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Objeto de la economía política

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PRO LOCO LA EOICION ESP.\NOLA

paises de habla espanola -en Espana y en America Latina-, donde los problemas de la aceleracion del desarrollo econ6mico y social se plantean como problemas de una importancia practica inmediata. Los propios lectores juzgaran en que medida he Iogrado mi prop6sito.

OSCAR Lorcs

Varsovia, 1964

..

1. OBJETO DE LA ECONOMIA POLlTICA.

NOCIONES PRELIMINARES

LA ECONDM.!A politics --{) economia social- es la ciencia de las leyes sociales que rigen la producci6n y la distribuci6n de los medios materiales que sirven para satisfacer las necesidades humanas.

Las necesidades humarulS y los medias de satisiacetlas

El hombre que vive en una sociedad que se encuentra a un cierto nivel de desarrollo hist6rico tiene necesidades de diverso orden, tales como la nutrici6n, el vestido, la vivienda, la educacion de los nifios, los ocios y otras rnuchas mas. Una parte de estas necesidades tiene el caracter de necesidades biologicas, cuya satisfacion es indispensable para vi vir; las otras son consecuencia de la vida en cornun de los hombres dentro de la sociedad.. el producto de lin con junto de condiciones que designamos con la expresi6n: cultura de una sociedad dada. Pero incluso las necesidades biologicas del hombre revisten un caracter y una forma qu:: son funcion de la cultura de la sociedad en la que vive. Estas necesiclades son individuales a coleciivas. Las colectivas, como por ejemplo la necesidad de garantizar la seguridad, asi como rnuchas necesidades relacionadas can los ocios, SGn consecuencia directa de Ia vida social y en cornun de los hombres. Las necesidades de los hombres, aunque hayan surgido inicialmente de las necesidades biol6gicas son, pues, producto de la vida social y eli comun, y dependen de un grado deterrninado-de desarrollo de la sociedad hum ana.

Para satisfacer las necesidades humanas son indispensables objetos materiales, tales como pan, vestidos, casas, carbon, peliculas, libros, disfraces de camaval, aceras, fa roles, autobuses, escue1as y otras muchas cosas. Estos objetos los denorninamos bienes. ~Lcs bienes SOil, pues, medias mareriales que satisfacen las necesidades humanasz El hombre obtiene estos medics de 1a naturaleza que le rodea. Algunos medics que satisfacen las necesidades. como, por ejemplo, el aire necesario para la respiracion, son directarnente suministrados por 1" natursleza bajo una forma que no exige ninguna actividad humaua para aprcpiarselos.' Dado que estes bienes no son objeto de la actividad hurnana, la economia poHtica no se in teresa por eUos. Por el contrario, la inmensa mayoria de los medics que satisfaceri las necesidadcs se obtienen de la natural= por via de extraccion, de transformacion, de modificaci6n de los caracteres fisicos, quirnicos 0 biol6gicos, por medic de un desplazamiento en el espacio 0 de 1a conservacion en el tiernpo.

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1 Estes objctos son designadcs habiiualrnente con el norr.bre de "bienes Iibres". 11

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NOCIONES PRELIMINARES

La produccion, el trabaio

I La actividad humana encaminada a la utilizacion de las reservas y de las fuerzas de la naturaleza con el fin de crear bienes, la designamos con el termino pToducci6nJ!;_n cuanto a los bienes obtenidos por medio de tal actividad, los llamamos pToductos~\ De 10 que acabamos de decir, se desprende que todos los bienes de lOs cuales se ocupa la economia politica son productos. Cuando nos referimos a los objetos rnateriales considerandolos como medio de satisfacer las necesidades hurnanas, los llamamos bienes; cuando pensamos en ellos como resultado de la actividad humana Hamada producci6n, los llamamos productos.

La producci6n es la actividad humana que adapta las reservas y las fuerzas de la naturaleza a las necesidades humanas. \ Se trata de una actividad consciente e intencional., Y precisamente esla actividad internscional y consciente es Ia que diferencia al hombre de los animales," \y: se com pone de diversas clases de acciones que designamos con el nombre de trabajo., Mediante el trabajo, el hombre actua sobre la naturaleza, Is transforms" de acuerdo con sus necesidades. Pero sirnultanearnente, mediante el trabajo, el hombre se modela a sl mismo igualmente: "se forma", adquiere y desarrolla en sl la capacidad de ejecutar diversas actividades, "£1 trabajo -dice Marx-e- es, en primer terrnino, un proceso entre Ja naturaleza y el hombre, proceso en que este realiza, regula y controls mediante su propia acci6n su intercarnbio de materias COil la naturaleza. En este proceso, el hombre se enfrenta como un poder natural con la materia de la natursleza. Pone en acci6n las fuerzas naturales gile for-

