La inteligencia de las flores

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Maurice Maeterliack

No tengo, inuli! es decirlo, la intencion de pasar revista a todas las pruebas de inteligencia que nos dan las plantas. Esas pruebas son innumerables, coni in uas, sabre todo entre las flores, en las que se concentra el esfuerzo de La vida vegetal bacia la luz y hacia el esplritu.

Si se encuentren plantas y flores torpes 0 desgraciadas, no las hay quese hallen enteramente desprovistas de sabidurla y de ingeniosidad. Todas se apllcana! cumplimiento de su obra; todas tienen la magnifica ambition de invadir y conquistar la superficie del globo multiplicando en el hasta el infinite la forma de existencia que representan, Para Uegar a ese fin, tienen que veneer, a causa de la ley que las encadena aI sueto, dificultades mucho mayores que las que se oponen a la multiplicaclcn de los animales. Asl es que la mayor parte de elias recurren a astucias y comblnaciones, a asechanzas que, enpuntoa ballstica, aviaeion y observacion de los insectos, por ejempio, precedieron can frecuencia a las invenciones y a los conoeimientos del hombre.

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La vallisneria es una hlerba bastante insignificante que no tiene nada de la gracia extral'ia del nenufar 0 de ciertas cabelleras submarines. Pero se dirtil.. que la naturaleza se ha com placido en poner en ella una. hermosa idea. Toda la existencia de la pequena planta transcurre en eJ fondo del agua, en una especie de semisueno, haste Ia hera nupcialen que aspira a una vida nueva. Entoncesla nor hembra desarrolla Ientarnente Ia larga espiral de su pedunculo, sube, emerge, domina y se abre en la superflcie del estanque .. De un tronco vecino, las flares masculines que la vislumbran a traves del agua i1uminada por el Sol seelevana su vez, lIenas de

• Tornado del libro de Maurice Maeterlinck, La in/eli· ge.ncia de las jlort$, Hispamerica, Barcelona. 1987,

esperanza, hacia la que se balancea, las espera y las llama en un mundo magieo .. Pero a medio camino se sienten bruscamente retenidas; su tallo, manantial de 5U vida, es demasiado cozto; no altanzaran jamAsla mansion de luz, la Un.ica en que pueda realizarse la union de los estambres y del pistilo.

~Hay en la naturaleza una inadvertencia 0 prueba . mas cruel? ilmaginaos eJ drama deese deseo, 10 inaccesible que se loca,la fatalidad transparente, 10 imposible sin obstaculo visible!

Serf!! insoluble como nuestro prepio drama en esta tierra; pero interviene un elemento inesperado, i,Tenran los machosel presentimiento de su deeepcion? Lo cierto es que han encerrado en su corazcn una burbuja deaire, como se encierra en eJ alma un pensamiento de liberacion desesperada. Dirlase que vacilan uninstante; luego, con un esfuerzo magnffico -el mas sobrenatural que yo sepa en los fastos de los inseetos y de las flores-, paraelevarse hasta la felicidad, rompen deliberadamente el lazo que los une ala existencia, Se arrancan de su pedunculo, y con un incomparable impulso, entre perlas de alegrla, sus petaros van a. romper la superficle delagua .. Heridos de muerte, pero.radiantes y libres, flotan un memento al lado de sus indolentes prometidas; se verifica la union, despu.es de 10 cual los sacrificios van a perecer a merced de Iii. eorriente, mientras que 18. esposa ya madre cierra su corola en que vive su ultimo soplo, arrolla su espiral y vuelve a bajar a las profundidades para madurar en ellas el fruto del beso heroico.

"Hemos de empaftar este hermoso cuadro, rigurosamente exacto pero visto poT ellado de la luz, mirandolo iguaJmente por el lado de la sombra? "Por que no? A veces hay por el lado de la sombra verdades tan interesantes como par el Iado de la luz, Esa deliclosa tragedla no es perfecta sino cuando se considera la inteligencia y lasaspiraciones de la espeeie.Pero 51 se observa a losindividuos, se les vera a menudo agitarse torpemente y en contrasentido en ese plan

