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Economia Basica

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  • Capítulo: La ciencia de la economía
  • Factores productivos
  • Los agentes económicos
  • Los mercados de competencia perfecta
  • La función y curva de demanda
  • La función y curva de oferta
  • Desplazamientos de la curva de oferta
  • Movimientos en la curva de oferta
  • El equilibrio del mercado
  • El equilibrio en los mercados
  • Desequilibrios en el mercado
  • Racionalidad e imperialismo económico
  • El modelo de competencia perfecta
  • Introducción a la teoría de juegos
  • El Dilema del Prisionero
  • El modelo halcón-paloma
  • Juegos con transferencia de utilidad (Juegos cooperativos)
  • Estrategias reactivas
  • El concepto de "institución"
  • La escuela del Institucionalismo Americano
  • El nuevo institucionalismo
  • El entorno institucional y la Economía del Derecho
  • El problema del riesgo moral y la teoría de la agencia
  • La eficiencia de las instituciones
  • Historia económica de la humanidad
  • La teoría de los sistemas económicos
  • El sistema económico del paleolítico: Cazadores y recolectores
  • La revolución neolítica
  • Los primeros imperios económicos
  • Economía de las redes
  • El capitalismo
  • El comunismo soviético
  • Mercado frente a estado
  • EL SISTEMA ECONÓMICO DEL FUTURO
  • Funcionamiento de los mercados
  • La producción y las empresas
  • La empresa a largo plazo
  • Los mercados de factores
  • La distribución de la renta, la curva de Lorenz y el índice de Gini
  • El duopolio en la Teoría de Juegos
  • Los objetivos de la política económica
  • LA CONTABILIDAD NACIONAL
  • La medición del gasto
  • LA MEDICIÓN DE LA RENTA
  • Las tablas input-output
  • Equilibrio y fiscalidad
  • La economía keynesiana
  • La Demanda de Consumo
  • La demanda de inversión y el multiplicador keynesiano
  • El multiplicador del gasto público
  • El modelo IS-LM
  • El presupuesto
  • La curva de Laffer y los desestabilizadores automáticos
  • El modelo del acelerador
  • LAS DECISIONES PÚBLICAS
  • Creación y circulación del dinero
  • Funciones del banco central
  • El balance del banco central
  • La manipulación de la base monetaria
  • El mercado del dinero
  • Naturaleza y medida de la inflación
  • Las consecuencias de la inflación
  • Las causas de la inflación
  • Teoría estructuralista de la inflación
  • Las expectativas adaptables y racionales
  • Glosario Terminológico Estadístico
  • La curva de Phillips
  • Comercio internacional y globalización
  • Introducción y objetivos
  • La posición de inversión internacional
  • Las barreras al comercio internacional
  • El comercio exterior español
  • Organismos Económicos Internacionales
  • El Fondo Monetario Internacional (FMI)
  • La ronda DOHA
  • Los principios del sistema de comercio
  • Comercio sin discriminaciones
  • Previsibilidad mediante consolidaciones
  • Fomento de una competencia leal
  • Fomento del desarrollo y de la reforma económica
  • La integración económica de la Unión Europea
  • Las instituciones de la Unión Europea
  • El Parlamento Europeo
  • El Consejo de la Unión Europea
  • La Comisión Europea
  • El Tribunal de Justicia
  • El Tribunal de Cuentas
  • El Banco Central Europeo
  • El Comité Económico y Social
  • El Comité de las Regiones
  • El Banco Europeo de Inversiones
  • El Defensor del Pueblo europeo
  • La Política Agrícola Común
  • Las relaciones comerciales de la UE con terceros países
  • Los beneficios del Euro
  • El Sistema Europeo de Bancos Centrales (SEBC)
  • La frontera de posibilidades de producción
  • Las teorías clásicas del crecimiento
  • Las teorías modernas del crecimiento
  • El modelo de crecimiento de Harrod-Domar
  • Los límites del crecimiento
  • Conceptos de convergencia económica
  • Barreras políticas al desarrollo
  • Demografía
  • Evolución de la población mundial
  • Población y desarrollo económico
  • Regresión lineal

Manual básico de Economía EMVI

Capítulo: La ciencia de la economía

Objetivos docentes de este capítulo
En estos epígrafes se ofrece una primera introducción a la ciencia de la economía considerando que es el primer contacto que tiene el lector con este campo. Se resalta la utilidad de su conocimiento para enfocar los problemas de la "vida cotidiana". Se muestran las relaciones con otros campos del conocimiento, próximos como el Derecho o aparentemente alejados como la Biología. Se analiza también, con sentido crítico, la forma de pensar y razonar de los economistas, su visión del homo economicus, y otros problemas metodológicos. El capítulo termina con una pequeña reseña de las principales corrientes y las etapas que se suelen distinguir en la evolución del pensamiento económico. En el epígrafe "Teorías, leyes y modelos económicos" se incluye una presentación multimedia en formato Power Point sobre la influencia de los prejuicios ideológicos en las diferentes fases de la inducción y la deducción científica.

ÍNDICE
Textos básicos Qué es la Economía El individualismo metodológico El enfoque sistémico Origen biológico de la sociedad Teorías, leyes y modlos económicos La evolución del pensamiento económico Textos relacionados Racionalidad e imperialismo económico El modelo de competencia perfecta Textos complementarios ―La propuesta de Kansas City― sobre la reforma de la ciencia económica Isaías Covarrubias (2002) Enfoque Sistémico e Individualismo Metodológico: una aproximación Alfonso Galindo Lucas Sobre el método científico en Economía Adam Smith La teoría de los sentimientos morales Hayek, Friedrich A. La Pretensión del Conocimiento Lange, Oskar El Campo y Método de la Economía Leontief, Vassily Supuestos teóricos y hechos no observados Morgenstern, Oskar Orígenes y errores de las estadísticas económicas Pigou A. C. Apología del economista Simon, Herbert A. Los procesos racionales en las cuestiones sociales Sismondi Objeto y origen de la ciencia Timbergen, Jan El uso de modelos

¿Qué es la Economía?
Cuando se pide una definición de Economía, los profanos que se acercan por primera vez a la materia suelen dar conceptos relacionados con el dinero, con el Competencia valor de las cosas o con la riqueza de las personas o Distribución los países. Si preguntamos a una persona en la calle Escasez Economía desmonetizada su opinión sobre los problemas económicos, su Economía Natural respuesta aludirá seguramente al paro, la subida de los Economía Política precios o la situación de la Bolsa.
Especialización Fines y medios Intercambio Necesidad Producción Precio Reciprocidad Usos alternativos

Efectivamente, el campo de estudio convencional de la Economía abarca todos los problemas relacionados con la determinación del precio de las cosas, con el análisis de actividades que implican costes y que producen beneficios medibles en dinero, en suma, con la producción y distribución de bienes y servicios para la satisfacción de necesidades humanas. Pero el dinero no lo es todo. De hecho es posible resolver gran cantidad de problemas económicos sin utilizar dinero. Hubo un tiempo en que los seres humanos vivían sin dinero. Más recientemente, en 1976, el gobierno camboyano de los Khmer Rojos abolió toda forma de dinero y mantuvo en el país una economía desmonetizada durante más de tres años. Los resultados fueron muy negativos con una gran caída de la producción y se calcula que en los campos de trabajo forzado murieron tres millones de personas, pero en cualquier caso quedó demostrado que era posible hacerlo.

Billete camboyano de 1973, última serie emitida antes de la abolición del dinero por los Khmer Rojos

Por otra parte, el precio de muchas cosas no está expresado en unidades monetarias; el delincuente que es apresado, por ejemplo, paga su deuda a la sociedad en tiempo de cárcel. El mismo método por el que se calcula el efecto sobre el consumo de aceite de oliva de una subida en su precio, es utilizado

también por algunos teóricos de la Economía del Derecho para estimar el efecto que tendrá una subida de las penas sobre la actividad delictiva. Con una frase muy corta, el profesor Lionnel Robbins convirtió en gigantesco el campo de estudio de la Economía; su conocida definición dice que la Economía es la ciencia que estudia la conducta humana como una relación entre fines y medios limitados que tienen diversa aplicación. Los fines de los seres humanos son numerosísimos y en continua expansión: van desde la satisfacción de las más elementales necesidades biológicas al disfrute de los más elevados goces culturales o espirituales. Como las ansias de satisfacer esas necesidades son insaciables, los medios para obtenerlos -el tiempo dedicado al trabajo, las fábricas, las minas o los pozos de petróleo, por ejemplo- son y serán siempre insuficientes. Estos medios pueden ser dedicados a producir diferentes cosas y sus productos pueden ser destinados a diferentes personas. El ser humano tiene que elegir entre esos usos alternativos, las diversas aplicaciones de esos medios. Está continuamente tomando decisiones de ese tipo. Los criterios para esa elección, los métodos para valorar las diferentes alternativas y los efectos de las decisiones adoptadas serán el objeto de nuestro estudio.

El agua, contrariamente a lo que se puede pensar, es un recurso muy escaso y susceptible de usos alternativos.

Pero esa definición de Economía es mucho más amplia de lo que su mismo autor pretendió ya que puede incluir temas en los que el dinero o la riqueza de las personas y los países intervienen sólo de forma indirecta o en un sentido muy general. Veamos un ejemplo. Los equipos de fútbol están formados por once jugadores; cuando hay que enfrentarse a un temible adversario, el entrenador querría destinar siete u ocho jugadores a la delantera y nueve o diez a la defensa; fin: ganar; medios: los jugadores, escasos y susceptibles de usos alternativos. Veamos otro ejemplo de un problema económico. Uno de los deseos de todos los miembros de nuestra sociedad es que se acaben, o al menos que se reduzcan, los robos a mano armada. Para ello pueden ser útiles los siguientes medios: el trabajo de los policías, los jueces y los funcionarios de prisiones, edificios carcelarios, etc. pero también son útiles a largo plazo los maestros, los

profesores y las escuelas. Si asignáramos a cada individuo marginal en paro un grupo de personas -asistentes sociales, psicólogos, enseñantes de técnicas profesionales- que estudiase y buscase soluciones a los problemas personales de incultura, falta de motivaciones y falta de formación profesional, es indudable que el problema de la delincuencia se reduciría en gran medida o incluso desaparecería. Pero esos medios son escasos. El número de policías, de asistentes sociales, de profesores en el país es limitado. Y tienen que dedicarse también a otras cosas. Hay que elegir ¿Potenciamos el sistema policial-penitenciario o el sistema educativo?

Celda en una prisión en Sao Paulo en 1999. 160 internos ocupan un espacio previsto para 36.

La definición de Economía de L. Robbins es muy amplia en cuanto al número de temas que abarca, pero también es amplia en lo que se refiere a los sujetos de la decisiones económicas. La escasez de los recursos y la necesidad de elegir entre alternativas de uso es un problema común a todos los seres vivos. De hecho se han realizado estudios del comportamiento de forrajeo en muchas especies de animales y se ha comprobado que sus decisiones siguen los mismos criterios que prevé la teoría económica para los humanos. El esfuerzo destinado a conseguir alimento o las distancias recorridas pueden deducirse mediante unas fórmulas matemáticas, las mismas que describen las pautas de gasto y consumo de los humanos. Los fenómenos de especialización, competencia y equilibrio de nuestro sistema económico son observables también entre los animales. Hay conceptos usados por biólogos y economistas que parecen estar designando al mismo tipo de fenómenos: evolución y progreso, mutación e innovación, reciprocidad e intercambio. Ha sido un biólogo, M.T. Ghiselin, el que ha propuesto llamar Economía Natural al estudio de los efectos de la escasez entre todos los seres vivos, reservando el uso de la expresión Economía Política al estudio de los comportamientos que, por estar sometidos a un ordenamiento jurídico, fuesen exclusivos de los seres humanos. Dos tipos de argumentos pueden oponerse a esa clasificación. Uno, que los animales también están sometidos a un cierto ordenamiento cuasi-jurídico; otro, que las decisiones económicas de los seres humanos pueden siempre adoptarse eludiendo la Ley (ver epígrafe Origen Biológico de la Sociedad).

El individualismo metodológico
Uno de los puntales básicos sobre los que se apoya la construcción del pensamiento económico es el individualismo metodológico. Todos y cada uno de Adopción de decisiones los seres humanos estamos adoptando Comportamiento económico continuamente decisiones, es decir, eligiendo entre Elección de alternativas las alternativas disponibles. Elegir significa Homo economicus Intereses individuales sencillamente asignar un valor diferente a cada una Intereses de grupo de las alternativas posibles. Los economistas Intervención del Estado partimos del supuesto de que el individuo humano Libertad de elegir actúa racionalmente, es decir, elige la alternativa a la Libertad de mercado que asigna más valor. Por ejemplo, si tenemos que elegir entre ir al cine o a la discoteca, haremos primero una estimación de la satisfacción que vamos a obtener en uno u otro sitio y elegiremos el sitio al que hayamos asignado un mayor valor. De forma similar decidiremos si tomar después cerveza o naranjada. También decidiremos, asignando un valor a las alternativas existentes, si invertimos nuestros ahorros en bolsa, en bonos del Tesoro Público o si los dejamos en una cuenta bancaria. El mismo método utilizaremos para decidir si damos una limosna a este mendigo o si no lo hacemos, si contribuimos a una ONG solidaria con nuestro trabajo, o con más o menos dinero, o si no lo hacemos. El mismo método utilizamos para elegir si estudiamos Economía o Derecho. O si estudiamos o trabajamos. O si respetamos las leyes o las violamos.
En resumen elegir es siempre asignar valores diferentes y establecer un orden de prioridades a las diversas formas de usar el dinero y el tiempo de que disponemos.

La valoración la hace el individuo en función de la información que tiene sobre sus circunstancias, pero en muchas ocasiones no es consciente del proceso de decisión. Incluso puede creer que no ha elegido. Por ejemplo alguien puede afirmar: "Yo no puedo elegir estudiar porque soy pobre y tengo que ponerme a trabajar". En realidad sí está eligiendo entre esas dos alternativas, pero en sus circunstancias particulares el coste y el valor de estudiar y trabajar son tan diferentes que no hay ningún momento de duda. Se utiliza frecuentemente la expresión homo economicus para hacer referencia al modelo abstracto de individuo humano racional que se utiliza en la teoría económica. La visión del homo economicus ha evolucionado y varía

mucho de una corriente de pensamiento a otra. Hay visiones muy simplistas, según las cuales la única forma en la que el homo economicus asigna valores a las alternativas es mediante la consideración egoísta de las satisfacciones y utilidades que pueda obtener y sean cuantificables en términos monetarios. En la actualidad todos los economistas de cualquier corriente o escuela tienen una visión más sofisticada del homo economicus en la que caben los comportamientos altruístas.

Hay decisiones que son adoptadas por un grupo social: un comité, o un parlamento, o una asamblea. Pero en esos casos la decisión social adoptada por el grupo será consecuencia de las decisiones que hayan adoptado cada uno de los individuos que la componen. Esta afirmación es válida incluso en el caso de una situación dictatorial. Es posible que, aparentemente, un grupo social elija según la escala de preferencias de un dictador y en contra de las opiniones de la mayoría de los componentes del grupo, pero incluso en ese caso la acción del grupo será consecuencia de las decisiones de cada uno de los miembros entre someterse o rebelarse.

Ver también en este CD-ROM o sitio web: Isaías Covarrubias M. el colegio médico) tiene unos intereses u objetivos determinados. o los más fuertes. Las corrientes de pensamiento económico más liberales.Éste razonamiento se opone por tanto a la afirmación de que un grupo social (la clase obrera. La TGS propone una terminología y unos métodos de análisis que se han generalizado en todos los campos del conocimiento y están siendo usados extensamente por tecnólogos y por científicos de la Física. El vocabulario básico de la TGS. o los que tienen más capacidad de controlar la información disponible y convencer. El enfoque sistémico no concibe la Caja negra posibilidad de explicar un elemento si no es Procesos Realimentación precisamente en su relación con el todo. (2002) Enfoque Sistémico e Individualismo Metodológico: una aproximación El enfoque sistémico Otro puntal básico de la teoría económica es el enfoque sistémico que trata de comprender el funcionamiento de la sociedad desde una perspectiva Holismo holística e integradora. Cuando un individuo se ve obligado a elegir entre sus intereses individuales y los intereses del grupo a que pertenece. aunque esto no implique necesariamente que estén en contradicción. partidarias de la mayor libertad de mercado y opuestas a la intervención del Estado. la patria. no del grupo. incluye entre otros los . recogido de diversos campos científicos. están fundamentadas en un individualismo metodológico extremo. Se llama holismo al Sistemas punto de vista que se interesa más por el todo que por Entradas y salidas las partes. Una exposición moderna del enfoque sistémico es la llamada Teoría General de Sistemas (TGS) que fue propuesta por el biólogo austriaco Ludwig von Berthalanffy a mediados del siglo veinte. Consideran estos que la situación social óptima se consigue cuando los individuos tienen más libertad para elegir. en realidad está eligiendo entre sus intereses y los intereses de otros miembros de su grupo. la Biología y las Ciencias Sociales. Sistemas y subsistemas Metodológicamente. en donde lo importante son las Teoría General de relaciones entre los componentes. por tanto el enfoque sistémico es lo opuesto al individualismo metodológico. sean estos otros la mayoría. Al describir la economía utilizamos actualmente muchos conceptos tal como los define la TGS. Los intereses son de los individuos.

Sistema es un conjunto organizado de elementos que interactúan entre sí o son interdependientes. La realimentación es necesaria para que cualquier sistema pueda ejercer control de sus propios procesos. por ejemplo. por los economistas más partidarios de la intervención del Estado para el control de la economía. Los sistemas reciben del exterior entradas (inputs) en forma. formando un todo complejo. cajas negras y realimentación (feed-back). la sociedad y las relaciones entre los seres humanos. y algunos economistas creemos.siguientes conceptos: Sistemas y subsistemas. de información. Algún conjunto de elementos de un sistema puede ser considerado un subsistema si mantienen una relación entre sí que los hace también un conjunto identificable y distinto. Es el enfoque utilizado típicamente en la teoría económica marxista. en general. Se dice que hay realimentación o retroalimentación (feedback): cuando parte de las salidas de un sistema vuelven a él en forma de entrada. o de recursos físicos. entradas (inputs) y salidas (outputs). Sin embargo puede argumentarse. identificable y distinto. Cuando de un subsistema se conocen solo las entradas y las salidas pero no los procesos internos se dice que es una caja negra. Por elementos de un sistema se entienden no solo sus componentes físicos sino las funciones que estos realizan. (2002) Enfoque Sistémico e Individualismo Metodológico: una aproximación Origen biológico de la sociedad Sociobiología Propiedad Territorialidad Agresión moralista Contrato social . o de energía. Las entradas son sometidas a procesos de transformación como consecuencia de los cuales se obtienen unos resultados o salidas (outputs). Ver también en este CD-ROM o sitio web: Isaías Covarrubias M. que el enfoque sistémico y el individualismo metodológico son ambos imprescindibles y complementarios para una comprensión cabal de la economía. El enfoque metodológico sistémico en economía es muy anterior a la TGS. en el estructuralismo socioeconómico y.

Pero bastaba que los tubos se desplazaran al otro extremo de la pecera para que los papeles se invirtieran.O. el sistema jurídico y económico entre ellas. Wilson a la cabeza. Cuando estaban en el territorio de uno de los peces. Tinbergen introdujo dos peces territoriales en una misma pecera. visuales y sonoras al igual que nosotros lo hacemos mediante letreros. el "propietario" se mostraba agresivo mientras que el "intruso" intentaba salir de ese territorio por todos los medios. que obtuvo el Premio Nobel en el año 1973. sugieren que las estructuras que vertebran la sociedad humana. Los sociobiólogos. podrían tener un origen biológico y proceder por evolución de las correspondientes estructuras en las sociedades de los primates de los que descendemos.Los enfoques individualistas y sistémicos no son Eludir la ley necesariamente contradictorios o incompatibles. las leyes y la organización económica de los humanos. el que "los otros" puedan reconocer que se encuentran ante una propiedad ajena. la defensa de los derechos de propiedad sobre la tierra parece ser la forma en que se manifiesta en la especie humana la territorialidad tan común entre los restantes mamíferos y muchas otras especies. al estudiar el comportamiento animal se descubren algunas actitudes que prefiguran el derecho. El experimento paradigmático sobre esto es el efectuado por el biólogo Niko Tinbergen . De hecho. sino que su comportamiento varía totalmente si están en un territorio propio o en uno ajeno. con mayor profundidad. E. Cada uno de ellos estableció su territorio en esquinas opuestas. los animales territoriales etiquetan su territorio mediante marcas olfativas. Como sabemos. Pasado un tiempo el biólogo introdujo cada pez en un tubo de vidrio transparente y paseó ambos tubos por toda la pecera. Por ejemplo. La aplicabilidad de la teoría darwinista al estudio de la sociedad humana fue evidente para muchos autores (K. Marx. La teoría evolucionista de Charles Darwin es un programa de investigación en el que se combinan ambos esquemas de forma totalmente coherente: la evolución de las especies es el resultado de interacciones sistémicas entre individuos y grupos de individuos que compiten por su supervivencia individual. Además no sólo saben interpretar las etiquetas dejadas por otros. considerándolos causados por mecanismos idénticos. Uno de los atributos necesarios de la propiedad es la publicidad. Herbert Spencer) desde su publicación. Muchos grandes economistas han utilizado el modelo de la evolución darwinista de las especies como analogía de fenómenos sociales y económicos o. .

Estos individuos "trabajan" para el nido: lo defienden de los intrusos. Se han descrito también relaciones más complejas a las que podríamos llamar "cuasi-contractuales". La explotación eficiente de los recursos de un territorio por los animales en un grupo requiere una organización de las relaciones entre los individuos que se verá reforzada si existe un sistema de premios y penas y unos especialistas que los otorguen e impongan. Ese sistema y esos especialistas en la sociedad humana está formado por el sistema jurídico-penal. Por ejemplo. se llevará algunos de los jóvenes que ha ayudado a criar para que trabajen para él. La "agresión moralista" se ha encontrado principalmente entre primates tales como papiones y chimpancés. Ese tipo de comportamiento puede ser considerado un esbozo de coerción judicial. se encuentran unos individuos de la misma especie pero que no pertenecen a la familia propietaria del nido. La otra forma de pago es "mortis causa": cuando el . El pago a sus servicios se puede producir de dos formas. El biólogo Trivers describe una serie de comportamientos a los que llama "agresión moralista" y que pueden ser considerados un esbozo del sistema judicial. cazan. Cuando un "trabajador" decide tener familia. pero existen también sistemas similares en otras especies. marcas territoriales luminosas en los casinos de Las Vegas. De la misma forma que en el seno de una misma familia de animales el padre o la madre intervienen para impedir que las disputas entre la prole sobrepasen cierto nivel. en los nidos de una especie de abubillas de Africa.Arriba: tigre de Bengala dejando marcas territoriales olorosas. Abajo. se puede encontrar ese tipo de comportamiento en grupos sociales más complejos en los que un individuo dominante interviene para dirimir disputas entre individuos subordinados jerárquicamente. limpian y alimentan a las crías.

