el año 57 d.C., el apóstol Pablo,
quien había llevado el evangelio a Roma, estando en Corinto, durante su tercer viaje
misionero, escribió la carta a los cristianos romanos, expresando su intención de ir a España
con el Evangelio, visitar de paso la iglesia de Roma, recibir la ayuda de ellos al seguir hacia
el oeste de Europa y predicar en España (Rom. 15:24 y 28).

Probablemente el apóstol Pablo, logró llevar a cabo este plan después de salir de la prisión
(su primer encarcelamiento en Roma) en el año 63 d.C., de lo cual se habla al finalizar el
libro de Los Hechos de los Apóstoles (Hch. 28:30-31).

España a inicios de la Edad Media

Cuando España fue invadida por los bárbaros del norte, el emperador de Roma permitió al
rey de los bárbaros visigodos, llamado Ataúlfo, que se estableciera en la Galia meridional y
en España. Fue el primer rey godo en España. Esta monarquía visigoda duró tres siglos (V
al VIII). Luego las formidables huestes mahometanas llegaron a España, poniendo fin a la
monarquía visigoda. España entonces, quedó sometida al imperio mahometano; aunque
esto no pudo ser en todo su territorio; ya que toda la parte norte de España pertenecía a los
reinos cristianos católicos.

Los cristianos en España le llamaban Moros a los mahometanos. La lucha entre


cristianos y moros, "entre la cruz y la media luna", duró ocho siglos (711-1492). Estas
guerras de reconquista y la convivencia de dos culturas, la musulmana y la cristiana,
marcaron la evolución histórica de la España medieval.

__

Espacio para mapa

__

75
LA ESPAÑA MUSULMANA

Al mismo tiempo que se formaban extensivamente los reinos cristianos, la España


musulmana, es decir, el Califato de Córdoba, llegaba a su apogeo, siendo uno de los
pueblos más civilizados de Europa.

Esta es la época más brillante de la civilización árabe. A ella pertenecen las grandes obras
de arquitectura como la Alhambra de Granada; la mezquita de Córdoba; el Alcázar y la
Giralda de Sevilla.

Los pequeños reinos cristianos se unieron, formando los reinos de Castilla y Aragón. Así
mismo, el Califato se dividió en los reinos de Toledo, Córdoba, Sevilla, Granada, Murcia,
Jaén, Badajoz, Valencia y Zaragoza.

La organización política de España musulmana fue monárquica, autoritaria, a cuyo frente


estaba el emir (príncipe o jefe) y después el Califa, asistidos por un consejo y por ministros.

En cuanto a la economía y sociedad, la España musulmana desarrolló una economía en el


desarrollo comercial, la mejora del rendimiento agrícola y el renacimiento de la industria.
Desarrollaron una sociedad fundamentalmente urbana, con hombres libres, siervos y
esclavos.

LA ESPAÑA CRISTIANA

Hasta el año 1000, los musulmanes fueron la fuerza dominante en España. A partir del siglo
XI los reinos cristianos peninsulares dieron un impulso decisivo a la reconquista y fueron
ampliando sus fronteras.

Poco a poco fueron fundándose en España los siguientes estados cristianos: reinos de
Asturias, Galicia, León, Castilla, Aragón, Navarra, el señorío de Vizcaya y el condado de
Barcelona, bajo el reinado de Fernando el Católico.

A partir del siglo XIII, de todo lo que era tierra mahometana en España sólo quedaba en
poder de los árabes de occidente, el reino de Granada.

El matrimonio de Isabel de Castilla con Fernando de Aragón (1469), hizo de España una
monarquía poderosa, a cuyo cargo estuvo la consumación de la obra de la reconquista.

Los castellanos (de Castilla) sitiaron a Granada y después de heroica lucha, Boabdil, el
último rey moro, se vio obligado a rendirse (1492).

La reconquista había terminado, España era toda cristiana. El papa concedió a Fernando e
Isabel el título de Reyes Católicos.

76
En España fueron frecuentes las persecuciones contra los judíos. Las más duras se
produjeron en Andalucía. Muchos judíos se convirtieron al catolicismo para salvar sus vidas,
pero siguieron marginados, hasta que los reyes católicos decretaron su expulsión.
Fueron 160,000 judíos que salieron de España y 240,000 los que recibieron el bautismo para
evitar el exilio.

La organización política de la España cristiana estuvo dividida en diferentes reinos y


condados. La monarquía fue hereditaria y tuvo mayor poder que en el resto de Europa.
Existió también la institución feudal del vasallaje. Pero a partir del siglo XIV los reyes se van
imponiendo a los nobles y se anuncia la monarquía autoritaria de la Edad Moderna.

Hasta el siglo XI, la economía fue básicamente agraria, los rendimientos agrarios
aumentaron, la ganadería fue una actividad importante, sobre todo en Castilla, y se aumentó
la industria y el comercio.

La población y sociedad de la España cristiana experimentó un gran aumento entre los


siglos XI y XIII y un grave descenso en el siglo XIV, a causa de hambres y pestes. La
sociedad fue agraria hasta el siglo XII, en que empiezan a renacer las ciudades, donde
estaban los nobles, los libres y los siervos.