2 La mayoria de ios anirnales utiliza directarnente la naturaleza que los rcdea sin adaptarla a sus necesidadcs, En las denominadas sociedades animales, que encontrarnos, por ejernplo, en las hormigas c en las termitas, Ia adaptaci6n del medic a las necesidadcs v.tales (13 construccion de honnigueros. por ejemplo) se realiza en virtud de un ins tin to inconscieute, no como rcsultado de una actividad consciente e intencional. Cons.iltese scbre este tenia: L. Kaz rwrcrt, Rozw6j spoleczny w~rCd zwiezzat i u :odza;u Judzkiego. Stuji" sccjologiczne (El desarrollo social en los anirnales y en la especie humana. E3tU' dies socioI6gieos), PIW, Varsovia, 1951, ?p. 193·200. [Ludwik Krzywicki (1859·1941) --emincnte sociologo, econornista, etn61ogo, pe:ri()rti5~a Y politico polaco-· fue el primer teorico sobresaliente del rnarxismo en Polonia, donde ha rcpresentado, en cuanto a su desarrollo, un papel ana logo cl de Karl Kautsky en Alernania, Paul Lafargue en Francia, Antonio Labriola en Italia y ). V. Pleianov en Rusta. Escribio la primera obra en pclaco sobre la concepcion materialista de 1. historic, <lirigi6 la traduccion polsca de) !ibro p-imero de El Capital de Marx, y difundi6 el marxisrno en sus articulcs. En los ultimcs afios de su vida abandon6 toda actividsd .poIitica para consagrarse exclcsivamence a. sus trabajos cientificos.] Marx habia y~ comprobado antcrlormente estc heche; y escribio: "Una arafia ejecula operaciooes que semejan Jas rnanipulaciones del tejedor, y la construcci6n de los panales de las abejas podriau asornbrar, por su perfccci6n, a mas do un arquitecto. Peru hay algo en el peor arguiteeto que aventaja a la mejor abeja, y es el hccho de '1llC, ante, de ejecutar la eonstruccion, 1a proyecta en su cerebra ( ... ) ~l obrero no se lim ita a haccr carnbiar de forma 13 materia que Ie brinda 13 naturaleza, smo que, .a1 mismo tiempc, ~!izz en ella su fin, fin que el sabe que nge ccmc una ley las modalidades de su actuacinn, y 31 que tiene necesariamcnte que supe ditar su voiuntad" Karl MARX, Das Kapital (1867j. Cf, El Capital, libra IQ, tOOlO T, Fonda de CuI· tura Economica, Mexico, 1959, tr, de W. Roces, pp. 130·131.

NOCIONES PRELIMINARES

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man su corporeidad, los brazos y las piemas, las manos y la cabeza, para de ese modo asimilarse, bajo una forma util para su propia Vida, las materias que la naturaleza Ie brinda. Y a la par que de ese modo actua sobre la naturaleza exterior a el y la transforrna, transforma su propia naturaleza, desarrollando las potencias que dormitan en el. .. " 3

Los medios de producci6n y los medios de consumo

La producci6n, por consiguiente, se basa en el trabajo. It:l hombre, en su trabajo, se sirve de diversos objetos materiales que llamamos medias de broducci/m, tales como: arados, bestias de carga, rnaquinas, edificios industriales, vagones, barcos, mineral de hierro, acero, azufre, etc .. Algunos medics de producci6n son transformados en el curso del proceso del trabajo, y cntonces los denominamos objetos de trabaio.: Estos objetos de trabajoson las riquezas naturales, como la tierra, la fauna de los bosq ues, el carb6n de las minas, etc., as! como las materias primas y los prcductos semi-acabados 0 articulus intermedios ',tales como el algod6n, las rnaquinas a medio fabricar y otros. 'Otro segundo grcpo de medios de producci6n sirve para transforrnar, para rnodificar los objetos de trabajo, y son los que se llarnan medias de trabGjo.:,· A titulo de ejernplo, se puede citar ante tOGO los instrumentos de ttnbaio, es decir: objetos especialmente adaptados a la ejecuci6n de una actividad dada, como las hachas, las laminas de sierra, las rnaquinas, el Instrumental quimico, las lcccmotoras, etc. Ciertos objetos, que no son verdaderos instrurnentos, pero que son, sin embargo, necesarios para la utilizaci6n de los instrumentos, constituyen igualmente medics de trabajo. Entre estes tcnemos, por eiernplo, los edificios, los puertos, las carreteras, lcs alrnacenes, e igualmentc la tierra (que puede ser, 3 la vez, objeto de trabajo).