. el sometimiento voluntario a la autoridad de la ley es algo que nos diferencia del resto de los seres vivos. debemos suponer que también nuestro sistema jurídico-económico ha surgido como evolución de los comportamientos sociales de nuestros predecesores. como toda la sociobiología. el sistema que Ghiselin llama de "Economía Natural". tendría que actuar teniendo en cuenta que los demás no son tan escrupulosos y tomar medidas defensivas frente a ellos. . segundo. siempre es posible eludir la Ley. Hay varias razones por las cuales seguimos bajo esas mismas leyes de los animales: Primero. Sin embargo los sociobiólogos sugieren en base a estos y muchos otros casos que si físicamente no se ha producido ruptura evolutiva entre la anatomía de los primates de los que descendemos y nuestra anatomía. está siendo fuertemente contestada en el campo académico.fundador del nido muere. no sólo podemos eludir la Ley sino que de hecho la mayoría de los ciudadanos estamos bordeándola continuamente. Esta idea. es decir. y cuarto. . pero indudablemente representan una superación de las irreales propuestas de Hobbes y Rousseau del origen del Derecho como un contrato social entre salvajes que pasan a ser civilizados por ese acto. A pesar de ello . la Ley tiene lagunas. podemos incluso establecer contratos. Respecto al primer punto. La falta de medios de los agentes de la policía municipal abandona al tráfico automovilístico a las leyes de la Economía Natural: el más atrevido llega antes ¿Hay algún lector que no se haya saltado nunca un semáforo? ¿Cuántos hay que intentan ocultar algunos de sus ingresos para rebajar su contribución fiscal? Pero aún suponiendo que existiese un individuo absolutamente cívico y escrupulosamente respetuoso de la Ley. De hecho. Indudablemente se produce un salto cualitativo importante de la territorialidad o la agresión moralista al sistema de leyes. entre nosotros sigue imperando. El respeto escrupuloso de los derechos de los demás. Las medidas de seguridad para evitar los robos en el vehículo propio representan un alto porcentaje del precio de los automóviles. tercero. Podemos realizar esas transacciones incluso cuando se produce un retraso en el tiempo entre el momento de la prestación y el de la contraprestación. podemos intentar redefinir la Ley a nuestro favor. Pero conviene evitar el error de creer que toda o gran parte de la vida económica actual está sometida a las reglas del Derecho. aunque no lo hagamos tenemos que prever que otros la eludan. las mismas leyes que imperan sobre los animales. Eso es lo que permite que seamos los únicos animales que podemos realizar transacciones comerciales. el trabajador de mayor antigüedad pasa a ocupar su puesto. de propiedad privada y de aplicación de la justicia que vertebra la sociedad humana. querámoslo o no. . eso que en lenguaje llano se llama "La Ley de la selva".

A partir de ellas. La Ley tiene lagunas y contradicciones. leyes y modelos económicos Antiguamente se creía que era posible llegar a conocer la verdad de las cosas mediante procesos de razonamiento lógico. mediante un proceso lógico que se conoce con el nombre de inducción. La contrastación de esas predicciones con la realidad confirmará la validez de las hipótesis y teorías o establecerá la necesidad de su modificación. para conseguir licencias de construcción o la recalificación de nuestro solar urbano. mediante un proceso deductivo. para retrasar un proyecto anticontaminante que nos obligaría a cerrar la fábrica. propone unas leyes o teorías explicativas que permiten predecir sucesos reales. en los hechos. Y finalmente la lucha para redefinir la Ley a nuestro favor: en el ayuntamiento. en el congreso nacional. Si analizamos el incansable esfuerzo regulador del ministerio de economía o del banco central de nuestro país. los mide y. El científico los recoge. Se llama empirismo al método de conocer la verdad basado en la experiencia. los hechos económicos tal como se producen en la sociedad humana. De nuevo las leyes de la Economía Natural.los robos no se evitan. tan sólo sobrevive el mejor protegido. observamos que gran parte de la normativa que emiten consiste en impedir actividades "alegales". Se llama deducción a un proceso exclusivamente mental que partiendo de unas premisas o informaciones iniciales conduce a unas conclusiones. sus reglas se diferencian muy poco de las de la competencia animal. establece unas hipótesis. Actualmente los filósofos del conocimiento niegan que sea posible que la verdad de una afirmación quede garantizada por la forma en la que ha sido deducida. Algún economista ha sugerido que las empresas sólo pueden obtener beneficios extraordinarios cuando descubren y explotan una laguna legal. . Contrastación Corte transversal Deducción Economía normativa Economía positiva Empirismo Hipótesis Inducción Números índice Prejuicios Series temporales Variables endógenas Variables exógenas Los teóricos del conocimiento han diseñado unos esquemas que supuestamente describen los procesos que sigue el científico en su trabajo. Teorías. en la historia. Pero tampoco se acepta actualmente que el empirismo garantice la verdad. Es de nuevo una lucha sometida a las leyes de la economía natural. Durante muchos siglos los filósofos intentaron encontrar reglas formales que garantizasen que un proceso deductivo conducía a la verdad. El punto de partida es la realidad.

magnitudes que cambian de valor con el paso del tiempo. Pulse en la imagen para ver una explicación multimedia PULSE AQUÍ PARA VER OTRAS PRESENTACIONES MULTIMEDIA Los datos económicos suelen presentarse de dos formas: como series temporales. (Nota: el Premio Nobel de Economía del año 2003 fue otorgado a Robert F. realizará de nuevo la encuesta para ver si los nuevos datos. en los que se muestran los valores que adoptan las magnitudes en un momento preciso del tiempo en distintos lugares o en distintos grupos sociales.Ejemplo.) Índice de Precios al Consumo España 1998 (base 1992=100) Ene Feb Mar 123.9 123. y mostrando los siguientes en relación a éste.J. Deducción de leyes: El científico propone una fórmula matemática como función de ahorro creciente y predice el aumento que se producirá en el ahorro de todo el país como consecuencia del crecimiento anual de la renta.2 122. se ajustan a sus previsiones. En las series temporales se utilizan frecuentemente los números índice que se elaboran tomando el valor adoptado en un año determinado como base. Contrastación: Al año siguiente. tras el aumento de las rentas del país. Granger por su trabajo con series temporales. Engle y a Clive W. Establecimiento de hipótesis: A la vista de los datos el científico supone que la gente ahorra más cuanto mayores son sus ingresos. o como datos de corte transversal. Recogida de datos: Un científico realiza una encuesta entre la población de un país en la que pregunta por los ingresos mensuales que obtienen las familias y el porcentaje de esos ingresos que se ha ahorrado.0 .

0 124. Los modelos son muy utilizados por la ciencia económica. consiste generalmente en un "fine tunning". son artefactos intelectuales basados en las teorías que permiten realizar estimaciones de los efectos que se pueden seguir de cambios en algunos datos reales.5 123.3 124. Los modelos. El prototipo de un coche.5 124. Y cuando existe manipulación de los datos. si lo que se trata es de probar en un túnel de viento la resistencia de la carrocería. Esas hipótesis son las que permiten organizar los datos y dan lugar a la formulación de teorías. quizá tan sólo en retrasar el impacto de alguna medida para que no aparezca reflejado en los índices hasta el mes o año siguiente. por ejemplo.7 En ocasiones se acusa a los datos oficiales sobre El IPC es un ejemplo popular inflación o paro de estar manipulados por intereses de serie temporal indiciada políticos. Los datos recogidos servirán para adoptar decisiones importantes en materia de política económica por lo que requieren el mayor esmero. Los modelos económicos son también una representación muy simplificada de la realidad en la que no están incluidos hechos que en la práctica serán muy significativos. pero le resultará mucho más fácil y práctico tergiversar su interpretación.4 124. Una de las críticas más frecuentes a la ciencia económica es que sus resultados se obtienen a partir de modelos tan simplificados que no se parecen . finalmente. Alguna razón existe para ello ya que el político puede encontrar que algunos datos son electoralmente inconvenientes. Están basados en unos supuestos que simplifican la realidad y formados generalmente por ecuaciones matemáticas que relacionan distintas variables.3 123. Se llaman variables exógenas aquellas cuyos valores deben ser tomados de la realidad y variables endógenas aquellas cuyo valor es deducido al operar con las ecuaciones del modelo. Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic 123. Los técnicos estadísticos y económetras son profesionales que dedican su vida a ese trabajo y a refinar continuamente sus métodos. dar explicaciones favorables. La lectura de esos datos y el conocimiento general de la realidad puede sugerir al investigador de la economía alguna hipótesis explicativa de las razones por las que los datos ofrecen esa determinada magnitud o sucesión.La recogida de datos económicos requiere la utilización de métodos matemáticos muy avanzados. en pequeñas modificaciones.4 124. leyes y modelos. que modificarlos. Un modelo tiene las mismas funciones que el prototipo mecánico de una máquina. Las leyes expresan las regularidades encontradas en las series de datos. puede que carezca de partes muy importantes. que no tenga motor ni asientos. Habitualmente se utilizan muestras aleatorias cuyos resultados son tratados y contrastados reiteradas veces.3 124. Las teorías son una forma de organizar las hipotéticas leyes y facilitan la comprensión del funcionamiento de la economía.

de las que no pueden desprenderse como el que se quita una chaqueta cuando se ponen a trabajar. las ecuaciones se basarían en hipótesis y supuestos tales como la racionalidad del sujeto y su objetivo egoísta de obtener la máxima satisfacción al consumir. La realidad está formada de innumerables hechos y no hay un criterio "aséptico" sobre qué hechos hay que seleccionar. Ejemplo: un modelo que representase el comportamiento del consumidor relacionaría unas variables exógenas tales como la renta del sujeto y los precios de los productos. leyes y modelos permiten realizar predicciones económicas susceptibles de ser contrastadas con la realidad. incluso podría parecer sencillo. Todo el círculo está por tanto viciado desde el principio. Desgraciadamente (o afortunadamente) los científicos no son tan asépticos. pero sí se puede predecir que el consumo de margarina aumentará entre un 17% y un 23% con una probabilidad del 98. los resultados del modelo. Los científicos son seres humanos. serían las cantidades de bienes adquiridas. si tuviera dibujada cada señal de tráfico a tamaño natural. Ya en el momento de elegir el tema que se va a estudiar influirá el contexto social y la ideología del individuo.en nada a la realidad.. El proceso global. Las teorías. Esto quiere decir que un modelo económico no puede predecir con exactitud cuál será el consumo de un individuo determinado pero sí puede prever el comportamiento de grandes agregados de consumidores estableciendo unos márgenes entre los que estará comprendido y estimando la probabilidad de que esa predicción se cumpla.7%. El proceso de medición. tienen intereses propios. de valoración de los datos también recibe una fuerte influencia de los juicios de valor preexistentes.. inducción-deducción-contrastación. Para justificar la conveniencia de los modelos la economista británica Joan Robinson afirmó que de nada nos serviría el plano de una ciudad si estuviera a escala 1-1. sentimientos. Y no se puede esperar que la contrastación redima ese pecado original ya que. transparente. Las predicciones económicas son probabilísticas y no deterministas. consiste en demasiadas ocasiones en la búsqueda de justificaciones. ideas e ideologías políticas. influyen inevitablemente en cada una de las etapas del proceso. las variables endógenas. Así se puede entender la pervivencia durante decenios de . puro. tal como se ha descrito. Los prejuicios. las ideas previas existentes en la mente del investigador que estudia la sociedad humana. merecería los calificativos de limpio. no robots. Ejemplo: no se puede saber las decisiones que tomará Fulano de Tal si el precio de la mantequilla aumenta en un 10%. claro. al requerir de nuevo recogida y valoración de datos.

Después.. que. Para muchas generaciones de economistas la actitud ideal ha sido la positivista. Hay una base común a todos los comentarios de Aristóteles. como hemos visto arriba. La Economía positiva es la que trata simplemente de conocer y describir la realidad tal como es. Tratan de juzgar moralmente cuestiones tales como el tipo de interés. Por una parte. Por otra parte hay que aceptar que el objetivo del conocimiento de la sociedad es operar sobre ella." manchaba la imagen aséptica del buen economista. John Neville Keynes propuso distinguir entre Economía positiva y normativa. La Economía normativa. que tras cualquier formulación de tipo positivo se encuentra inevitablemente una proposición normativa. Ese enfoque se mantiene durante toda la Edad Media. el justiprecio o las relaciones laborales amo-esclavo. No se trata ya de juzgar moralmente sino de recomendar a los gobernantes medidas políticas que enriquezcan al país. es decir.. El economista o científico social honesto partirá de un reconocimiento de sus propias ideas y limitaciones. no en el infructuoso intento de evitar la influencia ideológica. podrá alcanzar resultados válidos. Pero eso no quiere decir que todas las propuestas y teorías económicas deban ser tratadas con el mismo rasero. si se esfuerza en disminuir en lo posible la influencia de su ideología sobre su trabajo. No se trata sólo de conocer la realidad sino de transformarla. Pero actualmente se aceptan dos reservas ante esa actitud. En el siglo XV se produce un salto epistemológico con el surgimiento del mercantilismo. La mayor limpieza en la actividad del economista estará. sino en reconocerla y proclamarla. en cambio. Breve historia del pensamiento económico Los primeros autores que se enfrentan a los hechos económicos los observan desde una óptica ética o moral. de los escolásticos. Quizá la mejor medida de la calidad de un trabajo científico es el número y la diversidad ideológica de los sucesores que utilizan sus resultados. hacer afirmaciones del tipo "se debe . propone la dirección en que debe modificarse la realidad y los medios para intervenir sobre ella. utilizables por otros.escuelas de pensamiento enfrentadas que proponen soluciones opuestas a los mismos problemas. La economía mundial es vista como un juego de suma cero en el que el Clásicos Fisiocracia Institucionalismo Keynesianos Mercantilismo Monetaristas Neoclásicos Neoinstitucionalistas Neokeynesianos Neoliberales Postkeynesianos . de los tratadistas romanos. la pura descripción de la realidad estará manchada desde el principio por el color del cristal con que se mire.

En esto está. el Estado debía abstenerse de intervenir en la economía ya que si los hombres actuaban libremente en la búsqueda de su propio interés.. el hombre a menudo favorece el de la sociedad mejor que cuando realmente desea hacerlo. estudiando la población y Ricardo. el tableau economique. Y tampoco es lo peor para la sociedad que esto haya sido así. el clero y los funcionarios). Uno de sus objetivos principales fue la denuncia de las ideas mercantilistas restrictivas de la libre competencia que estaban aún muy extendidas en su época. siempre se esforzará en usarlo en la industria cuyo producto tienda a ser de mayor valor o en intercambiarlo por la mayor cantidad posible de dinero u otros bienes. 2 La publicación del libro "La Riqueza de las Naciones" de Adam Smith en 1776. XVIII un grupo de intelectuales franceses dirigidos por F. Cap. la libertad económica (el laissez faire. el comercio internacional. etc.enriquecimiento de uno implica necesariamente el empobrecimiento de otro. Malthus. Surge así la teoría cuantitativista del dinero en la que son pioneros los autores de la Escuela de Salamanca: Martín de Azpilicueta (1493-1586) y Tomás de Mercado (?-1575). Fue en la época de los clásicos que la economía recibió el calificativo de ciencia lúgubre. al que por primera vez consideran como una mercancía más cuyo valor viene dado por su escasez o abundancia relativa. Al buscar su propio interés. El Estado debe mantener este Orden Natural mediante tres reglas: el derecho a la propiedad. Para Adam Smith. ESTAS FUERON SUS PALABRAS Pero es sólo por su propio provecho que un hombre emplea su capital en apoyo de la industria. Consideraban que la fase de crecimiento acabaría en un Estado estacionario en el que los trabajadores . la clase estéril (los artesanos y comerciantes) y los propietarios (la nobleza. Estos fisiócratas consideran que la riqueza circula entre tres grupos sociales: la clase productiva (los agricultores). estudiando las rentas. proponen por primera vez un esquema coherente del funcionamiento del sistema económico. Adam Smith. Quesnay. Se trata de robustecer la producción interior y de debilitar el proteccionismo de los demás países. Aconsejan la acumulación de metales nobles (Bullonismo) y estudian el dinero. guiado por una mano invisible para alcanzar un fin que no formaba parte de su intención. por tanto. el valor.. Libro IV. Adam Smith tuvo muchos seguidores que componen la llamada escuela clásica. como en otros muchos casos. A mediados del s. "La Riqueza de las Naciones". había una mano invisible que convertía sus esfuerzos en beneficios para todos. Los clásicos escribieron en una época en la que la industria estaba conociendo un desarrollo sin precedentes. Su preocupación principal fue el crecimiento económico y temas relacionados como la distribución. llegaron a conclusiones muy pesimistas. laissez passer) y la seguridad en el disfrute de esos derechos y libertades. es considerado el origen de la Economía como ciencia.

Distinguen por tanto entre valor de uso y valor de cambio. contra el régimen de propiedad donde residen las condiciones de vida y de predominio político de la burguesía.. "El Manifiesto Comunista". amenazan dar al traste con el régimen burgués de la propiedad. Desde hace varias décadas la historia de la industria y el comercio no es más que la historia de las modernas fuerzas productivas que se rebelan contra el régimen vigente de producción. Estos conceptos serán la base teórica utilizada en El Capital de Karl Marx. Marx.) Y la burguesía no sólo forja las armas que han de darle la muerte sino que. Las crisis comerciales. K. además. (. son ya demasiado poderosas para servir a este régimen. Basta mencionar las crisis comerciales. David Ricardo. siembran el desorden en la sociedad burguesa. los proletarios.recibirían como salario subsistencia. ESTAS FUERON SUS PALABRAS Las condiciones de producción y cambio de la burguesía. que embaraza su desarrollo.. Y tan pronto como logran vencer este obstáculo. pone en pie a los hombres llamados a manejarlas: estos hombres son los obreros. 1848. además de destruir una gran parte de los productos elaborados. la cantidad estrictamente necesaria para su ESTAS FUERON SUS PALABRAS Para la prosperidad general. la moderna sociedad burguesa. no puede considerarse nunca excesiva la facilidad que se de a la circulación e intercambio de toda clase de propiedad. . el régimen burgués de la propiedad. (.) Las fuerzas productivas de que dispone no sirven ya para fomentar el régimen burgués de la propiedad. aniquilan una parte considerable de las fuerzas productivas existentes. Principles of Political Economy and Taxation Los clásicos tratan de entender porqué los diamantes tienen un precio superior al agua a pesar de que ésta es mucho más útil para la vida del hombre. recuerda al brujo impotente para dominar los espíritus subterráneos que conjuró. que ha sabido hacer brotar como por encanto tan fabulosos medios de producción y transporte. cuya periódica reiteración supone un peligro cada vez mayor para la existencia de la sociedad burguesa toda. ya que es por ese medio que el capital de toda clase tiene la posibilidad de encontrar el camino hacia las manos de aquellos que mejor lo emplearán en aumentar el producto del país.

En la década de los años treinta los países de occidente sufrieron la más grave crisis económica conocida hasta la fecha: la Gran Depresión. uno de sus más destacados líderes. von Hayek. Marshall cuyo libro Principios de Economía fue el primer manual moderno de Economía. La teoría que elabora predice la evolución socioeconómica futura e invita a los trabajadores a participar activamente acelerando la transformación del sistema. creador de la Escuela de Lausana. Partiendo de la teoría ricardiana del valor-trabajo. se ha mantenido durante todo el siglo XX en su tradición metodológica. La contradicción entre la concentración de capital en pocas manos y la organización por la industria de masivas estructuras disciplinadas de trabajadores provocará necesariamente el estallido de la revolución social y la "expropiación de los expropiadores". la utilidad marginal y equilibrio general que siguen siendo hoy el cuerpo principal de los manuales de economía. Pero la corriente principal que emanó de los clásicos fue el marginalismo también llamado neoclasicismo. La primera gran síntesis de la cienca económica. Son las conductas de los productores y los consumidores tratando de maximizar sus beneficios y su utilidad las que conducen a una situación de equilibrio general. discípulo de Ricardo. está conociendo un rejuvenecimiento y expansión de su influencia y prestigio. vive la primera gran crisis del capitalismo industrial en la década de 1830 y la consecuente crisis política de 1848. La plusvalía es la diferencia entre el valor de las mercancías producidas y el valor de la fuerza de trabajo que se haya utilizado. El marginalismo no estaba . en Viena. la realiza A.A.Karl Marx. El precio de todas las cosas es un resultado del equilibrio entre su oferta y su demanda. Desde la concesión del Premio Nobel de Economía en 1974 a F. que había sido fundada por Menger. Son los neoclásicos los que explican satisfactoriamente el problema del precio de los diamantes y el agua. A partir de la década de 1870 tres grandes economistas inician esta corriente: Carl Menger. Sus aportaciones incluyen los conceptos de coste de oportunidad. La Escuela Austriaca. y William Stanley Jevons. en torno al cual se forma la Escuela Austriaca. coste marginal. Leon Walras. La progresiva mecanización crea un permanente ejército industrial de reserva que mantiene los salarios al borde de la depauperación. fuertemente crítica con todos los paradigmas dominantes. englobando las doctrinas de los clásicos con la de las diferentes escuelas marginalistas. deduce que el salario percibido por los trabajadores es exactamente el coste de producirlo. Tiene por tanto que dar una explicación de esas convulsiones. los propietarios de los medios de producción. Las fuerzas del sistema empujan a la clase dominante a una continua acumulación de capital lo que provoca la disminución de la tasa de beneficios a la vez que la concentración del capital en muy pocas manos. Las relaciones de producción en el sistema capitalista y la superestructura jurídica que emana de ellas determinan que la plusvalía sea apropiada por la clase burguesa.

