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ADRIAN MANSILLA ESTAMOS ANTE UNA NUEVA GENERACION DE PLACAS


.hwr REDACTOR ESPECIALIZADO EN HARDWARE MADRE QUE INCORPORAN TODO LO NECESARIO PARA
amansilla@tectimes.com
CUMPLIR LAS MAS DIVERSAS FUNCIONES, DESDE
PLATAFORMA DE JUEGOS HASTA CENTRO HOGAREÑO

« ANALIZAMOS EL
GA-7NNXP DE GIGABYTE
DE ENTRETENIMIENTO DIGITAL. EN ESTA NOTA VEREMOS
CUALES SON SUS CARACTERISTICAS.

MOTHERBOARDS
ULTIMA GENERACION
a noción de que el motherboard es el com- Una vez solucionado el tema de la fuente, hay que decidir el tama-
L ponente más importante de una PC está
bastante extendida, pero, al contrario, pocos
ño de nuestro motherboard, entre ATX y Micro-ATX. Estos son dos
factores de forma, de los cuales el primero es más grande y, por eso,
saben cuáles son las características que pueden espe- la mayoría de los motherboards de este tipo son más caros y tienen
rar y buscar en un motherboard de última generación. una mayor cantidad de componentes integrados.
En esta nota tomamos como ejemplo de lo que se
puede pretender en motherboards al GA-7NNXP de CARACTERISTICAS NOVEDOSAS
Gigabyte. Esta placa trae de todo, pero cuesta U$S 299 A continuación, veremos con más detalle qué cosas pueden llegar
(es una de las más caras), así que no esperen encon- a sorprendernos cuando elegimos un motherboard. Siempre que
trar todas estas características en un producto más sepamos para qué usaremos la PC, sabremos si esas característi-
habitual, de los que rondan los U$S 150. cas extra de los motherboards modernos nos resultan imprescin-
Antes de comprar un motherboard, deberemos asegu- dibles o no nos conviene pagar de más por ellas.
rarnos de que será compatible con el gabinete y la
fuente de alimentación que tenemos. A veces, lo más PUERTOS SERIAL ATA
conveniente es comprar una fuente de alimentación La interfaz Serial ATA (S-ATA) es una nueva norma para co-
nueva. En tal caso, siempre hay que exigir que ésta nectar discos rígidos a la PC. Como se ve en la foto, los conec-
traiga conectores compatibles con Pentium 4. Estas tores son mucho más pequeños que los IDE tradicionales
fuentes también se denominan ATX 2.03. (en amarillo). Además, S-ATA tiene la ventaja de proporcionar
Aun si pensamos utilizar chips AMD, el conector ti- una transferencia de datos máxima de 150 Megabytes por
po P4, que brinda corriente adicional al mother- segundo, mientras que el máximo de la norma anterior es de
board, es hoy utilizado por muchas placas madre 133 MB/seg (ATA 133).
Socket A para Athlon XP. La GA-7NNXP que exa- Si van a comprar un motherboard en estos días, es obligatorio
minamos en esta nota es una de ellas. que incluya un par de puertos S-ATA.

« UN MOTHERBOARD COLORIDO COMO


ESTE ES IDEAL PARA SER INSTALADO EN
UN GABINETE CON PANELES DE VIDRIO.
DE OTRA FORMA, DESPERDICIAMOS SU
GRAN ATRACTIVO VISUAL.

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ADEMAS DE BRINDAR

S
UNA MEJORA EN
LA VELOCIDAD, LA
NUEVA NORMA S-ATA
(CONECTORES ROJOS)
PERMITE TENER
GABINETES MAS
ORDENADOS Y MEJOR
VENTILADOS, GRACIAS
A SUS ANGOSTOS
CABLES FLEXIBLES.