FIN DE LA EDAD MEDIA


Durante el siglo XIV Europa se vio asolada por una serie de guerras, epidemias y hambres
que provocaron una profunda crisis. Sin embargo, a mediados del siglo siguiente, las
poblaciones se recuperaron y los grandes estados europeos se fortalecieron, iniciando su
expansión hacia otros continentes.

La crisis del siglo XIV

El crecimiento económico y demográfico que se había producido en los siglos XII y XIII
quedó drásticamente frenado por la crisis, cuyas causas fueron:

Las calamidades naturales: el exceso de lluvias, con las consiguientes inundaciones, y


la reducción de las horas de sol, perjudicaron a los cultivos. La sucesión de malas
cosechas redujo la cantidad de alimentos disponibles y la población padeció hambre y
desnutrición.

La peste negra: la epidemia llegó a Europa en 1348, transmitida por las ratas que
viajaban en los barcos procedentes de Oriente, y sobre una población debilitada por el
hambre resultó devastadora. Nuevos brotes de la epidemia se sucedieron
posteriormente, de manera que, entre 1300 y 1400, Europa pasó de setenta y tres
millones de habitantes a tener sólo cuarenta y cinco.

77
Las guerras: los ataques de mongoles y turcos en el Este y, sobre todo, la guerra de los
Cien Años (1337-1453), que enfrentó a Francia e Inglaterra y afectó también a España y
los Países Bajos. Además, se sucedieron los conflictos entre los numerosos estados
alemanes y entre las ciudades italianas.

Durante el período medieval, el Oriente estuvo bajo el dominio árabe; más tarde por los
turcos conquistando además todo el Asia Menor.

El emperador de los turcos, Mahomet II, mantuvo la visión hacia Europa, logrando
conquistar primero al Imperio Bizantino, tomando su capital Constantinopla en 1453. Con la
caída de Constantinopla, finaliza la Edad Media.

La conquista de Constantinopla por los turcos en 1453 interrumpió la ruta terrestre hacia
Oriente, lo que obligó a los comerciantes europeos a buscar nuevas rutas que alcanzaran
por mar las tierras de las preciadas especias.

RESULTADOS DE LA EDAD MEDIA

La Edad Media abarca diez siglos (V al XV) en los que Europa realizó muchos progresos en
todos los aspectos; surgiendo así una nueva civilización.

En lo Político:

1. Los pueblos y ciudades se transformaron en Municipios.

2. Las naciones desarrollaron una organización más efectiva, formando parlamentos,


consejos y tribunales.

3. En esta época nace la Carta Magna, acta por la cual el rey de Inglaterra, Juan sin
Tierra, concedió a sus vasallos sus libertades y derechos como "libres".

En el aspecto Social:

1. La esclavitud casi había desaparecido debido a que las clases sociales más
oprimidas se emanciparon en parte.

2. La familia se organizó sobre la base del matrimonio.

3. La comunidad de intereses entre hombres de igual profesión, arte y oficio los reunió
en gremios.

4. Las familias empezaron a usar apellidos en la forma en que se usan ahora.

78
En lo Económico:

1. El comercio se organizó con el sistema de mercados y un mejor sistema monetario.

2. Se establecieron las ferias.

3. En los últimos años se aplica con mayor intensidad el uso de la pólvora y la brújula.

4. La caída de Constantinopla influyó directamente en los descubrimientos marítimos


subsiguientes.

En los aspectos Religioso y Cultural:

1. El cristianismo católico se propagó por toda Europa, influyendo notablemente en la


civilización.

2. Se impulsaron las ciencias y el arte.

A finales de la Edad Media, la ciencia en Europa no sólo había alcanzado el nivel de la


antigüedad, sino que lo había sobrepasado. Los hombres de esta época se interesaban por
una tecnología práctica, no teórica. Buscaban formas distintas de hacer las cosas para
facilitar la vida y desarrollar los negocios. Se interesaban por el mundo natural e intentaban
entenderlo porque tenían cada vez más tiempo libre para dedicarse a su observación.

Cuando los cristianos recuperaron las tierras de la Península Ibérica, adquirieron de los
musulmanes las bases de las matemáticas y las ciencias. Desde principios de la Edad
Media, los musulmanes habían estudiado activamente las ideas antiguas y nuevas
provenientes de Asia. Los musulmanes nos dejaron como herencia el sistema numérico
arábigo, utilizado hoy en día, y el concepto del cero, inventado en la India.

La investigación práctica empezó a retar a la lógica en una búsqueda para entender las
leyes de la naturaleza. Se reconoció el valor de la observación, la experimentación y la
evidencia empírica (contable) como bases y métodos de prueba de teorías. Esto dio lugar al
método científico que sería característico del Renacimiento y del que parte la investigación
científica moderna. Los griegos de la antigüedad ya habían sugerido el método científico,
pero finalmente éste había sido desechado y olvidado.