Elemm'" 27-18, ~. 4, 1997, pp. 17·25. I 7

ideal. Ora las flores masculinas subiran a la superficie cuando todavla no hay flores pistiladas en la vecindad. Ora cuando el agua baja les permitiria unirse comodamente a sus companeras, no por eso dejaran de romper maquinal e imltilmente su tallo. Observamos aquf una vel mas que todo el genio reside en la especie, la vida o la naturaJeza; y que el indivlduo es mas 0 menos estupldo. S610 en el hombre hay emulaci6n real entre las dos inteligencias, tendencia cada vez mas precisa, cad a vez mas activa a una especie de equllibrio que es el gran secreto de nuestro porvenir,

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Antes de emprender el estudio de los complicados aparatos que necesita la fecundacion cruzada en Ire las mil ceremonias nupciales en uso en nuestros jardines, mencionarernos las ideas ingeniosas de algunas flores muy sencillas en que los esposos nacen, se aman y mueren en la misma corola, EI tipo del sistema es bastante conocido: los estambres u organos masculines, generalrnente debiles y nurnerosos, estan colocados en lorno del pistilo robusto y paciente, "Manti el uxores uno eodemque thalamo gaudent' (Los rnaridos y las esposas disfrutan de un unico y mismo talamo) dice deliciosarnente el gran Linneo. Pero la disposition, la forma y las costumbres de esos 6rganos varian de flor en 110r, como si la naturaleza tuviese un pensarniemo que aun no puede fijarse 0 una imaginaei6n que se precia de no repetirse nunca, Con frecuencia el polen, cuando es maduro, cae naturalmente de los estarnbres sobre el pistilo; pero, a menudo. tambien pistilo y estambres tienen la misma altura, a estes se hall an demasiado apartados 0 el pistilo es dos veces mas alto que ellos. Entonces tienen que hacer esfuerzos infinitos para unirse, Ora, como en la ortiga, los estambres, en el fondo de la corola. permanecen acurrucados sobre su tallo, y en el momenta de la feeundacion, esta se dispara como un resone, Y la antera 0 saco de polen que ocupa su extreme lanza una nube de polvo sabre el estigma. Ora, como en el agracejo, para que el hirneneo no pueda realizarse sino durante las bell as horas de un hennoso dla, los estambres, distantes del pistilo, son mantenidos contra las paredes de la nor par el peso de dos glandulas humedas: el Sol aparece, evapora el Iiquido. y los estarnbres, desprovisros del lastre, se precipitan sabre el estigma. En otras plantas sucede otra eosa: en las primaveras, por ejemplo, las hembras son

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unas veces mas largas y otras veces mas cortas que los machos. En el Iirio, el tullpan, etcetera, la esposa, demasiado alta, hace 10 que puede para recoger y fijar el polen. Pero el sistema mas original y mas caprichoso es el de la ruda (Rula graveolenss, una hierba medicinal bastante maloliente, de la banda mal afamada de las emenagogas. Los estambres tranquilos y d6ciles en la corola amarilla esperan puestos en clrculo en tome del grueso pistllo, Ala hora conyugal, obedecen a la orden de la hembra que hace, al parecer, una especie de IIamamienlo nominal; uno de los machos se acerca y toea el estigma; luego vienen el tercero, el quinto, el septimo, eJ noveno, hasta que ha pasado toda la fila irnpar, Despues, en la fila par. viene el tumo del segundo, del cuarto. del sexto, etcetera, EI arnor a [a voz de mando. Esa flor que sabe contar me pareela tan extraordinaria que en un principle no di credito a 10 que decfan de ella los botanicos y quise comprobar mas de una vez su sentimlento de los n6meros antes de atreverme a confinnarlo. Note que raramente se equivoca,

Serla abusivo el multipllcar estos ejemplos. Un simple paseo por los campos 0 los bosques permitira hacer sabre este punto mil observaciones tan curiosas como las que los botanicos refieren, Pero antes de terminar este capitulo. deseo senalar una ultima flor, no porque de pruebas de una irnaginacion muy extraordinaria, sino por la gracia deliciosa y facilmente comprensible de su gesto de arnor. Es la nigela de Damasco (Nigel/a damascena). cuyos nombres vulgares son graciosos: aranuela 0 neguilla en castellano, y en frances: Cheveux de Venus (cabellos: de Venus), Diable dans le buisson (diablo en el matorral), Belle aux cheveux denOlles (bella de los cabellos sueltos). etc., esfuerzos felices y conrnovedores de la poesla popular para describir una pequena planta que Ie place. Se la encuentra en estado silvesire en el Mediodia, al borde de los caminos y debajo de los olivos, y en el Norte se cultiva con bastante frecuencia en losjardines algo pas ados de moda, La flor es de un azul palido, sencilla como una florecilla de prirnltivo, y los "cabetlos de Venus, los cabellos suelros" son las hojas enrnaraaadas, tenues y ligeras que rodean Ia corola de un "matorral" de verdura vaporosa. En el nacimiento de la nor, los cinco pistllos, sumamente largos, se hallan estrechamente agrupados en el centro de la corona azul. como cinco reinas vesiidas de verde. altivas, inaecesibles. En tome de elias se agolpa sin esperanza la innumerable multitud de sus amantes, los estambres que no les lIegan a