RAID ATA 133 existen placas AGP PRO dedicadas falla irrecuperable en el BIOS, el
Los discos y conectores ATA 133 todavía tienen una a workstations gráficas de trabajo motherboard automáticamente
larga vida por delante, hasta que Serial ATA llegue a en OpenGL. Por otra parte, tanto arrancará con el BIOS alojado en el
utilizarse masivamente. NVIDIA como ATI han preferido chip secundario.
Este motherboard de Gigabyte incluye, además, la fun- agregar un conector de energía ex-
ción RAID en dos variantes: RAID 0 y RAID 1. tra a sus placas, antes que utilizar DUAL LAN
RAID 0 divide los datos almacenados entre los distintos la norma AGP PRO. Esta característica es cada vez más
discos IDE conectados a la PC. Cuando se realizan ope- común en los motherboards moder-
raciones de lectura y escritura simultáneas, se incre- DUAL BIOS (BIOS DE RESPALDO) nos; sin embargo, es para usos más
menta notablemente la velocidad. Este es el tipo de RAI Los diez segundos que dura la actuali- bien específicos. Al tener disponi-
más empleado a nivel hogareño. zación de un BIOS es el momento bles dos conexiones LAN, podemos
El RAID 1, por otra parte, permite realizar un espe- más tenso que nos puede hacer expe- usar la PC como portal de conexión
jado de los discos; es decir, duplicar constantemente rimentar una computadora. Si durante entre dos redes distintas.
los contenidos de un disco en otro. Por lo general, ese lapso se produce un corte de ener- El Gigabyte 7NNXP incorpora una
se lo utiliza como medida de seguridad para evitar gía eléctrica o cualquier otro impre- conexión LAN Gigabit y otra con-
la pérdida de datos. visto que interrumpa el proceso, tal vencional, de 10/100 Mbps.
vez se arruine el motherboard.
NFORCE2 MCP-T (SOUTHBRIDGE) En vista de este riesgo, y de que las DUAL POWER SYSTEM (DPS)
El chip MCP-T (Media and Communications Proces- actualizaciones de BIOS son cada Debido a los enormes requerimientos
sor – Turbo) de NVIDIA es parte del chipset nForce2 vez más frecuentes, una solución de potencia de los últimos procesa-
y es responsable de la mayoría de las funciones propuesta por los fabricantes es el dores, los fabricantes de mother-
avanzadas de comunicación disponibles en este BIOS doble o Dual BIOS. boards se han visto ante el desafío
motherboard: FireWire, USB 2.0, ATA 133 y Dual En caso de que se produzca alguna de proveer una plataforma estable.
LAN. Además, este procesador también se encarga
de controlar las funciones de audio 6.1.

NFORCE2 SPP (NORTHBRIDGE)


La parte fundamental del chipset administra el bus
del procesador (FSB), el bus AGP 8x y también in-
corpora el controlador de memoria de 128 bits, ca-
racterístico del nForce2.
La versión IGP del nForce2 trae, además, video inte-
grado GeForce4 MX.
Debido a la gran cantidad de calor que genera, el
Northbridge del motherboard usualmente incluye un
pequeño cooler. En el caso de la Gigabyte GA-7NNXP,
el cooler no es tan pequeño, lo cual es un indicio de
una buena capacidad de overclocking mediante FSB.

AGP PRO
El 7NNXP trae un bus AGP 8x compatible con las
más flamantes aceleradoras 3D. Además, vemos que
tiene una extensión, que corresponde al estándar
AGP PRO. Los contactos eléctricos adicionales de
este tipo de slot permiten al motherboard el uso de
placas de video de alto consumo eléctrico (se tole- EL NORTHBRIDGE DEL CHIPSET NFORCE2 SE ENCUENTRA REFRIGERADO
POR ESTE COOLER VOLUMINOSO. JUSTO DEBAJO, VEMOS EL SLOT AGP PRO,
ran entre 25 y 110 watts de potencia). QUE ES CAPAZ DE ACEPTAR CASI CUALQUIER PLACA DE VIDEO DEL MERCADO.
Aunque se conozcan poco en el mercado masivo,
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« EL SISTEMA DE ENERGIA REDUNDANTE,


O DPS, TRAE SU PROPIO MECANISMO
DE VENTILACION, GRACIAS A LO CUAL
SE ELEVA LA CAPACIDAD DE OVERCLOCKING.