El inicio del Renacimiento (de Europa) marca el final de la Edad Media. Entre los
acontecimientos que determinaron el final de este periodo destacan la caída de
Constantinopla en 1453; la utilización por primera vez de la imprenta en 1456; el
descubrimiento de América en 1492; la Reforma Protestante iniciada por Lutero en 1517, y
el florecimiento de las artes en Italia. La Edad Media se sitúa, por lo tanto, entre lo que
conocemos como historia antigua e historia moderna.

79
LA EDAD MODERNA

La Edad Moderna comienza con la caída de Constantinopla en poder de los turcos, en 1453;
y finaliza con la Revolución Francesa en 1789.

En esta etapa de la Historia ocurrieron los acontecimientos detallados a continuación:

1. Se aplicaron con más desarrollo, los inventos de la brújula, el papel, la imprenta y la


pólvora.

2. Se realizaron viajes marítimos entre todos los continentes: Europa, África, Asia y
América, viajando alrededor del mundo.

3. El descubrimiento de América.

4. El Renacimiento.

5. La formación de las naciones actuales.

6. La Reforma.

7. La Revolución de Inglaterra.

8. La independencia de los Estados Unidos de América.

9. El comienzo de la Revolución Francesa.

LOS INVENTOS

La Brújula

Antiguamente la brújula la conocieron los chinos, luego


en el siglo XII los árabes la introdujeron a Europa.

El Papel

Durante la Edad Antigua y Edad Media, el hombre


escribía sobre tablas de barro, después usó el papiro,
luego el pergamino.

El papel lo fabricaban los chinos, luego los árabes, quienes lo introdujeron a España a fines
del siglo X. Los europeos, entonces, lo fabricaron y lo sustituyeron por el pergamino.

80
La Imprenta

Al final de la Edad Media, los libros que había eran


manuscritos. Juan Gutenberg, inventó la imprenta,
reproduciendo una BIBLIA en 1457.

La imprenta se difundió rápidamente por toda Europa y


los libros empezaron a circular, esparciendo la cultura por
todas partes. Luego, el periodismo comenzó a
desarrollarse en esa época.

VIAJES Y DESCUBRIMIENTOS

El descubrimiento de América

Durante el siglo XV se realizaron grandes viajes marítimos que ayudaron a descubrir otras
tierras. Tal es el caso del descubrimiento del continente americano.

Cristóbal Colón obtuvo de los reyes católicos, particularmente de la reina Isabel, los
recursos necesarios para el viaje que logró el descubrimiento de América, el 12 de octubre
de 1492. El continente descubierto por Colón lleva el nombre de América por el italiano
Américo Vespucio, quien realizó varios viajes al continente.

El descubrimiento de América y los descubrimientos geográficos posteriores transformaron


la vida de la humanidad. Todas las ciencias recibieron un gran impulso. Aparecen grandes
compañías de navegantes y mercaderes. El mar Atlántico se convirtió en el océano
comercial por excelencia. Tras el descubrimiento vino la conquista, período durante el cual
España dominó a los pueblos indígenas.

EL RENACIMIENTO

Se llama RENACIMIENTO al "renacer" de la cultura GRECORROMANA.

Ese movimiento amplio abarca los aspectos: Económico, Político, Social, Religioso, Artístico,
científico y literario surgido geográficamente en el norte de Italia y en Roma durante el siglo
XV y la segunda mitad del siglo XVI, que a consecuencia de las nuevas condiciones
económicas y sociales, así como el desarrollo del comercio y la industria, ha demostrado a
los hombres que la principal virtud no es el heroísmo ni la religiosidad; sino el trabajo y la
laboriosidad, unidos a la razón, para lograr así, grandes beneficios.

A raíz de esto, es que en esa época se exalta Lo INDIVIDUAL y lo humano, expresándose


en retratos, medallas, orfebrería, etc. y en la representación de pinturas de figura humana al
desnudo. A este movimiento intelectual de este período se conoce como: HUMANISMO, ya
que su centro de interés era el hombre.

81
Es por eso que el Renacimiento y el Humanismo constituyen el pórtico de entrada a la Edad
Moderna.
Durante el Renacimiento, el mundo clásico grecorromano se considera digno de admiración.
Por el contrario, la cultura de la Edad Media se le considera como un paréntesis de
oscurantismo, lo cual es visto con desprecio.

Con la llegada de la Edad Moderna, los valores políticos se modificaron; surgieron


poderosas monarquías nacionales, que arrebataron gran parte del poder de los nobles y se
crearon los estados modernos con estructuras sociales y políticas muy diferentes a las
medievales.

ASPECTO POLÍTICO

La mayor parte de los Estados renacentistas evolucionan hacia la MONARQUÍA


ABSOLUTA. Cada rey debía tener el ideal y los atributos de la soberanía además debían
poseer los siguientes poderes:
 Administrar las leyes y la justicia.
 Percibir impuestos.
 Tener un ejército permanente.
 Nombrar a sus funcionarios.

Sin embargo, al rey se le puede limitar sus atribuciones y poderes por medio de los
parlamentos (Asamblea Legislativa de un país), cortes, etc.