Durante la segunda mitad del siglo veinte surgieron algunas corrientes de la teoría económica que analizaban campos aparentemente dispersos y muy específicos: el Análisis Económico del Derecho.M. Atendiendo a las propuestas keynesianas. el Interés y el Dinero". sin duda alguna. los monetaristas nucleados en la llamada Escuela de Chicago bajo el liderazgo de Milton Friedman. No hay ninguna razón por la que ahorro e inversión deban coincidir. condenando la discrecionalidad en la política económica. y proponiendo alternativas basadas en las más tradicionales medidas de tipo monetario. Cuando las expectativas son desfavorables la contracción de la demanda puede provocar una depresión. A finales del siglo diecinueve y principios del veinte un grupo de economistas americanos desarrollan un método de análisis de la realidad social que se conoció como la escuela institucionalista. el excesivo peso del Estado. Veblen de las conductas típicas del capitalismo están revestidas de un acerbo y divertido sarcasmo. Aunque durante mucho tiempo se consideró que era una corriente de pensamiento "extinguida". los llamados postkeynesianos. ha influido de forma más profunda en la forma de vida de las sociedades industriales tras la segunda Guerra Mundial. grandes volúmenes de inversión provocan una fase expansiva. algo inexplicable para los esquemas keynesianos. El keynesianismo fue adoptado como paradigma dominante en todas las universidades occidentales. les dio la razón en muchas cuestiones. consideran sin embargo que las ideas de Keynes fueron excesivamente deformadas por esa fusión y por los vulgarizadores y que en su forma original aún tienen mucho que aportar para comprender el funcionamiento de la economía. El Estado puede impedir la caída de la demanda aumentando sus propios gastos. Las críticas de T. Cuando las expectativas de los empresarios son favorables. Keynes publica su "Teoría General de la Ocupación. el libro que. Las decisiones de ahorro las toman unos individuos en función de sus ingresos mientras que las decisiones de inversión las toman los empresarios en función de sus expectativas. mantuvieron un espíritu crítico. Durante los años cincuenta y sesenta del siglo veinte. La crisis económica de los años setenta al presentar simultáneamente inflación y paro. De esta escuela surgen las corrientes neoliberales que dominaron la ciencia económica durante los años setenta y ochenta. Esta vez es Paul Samuelson el que realiza la síntesis teórica entre las diversas corrientes dando lugar al neokeynesianismo como una fusión de la teoría neoclásica con la keynesiana. la nueva . Algunos economistas. su influencia siguió presente en mayor o menor medida en un gran número de economistas contemporáneos. la Elección Pública.capacitado para explicar ese fenómeno. Destacan estos autores el papel que tienen en el sistema económico los hábitos de conducta y de pensamiento de la comunidad que quedan plasmados en las instituciones sociales. los gobiernos de los países industriales iniciaron una activa política de intervención aumentando progresivamente sus gastos y el peso del sector público. En 1936 J. sólo un pequeño grupo.

el trabajo y el capital. propietaria del capital. en cuyo caso se llamará capital financiero. en un grabado de 1875. y los trabajadores. La justificación de los ingresos de la aristocracia y de la burguesía resultaba de la retribución de los factores que poseían y que dedicaban a la producción. entre otras. Por tierra se entiende Capital financiero no sólo la tierra agrícola sino también la tierra Clases sociales urbanizada. El dinero sólo será capital cuando vaya a ser utilizado para producir bienes y servicios. No existe hoy Tierra. En realidad toda actividad productiva realizada por un ser humano requiere siempre de algún esfuerzo físico y de conocimientos previos. . trabajo y capital muy utilizada en la actualidad. En la Inglaterra del siglo XVIII había tres clases sociales claramente diferenciadas: la aristocracia. Esta clasificación de los factores productivos se correspondía biunívocamente con un análisis "sociológico" del sistema económico en tiempos de los economistas clásicos. los recursos mineros y los recursos Know-how Tecnología naturales en general. El dinero que se vaya a utilizar para adquirir bienes de consumo no puede ser llamado capital. por ejemplo. tanto física como intelectual. propietaria de la tierra. trabajo y capital. En la actualidad la clasificación ha perdido mucho sentido. Factores productivos Los economistas clásicos consideraban que para producir bienes y servicios era necesario utilizar unos recursos o factores productivos: la tierra. la teoría de los costes de transacción y la economía de la información. Por capital se entiende el conjunto de recursos producidos por la mano del hombre que se necesitan para fabricar bienes y servicios: la maquinaria o las instalaciones industriales.teoría de la empresa y los contratos. Conviene que esto quede claro ya que la palabra 'capital' se usa muchas veces de forma incorrecta para designar cualquier cantidad grande de dinero. En la actualidad se acepta que todas estas corrientes forman parte en realidad de un programa de investigación que se conoce como neoinstitucionalismo. la burguesía. Esta clasificación de factores sigue siendo Tierra. Por trabajo se entiende la actividad humana.

En los países Subsidios subdesarrollados y en las zonas rurales de los países en desarrollo es muy frecuente el autoconsumo. La palabra 'familia' hay que entenderla en Familia. era suficiente con el aumento de la cantidad de factores disponibles. para producir más. Ahora se sabe que el papel más importante en el crecimiento económico lo tienen los avances en el conocimiento científico y técnico. Las familias tienen un doble papel en la economía de mercado: son a la vez las unidades elementales de consumo y las propietarias de los recursos productivos. o simplemente técnica. sólo consumen. empresa. Podríamos por tanto añadir a los tres factores productivos dos más: los conocimientos humanos que están incorporados al factor trabajo (el "know-how") y la tecnología.una aristocracia terrateniente separada de la burguesía y es frecuente encontrar trabajadores que poseen algunas acciones y son propietarios también de una vivienda. También debe ser considerado autoconsumo los servicios de limpieza y preparación de alimentos prestados en el hogar por los miembros de la familia. que las familias produzcan lo que van a consumir. resultan muy engañosas a veces las comparaciones internacionales. principalmente del trabajo y del capital. En general se considera. que está incorporada al capital. alimentos. incluso vestuario. Resumiendo: las familias no producen. Cada vez son más frecuentes Rentas en nuestras sociedades las familias formadas por una Capacidad coactiva Transferencias sola pareja o un solo individuo. Estado un sentido amplio. . inapreciable a efectos estadísticos y despreciable a efectos científicos. Los agentes económicos En la actividad de producción y distribución económica intervienen tres tipos de agentes: las familias. no sólo la familia nuclear de la Autoconsumo tradición judeo-cristiana. aunque quizá no debiera ser así. menaje de hogar. que en los países occidentales desarrollados la producción destinada al autoconsumo es muy pequeña en comparación con el total del país. es decir. como los productos destinados al autoconsumo no se contabilizan en las estadísticas. las empresas y el Estado. Los clásicos pensaban que para crecer económicamente.

A cambio de ellos pagarán unas rentas: sueldos y salarios como contrapartida del trabajo. Así mismo destinará parte de sus ingresos a realizar transferencias sin contrapartida a ciertas empresas que considere de interés social o a algunas familias mediante subsidios de desempleo. El flujo circular de la actividad económica . Por otra parte.Las empresas son los agentes económicos destinados exclusivamente a la producción de bienes y servicios. Los bienes y servicios producidos por las empresas son ofrecidos a las familias que entregarán a cambio su precio. es propietario de factores productivos que ofrece a las empresas de las que también demanda gran cantidad de bienes y servicios. como contrapartida del capital. pensiones de jubilación y otras. A la vez es el mayor productor de bienes y servicios. dividendos. alquileres o simplemente renta como contrapartida de la tierra. intereses. Para realizar su actividad necesitan los factores productivos que les entregan las familias. tanto de las empresas como de las familias.. a diferencia de los otros agentes económicos. beneficios. etc. el Estado acude a los mercados de factores y de bienes y servicios como oferente y como demandante. tiene capacidad coactiva para recaudar impuestos. Al igual que las familias. El estado es el agente económico cuya intervención en la actividad económica es más compleja. Por una parte.

Los mercados de competencia perfecta Vamos a empezar analizando un mercado sencillo e "ideal". además de por sus componentes elementales. Pero a la vez detrae los impuestos y entrega las transferencias. En la representación del sistema de economía de mercado se utiliza el esquema denominado flujo circular ya que las líneas describen flujos de riqueza entre los agentes económicos. De las empresas salen los bienes y servicios hacia su mercado para ser consumidos finalmente por las familias. El Estado envía y adquiere factores y bienes y servicios en los mercados pagando o cobrando por ellos al igual que las familias o las empresas. las rentas y el gasto de las familias. En las sociedades primitivas los mercados se realizaban en un día y lugar determinados. Los sistemas están constituidos. A sus contrapartidas en dinero. Ahora veremos de forma sucinta qué es lo que sucede en el "interior" de los mercados. el esquema del flujo circular nos servirá para estudiar cómo se mide la producción y la renta nacional y cómo puede influir el estado manipulando los flujos. los mercados de factores y de bienes y servicios. Los sistemas suelen representarse mediante gráficos en los que las relaciones se simbolizan mediante líneas que conectan los diferentes elementos. En el centro del esquema se muestran las relaciones del Estado con los otros agentes.El lugar de encuentro entre los que ofrecen factores o bienes y servicios y los que los demandan se llama mercado. La microeconomía estudia las razones del comportamiento de las familias como consumidoras (la utilidad y la demanda). Los flujos de factores y de bienes y servicios se llaman flujos reales y en el gráfico están representados por los canales externos. por ejemplo. Las familias envían los factores productivos al mercado de factores en donde son adquiridos por las empresas. Actualmente el concepto de mercado es mucho más difuso ya que el mercado de divisas. las empresas como productoras (los costes). Cuando estudiemos la macroeconomía. Pulsa en la imagen para ver la presentación multimedia del flujo circular PULSE AQUÍ PARA VER OTRAS PRESENTACIONES MULTIMEDIA La parte exterior muestra las relaciones entre las familias y las empresas. En realidad no existe ningún mercado tan "perfecto" como éste pero dejaremos para más adelante el estudio de las diferencias que . abarca tanto los patios de operaciones de todas las entidades bancarias como los circuitos informáticos de sus centros de cálculo. por las relaciones que los unen. se les llama flujos financieros y están representados por los canales internos. Estudiar la economía significa estudiar en detalle cada uno de los componentes del flujo. el "mercado de competencia perfecta".

que no haya barreras que impidan a una empresa dedicarse a producir cualquier cosa. que la maquinaria destinada a una producción pudiera "reconvertirse" sin coste alguno para producir cualquier otra cosa. para que haya verdadera "libertad de entrada y salida" sería necesario que no hubiera costes de transformación. y no la libre competencia. oligopolio (pocos productores). duopolio (dos productores). El número de compradores y vendedores es muy alto y las cantidades producidas o demandadas por cada uno de ellos son tan pequeñas en relación con el total que su influencia sobre los precios es inapreciable. Ningún agente puede influir en el mercado. En cualquier caso. Para que ese mercado pueda ser considerado de competencia perfecta tiene que mostrar las siguientes características: Libre concurrencia. El Gran Bazar de Estambul en un grabado del siglo XIX. (Para facilitar la comprensión pensemos.hay entre la realidad y este modelo. es decir. Para que haya libre concurrencia es imprescindible la libertad de entrada y salida en las industrias. La libre concurrencia en realidad es la excepción y no la regla. las ventajas de los mercados de libre . La expresión "industria" indica el conjunto de empresas que se dedican a producir el mismo bien. En realidad. (Cualquier empresario que lo desee puede destinar su capital a la fabricación de trigo). es decir. por ejemplo. que es lo más habitual. monopsonio (un comprador) y otros mercados no competitivos. Algunos economistas británicos sugirieron que para estudiar el sistema económico habría que empezar analizando el monopolio. Esta característica no está presente en las situaciones de monopolio (un único productor). (Ningún fabricante individual ni ningún comprador de trigo puede influir sobre el precio). que estamos hablando del mercado del trigo).

las empresas tratan de diferenciar sus productos mediante campañas publicitarias. los consumidores dejarían de comprarlo.competencia son tan grandes con respecto a los demás mercados que son presentados como la meta a la que se debe tender: las legislaciones nacionales y las normativas supranacionales se plantean como objetivo explícito el fomento de la libre competencia y la represión de las prácticas que la limitan. PULSE AQUÍ PARA VER OTRAS PRESENTACIONES MULTIMEDIA Información y racionalidad de los agentes. sólo así se hará realidad que si una empresa pusiera el precio por encima del establecido por el mercado. envases llamativos o pequeños cambios en el diseño o la composición. En los mercados de libre competencia los agentes económicos conocen los precios de todos los productos y factores. Homogeneidad del producto. Por ejemplo: antes de adquirir un vehículo necesitamos invertir tiempo y trabajo recorriendo los establecimientos de muchos concesionarios para conocer cuál de los diferentes modelos que nos ofrecen puede proporcionarnos mayor satisfacción. Nuestra decisión en cualquier caso será tomada siempre con . En el momento de decidir entre diferentes alternativas. como todos sabemos. Muchas veces la información puede ser un bien escaso y de alto coste. una de las principales virtudes de la libre competencia es precisamente el esfuerzo que obliga a todas las empresas por mejorar continuamente sus productos tratando de diferenciarse por su mayor calidad o menor precio. En la realidad. por tanto los productos tienen que ser exactamente iguales. Es más. Para que haya libre competencia es necesario que el consumidor sea indiferente a comprar el producto de una empresa o de otra. los consumidores elegirán aquellas que maximicen su utilidad y los productores las que maximicen sus beneficios. sus características y la existencia de posibles sustitutos. Pulse en la imagen para ver una explicación multimedia sobre la transitividad de las preferencias. La homogeneidad debe incluir todas las condiciones de venta tales como garantías o financiación.

son transitivos e invariables a corto plazo. de 8 mil euros la tonelada. Arrow ha demostrado su "Teorema de la Imposibilidad" que afirma que no puede haber ninguna constitución democrática que permita que la sociedad en su conjunto pueda adoptar decisiones racionales y transitivas. señaladas con las letras F. H e I. llegarán los demandantes tratando de obtener la mayor cantidad de bienes al precio más bajo posible. en principio. La función y curva de demanda En un mercado ideal. Las cuatro posibilidades descritas. G. los consumidores de ese país estarían dispuestos a consumir 2 millones de toneladas al año. considera que los gustos y preferencias están dados. Si bajase aún más. La teoría económica. por ejemplo. además de información se necesita racionalidad. La transitividad en las preferencias significa que si un individuo prefiere A a B y B a C también preferirá A a C. Los consumidores estarán dispuestos a comprar más trigo si el precio es bajo que si el precio es alto. Utilizaremos como ejemplo el mercado del trigo de un país imaginario. digamos. Así se configura la demanda. están resumidas en el cuadro adjunto en el que P significa precio de la tonelada de trigo en miles de euros y Q la cantidad que sería demandada anualmente en millones de quintales. se podría comprar más. Pero para que la decisión sea la correcta. Kenneth J. es decir. Supongamos que si el precio del trigo fuese. a 3 mil euros el consumo aumentaría a 7 millones. LA DEMANDA DE TRIGO P F G H 8 5 3 Q 2 4 7 .información insuficiente porque ¿Quién sabe distinguir cuál es la biela más resistente al desgaste? Antes de pedir una ensaladilla en un bar ¿analizamos la mayonesa en varios establecimientos para poder elegir la que tenga menor cantidad de salmonelas? Debido al coste de adquirir más información llega un momento en que renunciamos a seguir investigando aunque ello pueda tener como consecuencia una decisión de compra incorrecta. Los agentes deben poder adoptar decisiones que satisfagan sus preferencias. Por último. Sin embargo. de libre competencia. Si el precio de la tonelada bajase a 5 mil euros. capacidad para analizarla y valorarla. 4 millones al año. tanto si es de bienes y servicios como si es de factores. si llegase a 2 mil euros se adquirirían hasta 10 millones de toneladas.

La forma de la curva que hemos representado. Igual fenómeno se producirá por un cambio positivo en los gustos o la moda. En cualquier caso todas las curvas de demanda serán decrecientes ya que ello es consecuencia de la ley universal de que a precios más bajos los consumidores demandarán más cantidad del producto. Para tener una idea más clara de cual será la cantidad demandada para precios intermedios a los descritos se pueden representar las situaciones conocidas como puntos en un eje de coordenadas y unirlos mediante una línea curva. Su reacción a los precios será la opuesta: si los precios del trigo son altos se producirá mucho trigo. Los aumentos en la renta de los consumidores provocarán desplazamientos hacia la derecha de la curva de demanda ya que a igual precio la cantidad demandada será mayor. sin embargo. Movimientos a lo largo de la curva de dependerá de la mayor o menor renta que perciban los demanda consumidores. que el abaratamiento del propio producto no produce desplazamiento de la curva ya que la curva está indicando precisamente las cantidades demandadas a cualquier precio. con su interactivos pendiente decreciente y su curvatura convexa hacia el origen. el abaratamiento del aceite de oliva provocará un desplazamiento hacia la izquierda de la demanda de aceite de girasol. es típica de las curvas de demanda de todos los Desplazamientos de bienes y servicios. de los gustos y las modas y de los precios de otros bienes relacionados. por ejemplo. más o menos inclinada. Ver también gráficos La función y curva de oferta Veamos ahora los argumentos de los oferentes y cómo se configura la curva de oferta. más o menos demanda convexa.Pulsa en la imagen para ver una presentación multimedia de cómo se configura la demanda. pero si los precios bajan. más baja. OFERTA DE . Cada bien tendrá su curva de demanda la curva de característica. los agricultores destinarán sus tierras al cultivo de otros cereales y la cantidad de trigo que llegará al mercado será menor. desplazada hacia la izquierda o hacia la derecha. la posición de la curva. por ejemplo. La curva resultante se llama curva de demanda. más alta. Además. Obsérvese. I 2 10 PULSE AQUÍ PARA VER OTRAS PRESENTACIONES MULTIMEDIA Si el precio del trigo fuese alguna cantidad intermedia no descrita en el cuadro. 6 o 7 mil euros. es evidente que la cantidad demandada estaría entre 2 y 4 millones. Variaciones en los precios de bienes relacionados también provocarán desplazamientos de la curva de demanda.

K.TRIGO P J K L M 8 5 3 2 Q 9 8 7 5 Pulsa en la imagen para ver una presentación multimedia de cómo se configura la oferta. el estado de la técnica y los objetivos estratégicos de las empresas productoras. Habitualmente la curva de oferta es . Desplazamientos de la curva de oferta La forma de la curva de oferta de todos los bienes y servicios normales es siempre creciente como consecuencia de que los precios más altos permiten obtener más beneficios. Cada producto tiene su curva de oferta característica que puede ser también más o menos inclinada. Esos datos han sido trasladados a la figura de la derecha representando así una curva de oferta típica. Siempre habrá más productores dispuestos a producir más trigo cuando el precio de éste suba. En la forma y posición influirán el precio de otros bienes. en la tabla adjunta están descritas las situaciones J. L y M con los precios que les corresponden y las cantidades que se ofertarían en cada caso. el precio de los factores de producción que se requieran para fabricar ese bien. más o menos cóncava y estará situada más hacia la derecha o hacia la izquierda. Siguiendo con el ejemplo anterior.

Además. al mismo precio. que las variaciones en el precio del producto no provocan desplazamiento de la curva ya que la curva está indicando precisamente las cantidades ofrecidas a cualquier precio. la curva de oferta se desplazará hacia la derecha. se producirá más cantidad. que se representarán mediante movimientos a lo largo de la curva. o mejoran las expectativas empresariales. entonces la curva de oferta no se moverá y podremos medir exactamente el efecto de las variaciones en los precios sobre las cantidades ofrecidas. para simplificar. más o menos inclinada. la tecnología o las expectativas empresariales. desplazada hacia la izquierda o hacia la derecha. para todos los precios. más baja. más alta.convexa hacia el eje de abcisas (las cantidades) y cóncava hacia el de ordenadas (los precios) por razones que veremos más adelante al estudiar la elasticidad. más o menos convexa. dependerá de varios factores: los precios de los factores productivos la tecnología las expectativas o previsiones sobre el futuro Si disminuye el precio de los factores productivos o avanza el conocimiento y la tecnología. Desplazamientos de la curva de oferta Gráfico interactivo Compruebe el desplazamiento de la curva de oferta cuando se modifican los precios de los factores productivos. VEA OTROS GRÁFICOS INTERACTIVOS Cada bien tendrá su curva de demanda característica. La "curva" de oferta que representamos en el gráfico interactivo adjunto es una línea recta. Si los factores citados son constantes. es decir. sin embargo. Movimientos en la curva de oferta Movimientos . la posición de la curva. Obsérvese.

la cantidad ofrecida disminuirá. Se dice entonces que se producen "movimientos a lo largo de la curva de oferta" en vez de "desplazamientos de la curva". manteniéndose constantes los demás factores.en la curva de oferta Gráfico interactivo Compruebe cómo se modifica la cantidad ofrecida cuando el precio del trigo varía. todos los consumidores puedan adquirir las cantidades que deseen y los oferentes consigan vender todas las existencias. En el gráfico adjunto la representamos completamente recta para simplificar. se produce mucho por lo que las cantidades ofrecidas son altas mientras que si los precios disminuyen. En esas circunstancias. Una curva de oferta describe las combinaciones de precios y cantidades ofrecidas que pueden darse cuando todos los demás factores que influyen en la oferta se mantienen constantes. EL EQUILIBRIO EN EL MERCADO DE TRIGO P 8 5 D 2 4 O 9 8 situación excedentes excedentes tendencia precios bajar bajar tendencia producción disminuir disminuir . a los precios de mercado. El equilibrio del mercado Habrá una situación de equilibrio entre la oferta y la demanda cuando. Se utiliza la expresión latina "ceteris paribus" para aludir a esa condición de "que todo lo demás permanece igual". VEA OTROS GRÁFICOS INTERACTIVOS La curva de oferta representa la relación que existe entre los precios y las cantidades ofrecidas. cuando lo único que modifica la cantidad ofrecida es el precio. Cuando los precios son altos. Las curvas de oferta suelen presentar una curvatura cóncava hacia arriba. es cuando las curvas de oferta son una representación útil y sirven para analizar el efecto de los precios sobre la cantidad ofrecida.