Los medics de produccion no sirven directarnente para la satisfaccion de las necesidades humauas: pero, no obstante, sirven indirectamente pan este fin, dado que son indispensables para la produccion de los bienes que constituyen los medias que satisiacea lao uecesidades. Por cllc, ccnsiderarnos tam bien como bienes los medics de produccion: es decir, como medics materiales'de sarisfacer las necesidades. ,A fin de destacar la diferencia entre los medics de 'piOdticcion, que. no sirven 'sino indirectamente pala la satisfaccicn de-las necesidades, y los medics que sirven dircctamente para este fin, llarnarnos a los primeros bienes de produccion, y a los segundos, bie'!.es de_<2_Q[!§Y!!1_Q" A veces, se emplean igualmente las expresiones .bienes indirectos y bienes directos, expresiones que aclaran per 5: misrnas de quebienes se trata en cada easo. La diferencia entre bienes de produccion y bienes de consume c, dicho de otro modo, entre los medios de produccion y los medics de consume, no es una diferencia material. Un mismo objeto (el carb6n, por ejemplo ) puede SCI tanto un rnedio de produccion, como un medio de consume.

3' Carlos M ..... x, El Capital, lihro 1 Q, tome I. ,d. esp. cit., p. 130.

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NOC[ONES PRELIMINARES

La diferencia entre los bienes de. producci6n y los de consumo tiene un caracter funcional; acentua una u otra funci6n de los bienes para la satisfacci6n de las necesidades humanas,

En cuanto al acto mismo de satisfacer las necesidades, Ie llamamos consumo. Los bienes de consumo son usados en el acto del consumo, bien de una sola vez (como los alimentos, por ejemplo), bien poco a poco (como el vestido ) .11'0r analogia, solemos designar al desgaste equivalente de los medics de prcduccion con la expresi6n consumo productivo+' No obstante, no se trata en este caso de consumo en el sentido esrt1cto del terrnino y, para sefialar bien la diferencia, es mejor hablar de uso de una sola vez (inmediato) y de uso gradual (desgaste) de los medics de producci6n.

Cardcier social de la producci6n y de La distribucion

La produccion de los medios rnateriales que sirven para satisfacer las necesidades tiene caracter social, es siempre una producci6n social. Robinson Crusoe, que produce aisladarncnte, al margen de la sociedad hurnana, cs una ficci6n sin correspondcncia con la realidad. Por ello, Carlos MaIX, que fue el prirnero que realize el analisis consecuente del caracter social de la produccion, escribe: "Como los individuos producen en sociedad, la produccion de individuos socialrnente detenninada es, naturalmente, el punto de partida. ( ... ) Cuanto mas nos remontarnos en el curso de Ia historia, tanto mas e! individuo -y par consecuencia el individuo productor tarnbien-e- aparecen en un estado de dependencia como miembro de un todo mas grande. ( ... ) Cuando se habla, pues, de produccion, se trata sicmpre de la producci6n en un gr;Jdo deterrninado del desarrollo social, de la producci6n de individuos que viven en sociedad." 5

EI caracter social de la produccion se deriva del caracter social del trabajo, Los hombres que producen los bienes no trabajan aisladarnente. EI tra_b;l.io9.e_l.9.s_~EyersQsiI}di-/iduos se engrana y se combine: los hombres cooperaCl entre ellos y traba"j<i·n los UIlOS para los otros. l~l trabajo en coiuun de los hombres durante la producci6n se llama cooperacion i; :y._el trabajo de unos hombres para otros se efectua bajo Ia forma de dil_'i§i6u.de1t,q_I?gi,g( gracias a Ja cual los diversos individuos sc especializan en diferentes generos de trabajo, De esta manera, el trabaio de un individuo no es sino una parte del trabajo combinado y asociado de todos los miembros de la sociedad; es una parte del trabajo social, cuyo producto csta representado par los bienes que sirven, directa 0 indirectamente, para satisfacer las necesidades hurnanas en la sociedad.

Los productos son, pues, el fruto del trabajo social, y tienen igual-

.. /I>id., p. 136.

6 Karl MARX, Zur Kritik dcr politischen Oekonomie (Berlin, 1859). ct. Aportaei6n ~ Ia cr inca de Ia economia politica, Libreria Bergua, tr. de [avier Merino, Madrid, 193-'3, "p. 208·210 .

.... ---------- ._._._" ..... _._--_.

NOC[ONES PRELfMINARES

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mente un caracter social. Sirven -directa 0 indirectamente- para satisfacer Jas necesidades individuales 0 eolectivas de los hombres que viven en. sociedad, jfrecisamente con este fin se realiza el teparto, 0 mas bien, la distribuci6n de los productos entre los miernbros de la sociedad. Esta es en parte una distribuci6n entre individuos, ligada al _consumo individual, y en parte, por eI contrario, una distribuci6n entre grupos organizados de individuos (por ejemplo, municipios, asociaciones, instituciones ), distribuci6n ligada al ~.~nsum9.. colectivo. Es evidente que el reparto tiene un caracter social; es, en efecto, por naturaleza, un acto social. En los diferentes grados de desarrollo hist6rico de la sociedad, la distribuci6n reviste formas diferentes. Una de estas formas, de especial irnportancia en la historia social, es el intercambio de productos. No obstante, esta no es la unica forma de distribuci6n que se conoce en el curso de 1a historia."

