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Ética del cuidar.

Fundamentos, contextos y problemas

Francesc Torralba i Roselló


Institut Borja de Bioètica y Fundación Mapfre Medicina
Madrid, 2002. 286 páginas.

El objetivo fundamental de este libro es explorar los


principios éticos que deben regir la práctica del cuidar en
el mundo asistencial. En una primera parte, se investigan
los fundamentos de la ética del cuidar y, posteriormente,
se analizan los grandes retos del mundo socio-sanitario
desde una perspectiva antropológica y ética. En la última
parte del libro se exponen algunos problemas básicos en
el ejercicio del cuidar siguiendo la reflexión que ya inició
el autor en su obra Antropología del cuidar (1998). El
libro pretende ser una guía práctica para cuidadores y,
por extensión, para todos los profesionales de la salud
que tienen la responsabilidad de cuidar en nuestra
sociedad.

A modo de prólogo

“Cuidar a una persona no consiste en cuidar sus órganos, sino cuidar su integridad, cuidarla en
su completa totalidad y ello supone un esfuerzo y un cambio en el paradigma intelectual y
práctico respecto al modelo especialista y microcósmico.

Cuidar a un ser humano es cuidar de alguien y no de algo y jamás puede reducirse el ser
humano a la categoría de cosa, de artefacto técnico o de realidad natural. Si el ser humano,
como dice Séneca, es sacra res, entonces la tarea de cuidarle y asistirle requiere una cautela y
una prudencia básicas. En la acción de cuidar a un ser humano se produce el encuentro entre
dos universos personales, entre dos mundos libres, entre dos conciencias, entre dos destinos
singulares en la historia2.

Universalidad y Relatividad del cuidar.

“¿Es posible una ética del cuidar de carácter universal y absoluto? ¿Es posible definir unos
principios elementales del cuidar más allá de las tradiciones y registros culturales?... Las
formas concretas de articular el cuidado difieren substancialmente de un lugar a otro, per la
necesidad de ser cuidado y, por lo tanto, el deber de cuidar puede calificarse, desde el plano
antropológico, de universales y absolutos”.

Bioética Racional y Ética del cuidar

“El ejercicio del cuidar es requisito indispensable para el desarrollo, el crecimiento y la


madurez de cualquier vida humana.

Para curar es preciso cuidar y sólo quien se cuida o es cuidado puede llegar a curarse, aunque
no siempre de un modo necesario.

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Ética del cuidar. Fundamentos, contextos y problemas

Un primer rasgo fundamental de la ética del cuidar es la práctica de la acogida. La acogida del
otro, del otro-enfermo, del otro-vulnerable, constituye el axioma central de la ética del cuidar
y en torno a este axioma se cimienta.

La preocupación por el otro vulnerable constituye la fuerza motriz del cuidar.

En el cuidar, es preciso evitar el sufrimiento inútil y acompañar al enfermo a enfrentarse a su


circunstancia. En este sentido, el ejercicio óptimo del cuidar requiere el conocimiento del
universo personal de sus múltiples dimensiones y una relación entre profesional y enfermo de
carácter empática y compasiva”.