E. cuando el precio es de 2 mil pesetas el quintal. El precio y la cantidad producida aumentarán. cantidades que no pueden vender. La figura muestra cómo el punto de equilibrio. tendencia a subir los precios y a que los agricultores aumentasen su producción. Sin duda ninguna el precio tenderá a bajar y en la temporada siguiente se habrá cultivado mucho menos trigo. Algunos consumidores estarán dispuestos a pagar más dinero por ese bien. 10 millones. tanto los productores como los consumidores estarían satisfechos y no habría ninguna razón para cambiar las cantidades producidas ni el precio. si el precio resulta ser demasiado bajo. En el caso de que el precio fuese de 3 mil pesetas. los consumidores sólo demandarían 2 millones por lo que se acumularían unos excedentes de 7 (9 menos 2) millones de quintales. Por el contrario. se habrían producido 5 millones de quintales mientras que la cantidad demandada es mucho mayor. las cantidades ofrecidas y demandadas serían idénticas. Se produciría escasez. Pulsa en la imagen para ver una presentación multimedia de cómo se configura el equilibrio en los mercados PULSE AQUÍ PARA VER OTRAS PRESENTACIONES MULTIMEDIA Si el precio fuese de 8 mil pesetas el quintal. En el caso opuesto. Si el precio es muy alto. por lo que reducirán sus producciones y bajarán los precios.3 2 7 10 7 5 equilibrio escasez equilibrio subir equilibrio aumentar El precio y la cantidad de producto que se intercambiará realmente en el mercado queda determinado automáticamente como consecuencia de la forma de las curvas de oferta y demanda del producto. los agricultores producirían 9 millones de quintales. . las cantidades demandadas serán mayores que las ofrecidas por lo que se producirá escasez. Veamos esos fenómenos en el ejemplo del mercado de trigo. los productores estarán ofreciendo mucho más producto del que demandan los consumidores por lo que se encontrarán con excedentes.

en el punto en que se igualan precios y cantidades. La cantidad que se ofrece y se demanda. modificándose el precio y la cantidad de equilibrio. la cantidad ofrecida y la cantidad demandada del bien es la misma. todos los cuales son puntos de equilibrio a los que corresponden un precio y una cantidad de equilibrio. es llamada cantidad de equilibrio. todo lo que se produce se vende todo lo que se demanda se puede adquirir Equilibrios en el mercado Gráfico interactivo Desplazando a derecha e izquierda las curvas de oferta y de demanda se producen diferentes puntos de cruce. la cantidad del bien que se intercambia. El precio correspondiente a ese punto es llamado precio de equilibrio. es decir. se llama punto de equilibrio del mercado. El equilibrio en los mercados El punto en que se cruzan las curvas de oferta y demanda. Cuando el precio del mercado coincide con el del punto de equilibrio. En ese punto. Cuando los precios reales son superiores (o inferiores) al precio de equilibrio.se produce donde se cortan las curvas de oferta y demanda. el punto de equilibrio se desplazará también. VEA OTROS GRÁFICOS INTERACTIVOS Cuando se desplaza alguna de las curvas por variaciones en los factores que determinan su posición. en otras palabras. El precio de equilibrio aumenta como consecuencia de los desplazamientos a la derecha de la curva de demanda o los desplazamientos a la izquierda de la curva de oferta. el precio real tiende a bajar (o a subir). Precios artificialmente bajos .

A plazo medio. los gobernantes han tratado de hacer uso de "la fuerza de la ley" para solucionar de forma drástica los problemas económicos. Supongamos que se establece un límite al precio del trigo por debajo del de mercado. pero resultará así que un sector de la sociedad (los agricultores) estará siendo cargado fiscalmente por el Estado de una forma abusiva en beneficio de otro (los consumidores) por lo que el objetivo político de eliminar el descontento no se estará cumpliendo. la escasez será endémica ya que la cantidad demandada de trigo a precios bajos será mucho mayor que la ofrecida. la aparición del mercado negro y la agravación de las subidas de precios. A corto plazo todo el trigo que estuviera almacenado desaparecerá de las vías comerciales habituales. Si los precios resultan excesivamente altos y los súbditos están descontentos es realmente tentador emitir un decreto ordenando que se bajen los precios. Este emperador vivió en momentos de profunda crisis económica e hizo por primera vez intentos racionales de controlar la economía y los precios.En muchas ocasiones a lo largo de la historia. Si el gobernante quiere imponer el cumplimiento de la ley. Las consecuencias fueron la desaparición de productos de los mercados. la presión hacia una subida de precios continuará por lo que las coacciones para evitarlo deberán hacerse permanentes. aparecerá un mercado negro en el que el trigo se venderá a un precio incluso superior al previo ya que se incrementará con los costes de los nuevos canales de comercialización. Moneda de Diocleciano. será condenado a pena capital…”). pero el edicto fracasó. El Edicto de Precios de Diocleciano (“Edictum de maximis pretiis rerum venalium”) fijaba precios máximos para más de mil trescientos productos y también establecía el costo de la mano de obra para producir esos artículos. en la cosecha siguiente. menos eficientes y más peligrosos por su ilegalidad. . La pena para quienes violaran el edicto era bastante dura (“…si alguno tiene la osadía de actuar contra lo dispuesto en esta norma. resultará que muchos agricultores habrán destinado sus campos al cultivo de otros cereales sin controles de precios por lo que la cantidad producida de trigo será mucho menor. puede ordenar registros en los almacenes de los agricultores y requisas del producto.

Desequilibrios en el mercado Gráfico interactivo Haciendo aumentar y disminuir los precios puede comprobar cuándo se producen excesos de oferta o demanda en el mercado del trigo. habrá menos demanda. En esa situación el precio real tenderá a aumentar. VEA OTROS GRÁFICOS INTERACTIVOS Cuando el precio real es inferior al precio de equilibrio. con ello hacen que los precios de los comestibles no sólo se tripliquen. Con esta ley estableceremos una medida y pondremos coto a la avaricia.ESTAS FUERON SUS PALABRAS Una avaricia incontenible e inmoral aparece siempre que nuestros ejércitos. no puedan adquirir lo que quieren. se acabarán las existencias y habrá demandantes que estando dispuestos a comprar. al ser los precios tan altos. Se llaman "fuerzas del mercado" a la presión que experimentan los precios a la baja cuando hay un exceso de oferta o al alza cuando hay un exceso de demanda. Los silos quedarán llenos de trigo que no se puede vender porque no hay demandantes dispuestos a pagar ese precio por él. En esa situación los precios reales tenderán a disminuir. . a veces llegan a costar ocho veces más y superan todo lo imaginable. por lo que la cantidad ofrecida aumentará. año 302) Desequilibrios en el mercado Cuando el precio real está por encima del precio de equilibrio habrá muchos productores interesados en ofrecer trigo. Además. habrá menos productores que ofrezcan trigo y más demandantes dispuestos a adquirirlo. Se producirá por tanto un exceso de oferta. marchan no sólo por aldeas y ciudades sino también por las carreteras. Se producirá por tanto un exceso de demanda. en defensa del bien común. Se formarán colas en las tiendas de trigo. (Edicto del emperador Diocleciano. Las fuerzas del mercado hacen que los precios tiendan a ser iguales a los precios de equilibrio y que los precios de equilibrio sean estables.

El economista puede elaborar una fórmula teórica.Cuando observamos en el mercado de algún bien. mediante procesos matemáticos puede estimar qué y en qué cantidad debe ser adquirido por el consumidor para maximizar su utilidad. servicio o factor que existen excesos de oferta o de demanda que permanecen en el tiempo podemos comprobar que las fuerzas del mercado no están actuando libremente o. en otras palabras. ha sido objeto de grandes controversias por las diferentes formas en que puede ser interpretada y porque es la base de un método de análisis útil en muchos otros campos de conocimiento además del de la Economía. Dada la estructura de costes y precios se puede deducir también las decisiones de producción que maximizarán los beneficios. Puede ser debido a la intervención del estado o que es un mercado monopolista u oligopolista. 1967 . Esta idea. Pero resulta evidente que ni los consumidores ni la mayoría de los empresarios realizan tan complejos cálculos. que ese no es un mercado en libre competencia. aparentemente tan sencilla y aceptable. que describe las posibilidades del individuo de obtener satisfacción. ¿Significa esto que no son racionales? René Magritte: El Arte de Vivir. la función de utilidad. gustos o preferencias. Racionalidad e imperialismo económico La consecución del equilibrio en ese mercado "ideal" de competencia perfecta requiere la racionalidad de los agentes económicos: los individuos adoptan las decisiones que les permiten conseguir o satisfacer sus objetivos.

sobre comportamientos de psicópatas. al nivel social de análisis. de militares adoptando decisiones en batallas. Hay sólo una ciencia social.. Aunque en ocasiones se han estudiado los procesos mediante los que los agentes económicos adoptan sus decisiones.) La adopción de unas u otras reglas de responsabilidad se traducirá en que haya más o menos accidentes. es más.. fronterizo pero separado de otras disciplinas sociales.. Ec. la opción por una u otra concepción concreta en la definición de los derechos reales puede inducir al derroche de cualquier recurso escaso. Pero. ESTAS FUERON SUS PALABRAS "(. y en todos los casos. coste. el efecto que tiene la subida de una peseta en el precio de las patatas sobre la cantidad total de patatas vendidas es exactamente el que predicen los economistas. oportunidades. etc. Aún más importante es nuestra organización estructurada de estos conceptos en los diferentes aunque interrelacionados procesos de optimización..) En última instancia. Este es el sentido más utilizado en Economía. la teoría económica lo que hace es utilizar su instrumental matemático para predecir cuál va a ser el comportamiento de los consumidores y empresarios en una sociedad y posteriormente comprueba si sus predicciones se han cumplido. Am. los analizados han resultado haber adoptado las mismas decisiones que el concepto de racionalidad económica y el análisis económico predicen.. al nivel individual de decisión. 1985) El concepto de 'racionalidad' puede ser entendido de dos formas: una decisión puede entenderse racional ex-ante si se ha tomado tras unos procesos mentales de previsión. que se celebren más o menos contratos o que los precios de esos contratos sean superiores. preferencias.. una norma jurídico-penal inducirá comportamientos en los destinatarios que . Lo que da a la economía su imperialista poder invasor es que nuestras categorías analíticas -escasez. en fin. La economía se infiltra en todas y es recíprocamente infiltrada por ellas. Por tanto la economía realmente constituye la gramática universal de la ciencia social. es imposible delimitar un territorio distintivo de la economía. de cónyuges discutiendo sobre dónde pasarán sus vacaciones.. También se han realizado estudios sobre el comportamiento de los políticos tratando de maximizar el número de votos que obtendrán en las elecciones. las normas definidoras de los "remedios" típicos ante situaciones de incumplimiento contractual inducirán a que haya más o menos incumplimientos. y equilibrio. o que ciertos sujetos lesionen en su disfrute el derecho de otros. ¡Y acierta! Aunque las amas de casa no llevan calculadoras cuando van al mercado. cálculo de probabilidades y estimación de rendimientos futuros. más o menos daños personales o materiales como consecuencia de los mismos.ESTAS FUERON SUS PALABRAS "(. 75/6.son verdaderamente universales en su aplicabilidad. (Jack Hirshleifer: "The Expanding Domain of Economics". más o menos muertos. Se han realizado estudios de campo y de laboratorio sobre las técnicas de forrajeo de un gran número de especies y todas resultan ajustarse a las fórmulas maximizadoras de los economistas. el criterio es de racionalidad ex-post. pero si el juicio sobre el acierto en la elección se toma una vez que se han obtenido los resultados mediante la comparación de éstos con los intereses u objetivos del sujeto. también los animales parecen ser racionales en ese sentido. Rev.

Entre este tema y el próximo se verán primero las maravillosas ventajas que disfrutaríamos en un mundo ideal en el que hubiera competencia perfecta en todos los mercados y después las imperfecciones y fallos que llenan de inconvenientes nuestro mundo real. Una técnica muy especializada. la Historia. El criterio de eficiencia económica puede ser una excelente guía tanto para el establecimiento de sistemas de responsabilidad civil como para la reforma del proceso judicial. El modelo de competencia perfecta En el tema tercero vimos el modelo de competencia perfecta y las características o supuestos que se requieren para su funcionamiento. costes. Pero el Análisis Económico del Derecho va mucho más allá de la evaluación de esa influencia. La Ley está ordenando relaciones entre individuos de carácter económico por lo que. 1989) Al quedar demostrada la potencia del análisis económico. (Santos Pastor: Sistema Jurídico y Economía. La Biología. Tecnos. la Psicología. han sido y están siendo examinados desde este enfoque. Madrid. la Ciencia Política. Es el fenómeno que se ha llamado el imperialismo económico. Incluso la Filosofía del Conocimiento se ha visto enriquecida con interesantes aportaciones de economistas. inspectores. el funcionamiento de los mercados y el comportamiento de los agentes económicos. la Antropología. la Sociología. la Teoría de Juegos. un gran número de científicos de muy diversas ramas han adoptado estos instrumentos para aplicarlos en sus respectivos campos de estudio.pueden traducirse finalmente en la existencia de más criminalidad. se estudia en las academias de Estado Mayor de todos los ejércitos.) pueden ser. . desde la fundamentación jurídica del derecho de propiedad hasta la anual Ley de Presupuestos del Estado. Ya se avisó entonces que ningún mercado satisfacía plenamente aquellas condiciones. El campo del Derecho es el que se encuentra más próximo a la Economía. De esta forma prácticamente todas las disciplinas y áreas del ordenamiento jurídico y todos los aspectos fundamentales del funcionamiento de los agentes del sistema jurídico (jueces. ejerce un efecto medible sobre precios. etc. El análisis de los delincuentes como individuos que tratan de maximizar los beneficios y minimizar los costes de su industria permite una ponderación del ajuste jurídico entre los delitos y las penas.

ESTAS FUERON SUS PALABRAS El equilibrio competitivo consiste. El análisis de las elasticidades de la oferta y la demanda es el núcleo de esa teoría cuya elaboración y sistematización debe mucho al trabajo de Alfred Marshall (1842-1924). es decir. Arrow en 1972 y Gerard Debreu en 1983. el conjunto designado maximiza la utilidad entre todos los asequibles. Finalmente. al estar también en equilibrio los mercados de factores.La teoría del Equilibrio Parcial estudia los mecanismos por los que se determinan la cantidad y el precio de equilibrio en un mercado. b) para cada empresa. Una situación de óptimo paretiano puede implicar una distribución de la riqueza muy desigual pero tendrá garantizada su eficiencia. Se utiliza el adjetivo "competitivo" por suponer que cada economía familiar o empresa considera los precios como dados e independientes de sus decisiones. corrector o realimentador (feedback). si no existe intromisión externa que lo dificulte. el criterio paretiano no juzga la equidad. se producirá una redistribución con mejoramiento paretiano y aumento de la eficiencia global del sistema. de su unicidad o multiplicidad. éstos en los de otros y así sucesivamente."Equilibrio Económico" en la E. d) es nulo el precio de aquellos bienes cuyo consumo total es estrictamente menor que el total inicialmente disponible más el total producido. un conjunto de bienes de consumo para cada economía familiar y un conjunto de bienes de producción para todas las empresas que satisfagan las condiciones siguientes: a) para cada familia. cualquier desplazamiento fortuito del punto de equilibrio en el mercado de un bien provocará desplazamientos en los mercados de otros bienes. la empresa que pueda obtener mayor rentabilidad adquirirá el recurso. Debido a la interdependencia general existente. . La formulación original se debe a Walras . sobre el León Walras (1834-1910) mercado original.) Gerard Debreu (1921-2004) Otra característica del Equilibrio General es que en él la distribución de las rentas alcanza un óptimo paretiano. han alcanzado en los últimos decenios un alto grado de sofisticación matemática. Arrow. en una situación caracterizada por precios no negativos de todos los bienes. En el mundo ideal de la competencia perfecta si un recurso es más útil para una empresa que para la propietaria. El premio Nobel de Economía distinguió a dos destacados investigadores de este campo: Kenneth J. c) para cada bien. Una situación de Equilibrio General goza de muchas virtudes: Se consigue en ella la maximización de la utilidad de todos los consumidores y de los beneficios de todas las empresas.CC.I. el conjunto designado maximiza el beneficio entre todos los técnicamente posibles. Los estudios encaminados a determinar la posibilidad de existencia de tal Equilibrio General.SS. (Kenneth J. aquél en que su rendimiento es más alto. Todos los bienes son complementarios de otros o sustituibles por otros en mayor o menor grado. La teoría del Equilibrio General estudia las condiciones necesarias para que todos los mercados estén simultáneamente en equilibrio. Como vimos en el tema 4. las rentas percibidas por las familias igualan a los precios de los bienes y servicios. y su estabilidad. Estas variaciones de precios pueden producir a su vez un efecto retroactivo. ese proceso —que Walras llamó tâtonnement— conducirá al equilibrio en todos los mercados de bienes y factores. tan sólo la eficiencia en la distribución. los factores y recursos productivos se destinan a su uso más eficiente. el total consumido por todas las economías familiares no supera el total inicialmente disponible más el total neto producido por todas las empresas ("neto" significa en este caso que las utilizaciones de factores por parte de algunas empresas hay que restarlas del producto de otras). por tanto.

XIX la aparición de grandes empresas y de nuevos productos diferenciados puso en evidencia la necesidad de una teoría económica que analizase estas situaciones "desviadas" del sistema de libre competencia dominante. la mejora de los productos y el abaratamiento de costes. La mejor forma de eliminar los monopolios consiste en abrir los mercados a la competencia exterior. actuaban prácticamente en régimen de monopolio. El fomento de la competitividad entre empresas requiere frecuentemente una normativa reguladora muy minuciosa.UU. y su estudio debía ser la base de partida para la teoría del mercado. Su virtud principal es el estímulo hacia la búsqueda por los empresarios individuales de una mayor eficiencia. tras la Segunda Guerra Mundial un grupo de economistas británicos entre los que destacó Joan Robinson (19031983) mantuvo que los monopolios. TIPOLOGÍA DE LOS MERCADOS NO COMPETITIVOS Monopolio Monopsonio Competencia Monopolista Un solo productor Un solo consumidor Pocos productores. Uno de los principales éxitos de la integración económica de la Comunidad Europea ha sido el aumento de la competencia entre empresas que antes. La prolífica normativa técnica que emana diariamente de los despachos comunitarios de Bruselas es indicativa precisamente de la mayor competitividad entre las empresas europeas y no de lo contrario. Finalmente. No debe confundirse la libre competencia con la ausencia de regulación o intervención gubernamental. podrán manipular en mayor o menor medida los precios y las cantidades intercambiadas impidiendo o dificultando el funcionamiento de los mecanismos de la competencia perfecta que garantizarían resultados eficientes. más que excepción al caso general de la libre competencia. producto diferenciado Oligopolio Pocos productores. eran la regla. Cuando los agentes que intervienen son pocos. . producto homogéneo Oligopolio de Demanda Pocos consumidores Oligopolio Bilateral Pocos productores y pocos consumidores La visión dominante actualmente en los países desarrollados considera la situación de libre competencia como un objetivo que debe ser perseguido por los gobiernos. A finales del s. se decidió liberalizar el mercado de las comunicaciones telefónicas. en el ámbito nacional. Desde que en los EE. En la primera mitad de nuestro siglo se elaboraron en muchos países normativas para la represión de los monopolios y de las "prácticas restrictivas de la libre competencia". Otro requisito necesario para el funcionamiento de la libre competencia es la homogeneidad del producto. la normativa sobre ese tema creció de forma exponencial ya que se hizo necesario que el Estado adoptase decisiones técnicas comunes a todas las empresas que antes eran adoptadas por el consejo de administración de cada monopolio.Pero diversas circunstancias impiden que los mercados cumplan los requisitos exigidos por el modelo de competencia perfecta.

objetos litúrgicos) todos ellos escasos y susceptibles de usos alternativos. Las necesidades tienen carácter económico si los recursos de que se dispone para satisfacerlas son escasos. la paz espiritual que proporciona la asistencia a una ceremonia religiosa requiere una serie de medios (edificios especiales. de bienestar espiritual. Necesidad es una sensación de apetencia de un determinado objeto. La finalidad de la actividad económica realizada por los seres humanos es la satisfacción de sus propias necesidades. ropajes ceremoniales. originada biológica o psicológicamente. cultura y arte. sacerdotes o líderes espirituales. Los problemas económicos no surgen sólo por las necesidades materiales. Podemos distinguir entre las necesidades básicas.Las necesidades humanas y la pobreza Definición absoluta de pobreza Definición relativa de pobreza Necesidades básicas Necesidades sociales Necesidades materiales Necesidades inmateriales Necesidades primarias Necesidades secundarias La economía trata de resolver el problema de cómo satisfacer las necesidades humanas con recursos escasos y susceptibles de usos alternativos. las necesidades inmateriales (la apetencia de seguridad y paz. por ejemplo. que son las que comparte el hombre con el resto de los seres vivos y las . Así.) también tienen carácter económico en cuanto los medios para satisfacerlas sean escasos. etc.

por lo que pueden ser creadas y. Esta definición tiene la ventaja de que se puede medir con absoluta precisión en términos monetarios. mediante . La pobreza no está excluida de ningún lugar del mundo. premio Nobel de Economía en 1998. Según datos ofrecidos por organismos internacionales. lo que es muy difícil de medir. Cien mil personas mueren diariamente víctimas de las enfermedades causadas por la desnutrición de las que cuarenta mil son niños menores de cinco años. principalmente por demostración e imitación. alimentación adecuada y atención básica de la salud. Vestirse para protegerse del frío o del sol es una necesidad básica. que son las originadas por el momento histórico y el contexto social en que se vive.necesidades sociales. que todavía no tiene acceso a agua potable. El problema que plantea este tipo de definición es que la línea que separa los tipos de necesidades está muy borrosa ya que se basa en la opinión de la sociedad. o ciudad. Podríamos decir que "una persona es pobre si no tiene cubiertas todas sus necesidades primarias (o todas sus necesidades básicas)". Las necesidades sociales y la pirámide de Maslow Necesidades insatisfechas Satisfacción de necesidades Necesidad fisiológica Seguridad Aceptación social Autoestima Autorealización Las necesidades sociales se difunden por mecanismos sociales. Para profundizar en este tema recomendamos la lectura del artículo del economista Amartya Sen. chilaba o shari. considerando como necesidades primarias todas las que una sociedad considera imprescindibles para un ciudadano normal o medio. el que el vestido tenga forma de traje de chaqueta. una quinta parte de la población mundial. hay mil doscientos millones de personas. es una necesidad social. o territorio en el que se haga el estudio estadístico)". Alternativamente podemos utilizar la definición relativa de pobreza que dice: "pobre es todo aquel que gana menos de la mitad de la renta per cápita de su país (o región. pero tiene también muchos inconvenientes ya que muchos pobres de los países más ricos podrían ser considerados ricos en los países más pobres. Por simetría podemos concluir que "rico es todo aquel que gana más del doble de la renta per cápita media de un país". el explosivo crecimiento de la población mundial no hace sino agravar estos problemas. Por otra parte. Esta definición es la utilizada más frecuentemente en los estudios estadísticos y por organismos internacionales. Conceptos y medidas de la pobreza incluido en este CD-ROM o sitio web. A veces se clasifican también las necesidades en primarias y secundarias. Incluso en los países más avanzados viven personas a las que resulta difícil satisfacer sus necesidades más elementales. Este análisis de las necesidades humanas podría servir de base para una definición absoluta de pobreza.

las necesidades del ser humano están jerarquizadas y escalonadas de forma tal que cuando quedan cubiertas las necesidades de un orden es cuando se empiezan a sentir las necesidades del orden superior. Cuando el individuo está integrado en grupos sociales empieza a sentir la necesidad de obtener prestigio. es decir. puede provocarse que sean fuertemente sentidas por grandes masas de población. Esa es la explicación de porqué gran parte de la población mundial no encuentra forma de satisfacer sus necesidades básicas mientras que las mayores fuerzas productivas están dedicadas a la satisfacción de necesidades sociales de segmentos de población de mayor capacidad adquisitiva: éstas producen más beneficios que aquéllas. La existencia de necesidades insatisfechas es por una parte causa de malestar individual y social pero por otra es también un estímulo para el progreso material. hambre y sed. Según este autor. El escalón básico de Maslow es el de las necesidades fisiológicas. Esto no significa que la finalidad de la producción económica sea directa y exclusivamente la satisfacción de las necesidades ajenas. el sistema de libre empresa estimula la producción ofreciendo beneficios al empresario. quiere identificarse y compartir las aficiones de un grupo social y quiere que este grupo lo acepte como miembro. El empresario que acierte a satisfacer una necesidad insatisfecha de alguien que está dispuesto y puede pagar por ello. Los expertos en marketing prestan una atención especial a la pirámide de necesidades diseñada por Abraham H. alabanza de . En nuestras sociedades. se reproducen y aparecen otras nuevas. obtendrá beneficio.técnicas publicitarias. Las necesidades humanas tienen dos peculiaridades de gran importancia económica: a) pueden ser mitigadas o satisfechas por objetos diferentes del inicialmente apetecido y b) es imposible satisfacerlas todas de forma global y definitiva ya que son múltiples. éxito. Maslow. para la producción de nuevos medios que satisfagan necesidades. empieza a buscar la aceptación social. Una vez que el individuo se siente físicamente seguro. al individuo que decide qué y cómo producir. Cuando el ser humano tiene ya cubiertas estas necesidades empieza a preocuparse por la seguridad de que las va a seguir teniendo cubiertas en el futuro y por la seguridad frente a cualquier daño.

mueren de inanición y de enfermedades causadas por la desnutrición. En los países desarrollados las necesidades fisiológicas y de seguridad están cubiertas para la mayoría de los miembros.000 millones de habitantes. llegan a la culminación y desean sentir que están dando de sí todo lo que pueden. Alimentación FAO Hambre Desnutrición Cumbre Mundial sobre la Alimentación Seguridad alimentaria Revolución verde Regeneración de suelos Planificación familiar Utilización sostenible de recursos En el mundo hay medios suficientes para alimentar a sus 6. que. los individuos que tienen cubiertos todos estos escalones. el hambre y la desnutrición suelen ser problemas graves. además. El Mercedes Benz trata de satisfacer la necesidad de éxito y prestigio social. Estos países son los de más rápido crecimiento de la población.los demás. de acuerdo con la FAO. desean crear. La Cumbre Mundial sobre la Alimentación de 1996 centró la atención internacional en el concepto de seguridad alimentaria —el acceso de todas las personas a "alimentos nutritivos para mantener una vida sana y activa". La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) ha publicado una lista de 82 países pobres que corren riesgo especial. sobre todo niños. Todos los años unos 18 millones de personas. Finalmente. Se estima que dos mil millones de personas sufren de desnutrición y deficiencias nutricionales. especialmente en los que la población está creciendo rápidamente. A pesar de ello muchas personas no tienen acceso a alimentos suficientes para gozar de una vida sana. Más de 840 millones de personas —mujeres y niñas en gran proporción— sufren de desnutrición crónica. tienen un sistema productivo muy ineficaz y carecen de medios para importar los alimentos que necesitan. Las inquietantes tendencias de la producción . Es por eso que las empresas producen y ofrecen medios de satisfacer las necesidades de pertenencia a grupo o de prestigio social. La Coca-Cola no es un producto para satisfacer la sed sino para satisfacer la necesidad de pertenecer al grupo de jóvenes que se divierten. En los países pobres.