Trabaio productive y no productivo (los servicion

La distribucion de los productos es igualrnente una actividad humana, que exige la ejecuci6n de cierto numero de actividades conscientes e intencionales 0, para decirlo de otra manera, que exige la ejecuci6n de un trabajo; por ejemplo, e1 trabajo del vendedor de un almaceu 0 el de una persona que se dedique a repartir los productos en especie. Ademas, existen actividades humanas -genems de trahajo- capaces de satisfacer directamente las necesidades de los hombres, sin que antes sean creados objetos ruateriales G bienes: por ejemplo, las actividades del artista o del profesor, Ni el trabajo ligado 2 la distribucion de ios productos, Poi las actividades que satisfacen directamente las necesidades hurnanas, crean objetos materiaJes, es decir, bienes 0 productos. Por ello, se les designa habitualmente con el nombre de trabajo no ptoductivo, para distinguirlos del trabajo productivo: que es el que crea los cbjetos ma-

8 Federico Engels defini6 Ia eeor.omia politica COOlO 1a "ciencia de las leyes que rigen la produccion y el intercarnbio de los medics materiales de subsistencia en 12 sociedad humana". Cf. E~~~LS, Her: Er;ger:o Dilluir.g U.ww~ung der WisselJscbUt (187B), ti .• 1 espanol por Ediciones en Leuguas Extrnnjeras de 1.1o,e6 y publicado con ei titulo de Anti-Diihring, por Ediciones Pueblos Unidos, Montevideo, 1961, 3i ed., p. 1/9. Esta f6nnuh corresponde enteramente a la definicion que hernos adoptado. Sencillamente hemos remplazado el termiao "intercarnbio" --Vcrkchr- por e1 de "distribucion". Del texto do Engels, se deduce que par "intercarnbio" expresa sirnplemente la idea de distribucion. No obstante, puesto que en general el termino "intercarnbio" no suele ser ernpleado en cl sentido mls arriba indicado sino pa:a designar una determ inada fOITIl::l histories de distribucion, hernos creidrr conveniente ernplear en nuestra definicion del objeto tie Ia econornia politiea, el termino "distribucion". El lector observara igl1ai.~ mente que la cxpresi6n empleada por Engels: "medics rnateriales de subsisteocia -existenzrnittel- ha sido remplazada en nuestra definicion por "[Dedios matcrialcs de satislacer las necesidades". La expresien ernpleada por Engels puede dar 1a imprcsicu GC que solo se trata de los medics propios para satisfacer las nccesidades biolcgicas, con exclusion de los medics propios pard. satisfacer las otias necesidades. E3: evidente que este no era el pensarniento de Engels, como 10 prueba e1 ccnjuntc de ru aka.

7 Carlos MARX, EJ Capital, ed. esp. cit., 1ibro 1 Q, torr.o I. pp. 1 B Y l33 nota 8.

NOCIONES l'RELIMINARES

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. 1 Todas las actividades ligadas directa 0 indirectamente (por

t~a elso· las que se realizan para la distribuci6n de los prod uctos) a la

ejernp , . di ta t

satisfacci6n de las necesidades hurnanas, pero que no. sirvcn irec me_n e

para la creaci6n de objetos, las calificarnos d~ sen>lelOs: Para s'm~hftcar y abreviar, emplearemos e~ 10 sucesivo el termino trabaio en el, sentido ?e trabajo productivo, es d~C1r, de trabajo aphcad~ ala pr.odllcclOn de objetos materia!es; en carnbio, utilizaremos el termino seTVICWS c~da v?Z que se trate de cualqlliera de las otras actividades ligadas a la satisfaccion de

las necesidades humanas. . . .

La realizaci6n de los servicios requiere Igualmente objetos materia-

les, tales como locales y material escolar, :alas de cine y peliculas, instrumental medico, instrumentos de musics, etc. Llamamos a es~os objetos medias de pres tar seTVicios. Un genero. particu~ar .de l~s medios de prestar servicios esta constituido pOL los medws de ~lstnbuclO~, como, por ejemplo, los locales de los almacenes, las est~p.tenas, 12s caps. registradoras. Dado que los servicios prestados satisfacen las neces,?ades hurnanas. nero sin crear objetos, es decir, bienes, coriviene considerar que los medics de prestar servicios son bienes de consulfi0; Estes medics son utilizados y usados en la medica en que la satIsfaCClOn de las necesidades 10 requiere.

