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Los

Los corticoides
corticoides ©
Quizá alguna vez haya vivido la siguiente situa- nismo (en estos casos se habla de efectos secunda-
ción: el médico le ha prescrito un medicamento a rios sistémicos). Por ejemplo, si se toma en compri-
base de corticoides; habla con un amigo y, en cuan- midos o si se pone en inyecciones periódicas de cor-
to usted nombra esa palabra, el ceño de su interlocu- tisona. Estas presentaciones se utilizan, además de
tor se frunce. ¿Por qué reacciona de esta manera? por su efecto antiinflamatorio, por su acción inmuno-
Para intentar aclararle algunas dudas se trata este supresora (por ejemplo, para evitar el rechazo des-
tema. pués de un transplante). También pueden aparecer
efectos sistémicos cuando se utilizan corticoides
¿CUAL ES SU ACCION? potentes sobre la piel durante períodos prolongados.
Los glucocorticoides (nombre cientlífico que reci- En todos estos casos, el riesgo de úlcera estomacal
ben estas sustancias, llamadas comúnmente cortiso- aumenta y la acción de la insulina queda obstaculiza-
na) son hormonas segregadas de forma natural por da, elevando la cantidad de azúcar en la sangre. La
las glándulas suprarrenales. Tienen una acción fun- cortisona puede igualmente provocar otros efectos
damentalmente antiinflamatoria. secundarios sistémicos como, por ejemplo, un retra-
Por eso, no nos tiene que sorprender que se utili- so en la cicatrización de las heridas y un aumento de
cen como principio activo en toda una serie de medi- la fabricación y del depósito de grasas en algunas
camentos. Las formas de administración son casi zonas del cuerpo como la cara, el cuello y el tronco.
tantas como sus posibles aplicaciones. Así pues, se La descalcificación y la disminución de la resistencia
utilizan para tratar procesos inflamatorios de diferen- a las infecciones pueden ser también efectos secun-
te gravedad como, por ejemplo, dermatitis, eccemas, darios posibles. En los niños el efecto que más preo-
psoriasis, artritis reumatoide, rinitis o asma. También, cupa es el retraso del crecimiento.
en caso de reacciones alérgicas. Por todo ello, después de la administración sisté-
mica de cortisona (comprimidos, inyecciones) o inclu-
¿Y LOS RIESGOS? so después de algunas aplicaciones locales de gran
No existe un medicamento que no tenga efectos potencia o durante períodos prolongados, la finaliza-
secundarios. El grupo de los corticoides engloba gran ción del tratamiento debe realizarse de forma progre-
cantidad de principios activos: hidrocortisona, clobe- siva. Ni qué decir tiene que estas sustancias siempre
tasona, betametasona... deben administrarse bajo el control de un médico;
La mala reputación que tienen estos remedios que debe optar, siempre que le sea posible, por las
reside en parte en sus eventuales efectos secunda- administraciones locales (a través de pomadas, aero-
rios. En primer lugar, hay que distinguir la aplicación soles, etc. ). De cualquier forma, la aparición de efec-
local (sobre la piel) del uso interno (comprimidos, tos adversos depende, sobre todo, de la duración del
inyecciones...). tratamiento. La mayoría son reversibles, salvo el
1. En caso de aplicación local (por ejemplo, una retraso del crecimiento en niños y la osteoporosis.
pomada para tratar un eccema) el riesgo de efectos
secundarios depende de la potencia del corticoide, ASMA: UN CASO APARTE
de la extensión de la zona en donde se aplica, de la En casi todos los casos de asma, el tratamiento que
duración del tratamiento y de si se aplica o no un ven- se prescribe es a base de aerosoles de corticoides. La
daje oclusivo. Si se utiliza durante un tiempo limitado inhalación forma parte de las terapias locales ya que
(aproximadamente unos 10 días) y bajo la supervi- tiene menos efectos sistémicos. Pero, como las crisis
sión del médico, raramente se ven efectos adversos, de asma
o éstos son mínimos. Sin embargo, si el remedio a son, a me-
base de cortisona es administrado localmente duran- nudo, cró-
te un período de tiempo largo, los efectos secunda- nicas, la uti-
rios pueden llegar a ser más serios, sin que por ello lización
se conviertan en dramáticos. Veamos algunos ejem- repetidas
plos: veces de la
- fragilidad de la piel y envejecimiento prematuro; cortisona
- pigmentación; por inhala-
- su aplicación sobre el rostro puede provocar ción puede
telangiectasias o dilatación de los vasos capilares acabar por
haciéndose visibles unas ramificaciones rojas en la generar
piel. efectos
2. Los efectos secundarios más serios aparecen secunda-
cuando la cortisona, presente en los medicamentos, rios sisté-
es absorbida por la sangre y circula por todo el orga- micos.