brinda al motherboard un bus de memoria


de 128 bits, en lugar de los 64 bits que se
tienen al usar un solo canal. Gracias a es-
to y al uso de memoria DDR 400, obtiene
un ancho de banda de 6,4 GB/seg.
En la actualidad, la técnica de doble ca-
nal –con variaciones– es utilizada en
motherboards para Athlon XP, Pentium 4
y Athlon 64 FX.
Lo que siempre se debe tener en cuenta es
que la cantidad de memoria total tiene que
En el caso de Asus, el fabricante ha optado ya que era de muy baja cali- repartirse en módulos de igual capacidad y
por utilizar un Módulo Regulador de Voltaje dad y, lo peor, utilizaba el que éstos deben colocarse en los zócalos co-
(VRM), en una pequeña placa que se coloca micro de la PC para procesar- rrespondientes a cada canal de memoria.
en un slot especial del motherboard. lo. A causa de esto, se des- Así, una configuración adecuada podría es-
perdiciaba parte de la poten- tar compuesta por dos módulos de 512 MB.
IEEE 1394 cia de la computadora, y la En el modelo de la foto, los zócalos DIMM
Esta fue la primera interfaz de alta veloci- solución indiscutible era utili- pertenecientes a cada canal de memoria
dad dedicada a periféricos que se utilizó en zar una placa de sonido como están diferenciados por color. ■
los motherboards. Luego, se produjo el las SB Live!.
boom de USB 2.0 y pareció que los días de El chipset nForce fue el pri- LOS DOS CHIPS DEL BIOS SE
IEEE 1394 (o FireWire) estaban contados. mero que permitió disponer ENCUENTRAN UNO JUNTO AL OTRO
Y SON FACILMENTE IDENTIFICABLES.
Sin embargo, en la última generación de de motherboards con un sub-
motherboards, los puertos IEEE 1394 son sistema de sonido integrado
casi obligatorios, aunque no tan abundantes de calidad comparable (a ve-
como los USB 2.0. ces superior) a la de una pla-
El uso principal de los puertos FireWire se ca de sonido de alta calidad.
da en el área de edición de video digital, Este motherboard está basado
porque todas las camcorders DV traen este en el nForce2, que hereda las
tipo de conexión. Además, FireWire puede características de su notable
utilizarse como medio para establecer redes antecesor: sonido a través de
de muy alta velocidad entre computadoras. 6 canales y aceleración 3D de
alto desempeño (EAX y A3D).
AUDIO DE 6 CANALES
Un par de años atrás, para cualquier gamer DOBLE CANAL DE MEMORIA
que se preciaba de tal, era inconcebible Básicamente, el controlador de
usar el sonido onboard de un motherboard, memoria de doble canal le

EL PANEL DEL GA-7NNXP NO


ES EL MAS COMPLETO QUE SE PUEDA
«

ENCONTRAR, PERO SE COMPLEMENTA


CON UNA SERIE DE CONECTORES QUE
VIENEN, COMO EXTRAS, EN LA CAJA.

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CONECTOR ATX CONECTOR PUERTOS BATERIA CHIPSET CONECTOR


DE ENERGIA DE DISQUETERA IDE DEL CMOS (SOUTHBRIDGE) DE VENTILADOR

POWERUSR
CONECTOR PARA ELECTRICA MCP-T AUXILIAR
VENTILADOR
AUXILIAR PUERTOS S-ATA
10/15/03

PANEL FRONTAL
(ENCENDIDO, RESET, ETC.)

CONTROLADOR S-ATA
11:52 AM

ZOCALOS DE PUERTOS IDE (RAID)


MEMORIA DDR
USB ADICIONAL
CONECTOR
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VENTILADOR CONTROLADOR
« EN DETALLE

DE CPU IDE RAID

CONECTORES
FIREWIRE
CHIPSET (IEEE-1394)
(NORTHBRIDGE)
NFORCE 2 SPP

SOCKET A IRDA

PUERTO
DE JUEGOS
SIN EMBARGO, SU DISPOSICION PUEDE VARIAR DE UN MODELO A OTRO.
ESTAN PRESENTES EN CUALQUIER MOTHERBOARD DE ULTIMA GENERACION.
LA MAYORIA DE LOS COMPONENTES QUE DETALLAMOS EN ESTA GUIA VISUAL

CONECTOR
DE CORRIENTE
ATX 2.03 (P4)

PLACA DPS

PUERTO PS/2
PARA TECLADO

ENTRADA
DE AUDIO
PUERTO CONECTORES (AUXILIAR SLOT AGP
LAN / USB PARALELO USB / LAN DE SONIDO Y CD) 8X/PRO DUAL BIOS SLOT PCI

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