La ecol1omia politiea, eiel1ew de las leyes socicies de La aetil1dad e-::onOm.ica

El objeto de la econornia politica 10 constituyen las It yes sociales de Ia produccion y de la distribucion. La economic politica se ocupa de! estudio de las leyes sociaies relativas a la creacion de los bienes y a la forma en que estes son puestos a disposicion de los consumidores, es decir de los hombres que, con ayuda de estes bienes, satisfacen sus necesidades individualcs 0 colectivas. El acto de consumir en si rnismo cae fuera del dominio de la econornia politica; pertenece al campo d~ 1a biologia, de la higiene, de la cultura material, de la .pe:Iagogia, ~e ~a pSICOlcgia, y de otros campos del saber y de los conocimientos prachcos: . ~l consumo de bienes (as! como el de servicios) representa, pues, el limite hacia el que tiende el campo que interesa a la econorl1!a politica. La produccion y la dishibuci6n de los bienes, q.ut constituyen dos campos de ,la actividad social de los hombres, son deslgnados con la expresion comun de actividod economiea. Podcmos, per tanto, afii mar que la economia politica es la ciencia de las leyes sociales de _la actividad economicaf .

La producci6n y la distribuci6n de los Dienes (es decir, la acbVldad eccnornica ) no se manifiesta en un acto realizado de tina s?la vez: constituyen, por el contrario, una actividad hurnanu qclC se ,~epl(e CO'lst~nt~mente. Per ello, hablamos del proceso de la produccion \" de la dis tnbuci6n, del proceso econornico. Aqui enter-demos por proce:o una

8 Ccnsultar las "observacioncs sobre 12 historia de la exprcsion 'cconornla politics' y de otras expr csiories similares" que hernos incluido al final del presente capitulo.

NOCIONES PRELIMINARES

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actividad humana que se repite constanternente; y sola mente en un proceso, en una actividad humana que se repita constantemente, pueden manifestarse leyes. En consecuencia, precisando aun mas, podemos decir que la tarea de la econornia politica consiste en determinar las reguIaridades d7 este proceso, en investigar las leyes sociales que rigen el proceso econ6rruco.

Las relaciones economicas

En el proceso econ6mico se establecen ciertas re1aciones mas 0 menos esta bles entre los hombres, es decir, ciertas relaciones sociales. Las relaciones. sociales son un tipo definido de reaecion constante (es decir, que se repite constantemente) de unos hombres con 01::"05, a traves de una actividad de un tipo dado que se repite constanternente. Las relaciones sociales son de diversos tipos: por eiernplo, las relaciones entre gobernantes y gobe~dos, consecuencia del ejercicio del poder politico, 0 tarnb,.en .~ relaciones entre el profesor y sus alumnos, que se derivan deJ C]erCIC1O de La ensenanza, Las relaciones sociales que se anudan en eJ curs? del proceso econornico se distinguen de otros tipos de relaClones sociales en que se establecen pur intermedio de los objetos rnatriales que sirven para la satisfaccion de las necesidades, a traves de los medics de produccion 0 de los medios de consumo. Estas relaciones sociales, ~ue aparecen por medi? de los bienes materiales, es decir, por intermedio de las cosas, son designadas con el nombre de telaciones €con6;nicas. Como dice Engels: "estas relaciones estan unidas a las cosas".9 Las cosas, los objetos materiales, hacen aqui e1 papel de cementa 0 vinculo social entre los hombres.w

Las relaciones econ6micas se pueden representar por medio del esquema siguiente:

hombre ----> cosa <- hombre

9 Federico ENeELS. La '·Contribuci6n a b. critic:a de la ecccomla politi"''' de Csslo« ~f?iX i,!.gosto, 1859), on C. MAll: y F. ENCELs, Obras escogidas, IT. Ediciones en Lenguas Ertranjeras de Moscu, Ed. Cartage, Buenos Aires. 1~57, p. 248.

'~ Cf .. L .. Kxzrwtcrr, R07.W6j spolenczne wsr6d zwierzar i u rodzaju lud7.uego.

S':'d!<l SOCiol?gIczne (E! desarrollo SOCIal en los animales y CI> la especie huIIWU. Estndios sOClol6gICOS), ed. at.: ~p. 201 ss.; del mismo autor Rozw6; l::ul:Ury mat.!p.;dnei, wiczi SOOkCZll"l Y po~13dG I13 SWl3t. (El desarrollo de 1a cultura material, de h relacien social v de Ia concepcion del rnundo}, "Swiat i ezlowiek", Varsovia, ;917, coaderuo III, p. 86. ConSldecamos.oportuno citar eI ciempio imaginado por Krzywicki, inserto en Ia pagin2 8C. de esta Ultima obr a: "Penetremos en el registro hipotecario de an. cindad cnalqOleTa. lQU~ vemos alli1 Enormes rcgistros nnrnerados, dondc cada numero cortesponde a un -nmueble. Si estudiamos e1. coutenido de los libras, dcscabrimos que aIli <:stin ccnsignadas las deudas y. las obhgaClones <:ne pcsan sobre estos inmnebles: es dear, a traves de estas ~erw~os la historia de cada inmueble y su situui6n preseate. Los nombres de los propietarios y de les acreedores cambian, F"ro <1 r<gistro pemun= t= l~rr:ut1ble como el inmueble" _ Las casas son aqui el cemeato que lig1 las relaciones SOC\2les entre 10' hombres.

