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IESE

Universidad de Navarra
Barcelona-Madrid

2-195-044
ADN-238
Documento de consulta gratuito para el uso exclusivo del/a Prof. Lionel Pineda Lopez, 07/01/2007

EL TEOREMA DE BAYES (*)

Vamos a tratar de ilustrar el teorema de Bayes mediante un ejemplo que nos sea
familiar.

Es bien conocido que, de los negocios nuevos que se crean, sólo unos pocos acaban
teniendo éxito (alrededor de un 10%). Si somos un inversor que apuesta en negocios de
nueva creación, estaremos interesados en apostar bien. Veamos cómo la información acerca
de la persona que va a sacar adelante el negocio nos hace estar más o menos seguros del éxito
del negocio. Si no sabemos nada más, la siguiente distribución refleja la incertidumbre inicial
sobre si un negocio nuevo tendrá éxito o no.

0,9

0,1

Exito Fracaso

A esta probabilidad se la llama a priori o inicial, es decir, previa a tener otra


información.

Como hemos dicho, el éxito o el fracaso dependerán mucho de la persona que lo


lleve adelante, del emprendedor, y en concreto de su preparación profesional previa. Así,

(*) Nota técnica de la División de Investigación del IESE.


Preparada por el profesor Manuel Baucells. Enero de 1995.

Copyright © 1995, IESE.


Prohibida la reproducción, total o parcial, sin autorización escrita del IESE.
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podemos estar interesados en saber la relación que hay entre el nivel de educación previa
(básica, universitaria, MBA) y el ser o no un emprendedor con éxito.

Por experiencia sabemos que, de los negocios que han ido bien (éxito), un 30%
fueron llevados a cabo por un MBA, un 50% por un universitario (Univ) y el resto, un 20%,
por alguien con sólo estudios básicos (EB). Por el contrario, de los que fueron mal (fracaso),
en un 10% de los casos había un MBA, en un 40% un universitario y, en un 50%, el resto.
Pongamos esta información en un árbol de sucesos.
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Probabilidad
conjunta
MBA 0,03
0,3
Exito 0,5 Univ 0,05
0,1 0,2 EB 0,02
MBA 0,09
0,9 0,1
Fracaso 0,4 Univ 0,36

0,5 EB 0,45
Total 1,00

Repasemos una vez más la información que tenemos:

P(Exito) = 0,1 P(Fracaso) = 0,9

P(MBA/Exito) = 0,3 P(MBA/Fracaso) = 0,1


P(Univ/Exito) = 0,5 P(Univ/Fracaso) = 0,4
P(EB/Exito) = 0,2 P(EB/Fracaso) = 0,5

Estas últimas son las probabilidades condicionadas. Son las probabilidades (P) de
que se dé un suceso (nivel de estudios) sabiendo que (/) ha ocurrido otro (éxito o fracaso). En
forma de árbol, queda claro que son las probabilidades de las ramas de la derecha, dado que
han ocurrido las de la izquierda.

En la columna de la derecha del árbol se leen las probabilidades conjuntas, es decir,


que se den los dos sucesos a la vez. Tendremos:

P (Exito y MBA) = P(Exito)·P(MBA/Exito) = 0,1·0,3 = 0,03


P (Exito y Univ) = 0,05
P (Exito y EB) = 0,02

P (Fracaso y MBA) = 0,09


P (Fracaso y Univ) = 0,36
P (Fracaso y EB) = 0,45
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Observemos cómo la probabilidad de éxito es la suma de las probabilidades


conjuntas:

P (Exito) = 0,03 + 0,05 + 0,02 = 0,1


P (Fracaso) = 0,09 + 0,36 + 0,45 = 0,9

Ya intuimos que tener un MBA aumenta la probabilidad de éxito. Sin embargo,


debemos ser rigurosos al razonar. La pregunta que el inversor se hace es la probabilidad de
éxito o fracaso dependiendo del nivel de educación del emprendedor. Es decir, preguntas del
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tipo:
P(Exito/MBA) P(Fracaso/MBA)
P(Exito/Univ) P(Fracaso/Univ)
P(Exito/EB) P(Fracaso/EB)

Que no hay que confundir con cualquier otra probabilidad que aparece en el árbol.
Para responderlas, deberemos dar la vuelta al árbol.