En España durante el Renacimiento reinó CARLOS HABSBURGO, emperador de Alemania


(Carlos V) y rey de España (Carlos I). Sus objetivos políticos fueron: Mantener la
universalidad y unidad de la iglesia Católica.

En Francia la política era garantizar el poder absoluto de la Monarquía. Bajo el reinado de


LUIS XIV floreció la monarquía absoluta en Francia.

En Inglaterra a fines del siglo XVI la burguesía inglesa y la reciente nobleza se


enriquecieron tanto que ya no necesitaban de la protección del poder real. Por su parte, los
reyes ingleses creían que podían seguir gobernando de la misma forma que los reyes de
Francia y España. Pero a los reyes ingleses les estorbaba el Parlamento (la Asamblea
Legislativa). Con Guillermo Orange se logró la Monarquía Constitucional Inglesa.

En Rusia era un Estado aislado; pero con Iván III se promovió la expansión al occidente y al
oriente, logrando ser una de las naciones más poderosas del mundo.

ASPECTO ECONÓMICO

Durante el Renacimiento, la economía progresó por medio de la aplicación de los inventos,


en la industria y en los viajes marítimos comerciales. Surge el desarrollo del trabajo y la
laboriosidad. Esto hace que en los siglos subsiguientes emerja una lucha entre la forma
Feudal y su representación, la tierra, y las formas burguesas y su representación, el dinero.

82
En otras palabras, se vuelve una lucha entre el Feudalismo y el Capitalismo en sus distintas
formas.
ASPECTO SOCIAL

Durante el Renacimiento, hubo una constante lucha entre una sociedad que tiene como
base de su poder y su prestigio el nacimiento, la herencia y la tradición y una sociedad que
basa su poder en el esfuerzo personal de los hombres.

La Burguesía se pone contra el antiguo régimen esforzándose por establecer una sociedad
donde se puedan realizar todos los ideales que ella defiende. He ahí la razón de las distintas
revoluciones burguesas que se dieron en Europa.

ASPECTO CULTURAL

La manifestación cultural más genuina de esta época es el Humanismo. Surge entonces, el


gremio de artistas, científicos y filósofos que plasman en sus obras un nuevo espíritu de la
época, tales como Erasmo de Rotterdam, Leonardo Da Vinci, Miguel Ángel, Rafael,
Maquiavelo y otros.

ASPECTO RELIGIOSO

En esta época del Renacimiento, surge el desafío entre la Iglesia Católica y la Reforma
religiosa para renacer el verdadero cristianismo.

En España se establecieron las órdenes religiosas de los franciscanos, los agustinos, los
dominicos, la compañía de Jesús (los jesuitas), etc. Estas órdenes religiosas católicas
tomaron la misión de evangelizar en América a los indígenas imponiéndoles el catolicismo
romano.

La REFORMA religiosa es el movimiento que busca una solución a los problemas religiosos
y sociales por los que atravesaba la iglesia desde la época medieval.

El monje agustino alemán, Martín Lutero, fue el primero en rebelarse contra Roma y el
catolicismo. Por lo que el 31 de octubre de 1517 colocó en la puerta de la iglesia de
Wittenberg (Sajonia) sus 95 tesis, en la que criticaba los abusos cometidos por la iglesia
católica; sobre todo en la práctica de las indulgencias (concesión de un beneficio espiritual a
cambio de dinero).

Este movimiento de protesta recibió el nombre de Luteranismo. Luego surgieron otros


movimientos como el Calvinismo y el Anglicanismo.

Además de la reforma protestante, surgió también una reforma católica, conocida como la
Contrarreforma y fue el motor de la lucha del catolicismo contra el protestantismo. A raíz de
esto, el papa León X, en 1521, excomulgó a Lutero; ya que las indulgencias eran para la
iglesia una forma de obtener dinero para adelantar las obras de la basílica de San Pedro del
Vaticano.

83
El Luteranismo se extendió por los Estados alemanes y finalmente este movimiento religioso
tomó un carácter político.
LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL

La Revolución Industrial constituye un momento histórico que corresponde a la segunda


mitad del siglo XVIII que se inició en Inglaterra.

LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL consiste en la aplicación de nuevos inventos mecánicos a


las actividades industriales, transformando la estructura económica, con grandes
repercusiones sociales. Se le conoce también como REVOLUCIÓN DE INGLATERRA.

La principal innovación de este período fue la fuerza motriz capaz de mover las máquinas. El
descubrimiento de la máquina de vapor se convirtió en el verdadero impulsor de la
Revolución Industrial. La máquina que renovó por completo el sector fue la máquina
hiladora o telar mecánico, en la industria textil. También el sistema bancario se
perfeccionó y facilitó los créditos industriales.

La nueva industria estaba necesitada de una fuerza poderosa capaz de mover las máquinas.
En 1799 James Watt descubrió la máquina de vapor, que se aplicó a la industria, a la
navegación y al transporte.