Además. La producción de la industria pesquera ha decaído. En otras palabras. el ritmo de crecimiento del gasto en salud es superior al ritmo de crecimiento del PIB. Merced a las nuevas tecnologías agrícolas. Pero entre 1985 y 1995. En algunas zonas los suelos fértiles se están explotando sin darles tiempo a regenerarse. la provisión de educación y atención de salud es esencial para mejorar el bienestar de la gente y promover así la productividad y la utilización sostenible de recursos. Para lograr la seguridad alimentaria se requiere también distribuir mejor los alimentos. reviste una importancia creciente en los sistemas económicos. Estas tendencias hacen cada vez más difícil satisfacer las necesidades alimentarias del mundo. Economía de la salud Sistemas de salud Demanda de salud Producción de salud Estado de Bienestar Priorización Racionalización Eficacia y equidad RUG El sistema de salud. en 64 de 105 países estudiados por la FAO el aumento de la producción alimentaria fue menor que el crecimiento de la población. Los suministros de agua dulce se están degradando o agotando. Es imprescindible la divulgación de los sistemas de planificación familiar. Ver la resolución adoptada en 1999 por el Comité de Derechos Económicos. en muchos países en desarrollo el uso de anticonceptivos se ha elevado considerablemente y la fecundidad ha bajado rápidamente. En su mayoría. En los años sesenta se había conseguido que el abastecimiento mundial de alimentos se mantuviera al ritmo del crecimiento de la población. las mejores variedades de semillas y el riego —la revolución verde— el suministro de alimentos se expandió. Por un lado. abordar las necesidades de los pequeños agricultores y elevar la productividad agrícola al tiempo que se conservan los suelos y los recursos hídricos.agrícola y de las actuales políticas del comercio internacional plantean interrogantes acerca de la posibilidad de que la producción y la distribución de alimentos puedan o no mejorar con la rapidez necesaria para ponerse a la par del crecimiento de la población y alcanzar la meta de la seguridad alimentaria. Además. el conjunto de instituciones que cuida la salud de los ciudadanos. los países en desarrollo ya están cultivando prácticamente toda la tierra arable. Sociales y Culturales de las Naciones Unidas sobre el Derecho a una Alimentación Adecuada. las tentativas de satisfacer la creciente demanda de alimentos lleva a la gente a hacer uso excesivo de los recursos. Este hecho se expresa en el creciente porcentaje del gasto público y privado en salud en relación al Producto Interior Bruto (PIB). el gasto en salud se puede considerar como una inversión en capital . Al mismo tiempo. Para ganar la carrera de los alimentos no es suficiente con aumentar la producción agrícola. África produce ahora casi 30% menos de alimentos por persona que en 1967.

se trata de analizar Cuantos recursos sociales se destinan a la salud en detrimento de otros sectores económicos. oferta.humano. Pero los conceptos económicos de demanda. Todos los gobiernos. La ciencia de la economía trata de la asignación de recursos escasos y susceptibles de usos alternativos a la satisfacción de distintas necesidades de diferentes personas. cobertura y equidad. producción y distribución adoptan un sentido especial cuando se refieren a los bienes y servicios destinados a la salud de los seres humanos. Cómo se distribuyen los recursos de la salud entre diversas personas o grupos sociales (el problema de la equidad). . en la medida que contribuye al crecimiento económico y a garantizar un nivel adecuado de calidad de vida. todos los países. La ciencia económica está dotada de unos instrumentos de análisis para la asignación de recursos que proporcionan respuestas y soluciones a los problemas de equidad y eficacia en la producción y distribución de bienes y servicios. serán consideradas socialmente inaceptables cuando se refieren a la salud. están en un proceso de reformulación de los sistemas de salud que responde a la necesidad de mejorar aspectos de eficiencia. pero por otra parte aparecen dudas legítimas sobre la sostenibilidad de ese crecimiento a largo plazo. pero algunas situaciones que los economistas llamaríamos óptimos de eficacia para un bien material ordinario. La teoría económica describe de forma matemática las situaciones de equilibrio en los mercados de bienes y servicios. calidad. En el caso de la economía de la salud. Cómo se distribuyen los recursos de salud asignados a una persona o grupo social (el problema de la eficacia).

capital humano. podemos mostrarnos indiferentes al hecho de que una sola persona sea propietaria de varios coches de lujo mientras que tres cuartas partes de la población del mundo no posee ningún vehículo. La producción de salud: eficacia. pero nos resulta muy desagradable contemplar niños del tercer mundo muriendo de inanición a la vez que no nos atrevemos a rechazar que una sola persona consuma recursos valorados en millones de euros para prolongar su vida unos pocos meses. quién lo debe pagar. . Como consecuencia de ese cambio. Infraestructura y políticas públicas. información. Alternativas y su reforma. Mecanismos de previsión y salud. por ejemplo.Podemos consentir. es el médico el que la ofrece y es un tercero. el estado. Obsérvese que si es el enfermo el que demanda salud. financiación. una distribución desigual de ciertas riquezas. una menor proporción de los gastos públicos sobre el total del Gasto Nacional y mayor control. Sistemas de contratación que estimulan la eficacia. la oferta de servicios de salud La determinación del precio de la salud: cuanto se debe pagar. La economía de la salud estudia temas tales como La demanda de salud: autoconsumo. la salud como bien público. la tendencia será a que se produzcan y consuman grandes cantidades de salud a precios muy altos. las administraciones públicas asumieron gran parte de los gastos sanitarios y los gastos sanitarios crecieron de forma extraordinaria. La gestión de empresas y organizaciones proveedoras de bienes y servicios de salud. eficacia. Cómo definir la eficacia en la provisión de salud. el que la paga. En nuestro tiempo el concepto de Estado del Bienestar está siendo cada vez más cuestionado por lo que se demanda de las administraciones públicas un mayor equilibrio presupuestario. Los sistemas sanitarios. costes. El sector público y la salud En la segunda mitad del siglo XX se produjo un cambio notable en la ideología y la opinión de las sociedades y en su práctica económica que fue bautizado como el Estado del Bienestar.

mientras que el proveedor privado tiende a ofrecer más calidad de salud a menos personas. Provisión pública: Cuando el estado provee directamente los servicios usando infraestructuras de su propiedad y empleados públicos. Campañas antitabaco. la reglamentación de farmacia. Respecto a la elección entre provisión pública y provisión privada con financiación pública se debe financiar al proveedor de salud que proporcione más al menor precio.transparencia y racionalidad en el gasto público. 2. Se incluye aquí la obligación de vacunar a los niños o de financiar la seguridad social a los empleados y empleadores. pero también se cree (con poca certeza) que el servicio público tiende a ofrecer más equidad en la salud y salud para más personas. Se incluyen aquí la reglamentación de centros asistenciales. El sector público dispone de cinco tipos de instrumentos para el diseño y aplicación de la política sanitaria: 1. Financiación pública: Cuando parte de los fondos públicos obtenidos mediante los impuestos o por emisión de deuda pública son destinados a financiar la prestación privada de servicios de salud. Artículos relacionados con la Economía de la salud e incluidos en este sitio web o CD-ROM: Gro Harlem Brundtland . Regulación coactiva: tipo especial de regulación en la que se obliga a alguien a hacer algo o a financiarlo. 3. Pero permanece cierta ambigüedad al intentar definir qué es "más salud". es decir. Es muy difícil medir la eficacia del gasto sanitario porque es muy difícil valorar el producto obtenido. los gestores públicos deben utilizar los criterios de eficacia y equidad para adoptar decisiones sobre priorización y racionalización: Eficacia y equidad: Los tres primeros instrumentos tienen un alto grado de eficacia. Se considera generalmente que el proveedor privado tiene más capacidad de control del gasto. sistemas de control de epidemias. Información: Con el objetivo de influir sobre la conducta de la población. 5. Regulación de estímulos: cuando se utiliza la potestad reglamentaria para facilitar y alentar o desalentar determinada actividad privada que puede proveer salud. el ratio resultado/coste es muy alto en comparación con los dos últimos. En la utilización de esos cinco instrumentos. la colegiación médica. etc. etc. 4.

forzando a un uso racional del presupuesto disponible. antes que los demás. El paciente demandará más servicio y el médico o la organización sanitaria ofrecerá la mayor calidad sin tener en cuenta el coste. Racionalizar el sistema de pago: Pago por diagnóstico frente a pago por servicio. Gro Harlem El mundo debe responder a la crisis del SIDA Brundtland. El sistema de pago por servicio implica una fuerte tendencia al incremento del gasto ya que no existe ningún estímulo a la restricción de la oferta o la demanda. La alternativa de pago por diagnóstico consiste en realizar una estimación del "coste aceptable" por paciente. conduce a la aparición de colas. sacrificando la equidad en aras de la eficacia. La pobreza: Las diferencias entre ricos y pobres Véase también sobre este tema el artículo "Conceptos de convergencia económica" incluido en este CD-ROM o sitio web. de retardos de meses en la prestación del servicio. es decir. . Las dificultadas del sistema de pago por diagnóstico conducen a los sistemas reales de asignación de presupuestos limitados por grupos sociales definidos como RUG (Resource Utilization Groups). cuando se ofrece un servicio sanitario a todo el que lo solicita sin tener en cuenta la capacidad de la oferta. Ningún presupuesto sanitario de ningún país. ¿Cómo será la sociedad humana en el futuro próximo? Muchas personas piensan que las diferencias económicas entre los países ricos y los países pobres están aumentando por lo que el abismo que separa al primer mundo del tercer mundo es cada vez mayor ¿Es eso cierto? Y si eso es cierto ¿No hay forma.Brundtland. La ausencia de un criterio de priorización. Otro criterio puede ser priorizar el servicio a los individuos que no están capacitados para financiarlos por sí mismos. La provisión de servicios (y la utilización de instrumentos) de mayor ratio resultado/costo. no hay esperanza de que se invierta la tendencia? Durante casi todo el siglo veinte se pensó que podía haber diferentes caminos para el crecimiento económico y que los países pobres tenían que elegir entre diferentes vías de desarrollo. Gro Harlem Los Nuevos Actores Brundtland. Eso implicaba una promesa de que algunos caminos funcionaban como "atajos" que permitirían llegar más lejos. Gro Harlem Nuevos aspectos del desarrollo Priorizar. ni hoy ni nunca podrán financiar todos los servicios sanitarios demandados. de asignación de servicios solo al que puede esperar y su negación a los urgentes. tales como los sistemas de vacunación e información. Entre los sistemas de priorización se pueden citar: La definición de una cesta básica de servicios sanitarios de alta prioridad que sea posible garantizar para todos los ciudadanos. Otro posible criterio es priorizar a los jóvenes sobre los viejos (las enfermedades de los jóvenes sobre las de los viejos) ya que el resultado de la acción sanitaria tendrá un efecto más prolongado.

6 89.2 83.9 86.9 82.9 80.2 88.6 82.La desaparición de los regímenes comunistas parece haber eliminado de nuestras mentes la posibilidad de elegir entre diferentes caminos y con ello la esperanza de encontrar atajos.7 88.4 85.6 77.0 89. Renta del Año país pobre 100 107 114 123 131 140 150 161 172 184 197 210 225 241 258 276 295 316 338 362 387 414 443 474 507 543 país rico 1000 1030 1061 1093 1126 1159 1194 1230 1267 1305 1344 1384 1426 1469 1513 1558 1605 1653 1702 1754 1806 1860 1916 1974 2033 2094 Diferencia absoluta 900 923 946 970 994 1019 1044 1069 1095 1121 1147 1174 1201 1228 1255 1282 1309 1337 1364 1392 1419 1446 1473 1500 1526 1551 relativa 90.4 78.1 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 .1 79.3 81.0 75. En este camino hay algunos viajeros que están muy avanzados y otros muy atrasados.9 87. Sólo queda un camino y es precisamente por el que estamos avanzando todos los países.3 87.4 86. Si la distancia entre los ricos y los pobres es cada vez mayor es comprensible que cunda el pesimismo y el desaliento.9 85.6 80.9 76.3 84.7 76.8 84.1 74.

7 15.4 66.9 69.1 52.3 40.3 50.8 54.5 55.1 72.3 32.6 67.7 35.6 59.3 .2 27.0 70.1 57.6 44.5 46.5 62.9 63.5 12.2 64.8 68.4 48.0 60.1 37.27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 581 621 665 711 761 815 872 933 998 1068 1142 1222 1308 1399 1497 1602 1714 1834 1963 2100 2247 2405 2573 2753 2946 3152 3373 3609 3861 4132 4421 4730 2157 2221 2288 2357 2427 2500 2575 2652 2732 2814 2898 2985 3075 3167 3262 3360 3461 3565 3671 3782 3895 4012 4132 4256 4384 4515 4651 4790 4934 5082 5235 5392 1576 1600 1623 1645 1666 1686 1704 1720 1734 1746 1756 1763 1767 1768 1765 1758 1746 1730 1709 1681 1648 1607 1559 1503 1438 1364 1278 1182 1073 951 814 661 73.5 24.8 30.7 18.4 42.7 21.

es posible que en términos relativos esté disminuyendo y que.6 Si analizamos los datos estadísticos del producto nacional de los países ricos y los países pobres podemos comprobar que. La verosimilitud de este supuesto se comprueba teniendo en cuenta que la tasa media de crecimiento anual real de las rentas entre 1990 y 1998 ha sido superior al 6% en Chile. La verosimilitud de este supuesto puede comprobarse teniendo en cuenta que es aproximadamente la tasa media de crecimiento de los países miembros de la OCDE en los últimos 20 años. la tasa media de crecimiento anual de las rentas ha sido superior al 10% en los últimos veinticinco años. Por ejemplo. Myanmar. Canadá. Pero. la conclusión que debemos sacar es de optimismo. Supongamos que la renta media de los ciudadanos del país rico es diez veces la de los ciudadanos del país pobre. India. Supongamos que la renta de P crece al 7%.. Si esta distancia relativa está disminuyendo. eso no quiere decir que los pobres sean cada vez más pobres. Lo que hay que considerar es la distancia relativa. que inicialmente es del 10%. Laos. Singapur. Líbano. aunque la diferencia entre las rentas esté aumentando en términos absolutos. los países más atrasados estén acercándose a los avanzados. Corea del Sur. Si dos caminantes van en la misma dirección y la distancia absoluta ente ellos está aumentando. Tailandia. Pero en el caso del desarrollo económico de los países. Supongamos dos países. las diferencias se empiezan a hacer menores incluso en términos absolutos. la renta per cápita en R es 1000 y en P es 100. en el porcentaje que representa la diferencia sobre el total de la renta.. Vemos por tanto que el ejemplo del camino no sirve como analogía del crecimiento económico de los países. A partir del año 62 los ciudadanos del país P serán más ricos que los del país R. Entre 1990 y 1998 la tasa media anual de crecimiento de las rentas ha sido inferior al 3% en USA. por una parte. contrariamente a las apariencias. el que la distancia absoluta aumente no indica que el rico crezca más rápidamente que el pobre. Supongamos que la renta de R crece al ritmo del 3% anual. El porcentaje que representa la renta media en P respecto a R.3 1. Veamos un ejemplo numérico. Los pobres se están también enriqueciendo. es porque el que va delante anda más deprisa que el que va detrás. Uganda y Vietnam. Lesotho. En ese ejemplo ocurrirá lo siguiente: La diferencia en la renta per cápita estará aumentando en términos absolutos.9 5. Japón y todos los países de la UE (excepto Irlanda y Luxemburgo). los países ricos son cada vez más ricos y las diferencias en términos absolutos con los pobres están aumentando. En otras palabras. A partir del año 41. .Pero ¿Es eso realmente lo que está ocurriendo? ¿Estamos realmente condenados a la divergencia para siempre? ¿No será que la imagen del camino es un espejismo que nos engaña sobre lo que sucede en la realidad? 59 60 61 5061 5416 5795 5553 5720 5892 492 304 97 8. Todos los caminantes van en la misma dirección. Malasia. En el caso de China. R (el rico) y P (el pobre). en efecto. crece de forma sostenida desde el primer momento. durante 40 años.

Por otra parte. a resolver problemas y situaciones conflictivas. Conceptos tales como probabilidad. necesitará 60 años para igualarse al rico. de niños y de adultos. son modelos de situaciones conflictivas y cooperativas en las que podemos reconocer situaciones y pautas que se repiten con frecuencia en el mundo real. otra conclusión que se puede extraer del ejemplo propuesto es que no debemos esperar milagros. cuando sea un país "casi rico". La estadística es una rama de las matemáticas que surgió precisamente de los cálculos para diseñar estrategias vencedoras en juegos de azar. Además. media ponderada y distribución o desviación estándar. juegos de mesa o juegos deportivos. son términos acuñados por la estadística matemática y que tienen aplicación en el análisis de juegos de azar o en las frecuentes situaciones sociales y económicas en las que hay que adoptar decisiones y asumir riesgos ante componentes aleatorios. Introducción a la teoría de juegos Los psicólogos destacan la importancia del juego en la infancia como medio de formar la personalidad y de aprender de forma experimental a relacionarse en sociedad. . El estudio de los juegos ha inspirado a científicos de todos los tiempos para el desarrollo de teorías y modelos matemáticos. Todos los juegos. Aún en el caso de que el país pobre pueda mantener de forma sostenida el ritmo de crecimiento del 7%. es previsible que cuando su renta media se acerque a la de los países ricos. la tasa de crecimiento de la renta también disminuirá.

John von Neumann. En el caso de los juegos con repetición. Pueden ser simétricos o asimétricos según que los resultados sean idénticos desde el punto de vista de cada jugador. cuando la suma de las ganancias de los jugadores puede aumentar o disminuir en función de sus decisiones. Y no son sólo economistas y matemáticos sino sociólogos. Se dice de un comportamiento que es estratégico cuando se adopta teniendo en cuenta la influencia conjunta sobre el resultado propio y ajeno de las decisiones propias y ajenas. con sólo dos jugadores. Cada jugador puede tener opción sólo a dos estrategias. biólogos o psicólogos. En el medio siglo transcurrido desde su primera formulación el número de científicos dedicados a su desarrollo no ha cesado de crecer. El libro que publicaron en 1944. en los que la problemática se concentra en el análisis de las posibles coaliciones y su estabilidad. Su objetivo no es el análisis del azar o de los elementos aleatorios sino de los comportamientos estratégicos de los jugadores. es el caso de los juegos conocidos como "la guerra de los sexos". éstas consisten en asignar a cada estrategia pura una probabilidad dada. abrió un insospechadamente amplio campo de estudio en el que actualmente trabajan miles de especialistas de todo el mundo. el "dilema del prisionero" o el modelo "halcón-paloma". Pueden ser de suma cero. En el mundo real. distribución de costes. o de suma no nula en caso contrario. La Teoría de Juegos ha alcanzado un alto grado de sofisticación matemática y ha mostrado una gran versatilidad en la resolución de problemas.— se han visto beneficiados por las aportaciones de este método de análisis. A comienzos de la década de 1940 trabajó con el economista Oskar Morgenstern en las aplicaciones económicas de esa teoría. o a muchas. al igual que en los juegos. su resultado depende de la conjunción de decisiones de diferentes agentes o jugadores. en los juegos biestratégicos. politólogos. La técnica para el análisis de estas situaciones fue puesta a punto por un matemático. son muy frecuentes las situaciones en las que. Hay dos clases de juegos que plantean una problemática muy diferente y requieren una forma de análisis distinta. (también llamados juegos no cooperativos) los jugadores no pueden llegar a acuerdos previos. Si los jugadores pueden comunicarse entre ellos y negociar los resultados se tratará de juegos con transferencia de utilidad (también llamados juegos cooperativos). cuando el aumento en las ganancias de un jugador implica una disminución por igual cuantía en las del otro. Existen también aplicaciones jurídicas: asignación de responsabilidades. los que se juegan varias veces seguidas por los mismos . etc. Las estrategias pueden ser puras o mixtas. es decir. Los modelos de juegos sin transferencia de utilidad suelen ser bipersonales. adopción de decisiones de pleitear o conciliación. Muchos campos de la Economía — Equilibrio General. etc. "Theory of Games and Economic Behavior". es decir.Pero la teoría de juegos tiene una relación muy lejana con la estadística. tanto en las relaciones económicas como en las políticas o sociales. En los juegos sin transferencia de utilidad.