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las rod ill as. Entonces, en el sene de ese palacio de turquesas y de zafiros, en la dicha de los dfas estivates, empieza el terrible drama, sin palabras y sin desenlace, de la espera impetente, imJlil e inm6vil. Perc las horas, que son los anos dela nor Iranscurren. EI brillo de esta se ernpana, los petalos empiezan a desprenderse, y el orgullo de las grandes reinas, bajo el peso de la vida, parece replegarse. En un momento dado, como si obedecieran a la consign a secreta e irresistible del amor que considera la prueba suficiente, con un movimiento concertado y simetrico, comparable a. las armoniosas parabolas de un quIntuple surtidor de agua que vuelve a caer en la taza, todas se inclinan a la vez y recogen graeiosarnente de labios de sus humildes amantes el polvo de oro del beso nupcial.

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Salgarnos esta vez aI jardln 0 al campo a fin de estudiar mas de cerca dos 0 Ires lnvenciones curiosas del genic de la nor. Y ya, sin alejamos de la casa, he aqui frecuentada por las abejas, una mala fragante habitada par un rnecanicc muy hAbit. No hay nadie, par poco nistlco que sea, que no conozca la buena salvia Es una labiada sin pretensiones, lIeva una flor muy modesta que se abre energicamenre, como una boca hambrienta, a tin de captar al paso los rayos del Sol. Se encuentra un gran nurnero de variedades, las cuales detalle curioso,no han adoptado 0 l1evado todas a la misma perfecci6n eI sistema de fecundaci6n que varnos a exarninar;

Pero no me ceupo aqul sino de la salvia mas comun, la que recubre en este momento, como para eelebrar el paso de la primavera, de colgaduras violadas todos los muros de mis terrazas de olivos. Os aseguro que los balcones de los grandes palacios de marmot que esperan a los reyes nunca tuvieron adomo mas lujoso ni mas feliz, ni mas fraganle. Hasta parecen percibirse los perfumes de las claridades del Sol cuando es mas caliente que nunca, cuando promedia el dia.

Para venir a los detalles, el estigma u 6rgano femenino esla encerrado en ellabio superior que forma una especie de capucha, en la que se encuenlran igualmente los dos estambres u organos masculines. A fin de impedir que fecunden el estigma que com parte el mismo pabell6n nupcial este estigma es dos veces mas largo que ellos de modo que no tienen ninguna esperanza de alcanzarlo, Por 10 dernas, para evitar todo

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accidente la flor se ha heche protenandra, es decir, que los estarnbres maduran antes que el pisrilo, asl es que, cuando la hembra es apia para concebir, los machos ya han desaparecido, Es preciso, pues, que una fuerza exterior lntervenga para realizer la union, transportando un polen ajeno sobre el estigma abandon ado. Cierto numere de flo res. como las anemcfilas, contian este cuidado al viento, Pero la salvia. y es el caso mas general, es entomeflla, es decir que Ie gustan los inseclOS y no cuenta sino con la colaboraci6n de estes. Por 10 demas no ignora -pues sabe muchas cosas- que vive en un mundo en que conviene no esperar ninguna simpatla, ninguna ayuda caritativa .. No perdera pues su trabajo haeiendo inutiles llamamientos a la complacencia de la abeja. La abeja, como todo 10 que lucha contra la muene en este mundo, no existe mas que para 51 y para su especie, y no cuida de prestar servicio alguno a las flores que la alimentan. iC6mo obligarla a cumplir contra su voluntad 0 al menos inconscientemente su oficlo matrimonial? He aqul el maravilloso lazo de amor imaginado por la salvia: en el fondo de su tienda de seda violada destila algunas gotas de nectar, es el cebo, Pero cortando el aceeso del llquido azucarado, se alzan dos tallos paralelos, bastante parecidos a los ejes de un puente levadizo holandes, En 10 alto de cada lalla hay una gruesa vesicula, la antera, que oculta el polen; abajo, dos vesiculas mas pequenas sirven de comrapeso. Cuando la abeja penetra en la flor, para llegar al nectar, debe empujar con la cabeza las pequenas vesiculas. Los dos tallos, que giran sabre un eje, hacen un movimiento de bascula y las anteras superiores loean los eostados del inseeto cubriendolos de pelvo fecundante,