Posteriormente se inició la aplicación del vapor a un nuevo sistema de transporte: el


ferrocarril. La primera locomotora, ideada por Trevithich, constaba en 1804 de cinco
vagones y era capaz de transportar diez toneladas a ocho kilómetros por hora.
Posteriormente, Sthephenson (1781-1848) perfeccionó la locomotora. El primer tren de
pasajeros cubrió el trayecto entre Manchester y Liverpool en 1830.

84
En Inglaterra, el crecimiento de la población fue positivo; por coincidir con la expansión
económica, e incidió en el desarrollo de la Revolución Industrial; ya que aumentó la mano de
obra para la industrialización. Los pequeños talleres de artesanos fueron sustituidos por las
grandes fábricas.

LA APLICACIÓN DE LA NUEVA TECNOLOGÍA TUVO EFECTOS EN EL MUNDO:

1. Estimuló el crecimiento de las ciudades.

2. Produjo el desplazamiento de la mano de obra.

3. Sustituyó la industria casera por el sistema de fábrica.

4. Incluyó el trabajo femenino e infantil.

5. Fomentó la deserción de los campesinos a los centro urbanos.

6. Generó una nueva clase trabajadora y el consiguiente fenómeno del sindicalismo.

7. Produjo el nacimiento de nuevos movimientos políticos (Comunismo, Anarquismo,


Socialismo) interesados en resolverle el problema a la clase obrera.

La Revolución Industrial necesitó de abundante y barata mano de obra entre la que se


encontraba la infantil.

“La Tejedora”, de Juan Planella, 1882.

La industria textil catalana adoptó muy


pronto las nuevas formas de producción y
consiguió un desarrollo que aún se
mantiene.
Las condiciones de trabajo de los
tejedores, como la de todos los obreros in-
dustriales, eran a finales del siglo XIX de
gran dureza: jornadas de hasta dieciocho
horas, talleres fríos, oscuros y sin
ventilación, salario por día trabajado, lo
que suponía no cobrar los días festivos ni
los períodos en que la fábrica no tenía
trabajo. La mecanización produjo una
disminución de la mano de obra necesaria,
que produjo reacciones obreras
(destrucción de las máquinas).

85
El descubrimiento de nuevas rutas de viaje y la invención de la máquina de vapor (luego
ferrocarril) que permitía trasladar la mercancía grandes distancias, de este modo, se
posibilitó abastecer a una gran demanda que nacía junto con la generación de los nuevos
productos, que si bien no eran de la mejor calidad pero eran más baratos, este es el
comienzo del capitalismo, cuando unos pocos productores toman control del mercado y
trasladan sus productos a otras partes del mundo, claro que este auge de la producción
implicaba la necesidad de mayor materia prima, que provenía principalmente de los países
Latinoamericanos, que desde entonces sólo se ocuparon de
abastecer la demanda de materia prima de las Metrópolis (en especial Inglaterra), la
búsqueda de nuevos mercados llevó a una nueva época de colonización, en particular de los
países africanos y de oriente cercano.

Como podemos ver, la revolución industrial fue el motor de la formación del capitalismo
actual, que aún mantiene en cierto sentido la misma estructura de producción.

Consecuencias sociales de la industrialización:

1. Aparece la sociedad de clases, cuya cúspide la ocupan los que poseen riquezas
(banqueros, comerciantes e industriales).
2. Paralelamente aparece el obrero industrial, cuyas condiciones laborales son muy
duras (salarios escasos, horarios interminables y utilización del trabajo infantil).
3. Todo esto genera tensiones que las nuevas ideologías (Marxismo y Anarquismo)
intentan encauzar.

La Cultura y el Arte en el siglo XVIII

Durante gran parte del siglo prevaleció el arte Barroco, el Rococó, arte lleno de decoración
e imaginación, destinado al diseño de interiores, pinturas, muebles y objetos de adorno.

La ilustración o Enciclopedismo
es el movimiento cultural que
se originó en el racionalismo.
Surge, igualmente, el
Neoclasicismo inspirado en el
arte de la antigüedad clásica.

El primer edificio neoclásico fue


el Panteón de París (1764).

La Revolución Industrial se
va extendiendo paulatinamente
a los países del continente
Europeo.

86
LA REVOLUCIÓN FRANCESA
El proceso revolucionario que se inició en Francia en 1789, fue el acontecimiento principal
de la Edad Moderna.

A raíz de la apertura de los Estados Generales por Luis XVI, se inicia, con la Toma de
Bastilla el 14 de julio de 1789, el movimiento que es la expresión del estado de injusticia
(económica, social, política) de agitación intelectual y cultural (Ilustración) contra el antiguo
régimen y que se desarrolló en distintas fases, según los intereses de quienes la lideraron.

La Revolución Francesa supuso la caída del antiguo régimen y fue la primera de las
revoluciones burguesas y liberales que se iniciaron durante el siglo XIX en el resto de
Europa. El proceso revolucionario terminó con el golpe de Estado de Napoleón Bonaparte
en 1799.