MATRIZ DE PAGOS Las estrategias del otro jugador A A Mi estrategia B C 9|1 6|4 7|3 B 1|9 5|5 8|2 C 2|8 4|6 3|7 juego de suma cero estrategias pago matriz de pagos punto de silla solución estable minimax estrategias mixtas teorema del minimax Por ejemplo. los pagos de ambos jugadores suman diez. Una forma de analizar el juego para tomar mi decisión consiste en mirar cuál es el mínimo resultado que puedo obtener con cada una de mis cartas. a la derecha de cada casilla. En la siguiente tabla se ha añadido una columna indicando mis resultados mínimos. Los pagos al otro jugador se muestran en rosa. si la decisión depende del comportamiento que haya manifestado el contrincante en jugadas anteriores. las estrategias pueden ser también simples o reactivas. Mis ganancias. B. los pagos que puedo recibir. Éste es por tanto un juego de suma cero.jugadores. Ignoro cuál es la estrategia (la tarjeta) que va a ser elegida por el otro jugador. Para descubrir qué estrategia me conviene más vamos a analizar la matriz que indica mis pagos. Si yo juego la tarjeta C y el otro jugador elige su tarjeta B entonces yo recibiré ocho monedas y el otro jugador recibirá dos. a la izquierda de cada casilla. MATRIZ DE MIS PAGOS La estrategia del otro jugador A A Mi estrategia B C En efecto. 9 6 7 B 1 5 8 C 2 4 3 mínimos 1 4 3 . La estrategia Maximín Consideremos un juego de suma cero en el que lo que yo gano lo pierde el otro jugador. la de fondo verde. y C (supongamos que son tres tarjetas con dichas letras impresas). Para cualquier combinación de estrategias. Los premios o pagos consisten en la distribución de diez monedas que se repartirán según las estrategias elegidas por ambos jugadores y se muestran en la siguiente tabla llamada matriz de pagos. Se llama juego de suma cero aquél en el que lo que gana un jugador es exactamente igual a lo que pierde o deja de ganar el otro. Cada jugador dispone de tres estrategias posibles a las que designaremos como A. se muestran en verde.

¿Podemos prever la estrategia del otro jugador? Supongamos que el otro jugador quiere elegir también su estrategia MAXIMIN. su peor resultado sería si yo elijo A con lo que yo obtendría 9 y él 1. Ninguno de los jugadores siente la tentación de cambiar de estrategia. su peor resultado sería si yo elijo B con lo que yo obtendría 4 y él 6. Cada uno sabe lo que jugará el otro la siguiente vez. 1 o 2. Su estrategia MAXIMIN consiste por tanto en jugar la carta C con lo que se garantiza que. De todos esos posibles resultados mínimos. Si elijo la tarjeta B. puedo obtener 6. luego como mínimo obtendré un resultado de 1. Subrayamos el máximo de los mínimos y su estrategia maximin. obtendré 4. Éste es un juego con solución estable. el que prefiero es 4 ya que es el máximo de los mínimos. al menos. una solución estable. Se llama punto de silla al resultado en el que coinciden las estrategias maximin de ambos jugadores. Mostramos ahora sólo los pagos asignados al otro jugador en los que destacamos el pago mínimo que puede obtener para cada una de sus estrategias.Si yo elijo la tarjeta A. luego como mínimo obtendré 3. Si elijo la tarjeta C. 8 o 3. puedo obtener 9. su peor resultado sería si yo elijo C con lo que yo obtendría 8 y él 2. Ninguno estará tentado de cambiar su estrategia ya que el que decida cambiar su estrategia perderá. obtendrá 6. MATRIZ DE PAGOS AL OTRO JUGADOR La estrategia del otro jugador A A B Mi estrategia C mínimos En efecto. Yo jugaré siempre mi estrategia maximin (B) y el otro jugará siempre su estrategia maximin (C). puedo obtener 7. Supongamos que se empieza a repetir el juego una y otra vez. 5 o 4. La estabilidad del juego anterior desaparece simplemente trastocando el orden de las casillas BB y BC: MATRIZ DE MIS PAGOS La estrategia del otro jugador A Mi A 9 B 1 C 2 Mi estrategia A MATRIZ DE PAGOS AL OTRO JUGADOR La estrategia del otro jugador A 1 B 9 C 8 3 1 2 2 7 6 1 4 B 9 5 C 8 6 . Si él elige C. Si él elige B. La estrategia MAXIMIN consiste en elegir la tarjeta B ya que esa estrategia me garantiza que. como mínimo. No todos los juegos tienen un punto de silla. luego como mínimo obtendré 4. Si él elige A.

cuyo castigo es de dos años de cárcel. El alguacil sospecha que han participado en el robo del banco. 6 en vez de 5. Las estrategias mixtas consisten en asignar a cada una de las estrategias una probabilidad. .estrategia B C 6 7 4 8 5 3 B C 4 3 6 2 5 7 En esta nueva tabla mi estrategia maximin sigue siendo la B y la estrategia maximin del otro jugador sigue siendo la C. un 5 o un 6. Entonces el querrá volver a su estrategia C y así sucesivamente. B. elegiré la tarjeta A con una probabilidad de 1/6. las estrategias maximin de cada jugador coincidirán siempre en una solución estable. Claro que si el otro empieza a elegir sistemáticamente la estrategia B yo preferiré cambiar mi estrategia a la C para así obtener 8. En otras palabras. pasando de la C a la B con lo que obtendrá un pago mayor. Realice ahora estos Ejercicios MAXIMÍN Cuando se repiten juegos que no tienen solución estable interesa utilizar estrategias mixtas. Si jugamos repetidas veces y yo repito mi estrategia maximín. Este teorema fue demostrado matemáticamente por John von Neumann en un artículo publicado en 1928. elegiré la tarjeta B. si el dado muestra un 2 o un 3. delito cuya pena es diez años de cárcel. si el dado muestra un 4. El teorema del maximin afirma que en todo juego bipersonal de suma cero en el que sea posible jugar estrategias mixtas además de las puras. tenencia ilícita de armas. Las alternativas para cada prisionero pueden representarse en forma de matriz de pagos. En el juego que estamos analizando una estrategia mixta podría describirse de la forma siguiente: "Para elegir la tarjeta que voy a jugar lanzaré un dado. Sólo tiene pruebas y puede culparles de un delito menor. El Dilema del Prisionero El Dilema del Prisionero (Prisoner's dilemma) es un modelo de conflictos muy frecuentes en la sociedad que ha sido profundamente estudiado por la Teoría de Juegos. un punto de silla. Promete a cada uno de ellos que reducirá su condena a la mitad si proporciona las pruebas para culpar al otro del robo del banco. Dos delincuentes son detenidos y encerrados en celdas de aislamiento de forma que no pueden comunicarse entre ellos. el otro estará tentado de cambiar su estrategia. Si el dado muestra un 1. La estrategia "lealtad" consiste en permanecer en silencio y no proporcionar pruebas para acusar al compañero. elegiré la tarjeta C". elegiré la tarjeta A. Pero la solución ahora ya no es estable. Llamaremos "traición" a la estrategia alternativa. pero no tiene pruebas. la tarjeta B con una probabilidad de 1/3 y la tarjeta C con una probabilidad de 1/2.

En base a él se han elaborado multitud de variaciones. tal como lo hemos descrito. Tucker en 1950. biestratégico y simétrico. Al no conocer la decisión del otro preso. Es posiblemente el juego más conocido y estudiado en la teoría de juegos. Si ambos traicionan. bipersonal. En vez de expresar los pagos en años de cárcel. podríamos indicar simplemente el orden de preferencia de cada preso de los correspondientes resultados. el resultado para ambos es peor que si ambos hubieran elegido la lealtad.Dilema del prisionero Matriz de Pagos (años de cárcel) Preso Y lealtad traición lealtad 2 \ 2 10 \ 1 Preso X traición 1 \ 10 5\5 Los pagos a la izquierda o a la derecha de la barra indican los años de cárcel a los que es condenado el preso X o Y respectivamente según las estrategias que hayan elegido cada uno de ellos. la estrategia más segura es traicionar. es un juego de suma no nula. W. El dilema del prisionero. . con lo que el modelo pasa a tener aplicación más general. muchas de ellas basadas en la repetición del juego y en el diseño de estrategias reactivas. Dilema del prisionero Matriz de Pagos (orden de preferencias) Preso Y lealtad traición lealtad 2 \ 2 4\1 Preso X * traición 1 \ 4 3\3 La aplicación de la estrategia maximín conduce en este juego a un resultado subóptimo. Fue formalizado y analizado por primera vez por A. Este resultado es un punto de equilibrio de Nash y está señalado en la matriz mediante un asterisco.

que en el Dilema del Prisionero el equilibrio de Nash está en el punto en que ambos jugadores traicionan.. La guerra de los sexos .3º 2º. El resultado puede modelizarse con la siguiente matriz de pagos. En la filmografía holywoodiense se han representado en varias ocasiones desafíos de vehículos enfrentados que siguen este modelo.2º * 3º. En principio la matriz es muy parecida. La estrategia Halcón consiste en este caso en proceder a una escalada armamentística y bélica.. simplemente se han trocado las posiciones de los pagos 3º y 4º. gana. El primero elegirá y manifestará la estrategia Halcón con lo que el segundo en elegir se verá obligado a elegir la estrategia Paloma. HALCÓN-PALOMA: MATRIZ DE PAGOS Jugador Y Paloma Halcón Paloma Jugador X Halcón 1º.1º * 4º. El que frene o se desvíe ha perdido. la menos mala.4º Obsérvense las sutiles pero importantes diferencias de este modelo con el Dilema del Prisionero. Pero la situación peor para ambos es cuando los dos jugadores se aferran a la estrategia Halcón. El modelo HalcónPaloma sirve para analizar situaciones de conflicto entre estrategias agresivas y conciliadoras. Si un jugador mantiene la estrategia Halcón y el otro elige la estrategia Paloma. Este modelo es conocido en la literatura anglosajona como el "hawk-dove" o el "chicken" y en español es conocido también como "gallina". Hay aquí dos resultados que son equilibrios de Nash: cuando las estrategias elegidas por cada jugador son diferentes. en la matriz aquí representada esas soluciones están marcadas con un asterisco. por el contrario. Compruébese. También se ha utilizado este modelo abundantemente para representar una guerra fría entre dos superpotencias. Otra notable diferencia de este juego con otros es la importancia que aquí adquiere el orden en que los jugadores eligen sus estrategias.El modelo halcón-paloma En el lenguaje ordinario entendemos por "halcón" a los políticos partidarios de estrategias más agresivas mientras que identificamos como "paloma" a los más pacifistas. Como tantas veces en la vida real. el primero que juega. el Halcón gana y la Paloma pierde. Pero si ninguno de los dos frena o se desvía. pero la solución y el análisis son ahora muy diferentes. Los dos vehículos se dirigen uno contra otro en la misma línea recta y a gran velocidad.

Supongamos que el orden de preferencias de ÉL es el siguiente: 1º (lo más preferido) ÉL y ELLA eligen Fútbol. es un juego sin repetición y sin transferencia de utilidad. En violeta y a la derecha de la barra los pagos a ELLA. La matriz de pagos es como sigue: ELLA Fútbol Discoteca * 1\2 3\3 4\4 2\1 ÉL Fútbol Discoteca Los pagos representan el orden de preferencias. sentirá el deseo de cambiar de estrategia para obtener un pago mayor. 2º ÉL y ELLA eligen Discoteca. Se trata de coincidir en la elección. Al no haber comunicación previa. 2º ÉL y ELLA eligen Fútbol. Si cada uno de los jugadores elige su estrategia maximín el pago que recibirán (3\3) es subóptimo. Sin repetición significa que sólo se juega una vez por lo que no es posible tomar decisiones en función de la elección que haya hecho el otro jugador en juegos anteriores. El problema que se plantea es simplemente un problema de coordinación. es posible que el resultado no sea óptimo. 3º ÉL elige Fútbol y ELLA elige Discoteca. no es un punto de equilibrio de Nash ya que los jugadores están tentados de cambiar su elección: cuando ELLA llegue a la discoteca y observe que ÉL se ha ido al fútbol. 4º (lo menos preferido) Él elige Discoteca y ELLA elige Fútbol. marcada en la matriz con un asterisco. tal como lo hemos descrito. Sin transferencia de utilidad significa que no hay comunicación previa por lo que no es posible ponerse de acuerdo. Esa solución. Cada uno de ellos puede elegir entre dos posibles estrategias a las que llamaremos "Fútbol" y "Discoteca". negociar ni acordar pagos secundarios ("Si vienes al fútbol te pago la entrada").El juego de "La guerra de los sexos" es un ejemplo muy sencillo de utilización de modelos de la teoría de juegos para analizar un problema frecuente en la vida cotidiana. Supongamos que el orden de preferencias de ELLA es el siguiente: 1º (lo más preferido) ÉL y ELLA eligen Discoteca. 3º ÉL elige Fútbol y ELLA elige Discoteca. juegos sin repetición juegos sin transferencia de utilidad resultado subóptimo juego simétrico juego asimétrico punto de silla solución estable maximín dominación Hay dos jugadores: "ÉL" y "ELLA". 4º (lo menos preferido) Él elige Discoteca y ELLA elige Fútbol. . En verde y a la izquierda de la barra. Este juego. los pagos a ÉL.

Hay cuatro posibles coaliciones vencedoras: ABC. BC y AC. una solución estable. El sistema de reparto tiene que ser adoptado democráticamente. Está muy claro que ÉL elegirá siembre la estrategia Fútbol. es un óptimo.Empecemos con el ejemplo más sencillo. marcado con un asterisco. El resultado. ËL prefiere ir solo al Fútbol más que ir con ELLA a la Discoteca. un punto de silla. el problema de coordinación desaparece. Juegos con transferencia de utilidad (Juegos cooperativos) Si los jugadores pueden comunicarse entre sí y negociar un acuerdo ANTES de los pagos. un punto de equilibrio de Nash. Benito y Carmen. Se trata ahora de analizar la posibilidad de formar una coalición de parte de los jugadores. sea cual sea la elección de ELLA. Juego 1. Podemos introducir una interesante modificación en el juego convirtiéndolo en asimétrico a la vez que nos aproximamos más al mundo real. . es decir. Supongamos que las posiciones 2ª y 3ª en el orden de preferencias de ÉL se invierten. Ana.El modelo que hemos visto es un juego simétrico ya que jugadores o estrategias son intercambiables sin que los resultados varíen. ya que prefiere estar con ÉL aunque sea en el Fútbol que estar sola aunque sea en la Discoteca. las preferencias de ÉL. La estrategia maximín de ambos jugadores coincide. la problemática que surge es completamente diferente. Sabiendo esto ELLA elegirá siempre la estrategia Fútbol también. La matriz de pagos queda como sigue: ELLA Fútbol Discoteca * 1\2 2\3 4\4 3\1 ÉL Fútbol Discoteca Si ELLA conoce la matriz de pagos. Obsérvese que esta solución conduce a una situación estable de dominación social del jugador que podríamos calificar como el más egoísta. por mayoría simple. Supongamos que tres jugadores. tienen que repartirse entre sí cien euros. de que esa coalición sea estable y de cómo se deben repartir las ganancias entre los miembros de la coalición para que ninguno de ellos esté interesado en romper la coalición. pero hay infinitas formas de repartir los pagos entre los tres jugadores. una persona un voto. AB..

Supongamos que Ana propone un reparto de la forma A=34. Las posibles mayorías son las siguientes: ABC. Sea cual sea la propuesta que se haga siempre habrá una propuesta alternativa que mejore los pagos recibidos por cada jugador de una nueva mayoría. No tiene solución. El juego puede continuar indefinidamente. Definición: Se llama "valor del juego" al pago que un jugador tiene garantizado que puede recibir de un juego si toma una decisión racional. es decir. B=33 y C=33. independientemente de las decisiones de los demás jugadores.. A. Ese reparto se corresponde con una coalición estable en la que los seis votos de Ana estarán a favor. Benito puede proponer un reparto alternativo de la forma A=0. No hay ninguna coalición estable. Juego 2. En esta situación Ana propondrá un reparto de la siguiente forma: A=100.Modifiquemos ahora el ejemplo. A Benito es posible que se le ocurra alguna propuesta mejor para atraer a Ana. Ana no aceptará ningún reparto en el que ella obtenga menos de 100 euros y sin la participación de Ana no hay ninguna coalición vencedora. en la que ninguno de los participantes de una coalición vencedora pueda estar interesado en romper el acuerdo. Definición: En los juegos con transferencia de utilidad se llama solución a una propuesta de coalición y de reparto de los pagos que garantice estabilidad. B=50 y C=50 Carmen estará más interesada en la propuesta de Benito que en la de Ana. Ana tiene derecho a seis votos. B=0 y C=66. Pero puede proponer una alternativa aún mejor para ella: A=34. B=0 y C=0. En vez de "un hombre un voto" consideremos que hay voto ponderado. AC. Ningún jugador aceptará formar parte de una . Benito a tres y Carmen a uno. Es una solución única. AB.

es necesario que se forme una coalición para gobernar el municipio. el valor del juego para todos los jugadores es cero ya que ninguno tiene garantizada su pertenencia a la coalición vencedora. Supongamos un municipio en el que cinco partidos políticos se han presentado a las elecciones: el Partido Austero (PA). para simplificar. que hay disciplina de voto y que no son posibles las traiciones internas Análisis del juego 3. ABCDE ABE ACE BCE ABCD ABCE ABDE ACDE ABC ABD ACD BCD ADE BDE CDE . 16 son vencedoras. Supondremos. el Partido Comunal (PC). Las coaliciones perdedoras están en rojo. la coalición vencedora debe disponer al menos de 14 votos. Propuesta arbitral de Shapley para el juego 3. Definición: Se llama "valor de Shapley" a la asignación que recibe cada jugador en una propuesta de reparto según un criterio de arbitraje diseñado por Lloyd S. Como el número total de concejales es 27. A diferencia del juego 2. La coalición gobernante debe asignar los cargos y las responsabilidades del ayuntamiento a los diferentes partidos. el Partido Democrático (PD) y el Partido de la Esperanza (PE). no hay ningún jugador imprescindible para ganar. En las elecciones. En las coaliciones vencedoras se han marcado en amarillo los jugadores redundantes.coalición si no recibe como pago al menos el valor del juego. un poco más complejo. El presupuesto anual del municipio es de 520 millones de euros. Como hay cinco partidos políticos. Si utilizamos la definición que dimos arriba.Pongamos un ejemplo algo más realista y. han obtenido el siguiente número de concejales: PA=11 PB=8 PC=5 PD=2 PE=1 Como ningún partido ha conseguido la mayoría absoluta. De ellas. En el juego 2 el valor del juego para Ana es cien y para Benito y Carmen es cero. En el juego 1. Juego 3. Un jugador es redundante en una coalición si no es imprescindible para que esa coalición resulte vencedora. el Partido Benefactor (PB). El criterio consiste en asignar un pago a cada jugador en proporción al número de coaliciones potencialmente vencedoras en las que el jugador participa de forma no redundante. por tanto.. En las negociaciones se debe acordar el reparto del presupuesto. Shapley. el valor del juego es cero para los tres jugadores. las posibles coaliciones son 31. Suponemos que no hay simpatías ni antipatías ideológicas y que los cargos y responsabilidades son valorados exclusivamente según el presupuesto económico que controlan. cargos y responsabilidades entre los partidos.

el presupuesto puede ser repartido conforme al criterio del valor de Shapley. B= 120. podríamos repartir el presupuesto de 520 millones de euros en proporción al valor de Shapley obteniendo los siguientes valores para cada uno de los partidos: A= 200.BCDE AB AC AD AE BC BD BE CD CE DE A B C D E Por tanto: A no es redundante en 10 coaliciones vencedoras B no es redundante en 6 coaliciones vencedoras C no es redundante en 6 coaliciones vencedoras D no es redundante en 2 coaliciones vencedoras E no es redundante en 2 coaliciones vencedoras Si se formara un "gobierno de concentración". Sigue habiendo varias soluciones posibles. Sea cual sea la coalición vencedora que se forme. C= 120. una coalición de todos los partidos. Hemiciclo del Parlamento Europeo en su sede de Estrasburgo Número de representantes en el Parlamento Europeo a partir de enero de 2004 Austria 17 . si el reparto se hace conforme al criterio de Shapley. E= 40 En cualquier coalición formada por menos de cinco partidos. no habrá una coalición alternativa más estable que ofrezca a los jugadores un pago superior. Pero en cualquier coalición que se forme. D= 40. Obsérvese que la propuesta de arbitraje de Shapley no conduce a una solución única ni absolutamente estable. ninguno de los coaligados debería aceptar un presupuesto inferior al indicado.

1º 3º.Juego 4. (Propuesta de solución a este ejercicio) Alemania Bélgica Dinamarca España Finlandia Francia Grecia Holanda Irlanda Italia Luxemburgo Portugal Reino Unido Suecia 99 22 13 50 13 72 22 25 12 72 6 22 72 18 Estrategias reactivas Cuando un juego se repite varias veces.3º * En esta situación la estrategia OJO POR OJO puede quedar definida de la forma siguiente: "En la primera jugada elegiré la estrategia COOPERAR. si el otro coopera. . En el Tratado de la Unión Europea aprobado en Niza en diciembre de 2000 se acordó que a partir del 1 de enero de 2004. En otras palabras. yo cooperaré con él. Las estrategias reactivas son las que se adoptan en los juegos con repetición y se definen en función de las decisiones previas de otros jugadores.2º 1º. Supongamos que dos jugadores repiten de forma indefinida una situación con pagos de forma del Dilema del Prisionero: DILEMA DEL PRISIONERO MATRIZ DE PAGOS Jugador columna Cooperar Traicionar Cooperar Jugador fila Traicionar 2º. Si el otro es un traidor. El ejemplo más conocido es la estrategia OJO POR OJO (en inglés TIT FOR TAT).4º 4º. cada jugador puede adoptar su estrategia en función de las decisiones que haya adoptado antes su oponente. el número de representantes de cada país miembro en el Parlamento Europeo será el fijado en el cuadro adjunto. de forma que cada país miembro reciba el valor de Shapley. yo seré un traidor". Intente estimar la asignación de un presupuesto de un billón de euros entre todos los países miembros para que sea aprobado por unanimidad por el Parlamento. En las jugadas siguientes elegiré la misma estrategia que haya elegido mi oponente en la jugada anterior". Ejercicio.