lnmedlatarnente despues de la salida de la abeja, el resorte de los ejes vuelve el mecanismo a su primitive posici6n y todo se halla dispuesto a funcionar con una nueva vis ita.

Sin embargo eso no es mas que la primers mitad del drama: la continuaci6n se desarrolla en otro decorado. En una flor vecina, en que los est.ambres acaban de mustiarse, entra en escena el pistilo que espera el polen, Sale lentamente de la capucha se alarga, se inclina, se tuerce, se bifurca, para cerrar a su vez la entrada del pabellon, Yendo al nectar, la cabeza de la abeja pasa libremente bajo la horca suspendida; perc esta le roza la espalda y los costados, exactarnente en los puntos que tocaron los estambres, EI estigma bifido absorbe avidamente el polvo plateado y la impreg-

naci6n se cumple. Por 10 demas, es muy facil introduciendo en laflor una pajuela 0 la extremidad de un f6sforo, poner el aparato en movimiento y darse cuenta de La combinaei6n y de la precision impresionantes y maravillosas de todos sus movimientos.

Las variedades de la salvia son muy numerosas; se euentan cerca de qulnientas, y omitire, por no cansaros, la mayor parte de sus nornbres cientificos que no siempre son elegantes: Salvia pratensis, officinafis (Ia de nuestras huertas); horminum, hormlnaides, gluunosa, sclarea, raemeri, azurea. pitcheri, splendens (Ia magnifica salvia cannes! de nuestros encai'iados de flores), etcetera. Quiza no se eneuentre una sola que no haya modificado algim detalle del mecanisme que acabamos de examinar. Las unas, perfeccionamiento discutible, han duplicado y a veces triplicado la longitud del pistilo, de modo que no solamente sale de la capucha, sino que se dobla en forma de penacho delante de la entrada de Ia flor, Asl evitan el peligro, en rigor posible, de la fecundaci6n del estigma por la anteras alojadas en la misma capucha; pero, en cambia, puede suceder, si la protenandria no es rigurosa, que la abeja, aI salir de la flor, deposite sobre ese estigma eJ polen de las anteras can las cuales cohabita. Otras, en el movimiento de bascula, hacen divergir aun mils las anteras, las cuales, de ese modo, hieren con mils precisi6n los costados del animal. Otras, en tin, no han logrado ajustar todas las partes del mecanismo. Encuentro, por ejemplo, no lejos de mis salvi as violadas, eerea del pow, bajo una mata de adelfas, una familia de flares blancas tei'iidas de lila palido. En elias no se descubre proyecto ni huella de bascula, Los estambres y el estigma ocupan desordenadamente el centro de La corola.

No dudo que a quien reuniese las numerosisimas variedades de esta labiada Ie serfa posible reconstruir toda la historia, seguir todas las etapas de la invenci6n, desde el desorden primitive de la salvia blanca que tengo a la vista, hasta los ultimos perfeccionarnientos de la salvia oficial. l.Que decir? i.EI sistema se halla todavfa en estudio en la tribu arornatica? i,Nos encontramos aan en el periodo de los ensayos, como para la espiral de Arquimedes en la familia del pipirigaHo? i,No se ha reeonocido aun unanimernente la excelencia de la bascula automatica? i.No es pues todo inmutable y preestablecido, sino objeto de discusi6n y de ensayo en este mundo que creemos fatal y organicamente rutinario?