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NOCIONES PRELIMINARES

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Algunas relaciones del hombre con las cosas fo~an parte int~ante de las relaciones economicas: se. tr~ta de las rel~elOnes que constituyen un eslab6n que sirve de intermediario en .Ias relaciones entre los hombres. E el proceso de producci6n, estas relaciones del hom.bre y de las cosas son las relaciones entre el trabajo realizado ~ la cantidad de productos obtenidos, es decir, la productividad del trabaio . En ~I proceso de la distribuci6n, las relaciones del hombre y las cosas estan constituidas por las reJaciones entre las neeesidades humanas y los diversos productos, 0 sea su utilidad a la que tambien llamarnos valor de uso.l1

'Las relacio~es que acabarnos de enun:erar e,ntre e1 hombre y las eosa.s e tran dentro del campo de la econorma politica en tanto que constit~yen el eslabon de lasrelaciones eeo~6mica: entre los hombres; dicho de otro modo, en materia de econornia politica 10 qu;. mteresa es su aspecto social. Por el contrario, el aspecto _puramente flSICO de .las relaciones entre eI hombre y las cosas no es objeto de. las lnvesbgaciOn~,.de la econornia polltica; en ei proceso de producoon,. el as~ecto nsico de estas relaciones pertenece a 13 tecnologia (tecnica industrial, agro~omia, tecnologia de los transportes, ctc.), y, en el Froce50 de la dlS.~lbucion, esre aspecto fisico pertenece en pa.rte. ~am ?lea a ia~~ tecr;ol~gla (por ejemplo, a la tecnica comercial, a la Fta:lOn .. a~ h~s mercancias I j,

en parte ala biologia, ala higiene, ala pS1COIOg12, etcetera. .

~ Se ~uede, pues, decir que Ia econor,nb politics --que estudia .las leyes sociales aue rigen e1 proceso eCOnOmlC0---- se ~cupa de un tipo determinado de relaciones sociales, a saber: las relaciones econornicas, termino aue abarca igualmente aquellas re~aciones. entre el ~()rr~br~ >: las cosas que -constituyen el eslabon ?e ~as propias r~Iaclo!1es econormcas. Ha~ dos aeneros de relacicnes econorrncas. Al pr.nnero pertenecen, aquel1a~. relaciones que aparecen en el curso del proc~o de 1a produccion, Y ?Ol ello 125 denorninarnos relaciones de produccion; al segundo, pe~~en~en aquellas relaciones que se manifiestan en e1 'proc~so de I~ alstn~ueiOll, y a las que denominamos telaciones de dzstnhucl?n; en el penouc pa,rticular deldesarrollo historico en que la dlStnhuCl~n toma l~ forma ?e intercarnbio, las reiaciones de distribuci6n se denorninan re[ac!OnoJS de intercambicv-

1" F. ENGELS emplea igualrnente el termino "efecto util" (Nutzeffekt). Cf. Anti-

Diihring ed. esp. cit., p. 377, nota, 61

12 i'vfarx introdujo la ex:presi6n <'reiacio~e: d~. prod~cci6n". en su cC~ebr~ pr ogo de Ia Ccatnbucidn a 101 critica de 101 eccnoima poI.itica, G, C. MARx y F; ENGC:LS, ~bras Escogidas ed. esp. cit.. p. 24{). Sin embargo, despucs de las conferencl'~ pronunciadas en '817 ' Y publicadas en fDlfeto' aparte en 1891 con el titulo de T,?,]o asalariado y ""pilal, h,bl6 de "relaciones sociales de produccion" .. (Cf. Traba]0 asalanado y capl~'I, en C. Mxxx v F. ENGRL', Obras escogidas, ede esp. ~lt.,. p. 54.) . Engel> habla bmb.er. de. "relaciones de intercainbio" ~ tom.indclas en un scntido amplto. como re~aclones ~e distribucion. Engels defini6 las relaciones de .produccion y las rel .. crones d~ n_'te:camb~t con IJ. cxpresion cormin de "relacioncs economicar" (Cf. F. ENGELS, Anh-Duhr,l.ng, e . esp. cit., p. 36.)