Otras estrategias se apuntaron a la picardía. HALCÓN-PALOMA: MATRIZ DE PAGOS Jugador columna Cooperar Traicionar Jugador fila Cooperar Traicionar 2º. Algunas estrategias en el concurso consistían en siempre traicionar. En cambio. La estrategia vencedora absoluta del concurso mundial fue la propuesta por Anatol Rapoport. Robert Axelrod organizó un concurso mundial sobre un dilema del prisionero con repetición.3º * 3º.La estrategia TIT FOR TAT fue definida y denominada así por el psicólogo experto en teoría de juegos Anatol Rapoport. la estrategia OJO POR OJO ofrece muy buenos resultados mientras que la estrategia TORITO proporciona pagos medios muy bajos. pero justiciera. yo le seré leal a la siguiente oportunidad". Era por tanto capaz de perdonar. vuélvele también la otra. pero sólo una vez. Otras en siempre cooperar (ser leal) lo que equivaldría al principio de ética cristiana de "poner la otra mejilla".2º 1º. otra traición. En general actuaban con la lealtad. Más bien. era justiciera. yo le traicionaré en la siguiente. que jamás perdonaban la traición. Axelrod la definió como una estrategia colaboradora. "Habéis oído que fue dicho a los antiguos: Ojo por ojo y diente por diente. en el marco de los experimentos del politólogo canadiense Robert Axelrod. Esta picardía no obtuvo buenos resultados porque era represaliada por estrategias ultravengativas. A comienzos de la década de 1980.1º * 4º. devolvía exactamente la misma medida. Otra posible estrategia reactiva es la TORITO (también llamada "GALLITO" en inglés "BULLY"). pero no rencorosa y obtenía buenos resultados (o no peores) cualquiera que fuese su oponente. Generaba confianza. a cualquiera que te golpea en la mejilla derecha. si el otro jugador me ha traicionado. Si la otra parte le traicionaba una vez. pero de vez en cuando sorprendían traicionando al contrario para obtener más ganancias. Pero yo os digo: No resistáis al malo. dispuesta siempre a pactar. "No me hago al lao de la güeya Aunque vengan degollando Con los blandos yo soy blando Y soy duro con los duros Y ninguno en un apuro ." (Mateo 5: 38-39) En el ambiente del Dilema del Prisionero. en el ambiente del juego Halcón-Paloma sucede precisamente lo contrario: TORITO obtiene buenos resultados mientras que OJO POR OJO proporciona pagos medios inferiores.4º En la vida real es fácil descubrir situaciones y personas (incluyéndonos a nosotros mismos) en las que se muestran comportamientos fácilmente identificables con las estrategias OJO POR OJO o TORITO. Esta estrategia consiste en hacer lo contrario que haga el oponente: "Si el otro jugador es leal en una jugada. la ley del talión: ojo por ojo y diente por diente. Los concursantes debían proponer estrategias para obtener la máxima ganancia posible al someterse un número indeterminado de veces al Dilema del Prisionero.

voluntaria o involuntariamente.En el primer caso son los comportamientos descritos Me ha visto andar titubiando" por la Ley del Talión. El concepto de "institución" Texto de Pablo Miró Rocasolano costumbres hábitos instituciones . agrupando corrientes y programas de investigación diversos pero interrelacionados. En el despacho de un abogado. sino en la paciente reelaboración de las instituciones que rigen el comportamiento y las relaciones entre individuos en su actividad cotidiana. se ha configurado en el último decenio como el nuevo paradigma dominante en el pensamiento económico. había un letrero que decía (José Hernández: Martín Fierro. Es posible que la clave para conseguir el crecimiento y el desarrollo económico y social. El segundo caso también es muy frecuente. 1872) "Por las buenas soy muy bueno. estable y sostenible. Al fin y al cabo. por las malas soy aún mejor". nuestra capacidad de elegir. todos los humanos en alguna ocasión nos hemos comprometido con nosotros mismos a mantener esta estrategia en una situación difícil en la que un oponente podía elegir entre hacernos daño o respetarnos. En vez de comparar la realidad con óptimos perfectos. es decir. trata de analizar instituciones alternativas. subóptimas pero accesibles. y preveíamos oportunidades para "devolverle la jugada". alguien que se muestra muy agresivo pero al que "se le bajan los humos" si se le responde también con agresividad Instituciones económicas El llamado Nuevo Institucionalismo Económico. Se trata de ese tipo de personas o comportamientos que en Latinoamérica llaman "ser un torito" y en España "ser un gallito". Ofrece una alternativa metodológica a los viejos marginalismos y keynesianismos. no esté en la manipulación de variables macroeconómicas. en el interior de las empresas y en el seno del aparato del estado. a la economía de los equilibrios estáticos y de la formalización de modelos abstractos. El papel central en este nuevo programa de investigación lo tiene el concepto de institución económica en su sentido amplio: las normas implícitas o explícitas que regulan la adopción de decisiones por los individuos y que limitan. negociador profesional.

Habitualmente se entiende por institución cualquier organismo o grupo social que. de una manera u otra. capital). si no se enmarcan en el contexto socioeconómico presente y si no gozan de cierta flexibilidad a los posibles cambios de dicho entorno. Ambos tipos de reglas (que existen porque el hombre vive en sociedad). los individuos saben sacar mayor rendimiento de sus actuaciones y modelos de convivencia. junto a los factores de producción de los modelos clásicos (tierra. normas usos reglas formales reglas informales La obtención por el grupo del mayor beneficio social no siempre será posible. trabajo. Eso será más posible cuanta más experiencia posean los agentes que participen de dicha institución. de esta argumentación se pueden desprender dos afirmaciones importantes: 1) Generalmente las instituciones no son algo diseñado. sino resultado evolutivo de la actuación espontánea de los agentes (personas físicas y jurídicas) que participan de la misma. La mayoría de las instituciones existentes en una sociedad y en un momento determinado. cuando ya se hubiera producido. al haber sobrevivido a un largo proceso de aparición. hayan aparecido nuevas reglas informales y conductas de los individuos. dentro de la literatura económica. Si resulta que se tarda mucho tiempo en que se dé ese cambio. el contenido de las reglas informales se acabe plasmando en regulaciones formales. Sin embargo. Puede suceder que. Es decir. con unos determinados medios. el tiempo da forma a las instituciones. En cualquier caso. suele ser éste un proceso demasiado lento. Por tanto. resultan ser estables y robustas. buscando el mayor beneficio para el grupo. al desarrollo económico. y por tanto. hábitos. unas llamadas formales y otras informales. esas relaciones estarán guiadas por un conjunto de normas o reglas que auto limitan o restringen el ámbito de actuación de los individuos. Mediante el aprendizaje y la evolución de las costumbres y. . nunca se tiene un conocimiento perfecto de la realidad. y éstas instituciones. Las reglas informales. Son los usos. principalmente. 2) El tiempo es un factor fundamental. diversificación y selección. cambio tecnológico y de combinación de técnicas) dan lugar. adaptadas a las nuevas condiciones políticas y socioeconómicas. para que ese objetivo sea posible. paradójicamente. consisten en los hábitos y conductas costumbristas adoptados por el colectivo. Reglas formales son las normativas de carácter jurídico y las leyes. El beneficio de la institución es mayor cuanto más eficiencia genere en la economía y más minimice los costes de transacción y de información. pues las condiciones siempre cambiantes a muy corto plazo del entorno pueden hacer variar el resultado y. además. por sí solas. y los factores de crecimiento más modernos (capital humano. costumbres o normas por los que se rigen las relaciones sociales y económicas entre los miembros del grupo. más sencillas sean las reglas y menor sea el número de individuos que las tienen que ejecutar. Y ese es el problema de la legislación: que a veces llega tarde y mal. Son reglas no escritas. pero que son aceptadas y adoptadas por el colectivo para el buen funcionamiento del mismo. no son suficientes. que ya hubiera habido un cambio en las instituciones. finalmente. de cara a sacar el mejor resultado social. se utiliza el concepto "institución" como algo más genérico: la forma en que se relacionan los seres humanos de una determinada sociedad o colectivo. sin embargo. es posible que. persigue la realización de unos fines o propósitos.

sociales e institucionales. Fueron fuertemente críticos con la teoría económica dominante en su época. la matemática y la estadística son instrumentos al servicio de la teoría. La estabilidad hace referencia a las interrelaciones internas dentro de dicha institución. No tiene todas las características de una escuela de pensamiento propiamente dicha. Consideran que la realidad económica es dinámica y su evolución puede ser descrita frecuentemente con los términos de el evolucionismo darwinista. No elaboran modelos matemáticos sino que utilizan las matemáticas para medir la realidad histórica. Pero la adaptación puede ser un proceso muy lento ya que a los agentes económicos les cuesta desprenderse de sus hábitos anteriores. Su teoría no está basada en modelos formales abstractos sino en datos extraídos de la realidad. y no al revés. Thorstein Veblen. John Commons y Wesley Mitchell. Muchas de las acertadas críticas que hicieron a los economistas de su tiempo pueden seguir aplicándose hoy a muchos economistas del siglo XXI. Y es esa misma consistencia la que nos da garantías de que las instituciones se adapten a nuevos marcos socioeconómicos. como ha sido habitual en la segunda mitad del siglo XX. Utilizan las matemáticas pero para ellos. . pero que sigue subyacente en el pensamiento económico dominante. Sin embargo hay un líder destacado. es decir. ya que no existió una conciencia entre sus miembros de pertenencia a la escuela ni un maestro reconocido. Sigue siendo digna de atención y estudio su visión de la economía: dinámica. Hacia finales del siglo XIX se desarrolló en Estados Unidos una corriente de pensamiento que es conocida como la Escuela Institucionalista Americana. El institucionalismo no utiliza el modelo de agente económico racional y maximizador de utilidades y beneficios. muchas de las propuestas de reforma que se hacen hoy día de la ciencia económica ya habían sido aplicadas por ellos. no individualista y no mecanicista. Su análisis es abiertamente interdisciplinario. y unos miembros cuya adscripción a la escuela es unánime. denunciando que las que en la teoría económica suelen llamarse "leyes" son en realidad fenómenos contingentes que dependen de factores históricos. tan denostado hoy día. Hay muy pocas cosas inmutables en la economía y muchas que son influenciables por los individuos y las instituciones. La escuela del Institucionalismo Americano factores contingentes economía dinámica economía institucional agente económico racional y maximizador Los institucionalistas americanos fueron los primeros en destacar modelos matemáticos evolucionismo darwinista la importancia económica de los hábitos de conducta y de pensamiento de los grupos humanos y tratar de analizar y comprender el complejo de instituciones sociales. reconociendo como imprescindibles para la comprensión de los fenómenos económicos las aportaciones de otras ciencias. Estuvieron muy influidos por los historicistas alemanes y utilizaron conceptos procedentes de la psicología y del evolucionismo darwinista. pragmática. a su consistencia. Por otra parte.No hay contradicción entre las afirmaciones de que las instituciones evolucionan y a la vez son estables.

las redes de información.D. la empresa. Mientras que los primeros institucionalistas trataron de introducir en la ciencia económica conceptos procedentes de otras ciencias. que analiza los costes de transacción y los derechos de propiedad. analiza el papel del Estado y propone el desarrollo de una "Economía Institucional" como síntesis de la Economía Política. Sin embargo su legado permaneció y su influencia sobre muchos prestigiosos economistas americanos es muy notable. . los nuevos institucionalistas tratan de utilizar los instrumentos de la Economía para explicar la historia. Durante la segunda mitad del siglo XX fueron considerados un episodio efímero en la evolución del pensamiento económico. los institucionalistas americanos fueron pronto arrinconados por la vieja corriente neoclásica y la emergente keynesiana. fue elegido presidente American Economic Association (AEA). el comportamiento delictivo. Richard Posner y Oliver Williamson. Heilbroner El nuevo institucionalismo Actualmente se ha generalizado el uso de la expresión "nueva economía institucional" para aludir a una amplia variedad de enfoques y nuevas teorías económicas. la familia y otras instituciones sociales. Los nombres más destacados son los de Ronald Coase. Roosevelt era su "padre político". el Derecho y la Ética. el derecho. Thorstein Veblen. Capital humano Costes de transacción Cultura de empresa Derechos de propiedad Economía del Derecho Elección Social Imperialismo económico Individualismo metodológico Memoria orgánica Nueva Historia Económica La corriente más destacada y concurrida del nuevo institucionalismo es la llamada Law and Economics o Economía del Derecho. John Commons investigó en economía del trabajo. Harold Demsetz.En los primeros decenios del siglo XX. los institucionalistas se expandieron ocupando departamentos de universidades americanas en abierta competencia con los marginalistas. fueron consultados por el gobierno USA llegando a decirse que el presidente F. las nuevas escuelas institucionalistas hacen algunas cosas justo al contrario de la vieja escuela del institucionalismo americano. En cierto modo. A pesar de esos éxitos. el comportamiento animal. el gobierno. Wesley Mitchell destacó en su análisis de los ciclos y fundó la National Bureau of Economic Research (NBER) siendo considerado por ello hoy como uno de los precursores de la econometría. Hay que incluir también la teoría del capital humano de Schultz o el análisis económico que hace Gary Becker de las instituciones y funciones de la familia y el matrimonio. Durante la Gran Depresión. la invasión por la ciencia económica de áreas del conocimiento que le habían sido ajenas. Armen Alchian. La Nueva Historia Económica de Fogel y North contempla también la historia como un proceso de evolución de instituciones. los contratos. Es lo que también se ha llamado el imperialismo económico. Otra fecunda corriente es la Economía Política Constitucional de James Buchanan desgajada o superadora de la más ortodoxa Public Choice o Elección Social. destacando John Kenneth Galbraith y Robert L.

las instituciones han surgido casi siempre "espontáneamente" como resultado de la actividad de muchos individuos y no como un acuerdo formal adoptado por un grupo determinado. mercado y estado parecen competir en igualdad de condiciones: las instituciones estatales o las instituciones de mercado pueden ser comparativamente más o menos eficientes según el lugar y el momento histórico. Los fenómenos que observamos y describimos a nivel de agregados sociales deben ser explicados como resultado de las acciones e interacciones de seres humanos individuales que buscan sus propios intereses tal como ellos los entienden. intenta comparar unas instituciones con otras. A la vez. . pero en la nueva metodología estos conceptos son un objeto a explicar. pero ahora se sigue un estricto individualismo metodológico buscando las explicaciones a los hechos en los objetivos. reduciendo así el coste de obtener información y adoptar decisiones. su efecto económico. políticas y económicas que dirigen nuestra vida cotidiana. Lo óptimo no es real ni es alcanzable por lo que hay que comparar y elegir entre soluciones institucionales subóptimas pero posibles. El entorno institucional y la Economía del Derecho Nuevo institucionalismo Arbitraje Estructura judicial Entorno institucional informal Juego de coordinación Ostracismo Convenciones sociales Análisis institucional de la Historia Cuando el nuevo institucionalismo estudia el derecho y las leyes. pero a diferencia de estos. se sigue prestando una atención especial a las instituciones sociales. habrá que fomentar el desarrollo institucional adecuado al entorno concreto. Ante esta nueva metodología. Ciertamente se atiende a conceptos de grupo social tales como la cultura de empresa o la memoria organizativa. más en el arbitraje y las soluciones privadas que en el proceso judicial. Mientras que el estudio tradicional del derecho tiene una visión centralista. Para solucionar los problemas económicos concretos y para estimular el crecimiento económico no es válido proponer medidas macroeconómicas de validez universal. sino las razones por las que han surgido y el sentido en que evolucionan. Por el contrario.Como los viejos institucionalistas. El nuevo institucionalismo rechaza esa metodología y. no le interesa. analizando la norma que emana del poder. reducen las posibilidades de elección del individuo o sugieren una vía de actuación. planes y decisiones de los individuos. no una causa explicativa. Está por tanto más interesado en los reglamentos que en las leyes. La estructura judicial se contempla como Las instituciones son económicamente eficientes porque informan sobre las previsibles decisiones y acciones que tomarán los demás y reducen así la incertidumbre del futuro. el nuevo institucionalismo se interesa especialmente por la forma en que los individuos resuelven espontáneamente sus pleitos. Eso conduce inevitablemente a los economistas a proponer soluciones consistentes siempre en la modificación de la realidad para acercarla a la abstracción del libre mercado. Sólo los individuos deciden y actúan. en cambio. La metodología de la corriente ortodoxa neoclásica utiliza el modelo teórico del mercado de libre competencia como un supuesto ideal óptimo frente al que se compara la realidad económica. como antes. El conjunto de instituciones actúan como los reglamentos de los juegos de equipo o de mesa.

La visión mecanicista tradicional de la historia contemplaba del paso de mundos pequeños aislados y autárquicos a una sociedad global mediante la especialización y la división del trabajo. más eficaces y de menor coste que la resolución judicial o administrativa. al pie de la torre de la iglesia) al que la sociedad ha asignado de forma tácita la categoría de punto informal de encuentro. Por otra parte. Pero en toda ciudad o pueblo suele existir un lugar (bajo el reloj del ayuntamiento. Si no existieran convenciones sociales las soluciones del juego serían muy numerosas y la probabilidad de coordinación muy baja. No hay posibilidades de comunicación por lo que cada uno intenta adivinar el punto de encuentro que con mayor probabilidad será elegido por el otro. La empresa como institución económica . El afianzamiento de los derechos y del respeto a la propiedad privada han sido y siguen siendo imprescindibles para el desarrollo económico. Los comerciantes judíos de la baja edad media europea formaban una red internacional ligada por el idioma y las tradiciones comunes de forma tal que el miembro que no respetaba esas tradiciones se veía excluido y sin posibilidad de hacer negocio. Como ejemplo de "castigo" señalaremos el ostracismo al que condenan los grupos sociales a aquellos de sus miembros que no cumplen las normas. la formación y la movilidad del capital. Las normas y convenciones sociales son un conjunto de reglas informales y frecuentemente tácitas. la estimación y el reparto de riesgos. El nuevo análisis institucional de la historia ha enriquecido profundamente nuestra comprensión del desarrollo económico que es visto como la respuesta a la evolución de instituciones que permiten y fomentan la cooperación y los intercambios comerciales. pero olvidan determinar el punto preciso del encuentro. son estas normas las que han dado origen a las leyes y están continuamente transformándolas a través de su influencia sobre las decisiones del legislador y la jurisprudencia. Un ejemplo de "premio" en las convenciones sociales es el juego de coordinación propuesto y analizado por Schelling: Dos amigos conciertan una cita en un pueblo fijando el día y la hora.un sistema de instituciones formales subsidiario al que se acude sólo cuando ha fallado el entorno institucional informal. Los mercados de capitales solo pueden florecer allí donde los gobernantes no tienen poder suficiente como para expropiar la riqueza privada. Cuando se analizan grupos sociales concretos se observa que la gran mayoría de las querellas son resueltas muy tempranamente por estos mecanismos. El sometimiento de los soberanos a las leyes y al control parlamentario han sido el paso definitivo que ha reforzado la credibilidad y el crédito de los gobernantes. Son códigos de conducta que regulan los comportamientos en situaciones recurrentes y proporcionan un sistema de premios y castigos. Estas convenciones sociales o leyes consuetudinarias son consideradas en el análisis económico del nuevo institucionalismo como superiores.