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No es faeil haoer comprender, sin figuras, el mecanismo extraordinariamente complejo de la orquldea: tratare, sin embargo, de dar una idea suficiente del mismo, por medio de comparaciones mils 0 menos aproximati vas, evitando en 10 posible el empleo de terminos tecnicos, tales como retinacula, labellum; rostellum. polinias, etc., que no evocan ninguna imagen precise en las personas poco familiarizadas can la Botanica

Escojamos una de las orqufdeas mas abundantes en nuestras regiones, la Orchis maculata, por ejemplo, o mils bien, porque es un poco. mils grande y por consiguiente de observaci6n mils facil, la Orchis tali/olia, la Orchis de anchas hojas, vulgarmente II am ada pentecosies. Es una planta vivaz que aJcanza de treinta a sesenta centimetres de altura. Es bastante comun en los bosques y en las praderas humedas, y lIeva un tirso de florecitas rosadas que se abren en mayo y junio.

La flor tipo de nuestras orquideas representa con bastante exactitud una boca fantastica y abierta de drag6n chino. EI labio inferior, muy prolongado y pendiente, en forma de delantal festoneado y desgarrado, sirve de apeadero 0 descanso al insecto, Ellabio superior, redondeado, forma una especie de capucha que abriga los 6rganos esenciales, mientras que en el dorso de la flor, al lade del pedunculo, baja una especie de espolon 0 largo cucurucho punliagudo que encierra el nectar, En la mayor parte de las flores, el estigma u organa femenino es una pequel'la borla mas 0 menos viscosa que, paeiente, en el extreme de un tallo fragi], espera la lIegada del polen. Enla orqufdea, esta instalaci6n clasica ha quedado desconocida, En eL fondo de la boca, en el sitio que ocupa la campanilla en la garganta, se encuentran dos estigmas estrechamente adheridos, sobre los cuales se clava un tercer estigma moditicado en un 6rgano extraordinario, Lleva en su parte superior una especie de bolita, 0 mejor dicho de media pita lIamada rostellum, Esta media taza esta lIena de un llquido viscoso, en el que se encuentran dos minusculas bolitas de las que salen dos cortos tallos cargados en su extremidad superior de un paquete de granos de polen cuidadosamente atado.

Veamos ahora 10 que sucede cuando eJ insecto penetra en la flor. £1 se posa sobre eJ labia inferior, extendido para recibirto, y, atraido por el olor del neetar, irata de lIegar al cuemecito que 10 contiene en el fondo. Pero el paso es inlencionadamente estrecho; su

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cabeza, al avanzar, tropieza necesariamenre con la media pila, En seguida. esta atenta al menor cheque, se rasga, siguiendo una linea convenlente, y pone al descubierto las dos bolitas untadas del Uquido viscose. Estes ullimas. en conlacto inmediato con el craneo del visitante, se pegan s61idamente a el, de modo que, cuando el insecto se separa de la nor. se las lleva, y con elias los dos tallos que sostienen yen cuyos extremos se hallan los paquetitos de polen atados. Tenemas, pues, er insecta coronado con dos cuemos rectos. en forma de botella de charnpana, Autor inconsciente de una obra dificil, visita una flor vecina, Si sus cuernos perrnaneciesen rlgidos. iria simplemente a dar can sus paquetes de polen en los paquetes de polen cuya base se em papa delUquido contenido en la media pila vigilante. y del polen que se mezclarfa can el polen nada resultarla, Aqui se manifiesta el genio, la experiencia y Ia prevision de la orquldea. Ssla ha calculado minuciosamente el tiempo que el insecto necesita para chupar el nectar y trasladarse a la flor pr6xima y ha notado que. por termino medic, empJeaba treinta segundos. Hemos visio que los paquetltos de polen van sobre dos CO 11 as espigas insenas en las bolitas viscosas; pues bien. en los puntos de inserci6n se eneuentra, debajo de cada espiga. un pequeno disco membranoso cuya (mica funci6n consiste en contraer y replegar, al cabo de treinta segundos, cada una de estas espigas .. de modo que se inclinen describiendo un arco de noventa grad os. Es el resultado de un nuevo calculo, no de tiempo esta vel, sino de espacio. Los dos cuemos de polen que coronan el rnensejero nupcial guardan ahora una posici6n horizontal delante de la cabeza, de modo que cuando aquel penetra en la flor vecina. Iropezarin exactamente con los dos estigmas adheridos, sobre los cuales se cncuentra 1.1 media pila.