NOCIONES PRELTMINARES

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Las telaciones de producci6n y las [uerzas productivas sociales

La caracteristica particular de las relaciones de producci6n reside en que tales relaciones se establecen en el proeeso del trabajo, es decir, en el proceso de la accion del hombre sobre la naturaleza y de 1a autoforrnacion del hombre en el curso de esta actividad, 0 -como dice Marxen el proceso "de su intercambio de materias con la naturaleza".'3 Las relaciones de producci6n son seneillamente el resultado del caracter social del trabajo, el resultado del hecho de que, en el proceso de 1a produccion, existen la cooperaci6n y la divisi6n del trabajo entre los hombres. De ella se desprende que las relaciones de produccion dependende la rclacion entre eJ hombre y las cosas que aparece en e1 proceso de In''producci6n; esto es, dependen de la forma en que cl hombre influye sobre la naturaleza y 18 transforms, a la vez que se modela a SI mismo en el curso de esta accion.

La manera y los medios empleados por el hombre para actuar sobre la naturaleza en el pror.:eso de la produccion, asi como 1a automodelaci6n del hombre que lleva irnplicita esta acciori, han sido designadas por Marx con Ia expresion [uerzas {ncductivas. Y, dado que el proceso de produccion tiene un caracter social, las fuerZds productivas tienen .igualmente cste misrno caracter: son merzas productivas sociales,

Las ruerzas productivas sociales son, pues, los metodos tecnicos de producci6n, los medios de producci6n y sobre todo los instrumentos de trabajo, as! como la experiencia de los hombres y su actitud para servirse de los medics de preducci6n, y en fin, los hombres misrnos que poseen csta experiencia y esta aptitud. Dicho de otro modo, las fuerzas productivas sociales son el con junto de todos los factores que deciden de la productividad social del trabajo en cada nivel del desarrollo hist6- rico de 1a sociedad, estas fuerzas expresan, pues, el "potencial productive de la sociedad".

Pademos distingui, las fuerzas productivas reales y 18s fuerzas productivas hutnannst» Urias y otras se forman y. rnodelan en estrecha iTl~e~de?endencia; ell efecto, los hombres crean los medios de produccion \' los metod os tecnicos que les perrniten uti1izarlos; rnientra.> que, ';.1 rnisrno tiempo, las aptitudes humanas se rnodelan en el proceso de la produc~ion de las casas y en la utilizacion de 10, medias de produccion. Marx emplea igualmente el termino "fuerzas productivas materiaies",15 subravando de esta rnanera que las fuerzas productivas son expresion de 13 actitud del hcmbre con respecto a la naturaleza, 0 sea, de la relaci6n entre el hombre y el rnundo material que Ie rodea, son expresion, igua1m(:;nt~, del caracter activo de esta relaei6n.

13 C. MARX, El Capital, libro I Q, torno I, p. 130.

14 Ci. H. CUNOW, Die Marxischo Ceschichts-GeseHscbfts_ line! Staats theode, Bodin, 1923, tome II, p. 158. EmpIe, los terminos de saehliche Proddtivkriifte Y p<!T' s5nljche P.rcrd1lktivkraftc

16 Cf. eI Pr6logo de l.a Conlribuci6n a 14 cririca de 13 economfa politiC], ed. esp. cit., p. 240.

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NOCIONES PRELIMINARES

Dado que las rclaciones de producci6n aparecen ~n el proceso. ~e. la produccion, respond en a las e:<igencias de 1a coopera"Ci?n y ~e la division del trabajo en el proceso social del trabajo, Estas exigencias, a su vez; dependen en cada rnornento del nivel. de desarrollo hist6~co de las fuerzas productivas. Marx aclara 10 an tenor en la forma siguiente:

"En la producci6n, los hombres no actuan solamente sobre la naturaleza, sino que actuan tambien los unos sobre los otros. N? pueden producir sin asociarse de un cierto modo, para actu~r en comun y est ablecer un intercambio de actividades. Para producir, los hombres contraen determinados vinculos 0 relaciones, y a traves de estos vinculos y relaciones sociales, y s610 a traves de ellos, es como se relacionan con la

naturaleza y como se efectua la producci6n." r

"Estas relaciones sociales que contraen los productores entre si, las condiciones en que cambian sus actividades y toman parte en el conjunto de la produccion, variaran, naturalmente, segun el caracter de los medios de producci6n" ( ... ).

"Las relaciones sociales en que 'os individuos producen -las relaciones sociales de producci6n-- cambian; por tanto, al carnbiar y desarrollarse los medics naturales de produccion, se transforrnan las fuerzas productivas." 16

Las telaciones de distribucion y las telaciones de produccioti Mientras que las relaciones de producci6n se modelan en funcion del nivel bist6rico de las fuerzas prcductivas, es decir, ell funci6n de la forma en que sc modela la reiacion activa del hombre con respecto a la n~turaleza, "las rclaciones de distribucion dependen, a su vez, de las relaciones de producci6n; la rnanera en que se opera la distribuci6n de los produc~o_s en ia sociedad esta detcrrninada por la forma en que los hombres participan en el proceso social de la produccion.