LA TOMA DE BASTILLA

La Bastilla o Bastilla de San Antonio fue una fortaleza que protegía el costado oriental de
la ciudad de París. Durante varios siglos cumplió un papel fundamental en la defensa de la
ciudad, pero con el paso del tiempo perdió su importancia estratégica y se convirtió en
prisión estatal. Estaba ubicada en el lugar que actualmente ocupa la Plaza de la Bastilla

La Toma de la Bastilla se
produjo en París el martes 14 de
julio de 1789. A pesar de que la
fortaleza medieval conocida
como la Bastilla sólo custodiaba
a siete prisioneros, su caída en
manos de los revolucionarios
parisinos supuso
simbólicamente el fin del Antiguo
Régimen y el punto inicial de la
Revolución Francesa. La
rendición de la prisión, símbolo
del despotismo de la monarquía
francesa, provocó un auténtico
seísmo social tanto en Francia
como en el resto de Europa,
llegando sus ecos hasta la
lejana Rusia.

La Revolución Francesa fue el primer eslabón de una cadena revolucionaria que conmovió a
Europa hasta 1848. Tales revoluciones modificaron el Mapa Político de Europa.

87
LA EDAD CONTEMPORÁNEA
La última etapa de la Historia Universal es la EDAD CONTEMPORÁNEA, que comienza con
la Revolución Francesa en el año 1789 y finaliza hasta llegar a nuestros días.

Después de la Revolución Francesa, durante 15 años, desde 1800, Napoleón Bonaparte es


nombrado Primer Cónsul de Francia hasta 1815. Napoleón no sólo domina a Francia, sino la
mayor parte de Europa. Tras su derrota, las grandes potencias europeas se reunieron en el
Congreso de Viena (1815) y reorganizaron el orden europeo con la intención de restablecer
el Antiguo Régimen: así nace la Europa de la Restauración.

El siglo XIX fue el siglo revolucionario en la historia de Europa. Las revoluciones liberales
(1830-1848) los movimientos nacionalistas de liberación y unificación (Grecia, Italia,
Alemania) fueron herederos directos de la REVOLUCIÓN FRANCESA y de las ideas
ilustradas del siglo XVIII. La Restauración diseñada en el Congreso de Viena, con su
defensa del Antiguo Régimen, no pudo impedir que las nuevas ideas se impusieran.

Las monarquías fueron en su mayoría, MONARQUÍAS PARLAMENTARIAS y la


BUSGUESIA se convirtió definitivamente en la clase dominante.

A finales del siglo XIX se produjeron en Europa grandes transformaciones, con


repercusiones mundiales. Se lleva a cabo una SEGUNDA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL que
terminó de modificar definitivamente, la antigua sociedad estamental; la nueva sociedad
industrial de clases se impuso en toda la vieja Europa. Paralelamente, y como consecuencia,
Europa inició su expansión colonial por todos los demás continentes; en el año 1914 los
imperios europeos ocupaban un 84% de las tierras emergidas.

Por primera vez puede hablarse de una historia universal. Si el siglo XIX fue el siglo de las
revoluciones, el siglo XX podría definirse como el siglo de las guerras. El siglo comenzó con
la Gran Guerra. La Primera Guerra Mundial, porque directa o indirectamente, todos los
países se vieron implicados. Sus consecuencias sobre el orden social y político de todo el
mundo han sido irreversibles y, en gran medida, sus resultados crearon el clima propicio
para el estallido, veinte años más tarde, de la Segunda Guerra Mundial.

Situación de los judíos en Europa durante el siglo XIX

En los primeros años del siglo XIX, se verían afectados por nuevos ataques de violencia en
Alemania. En Francia, los judíos perdieron menos terreno.

El lugar de residencia de casi la mitad de judíos del mundo, fue Rusia, quien siempre tuvo
una actitud poco emancipadora hacia los judíos. Otro país que oprimió a los judíos fue
Rumania, donde vivían 200,000. El método violento de persecución en Rusia, fue en la
Pascua de 1881 y se extendió por el sur del país. Para el final del siglo XIX se iniciaba una
etapa fundamental en la historia del Antisemitismo, pues adoptó su variante racista.

88
LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL (1914 -1918)

Desde 1871 hasta 1914 las potencia europeas mantuvieron paz entre ellas; pero
acrecentaron su preparación militar. Europa vivió así, una paz armada, como anticipo de la
guerra, que excitó la desconfianza y el recelo entre las potencias y estimuló un ambiente de
belicosidad.

¿Cuáles fueron las causas de la guerra?

1. EL AFÁN IMPERIALISTA DE LAS POTENCIAS EUROPEAS:

En la Edad Contemporánea las potencias europeas iniciaron una rápida carrera a fin
de lograr nuevas colonias en todos los continentes. Pero al terminar el siglo XIX ya no
quedaba en el mundo territorio sin dueño. Las ambiciones imperialistas se volcaron
entonces sobre los territorios ocupados por otros países, en la -propia Europa y fuera
de ella.

Estas ambiciones crearon competencias y rozamientos sobre las potencias, cuyas


aspiraciones nacionales aparecieron en abierto conflicto y contribuyeron poderosa
mente a desencadenar la guerra.