No es esto todo, )' el genio de la orquidea no ha Ilegado al fin de su prevision. El estigma que recibe el choque del paquete de polen se halla untado de una sustancia viscosa, Si esta sustancia fuese Ian energicamente adhesive como la que encierra la pequena pila, las masas pohnicas, una vez rota su espiga, quedarlan todas pegadas a ella. con 10 cual habria acabado su destine. Pero es precise que esto no suceda: es precise no agotar en una sola avenrura las probabilidades del polen, sino muhiplicarlas redo 10 pcsible, La nor. que cuenta los segundos y mide las llneas, es quimica por anadidura y destila dos especies de gomas: una surnamente pegajosa y que se pone inmediatamente dura al

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comacto del aire. para pegar los cuernos de polen sabre 18 cabeza del insecto, y la otra muy diluida, para el trabajo del estigma. Esta ultima s610 es bastante adherente para desarar 0 apartar un poco los hilos renues y elasticos que envuelven los granos de polen. Algunos de estes granos se pegan a ella, pero Ia masa poHnica no es desrruide; y cuando el insecro visita otras no res, continuara cas; lndefinidamente su obra fecundante,

i,He expueste todo el milagro? No; habrla que llamar aun la atenci6n sobre muchos detalles omiridos, entre ell os. sobre el movimiento de la pequeaa pila que despues que su membrana se ha roto para poner a descubierto las bolitas viscosas, levanta inmediatamente su borde inferior, a fin de conservar en buen esiado. en el Hquido pegajoso, el paquete de polen que el insecto no se haya llevado. Cabrla notar tambien la divergencia muy curiosarnente combinada de las espigas pollnicas sabre la cabeza del insecta, 10 mismo que eiertas precauciones quimicas. comunes a todas las plantas: pues muy recientes experiencias de Gaston Bonnier parecen probar que cada flor, a fin de mantener intacta su especie, segrcga toxinas que destruyen 0 esrerilizan todos los p61enes ajenos. He aqul, a poca diferencia, 10 que vernos: perc en esto, como en toda las cosas, el verdadero y gran milagro empieza donde se detiene nuestra mirada.

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Acabo de encontrar ahora mismo. en un rincon oculto del olivar, un soberbio pie de lorogloso que huele a macho cabrlo (Loroglossum IIiraillllm), variedad que. no se par que causa (quizA por ser sumamente rara en Inglaicrra). Darwin no ha esrudiado, De todas nuestras orqufdeas indlgenas es la mas notable. la mas fantastiea, la mas asombrosa. Si tuviera latalla de las orqufdeas americanas. se podrla afirmar que no existe plan. ta mas quimerica, Figuraos un tirso, del genera del jacinto, pero un poco mas alto. Est6 simetricamente guarnecido de flores asperas. de tres cucmos. de un blanco verdoso punteado de violado palido. EI petalo inferior adornado. en su nacimiento. de carunculas bronceadas, de barbillas recias y de bubones lila de mal augurio. se prolonga sin fin, de una rnanera toea e inveroslrnil, en forma de cima en esplral, del color que toman los ahogados despues de un rnes de permanencia en el rio. Del conjunto, que evoca la idea de las peores enfermcdades y parece desarrollarse no se en

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que pals de pesadillas ir6nicas y de rnaleficios, se desprende un horrible y fue.ne olor de macho eabrlo pestilente, que se esparce a distancia y revela la presencia del monstruo, Senalo y describo asl esa nauseabunda orquldea, porque es bastante comun en Francia, porque se la encuentra facilmente y porque se presta muy bien, en raz6n de su tall a y de la claridad de sus 6rganos a las experiencias que sabre ella quieran hacerse .. Basta en efeeto introducir en la flor, empujandola cuidadosamente hasta el fonda del nectario, la punta de una pajuela, 'para ver sucederse, a simple vista, rodas las peripecias de la fecundaci6n. Rozada al paso, la bolsita 0 rostellum se molina, descubriendo el pequeno disco viscose (el lorogloso no tiene mas que uno) que so porta las dos espigas de polen. En seguida este disco se agarra con violencia al palillo las dos celdillas que encierran las bolsitas de polen se abren longitudinalmente, y cuando se retira la pajuela, su extreme se halla s61idamente coronado de dos cuemos divergentes y r1gidos con bolas de oro en las puntas. Desgraciadamenle no se goza aqui, como en la experiencia con la Orchis latijolioj del bonito espectaculo que ofrece la inclinacion gradual y precisa de los dos cuemos, ;.Por que nose inclinan? Basta meter la pajuela coronada en un nectario vecino para observer que este rnovimiento seria inutil, por cuanto la flor es mucho mas grande que la de la Orchis macukua 0 latifotia y eJ cooo del nectar esla dispuesto de tal modo que, cuando eJ insecto cargado de rnasas pellnleas penetra en el estas masas lIegan exactamente a la ahura del estigma que se trata de impregnar.