Marx escribe a este proposito: "Por eso las relaciones y modos de distribucion aparecen sencillamente como el reverso de 109 agentes de la produccion. Un inJividuo que participe en la producci?n bajo la forma de trabajo asalariado participa bajo la forma de salario en la reparticion de los productos, en los resultados de la producci6n. La estructura de 13 distribuci6n se halla completamente determinada por la estructura de la produccion, La distribucion es un producto de la prcduccion, y esto es cierto, no solarnente en 10 que concierne al objeto =-puesto que unicarnente pueden ser distribuidos los resultados de la producci6n-, sino tambien en 10 que se refiere a la forma de la distribuci6n, al modo precise de participaci6n en la prodnccion, que determina las formas particulares de 1a distribuci6n, es decir, bajo que forma eI productor participa en la distribuci6n." 17 Consecuenternente, las relaciones de distri-

16 Cf. C. Mxax, Trabajo asalariado r capital. ed. csp. cit., p. 54.

17 Cf. C, Mcsx, Preliminar a una crftica de Ia eccnomla polftica, en Aportaci6n a la criti"" de la economla polinca, ed. esp. cit., p. 222.

NOCIONES PRELIMINARES

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buci6n estan determinadas por la~ relaciones de producci6n: se modifican cuando las r~laclOnes de produccion se transforman 0 cambian.

Las relaclOn,es de producci.6n son, pues, la base del conjunto de las relaciones econorrucas. La actitud activa del hombre respecto a la naturaleza C?, el proceso social de la producci6n determina las relaciones de produccion, nuentras que estas, a su vez, definen las reJaciones de distribuci6n.ls En esto r~side 1a clav~ ~ue perrnite comprender las leyes que ligen el, proc~? social de la actividad econ6mica de los hombres; y la econorma politics se propane precisarnenr- investigar estas leyes.

OBSERVACIONES

SOBRE T If HI,~ORrA DE LA DENOMINACl6N "ECON01!l:\ POd rrcx Y DE OTRAS EXPRESIONES SIMILARES

~L TERMINe :'eeonomf~" provien~ de Arist6teles, y designa 12 eieneia de las Ieves

e la cc~nomla ~omes?~." Eli gnego, oikos significa casa, y nomos, ley. La ~x. presmn economia politics . empez6 a usarse al principio del siglo XVII. La introdu)o. Montchretlen. al publ;car ~n .1615 un libro titulado Trcrite de l'economie P~lltLque. EI adjetivo politique indicaba que se trataba de las leyes de la econorrua del Estado; en efecto, Montchretien se ocupo esenc;almente en su libro de las fm~za.s d~! Estado. C~n:o .,consecuencia de ello, despues se extendio la de.ncmmaCl6n economia politica para designar las investigaciones consagradas a los problen:~s ~e ,:a aC,tlVldad ecouomici social, EI terrnino griego politikos es sincnirno de social (asi, Arist6teles defini6 al hombre como un "animal social". :loo.n P~ht,~?n). P~r esta causa, consideramog que las expresiones "econcmi~ politica y econornra social" son sin6nimas, aunque esta ultima express meier

el contenidn verdadero de esta ciencia. I

. En consecuencia, Ia econornla politica se ha definido algunas veces como la ciencia de la ,"economfa social". SUPINSKI ha empleado esta cxpresi6n en el titulo de s~ o~~6: Szkola polska gospodarst-.va spolecznego (Escuela polaca de economia SOCI~.. 2-1865). En Francia, conforme a una tradici6n que se rernonta a ~61) y .a Montchretien, se ha empleado generalmente hasta hoy la ex resi6n e:~nOlme .Pol!!lque; por eiernplo, el celebre t;;;t~dv de Cilarics GWE: pRncipes ~ ccononne PoZ,tlque (1884).· La expresion "economia social" fue ernpleada ;on bastante generalidad en Polor.12 a finales del siglo xrx y principios del xx. La nusrna expresion tuvo igualmenre partidarios en otros paises. En Italia, Luigi COSSA. titulo su cornpendio, publicado en 1891, Economia- sociale. En Alemania tarnbien fue, ·emI:1eada esta expresl6n por Heinrich DIETZEL: Theoretische SOZU;/ oekonotnie lI89»).

· En I.nglalena -segllf3mentebajo la influencia frcnccsa-s-, se ulilizo la expre.

S16~ Eoliticai Econo~y (economia political. EI prirnero que la emplro fue James SLWART, que titulo su libro, aparecido en 1767 Inquiry into Principles of Polio tical Economy.

· De esta tradici6n franco·ing1= proviene la denominacion "eccnornlz politica" .. que Marx y Engels adoptaron para dcsignar la ciencis que trata de las

;s Cf. C. l\1AR;:, El Capitol, libro 30, tome Ill, ed. 'esp. cit., p ;;15.

· La obra de ~roE esUl traducida .) espanol por Ca-les Docteur con cJ titulo de

Corso d, economla poiitica, Maoagno, Landa y Cia., Bueno, Air";, ·i94+. IN. del r.:

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