2. EL ASESINATO DEL ARCHIDUQUE FRANCISCO FERNANDO;

El 28 de junio de 1914, el archiduque FRANCISCO FERNANDO, heredero del trono


imperial Austro-Húngaro, fue asesinado en Sarajevo, capital de Bosnia, por un
miembro del partido secreto UNION o MUERTE, de carácter nacionalista y que actua-
ba con el beneplácito de Serbia. Este suceso fue la causa ocasional de la Primera
Guerra Mundial. Austria envió un ultimátum a Serbia, quien no lo aceptó. Austria-
Hungría le declaró la guerra.

La generalización del conflicto se produjo vertiginosamente:

 Rusia apoyó a Serbia.


 Alemania declaró la guerra a Rusia y a Francia.
 Como Bélgica no autorizó el paso de las tropas alemanas por su territorio para invadir
a Francia, Alemania invadió a Bélgica, violando la neutralidad de Prusia.
 Inglaterra amonestó con amenaza a Alemania a respetar era neutralidad, y como no
lo logró le declaró la guerra.

Así comenzó la Primera Guerra Mundial que duró 4 años (11 de julio de 1914 al 11 de
noviembre de 1918).

Se enfrentaron dos coaliciones:

 LOS ALIADOS: Gran Bretaña Francia, Rusia y Japón.


 Las Potencias CENTRALES: Austria-Hungría, Alemania, Italia, Turquía, y Bulgaria.

89
El nuevo armamento, de gran potencia y precisión, el uso de aparatos bélicos hasta
entonces no utilizados, como aviones bombarderos y los submarinos, alargaron la guerra y
la convirtieron más en una guerra de posiciones, de trinches ras, que de movimientos a
campo abierto. La caballería apenas si se utilizó, salvo en el frente ruso, donde las batallas
fueron a campo abierto.

Las pérdidas de la guerra:

La Gran Guerra costó más de ocho millones de vidas humanas. Los países más
perjudicados fueron:

a) Rusia y Francia (entre los aliados).


b) Alemania y Austria-Hungría (entre las potencias centrales).

Fin de la guerra:

En enero de 1919, veintisiete naciones iniciaron las conferencias por la paz, en el Palacio de
Versalles, Paris, para fijar las condiciones de Paz, se elaboró el "TRATADO DE
VERSALLES". En abril se creó la Sociedad de Naciones, organismo político internacional
para preservar la paz y administrar las colonias ex alemanas y supervisar los territorios
perdidos por Turquía y confiados como mandatos a otras naciones: Siria y Líbano a Francia;
Palestina e Irak, a Gran Bretaña.

El Tratado de Versalles es un documento que contenía 440 artículos donde se daban


disposiciones fundamentales en los órdenes internacional, territorial, económico financiero y
político.

LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL (1939-1945)

En los años treinta del siglo XX, ni Alemania, ni Italia, ni Japón, ni la URSS estaban
satisfechos con las condiciones impuestas por la Conferencia de Paz de Paris de 1919.
Estos países iniciaron una política expansionistas y de desquite sin respetar dichos
acuerdos.

Por otra parte, Adolfo Hitler, sin respetar las cláusulas del Tratado de Versalles, restableció
en su país el servicio militar obligatorio, militarizó la Renania, anexó Austria a Alemania.

La debilidad de los gobiernos demócratas facilitó la expansión de la Alemania Nazi. En el


año 1939 Alemania invade a Noruega, Dinamarca, Holanda, Bélgica y Francia; en 1941
penetra en territorio ruso y trata de invadir a Inglaterra, sin lograrlo. Japón y Estados Unidos
entran en el conflicto.

En 1945, Alemania se rinde; Japón lo hace posteriormente cuando los Estados Unidos
arrojan las primeras bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaky.

90
Las consecuencias de la guerra:

 Europa quedó totalmente arrasada y Alemania fraccionada.

 La Liga de las Naciones fue reemplazada por la ONU.

 El mundo se polarizó en dos bloques: El Comunismo y el Capitalismo.

 Estados Unidos emerge como gran potencia militar.

 Se impuso el desarrollo tecnológico y científico.

Como consecuencias de la guerra se creó la Organización de las Naciones Unidas (ONU),


con los mismos objetivos que la Sociedad de Naciones creada a raíz de la Primera Guerra
Mundial. La Carta Fundamental fue firmada en San Francisco, California el 26 de junio de
1945 y su sede está en Nueva York.

El número total de muertos en combate fue ligeramente superior a los 25 millones y de la


población civil muerta a causa de los bombardeos o por enfermedad superó los 30 millones.

Algunos de los efectos del lanzamiento de la Bomba Atómica sobre Hiroshima y sobre
Nagasaki el 6 y el 9 de agosto de 1945, por Estados Unidos, murieron solo en Hiroshima,
80,000 personas. Otras miles sufrieron las graves secuelas de la explosión.