Probabilidad
conjunta
Éxito
0,03
MBA
Fracaso 0,09
0,12
Éxito 0,05
0,41 Univ
Fracaso 0,36
Éxito
0,47 0,02
EB
Fracaso 0,45
Total 1,00

Cambiando las ramas de orden, la columna de probabilidades conjuntas se mantiene.


Ahora bien, ¿cómo hemos encontrado el 0,12, el 0,41 y el 0,47? Sencillamente, sumando las
probabilidades conjuntas.

P (MBA) = P (Exito y MBA) + P (Fracaso y MBA) = 0,03 + 0,09 = 0,12


P (Univ) = P (Exito y Univ) + P (Fracaso y Univ) = 0,05 + 0,36 = 0,41
P (EB) = P (Exito y EB) + P (Fracaso y EB) = 0,02 + 0,45 = 0,47

Para completar el árbol queremos conocer, por ejemplo, P(Exito/MBA). Sabemos


que debe cumplirse la siguiente relación:

P(MBA)·P(Éxito/MBA) = P(Exito y MBA)


0,12·P(Exito/MBA) = 0,03

es decir,
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P(Exito/MBA) = \F(P(Exito y MBA), P(MBA)) = \F(0,03, 0,12) = 25%

En definitiva, de los negocios de nueva creación, un 12% son llevados por MBA, un
41% por universitarios y un 47% por otros. Si un 3% del 12% de MBA tiene éxito, significa
que un \F(0,03, 0,12) = 25% de los MBA tiene éxito.

Acabamos de escribir el teorema de Bayes, que nos permite pasar de unas


probabilidades a otras en el momento que tenemos información. Por tanto, podemos completar
el árbol anterior con todos los cálculos:
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Probabilidad
conjunta
Éxito
0,25 0,03
MBA
0,75 Fracaso 0,09
0,12
Éxito 0,05
0,12
0,41 Univ

0,88 Fracaso 0,36


Éxito
0,47 0,04 0,02
EB
0,96 Fracaso 0,45
Total 1,00

Al final, no era tan complicado. Se trataba de ver, de entre los MBA (0,12), qué
proporción ha tenido éxito. Por tanto, si el inversor tiene información sobre el emprendedor,
sus probabilidades deben ser ahora:

0,88 0,96
0,75 Educación
MBA Universitario
Básica

0,25
0,12 0,04

Exito Fracaso Exito Fracaso Exito Fracaso

Es por esto que se suelen llamar probabilidades a posteriori o final, es decir, después
del experimento o de la nueva información.
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Si trabajamos con árboles de probabilidad, vemos que el teorema de Bayes significa


dar la vuelta al árbol para encontrar las probabilidades condicionadas que buscamos. La
fórmula general del teorema de Bayes es:

P(A/B) = \F(P(A y B), P(B))

Otra manera de visualizarlo es mediante el cuadrado de probabilidades conjuntas. En


un cuadrado de probabilidad de 1x1, en horizontal representamos la probabilidad de la
primera rama, y en vertical las probabilidades condicionadas de la segunda rama. El área
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interior será la probabilidad conjunta, que sencillamente es el producto de probabilidades.

MBA y fracaso P(MBA|Fracaso)


0,09 0,1
EB y éxito

P(MBA|Exito)
0,03

0,3

Univ y fracaso P(Univ|Fracaso)


0,36 0,4
Univ y éxito

P(Univ|Exito)
0,05

0,5

EB y fracaso P(EB|Fracaso)
0,45 0,5
EB y éxito

P(EB|Exito)
0,02

0,2

Exito Fracaso
0,1 0,9

MBA = 0,03 + 0,09 = 0,12

Univ = 0,05 + 0,36 = 0,41

EB = 0,02 + 0,45 = 0,47

Y razonando sobre el gráfico vemos como:

P(Exito/MBA) = \F(P(Exito y MBA), P(MBA)) = \F(0,03, 0,12)= 0,25

P(Fracaso/MBA) = \F(P(Fracaso y MBA), P(MBA)) = \F(0,09, 0,12) = 0,75


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P(Exito/Univ) = \F(P(Exito y Univ), P(Univ)) = \F(0,05, 0,41) = 0,12

P(Fracaso/Univ) = \F(P(Fracaso y Univ),P(Univ)) = \F(0,36, 0,41) = 0,88

P(Exito/EB) = \F(P(Exito y EB), P(EB)) = \F(0,02, 0,47) = 0,04

P(Fracaso/EB) = \F(P(Fracaso y EB),P(EB)) = \F(0,45, 0,47) = 0,96


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