Aiiadamos que es preclso, para que la experiencia surta efecto, escoger una flor bien madura. Ignorarnos cuando 10 est!: pero el insecto y Is flor 10 saben pues c!sta no invita a sus huespedes necesarios, ofreciendoles una gota de nectar, sino en el memento en que todo su aparato esta dispuesto a funcionar.

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A estas pruebas de inteligencia la vanidad un poco puerit del hombre opone la objeci6n tradicional: sl las flores crean maravillas, pero esas maravillas son eternamente las mismas. Cada especie, cada variedad tiene un sistema y, de generaciones en generaciones, no introduce ningrm mejoramiento apreciable, Es cierto que desde que las observamos, es decir desde hace unos cincuenta anos, no hemos visto e) Corynthes macranta

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o las Catasetideas perfeccionar su armadijo; es todo 10 que podemos afirmar, y es en verdad insuficiente, i,He,mos intentado siquiera las experiencias mas elementales, y sabemos 10 que harlan aJ cabo de un siglo las generaciones sucesivas de nuestra asombrosa orquldea banera puestas en un centro diferente, entre insectos ins6litos? Adernas, los nombres que damos a los generos especies y variedades aeaban por enganarnos y creamos de este modo imaginaries tipos que creemos 'tijos cuando probablemente no son mas que representantes de una misma fler que continua modificando lentamente sus 6rganos segun lentas circunstancias.

Las flares precedieron a los insectos en Ja Tierra: par consiguienle, cuando aparecieron estos, aquellas ruvieron que adaptar a las costumbres de esos colaboradores imprevistos toda una maquinaria nueva.

Este solo heche, geclegieamente incontestable, entre todo 10 que ignoramos, basta para establecer la evoluei6n, y esta palabra un poco vaga ino signiflca, en 6ltimo analisis, adaptaci6n, modificacien, progreso inteligente?

Para no recurrir a ese acontecimiento prehistorico, serla fa.cil agrupar un gran namero de hechos que de, mostrarlan que Ja facultad de adaptaci6n y de progreso inteligentes no est! exclusivamente reservada a la especie humana. Sin volver sabre los capltulos detallados que consagre a este asunto en La vida de las abejas, recordare simplemenle dos 0 tres detalles topicos alII citados. Las abejas, por ejemplo han inventado la colmena. En estado silvestre y primitivo y en su pals de origen, uabajan al aire libre, Es la incertidumbre, la inclemencia de nuestras estaciones septentrionales Jo que Jes dio la idea de buscar un abrigo en los huecos de las rocas 0 de los arboles. Esta idea genial hizo que se entregasen a la recolecci6n de nectar y a los cuidados de los alveolos los millares de obreras antes inmovilizadas en romo de los panaJes a fin de mantener en elias el calor necesario, No es raro, sobre todo en el mediodia, que durante los veranos excepcionalmente benignos, vuelvan a las eostumbres tropicales de sus antepasados.

Otro heche: transportada a Australia 0 a California, nuestra abeja negra cambia completamente de costumbres. A partir del segundo 0 del tercer ano, habiendo observado que el esuo es perpemo, que las flares nunca faltan, vive aI drs. se contenta con recoger la miel y el polen indispensables para el consumo diario y, como su observaci6n reciente y razonada puede mas

que la experiencia hereditarla, deja de nacer provisiones. En el mismo orden de ideas. BOchner menciona un rasgo que prueba igualmeme 10 adaptaci6n a las circunstancias, no lerna secular. inconsclerue y fatal, sino lnmediatae inteligente: en la Barbada, en media de las refinerlas en que durante todo el ano encuentran azucar cn abundancia, las abejas cesan completarnente de visiter las Ilores.