Mención especial merece la feroz represión a que fueron sometidos los judíos en Alemania;
se calcula que en los campos de concentración murieron unos 6 millones y unos 7, 500,000
fueron deportados. Aun hoy cuando salen a la luz el horror y la magnitud de lo que vivió el
Pueblo Judío bajo Hitler y sus seguidores, nos estremece pensar que sea una realidad y
nos deja atónitos.

Se calculan 2.5 mil millones de dólares las pérdidas materiales. Sólo en Europa se calcula
que un millón y medio de edificios fueron totalmente destruidos y más de 7 millones tuvieron
graves daños. La recuperación humana, social y económica de Europa iba a ser difícil.

EL MUNDO ACTUAL Y LA BIBLIA

El libro de Daniel y el Apocalipsis muestran la asombrosa resurrección del Imperio Romano,


a nivel mundial, se está viendo por medio de la formación de la UNION EUROPEA.

La Unión Europea (UE) es una comunidad singular de veintisiete Estados europeos que fue
establecida el 1 de noviembre de 1993, cuando entró en vigor el Tratado de la Unión
Europea (TUE), siendo la sucesora de facto de las Comunidades Europeas, creadas en los
años 50 del siglo XX.

91
Europa, con su poderosa estructura política, económica y religiosa, es el único continente
que encaja bíblicamente con el resurgimiento del Imperio Romano (el imperio del anticristo).
Con su política de GLOBALIZACION y unificación, se puede ver que bajo el sistema
DEMOCRÁTICO, el mundo se está unificando.

La Unión Europea no sólo está uniendo las economías y


las políticas geográficamente, sino que está llevando a
cabo lo que era difícil de imaginar: También se está
uniendo religiosamente (el movimiento ecuménico). Además, Europa, con su visión hacia el
este, está preparando a los países que anteriormente fueron comunistas para que se
integren a la Unión Europea.

A pesar de las grandes dificultades y de los obstáculos que a veces parecen insuperables,
Europa está luchando por una unidad total. Trabajó por implantar una moneda única
mundial. Europa es el líder económico del mundo, pero esto sólo es el comienzo.

EL EURO

El euro es la moneda oficial de la Unión Europea desde el 1 de enero de 1999 y de curso


legal en la eurozona, además circula por otros once Estados europeos, tanto de forma
pactada como no oficial. Entró en circulación, progresivamente, desde el 1 de enero de
2002, sustituyendo a las antiguas monedas nacionales de los países que ahora lo usan.

Símbolo del Euro

El éxito actual de Europa, señala que Dios está permitiendo el restablecimiento del antiguo
imperio romano. El escenario del imperio del anticristo se está preparando.

LA GLOBALIZACIÓN

92
La globalización es un proceso fundamentalmente económico que consiste en la creciente
integración de las distintas economías nacionales en una única economía de mercado
mundial. Su definición y apreciación puede variar según el interlocutor.

La globalización es un proceso autónomo y un orden espontáneo ajeno a la dirección de


tales organismos públicos, y que depende más bien del crecimiento económico, el avance
tecnológico y la conectividad humana (transporte y telecomunicaciones)

EL ECUMENISMO

El ecumenismo se refiere a toda iniciativa que apunte a una mayor unidad o cooperación
religiosa. En su sentido más amplio, esta unidad o cooperación puede referirse a una unidad
mundial religiosa, por la advocación de un mayor sentido de espiritualidad compartida entre
las tres religiones abrahámicas: Judaísmo, Cristianismo e Islam. Más comúnmente, sin
embargo, el ecumenismo es usado en un significado más específico, en referencia a una
cooperación mayor entre las denominaciones diferentes religiosas de una sola de estas
confesiones.

Con la división de las Iglesias del medio Oriente (empezando por nestorianos y monofisitas,
pasando por la ortodoxia hasta llegar al Calvinismo, Luteranismo o Anglicanismo y tantas
otras) el término se refiere al movimiento de reunión entre las Iglesias Cristianas. El
ecumenismo, desde esta perspectiva, busca representar en forma real a la Iglesia única y
universal, en la cual todos sus miembros están unidos mediante el amor de Cristo.

Así, se define el ecumenismo cristiano como el movimiento que pretende la reunión en


auténtica unidad de las Iglesias cristianas.

¿Cómo debe ver la Iglesia de Cristo estos acontecimientos?

Se debe ver con gozo; porque la unidad que vemos en aumento en lo político, militar,
económico y religioso es solo una gran señal de que pronto vamos a reunimos con Nuestro
Señor Jesucristo.

"Cuando estas cosas comiencen a suceder, erguíos y levantad vuestra cabeza, porque
vuestra redención está cerca" (Luc. 21:28).

Todos los sistemas, ya sean dictaduras, monarquías, socialismo, nazismo, comunismo o


democracia, serán destruidos y reemplazados por el Reino de Dios, el cual será establecido
por nuestro Señor Jesucristo. . .

¡DAMOS GRACIAS A DIOS! por haber logrado llegar al final de esta materia, y haber
aprendido mucho acerca de los acontecimientos que ayudan a entender las Sagradas
Escrituras…

93
94