Recordaremos en fin el curioso menus que dieron ados sabios aruomolegos ingleses: Kirby y Spence. ·'Ensenadnos. dcclan I!SIOs, un solo caso en que. apremiadas par las circunstanclas. hayan tenido la idea de sustltuir con areilla 0 argamasa la cera y el propoleos, y convcndremos en que. son capaces de razonar,"

Apenas hablan manifestado esc deseo bastante arbitrario, cuando otro naturalista, Andrew Knight, despues de haber embadumado can una especie de cemente heche con cera 'I trementina la corteza de cier- 105 arboles. observ6 que sus abejas renunciaban enteramente a recolectar el prop6leos 'J no empleaban mas que esta substancla nueva desconocida que en contraban pre parade )' en abundancia en las cercanlas de su albergue, Perc es sabido, en la praetica aplcola. que, cuando hay escasez de poten, basta poner a su disposici6n algunos pu~aditos de harina; para que cornprendan lnmedlatamente que esta puede prestarles los rnismos servicios que el polvo de las anteras, aunque el saber, el olor 'J cl color scan absolutamente dlstlntos,

Lo que acabo de recordar respecto a las abejas. pienso que pod ria comprobarse, mlllali.f mutandis. en el reino de las nOTeS. Probablemente bastarla que el admirable esfuerzo evoluuvo de las numerosas variedades de la salvia. par ejemplo. fuese sometido a algunas experiencias y estudiado mas metodicamenre de 10 que es capaz de hacerlo un profano como yo. Mientras tanto entre otros rnuchos indicios faciles de reunir, un curiosa estudio de Babinet sabre los cereales nos ensei\a que ciertas plantas, transportadas lejos de su clima habitual observan las circunstanclas nuevas sacan partido de elias. exactarnente como hacen las abejas, En las reglones mas dlidas de Asia, de Africa y de America, en que el inviemo no 10 mara anualmeme, nuestro irigo vuelve a ser 10 que debi6 ser en su origen: una planta vivaz como el cesped, Alii perrnanece siernpre verde y se multiplica por la ralz, Cuando, de su pairia tropical y primitive, vlno a acllmatarse a nuestras heladas regiones, IUvO que cambiar radicalmente de costumbres e inventer un nuevo modo de multlpli-

caclen. Como dice muy bien Babiner, "el erganisme , de la planta gracias a un inconceblble mi lagro. pareci: ~ presentir la necesidad de pasar por el estado de grano, a fin de no perecer eornpletamente durante la estaci611 rigurosa",

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La nauraleza, cuando quiere ser bella. cuando quien~ agradar. regocijar y mostrarse dichosa, hace a. pOCli difereneia 10 que harlamos nOSOITOS 51 dispusierarno-, de sus tesoros. Se que, al hablar asl. hablo un POc() como aquel personaje que admiraba que la Providen-, cia hiciese pasar siernpre los grandes rtos eerea de la:, grandes ciudades: pero es diflcll conslderar estas COSIl!; desde oiro punto de vista que el humane, Por tanto, desde este punto de vista, consideremos que conoce., rtamos muy pocas senales, mu. pocas expresiones d<; felicidad si no conociesernos la nor: Para juzgar bier, su fuerza de alegrla y de belleza, hay que habitar Uf! pais en que reina en absolute, como el rincon de Provenza. entre la Siagna y el Loup. donde escribo estaa IIneas. Aqul es verdaderameme Ia unicasoberana df: los valles y de las colinas, Los campesinos han perdidc, la costurnbre de cultlvar aqut el trigo, como i ya s6lQ tuviesen que proveer a las necesidades de una hurnanidad mas sutll que seallmemase de perfumes suaves }' de ambrosia. Los campos no forman mas que un ramillete que se renueva sin cesar,. los perfumes que se suceden parecen danzar la ronda en terno del MO azulado, Las anemones. los alelles, las mimosas. las violelas, loselaveles, los narcisos, los jaclntos, los Junqui· lias. las resedas, los jazrnines, las tuberoses invaden los dlas y las naches. los meses de in ierno. de est 10. de prima era de orono. Pero 18 hora magnifica pertenece a las Rosas de Mayo. Entonces, hasra mas aliA de donde alcanza la vista, desde las ertlentes de las colinas hasia las hondonadas de las llanuras, entre diques de ii\as y de olivares. afluyen de todas partes como un rio de petalos del que emergen las casas y los arboles. un rio del color que darnos ala [uventud, a 18 salud ya la alegria. Dirlase que el aroma a la vel calido fresco. pero sobre todo espacloso que entreabre el eielo. ernana directamente de los manantiales de la beatkud, Los caminos, los senderos estan cortados en la pulps de la nor, en la sustancia misrna de los paralsns, Parece que. par primers vel. en la vida tengarnos una vision sarisIactoria de la felicidad.

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