En los libros de texto básicos. que regulan las relaciones de unos trabajadores con otros dentro de la empresa. Pero ese enfoque ha resultado ser muy poco útil para explicar los fenómenos de fusión o integración vertical u horizontal de empresas. la empresa es descrita en el apartado de microeconomía como una caja negra en la que entran factores productivos y salen productos y servicios. no escritos. franquicias o diversificación de la producción. Para estudiar ese enfoque vea "La producción y las empresas" en este mismo CD-Rom o sitio web. asumía tres tipos de actividades: el empresario emprendedor que toma la iniciativa de crear una empresa. Es frecuente que en las empresas haya que tomar una alternativa estratégica: "¿Compramos este recurso que necesitamos o lo fabricamos nosotros mismos?". Existen una serie de contratos implícitos. sino de que su administrador sea capaz de organizar los recursos y establecer un ambiente adecuado de trabajo. el empresario capitalista que aporta los medios necesarios para llevarla a cabo y el empresario administrador que gestiona la empresa que ha creado. en las grandes empresas esas tres funciones las realizan individuos que frecuentemente no se conocen entre sí y que pueden tener intereses contrapuestos. En la economía real. La cultura de la empresa está formada por una serie de informaciones e instituciones que facilitan la comunicación interna. Al analizar la actividad de una empresa se pueden distinguir diversas secciones o talleres que se prestan servicios o entregan productos entre sí. informales. el coste de negociar un acuerdo. Ronald Coase fue el primero en explicar que el tamaño de una empresa depende no solo de la tecnología sino de las diferencias en los costes de la transacción cuando los intercambios se hacen en el interior de una empresa o entre diferentes empresas. Los trabajadores pueden ser considerados como proveedores o clientes internos. Lo que ha interesado tradicionalmente a los economistas de las empresas ha sido explicar cómo maximizan sus beneficios. El empresario del siglo diecinueve. El nuevo institucionalismo económico aborda específicamente la empresa como organización. el burgués que conoció Karl Marx. contrariamente a lo que pensaron y dijeron los marginalistas. dadas sus funciones de costes y los precios del mercado. confundiéndose así el concepto de empresa con el de planta o instalación industrial.clientes internos contratos implícitos costes de control costes de evaluación costes de incentivos costes de información costes de transacción cultura de empresa proveedores internos La teoría económica convencional llama empresas a las unidades de producción. En el interior de la empresa esos costes pueden reducirse mucho. Aunque en la pequeña y mediana empresa ese tipo multifacético de empresario sigue existiendo. Un caso especial es el de la relación entre el propietario de la empresa y sus administradores o directivos. estimulando la calidad y la eficacia en la actividad productiva. los resultados de una empresa no dependen sólo de la tecnología y de las condiciones del mercado. adquisiciones o ventas de empresas. Las iniciativas emprendedoras son estudiadas y analizadas por las divisiones de planificación y marketing. y los administradores pueden haber sido contratados simplemente por tener una brillante trayectoria profesional en . En los procesos de compraventa en el mercado los agentes que intervienen tienen que sufrir unos costes de transacción que incluyen el coste de obtener información sobre calidades y precios. de proveer flujos de información y de realizar el control y la evaluación de resultados. las que determinarán en mayor grado su productividad. Son las instituciones internas de la empresa. pero aparecen unos costes de transacción diferentes tales como la necesidad de establecer incentivos. el coste de hacer cumplir los acuerdos y el coste de organizar y coordinar todas estas actividades. formales o informales. como un conjunto de acuerdos internos explicables en términos de costes de transacción. los propietarios de las acciones pueden incluso ignorar cuál es la actividad principal de la empresa.

más recientemente. cuando el ciudadano-votante-elector encarga a su representante político la elaboración y aplicación de normas legales para el beneficio común. genera el problema del riesgo moral y los costes de agencia. pueden además tomar decisiones que aumenten su poder personal y permitan esquivar el control de los propietarios y los ciudadanos. por ejemplo. por tanto. Esto implica la aparición de un escalón intermedio de agentes. gestor empresarial) busque objetivos personales en detrimento de los intereses del principal (el ciudadano o el accionista). oficinas grandes y lujosas. pueden promover subordinados por razones de simpatía o parentesco. eludir el control y reducir su esfuerzo.otras empresas. pueden tomar decisiones demasiado arriesgadas o que sean beneficiosas para la empresa o el organismo a corto plazo pero perjudiciales en el largo plazo. El problema del riesgo moral y la teoría de la agencia La teoría de la agencia analiza la forma de los contratos formales e informales mediante los que una o más personas denominadas como "el principal" encargan a otra persona denominada "el agente". directivos y trabajadores. uso privado de vehículos. El control y la supervisión de los trabajadores tiene un coste por lo que puede ser eficaz contratar capataces. habitual en las grandes corporaciones. También se da cuando los accionistas de una empresa encargan su gestión a un administrador. el principal el agente beneficios maliciosos escaqueo sistemas de control estímulos a la lealtad opción de compra de acciones participación en la propiedad complemento de antigüedad promoción interna privilegios de rango La relación de agencia implica siempre la existencia del problema del riesgo moral: la posibilidad de que el agente (gestor político. Cualquier trabajador contratado para cualquier tarea tiene siempre cierta capacidad de decisión y posibilidad de escaquearse. pero se habrá ganado en eficacia siempre que los capataces tengan menor tendencia a escaquearse que los trabajadores. ya que habrá que controlar a los capataces. Los administradores de una empresa o de un organismo del estado pueden utilizar su capacidad de decisión para obtener maliciosamente beneficios personales a expensas del ciudadano o del accionista. es una red de contratos o acuerdos explícitos e implícitos entre propietarios y directivos. Puede comprobarse que el problema así enfocado permite analizar los problemas de las decisiones económicas de estado y mercado desde una visión unificada. proveedores y clientes internos y externos. la defensa de sus intereses delegando en ella cierto poder de decisión. Esos beneficios pueden tomar la forma de gratificaciones extras. Una solución habitual en las grandes corporaciones consiste en asociar al agente a los beneficios de las empresa. Se da. La división entre propiedad y gestión. Existen sistemas que fomentan que los agentes se controlen los unos a los otros pero existe un límite a los sistemas de control. Esta situación es muy frecuente en la sociedad humana. El problema se encuentra en mayor o menor medida en cualquier forma de contrato laboral. participación en la propiedad o. habitualmente ese tipo de estímulos a la lealtad adoptan la forma de paga en función de beneficios. Habrá una pérdida de eficiencia siempre que los costes y perjuicios ocasionados por una decisión no recaigan sobre el individuo que decide. opciones de compra de acciones o concesiones de derechos sobre aumentos en la . La empresa. sobrepasado el cual se generan ambientes de desconfianza que limitan las posibilidades de cooperación interna y reducen la eficiencia.

como "los costes de establecer y mantener los derechos de propiedad". Decido deshacer la operación. más sutilmente. perdiendo así cierto grado de libertad en su disposición. Los costes de transacción pueden definirse como "los costes de transferir derechos de propiedad" o. Pido al verdulero que me ponga dos kilos y medio que no estén demasiado maduros por que son para ensalada. Ejemplo de la vida cotidiana: Voy al mercado a comprar tomates. devolver los tomates y pedir que me devuelvan el dinero. En la teoría económica se entiende por derecho de propiedad la libertad de elegir o capacidad de adoptar una decisión referente a un bien o servicio. Ante mi vista el verdulero pesa los tomates y me los empaqueta. Es por ello que en la contratación se suele fomentar la permanencia en la empresa estableciendo complementos salariales por antigüedad. Estos sistemas. Asignación de recursos Contratos explícitos Contratos implícitos Contratos incompletos Costes de información Derechos de propiedad Estructuras de gobierno Incertidumbre Riesgos del intercambio Teorema de Coase Transacciones Fue Ronald Coase el primero que llamó la atención sobre este tipo de costes en un artículo de 1937. por el riesgo de ser detectado. Hay una etiqueta que me informa del precio del kilo de tomates. Hay un aviso escrito que me informa de que por razones de higiene no se me permite tocar el producto por lo que solo puedo examinarlo con la vista. El llamado Teorema de Coase establece que si no existieran los costes de transacción. En general. cuando las relaciones de agencia se establecen a largo plazo el riesgo moral se reduce. sirven como paliativos aunque el problema no queda eliminado mientras los gestores no posean el 100% de la empresa. . Los costes de transacción El concepto de coste de transacción se ha convertido en una pieza clave de la teoría económica moderna. la asignación de recursos sería siempre la más eficaz cualquiera que fuese la distribución de derechos de propiedad. Los derechos de propiedad nunca son perfectos ya que nuestra libertad para disponer de una cosa nunca es completa. el derecho de propiedad sobre esa cosa será imperfecto ya que el propietario deberá protegerlo del robo. obteniéndose mayor eficacia en la empresa y disminución de los costes de control. Una vez en casa compruebo que algunos tomates están en malas condiciones y tienen un gusanito dentro. ya que el agente puede sufrir ciertos costes para transmitir información al principal y obtener su confianza. El coste en las relaciones de agencia no recae solo sobre el principal. muy utilizados en la actualidad. Si el trabajador o directivo desea la estabilidad en el empleo. no se aprovechará de las oportunidades de obtener un beneficio particular a costa de la empresa. Siempre que sea posible que alguien robe algo.cotización. sistemas transparentes de promoción interna. privilegios de rango y otros sistemas de incentivos a la lealtad y estabilidad.

Las normas que indican lo que deben hacer los contratantes ante diversos acontecimientos futuros son las estructuras de gobierno. Economía constitucional La teoría económica neoclásica consideraba que los consumidores trataban de obtener la máxima utilidad o satisfacción posible y los empresarios trataban de obtener los máximos beneficios posibles pero solían observar a los políticos como individuos que buscaban el bien común. implican la existencia de un contrato previo que puede ser explícito y formal o implícito e informal. sino también en los intercambios en el interior de las empresas y organizaciones. puede verse la existencia de acuerdos explícitos. la inspección y medida de lo intercambiado. Incluso las transacciones aparentemente más sencillas. Esta inconsistencia fue abordada por una corriente de pensamiento que recibió el nombre de teoría de la elección social o public choice. Si los tomates se estropean por freírlos demasiado tampoco se puede reclamar al verdulero. El objetivo de los contratos es prever acontecimientos futuros que pueden afectar al objeto de la transacción. Pero si han pasado cinco días de la transacción ya ha desaparecido el derecho a reclamar. Son asignaciones de derechos de propiedad que establecen los incentivos y la seguridad necesaria para la actividad económica. Las estructuras de gobierno son instituciones que indican las decisiones que deben ser adoptadas en las diversas circunstancias que puedan aparecer en el futuro. cuya probabilidad de que se produzcan no es conocida. Cualquier transacción requiere una serie de mecanismos que protejan a los agentes que intervienen de los riesgos relacionados con el intercambio. El enfoque neoclásico.En este ejemplo de transacción. y otros implícitos como es que en el caso de que la mercancía resulte estar en malas condiciones podré devolverla. aparentemente muy sencilla. Robinson Crusoe tiene costes de información. en cambio. . tales como el precio o la prohibición de tocar la mercancía. Pero lo contrario no es cierto: no todos los costes de información son costes de transacción. considera a los costes de transacción como la suma de los costes necesarios para realizarla. Cualquier transacción implica riesgo e incertidumbre. pero sólo se enfrenta a costes de transacción cuando se encuentra con Viernes. Si se detecta la presencia de gusanos hay derecho a reclamación y devolución. El enfoque institucionalista considera la existencia de costes de transacción no solo en los intercambios que se producen en el mercado. Un contrato sería completo si estableciera claramente lo que deben hacer cada uno de los contratantes ante cualquier suceso futuro que afecte al objeto del contrato. Están previstas de forma implícita algunos posibles acontecimientos del futuro y cómo pueden actuar las partes en diversas circunstancias. La teoría económica neoclásica suponía que todos los contratos eran completos. la comunicación entre las partes y los costes de asesoramiento legal. Los contratos establecen lo que Williamson ha llamado estructuras de gobierno. incluyendo la búsqueda de información sobre los precios y alternativas existentes en el mercado. En última instancia todos los costes de transacción son costes de información. Los economistas diferenciamos entre riesgo e incertidumbre: consideramos que existe un riesgo cuando la probabilidad de que se produzca un suceso es conocida mientras que reservamos la palabra incertidumbre para aludir a sucesos imprevisibles. Las transacciones económicas son transferencias de derechos de propiedad. Pero en el mundo real los contratos siempre son incompletos ya que la información que tenemos sobre el futuro es incompleta.

Los individuos podemos ser conscientes de que la libertad de elegir de los demás es perjudicial para nosotros y por tanto estar de acuerdo en que se limite la libertad de todos. una vez establecida. será peor que si todos hubieran elegido cooperar. Buchanan bautizó este programa de investigación como Economía Política Constitucional. pero no son el único objeto. Las decisiones adoptadas por un comité son el resultado de negociaciones e intercambios entre sus componentes individuales que tratan de maximizar su propia utilidad. La solución constitucional al Dilema del Prisionero consiste en limitar la libertad de elegir de todos los miembros del grupo. la elección estratégica queda restringida y todos los miembros pueden estar de acuerdo en que se limite su propia libertad para obtener un resultado mejor. la forma en que esas reglas son adoptadas y la posibilidad de medición de su eficacia. Dilema del prisionero Matriz de Pagos Solución constitucional Jugador Y cooperar defraudar cooperar 2\2 XX Jugador X defraudar XX 3\3 . se trata de comprender "cómo deben ser diseñadas las constituciones de forma que los políticos que procuren los intereses públicos puedan sobrevivir". sino analizar las propias reglas. Si la constitución prohíbe o castiga manifestar un comportamiento diferente al de los demás. voluntariamente. elegirán la estrategia defraudar y el resultado será malo para todos. Pero Buchanan ha querido dar un paso más allá en el razonamiento lógico y analizar no sólo la forma de tomar decisiones en el marco de unas reglas establecidas. decidamos establecer una norma inamovible que limite nuestra libertad de actuación en el futuro. Pero si todos son libres de elegir. Es posible que los individuos. es inamovible. Uno de los más destacados miembros de esta corriente de pensamiento ha sido James Buchanan. Podemos entender este razonamiento analizando el clásico Dilema del Prisionero de la Teoría de Juegos: Dilema del prisionero Matriz de Pagos (orden de preferencias) Jugador Y cooperar defraudar cooperar 2\2 4\1 Jugador X * defraudar 1\4 3\3 Las situaciones que pueden ser descritas como un Dilema del Prisionero son aquellas en las que cada individuo desea que los demás cooperen y ser él el único en defraudar.Buscadores de rentas Cálculo del consenso Costes de decisión Costes externos Costes de transacción Costes de Tullock Dilema del Prisionero Elección social Inconsistencia temporal Los teóricos de la elección social aplicaron el individualismo metodológico también a los individuos que adoptan decisiones políticas. Las constituciones políticas de los países son objeto del análisis de la economía constitucional. En el marco de esta corriente teórica se entiende por constitución cualquier regla que. En sus propias palabras. premiado con el Nobel en 1986.

Pero descubre una inconsistencia temporal en su plan ya que prevé que al finalizar la fase 1ª cambiarán sus preferencias y decidirá dirigir su barco hacia los acantilados de la isla de las sirenas. Ulises debe ser aquí considerado un símbolo no del individuo sino del grupo social. La corriente de la Economía Constitucional enlaza en muchos sentidos con la vieja filosofía moral y política de Hobbes. los intentos de reforma social deberían dirigirse hacia cambios en las reglas y métodos de adoptar decisiones y había propuesto "el consentimiento del gobernado". Reclama también como precursor a Vicksell ya que el economista sueco había señalado ya en 1896 que en vez de intentar influir sobre el comportamiento de los actores. Las cuerdas y el mástil que lo sujetan y la cera que impide a los marineros oír los cantos de las sirenas simbolizan las normas constitucionales que fuerzan a todos los individuos a empujar la nave en la misma dirección. La garantía absoluta de la eficacia de la regla constitucional se consigue cuando la constitución es aprobada por unanimidad. En el contexto de la Economía Constitucional. Resuelve la inconsistencia limitando voluntariamente su libertad de elegir y de modificar el plan inicial. . El plan de Ulises tiene dos fases: 1ª visitar las sirenas y 2ª continuar su viaje. lo que ahora se llama el test del consenso. los costes externos son vistos como una consecuencia de la falta de unanimidad.Obsérvese la implicación que tiene este razonamiento para el análisis de las instituciones sociales en general y en su sentido más amplio: En cualquier grupo social tienden a aparecer instituciones que presionan para que todos los individuos actúen de la misma forma e imponen un castigo sobre los disidentes. Las externalidades se producen cuando las reglas del juego permiten que unos individuos obtengan beneficios haciendo recaer los costes de su actividad sobre otros. Esas reglas de juego serán rechazadas por los perjudicados. Sólo las reglas adoptadas por consenso unánime garantizan que no se impondrán costes a unos individuos en beneficio de otros. como medio de juzgar la posible eficacia de un cambio en las reglas.

en los países subdesarrollados la gente tiene muchos hijos y en los desarrollados no. A ésta dificultad de escaso conocimiento. especialmente europeos. en gran medida. Es más recientemente. debida a: . La teoría de Becker acerca de la fertilidad presenta rasgos muy originales. En los sucesivos modelos económicos. En el primer caso. En cualquier caso siempre será posible la existencia de buscadores de rentas. Si los ingresos superan los costes. con las aportaciones del economista Gary Becker. veremos cómo se va sustituyendo a la atractiva modelo por otros personajes con los que los destinatarios finales se sientan más representados. presentándola como una "pequeña fábrica". los hijos son considerados como un bien de inversión. También se ha reforzado el concepto de familia nuclear (padres e hijos naturales o adoptados). se prefieren menos hijos. Destacan los sociólogos como. los ingresos derivados del trabajo en los campos y asistencia a los padres en época de vejez son mayores que los costes. se añade la de poder o no poder comprender los rápidos cambios producidos en el seno de la familia en tiempos más modernos. se alcancen coaliciones de grupos de interés mayoritarias que consigan aprobar los proyectos que les benefician aunque los costes totales sean mayores que los beneficios totales resultantes. Quizá eso pueda ser fruto del régimen de libertad que se han dado ciertos países occidentales. en vez de la extensiva. cuando se ha hecho una modelización de dicha institución. ésta falta de conocimiento no ha quitado para que las empresas hayan desarrollado una gran labor de investigación y de márketing para conocer los gustos de cada miembro de la familia y. éstos hacen una valoración de los ingresos y costes monetarios que se prevé dicho hijo va a suponer en el futuro. Los costes generados por este tipo de actividades han sido bautizados como "costes de buscarentas" o "costes de Tullock". Por eso. se ha pasado de una tradicional familia unida a otra en la que los miembros son más independientes: se ha pasado de comer la familia entera en la mesa a cada uno servirse de la nevera. El concepto es aplicable a todos los políticos profesionales. El cálculo del consenso tiene que minimizar la suma de ambos tipos de costes. mientras que en los países desarrollados dichos costes muchas veces superan a los ingresos. Se utiliza la expresión "buscadores de rentas" para referirnos a los grupos de interés que tratan de influir sobre las decisiones políticas para que las reglas se elaboren e interpreten en su propio beneficio. pero si dichos ingresos no cubren los costes. Gordon Tullock ha demostrado que en cualquier sistema que permita la adopción de decisiones mediante mayorías no unánimes será posible y habrá una tendencia a que. pero con una calidad mejor. mediante intercambio de votos. Cuanto más nos acerquemos a la unanimidad mayor será el coste de decisión y menores serán los costes externos. entonces vienen a ser un bien de consumo. en este segundo caso. La familia como institución económica Texto de Pablo Miró Rocasolano No es fácil dar una explicación del comportamiento y organización dentro de la familia. En cualquier caso. la caída de tasa de natalidad. porque el mercado así lo exige. Si nos fijamos en los cortes publicitarios en televisión. Cuando se plantea la necesidad por parte de unos padres de tener un hijo. con menores tasas de mortalidad y de natalidad.Pero la adopción de decisiones tiene unos costes de transacción que serán mayores cuanto mayor sea el número de individuos involucrados. modelar los mismos. en un breve lapso de tiempo. Destacables son los cambios debidos a la última etapa de la transición demográfica: Por un lado. es decir. la población se envejece. Las tendencias demográficas que presentan actualmente los países desarrollados nos muestran como. exógeno a los mismos. ésta se ha considerado como algo dado. Por eso.

En una sociedad con mentalidad más abierta. La clara tendencia a la disminución de los negocios de tipo familiar. etc. mass media. En tiempos de crisis económica en la Inglaterra de Keynes. esta afirmación ha de contraponerse al aumento medio del ingreso de las familias). debido a las rigideces del mercado laboral. Las mayores comodidades y vías de comunicación (Internet. las familias se endeudan: acceden a comprar más bienes. la gente se casa menos Además se casa más tarde. claramente. Un estancamiento para la transmisión y conservación de las tradiciones familiares. Cuando eso sucede. La masculinización de la población que ha provocado esta política ha propiciado que. Las dificultades de una alta tasa de paro que se resiste a bajar de manera rápida. se crean familias mixtas y niños de diversas culturas. El mayor conocimiento de la existencia y uso de los anticonceptivos.El impacto de la urbanización. Un incremento generalizado del divorcio.. etc) han hecho que la comunicación entre los miembros de una familia se vea drásticamente reducida. Se pierde afectividad. para bien o para mal. lo que se añade a una mayor permisibilidad social del hecho de la cohabitación. busquen esposa en el extranjero. En un régimen de restricciones morales. La prolongación del nivel de estudios por una capa importante de la población respecto a épocas pasadas. entre otras cosas por la seguridad "extra" que les proporciona un generoso Estado de Bienestar que es difícil de desmantelar. lo que provoca que los hijos se comporten como ávidos consumidores (sin embargo. fundamentalmente por los avances sanitarios y mejora de la calidad de vida por los avances científicos. pero también los cambios en la familia favorecen la elaboración de nuevas políticas dirigidas hacia ella (aunque muy lentamente). la gente ahorraba una parte importante de su ingreso por miedo al futuro. Lo cierto es que la familia es una institución que evoluciona. entre otras cosas. Ésta tendencia demográfica ha dado lugar. difícilmente se producen los divorcios. Una sociedad con acceso a mayor gama de bienes. En general. el clima de inseguridad en períodos de crisis. La mayor incorporación de la mujer al mercado de trabajo. Una mayor oferta de asistencia personalizada para la tercera edad y de servicios a medida de ellos. debido al posible escándalo posterior. En tiempos de bonanza. Y. la caída de tasa de mortalidad. Las políticas económicas relativas a la familia la condicionan (rápidamente). a: Una disminución de las cohortes de población joven que pueda atender a sus mayores en la época final de su vida. a formar mejor a los hijos. Por tanto. por otro lado. la familia "nuclear" puede verse resentida en términos presupuestarios. lo que ha propiciado la proliferación de buen número de residencias. muchos varones. Pongamos un ejemplo: la famosa política del "hijo único" de China para frenar la población que. que . un incremento del número de divorcios puede dar lugar a un profundo cambio en familia. Lo que de cualquier manera debe quedar claro es que el entorno y costumbre condiciona a la familia. Actualmente. y no estático. como sucede en muchos de los modelos clásicos. Hijos dependientes hasta una alta edad. De ahí que la familia deba estudiarse con un enfoque dinámico. no ha tenido demasiado éxito.

impulsen y expandan la producción de la forma más eficaz. el Estado no puede dar una respuesta inmediata a tan cambiantes necesidades de las familias. pero de eso nos ocuparemos al hablar de la institución "Estado". Joseph E. la inclinación de una sociedad a adquirir conocimientos y a aprender. a inducir la innovación. que mide la cantidad de producto que se obtiene según la asignación de recursos que se haya hecho. quizá ya no sea necesario y lo haga mal. para North estas reglas son una excepción y tampoco existe ninguna garantía de que serán perpetuas. La consideración habitual es que las reglas creadas por el estado deben buscar la eficiencia productiva. North afirma que no se puede dar por cierto que el Estado haya creado las reglas del juego que conducen al crecimiento económico. a correr riesgos y a mantener una actividad creadora. por tanto. Lo que se debe considerar es el modo en que la economía evoluciona a lo largo del tiempo.podrían dificultar los programas de educación y crear un conflicto cultural y social. decisiones ligadas a grupos de presión y reformas insuficientes debido a la búsqueda de votos a corto plazo. con una gran burocracia. La eficiencia adaptativa depende del marco institucional que incentive o no este tipo de actitud o predisposición al aprendizaje en un mundo de fuerte dinamismo. sino también la eficiencia con la que estos resultados se distribuyen en la comunidad. El problema surge cuando. por tanto el rol del Estado más importante y . así como a resolver problemas. que mide no solo los resultados que se obtienen. nadie conoce la respuesta correcta a los problemas que confrontamos. al masificarse esta tendencia en gran escala. Esta perspectiva social está relacionada con la economía del bienestar. En un mundo caracterizado por la incertidumbre. con el concepto de coste de oportunidad y con los criterios paretianos. Douglas North responde a Stiglitz con el concepto de eficiencia adaptativa. o eficiencia asignativa. En su crítica a Stiglitz. nadie es capaz de ―maximizar‖ las ganancias efectivamente. Cuando intervenga.es establecer y reforzar un conjunto de reglas del juego que incentiven a la participación económica y creativa por parte de todos los ciudadanos. Con este criterio.más difícil de llevar a cabo. el estado debe crear instituciones que fomenten. La eficiencia de las instituciones eficiencia asignativa eficiencia productiva eficiencia distributiva eficiencia adaptativa coste de oportunidad criterios paretianos Al analizar el papel del estado desde el punto de vista del institucionalismo el objetivo es determinar la eficiencia de las reglas de juego que ha creado. En su formulación más tradicional la eficiencia distributiva se alcanza cuando los recursos se distribuyen de tal forma que maximizan el bienestar de la sociedad. . Stiglitz propone valorar las instituciones por lo que llama la eficiencia distributiva. de ello se deduce que la sociedad que permita la realización del mayor número de ensayos será la que tenga mayores probabilidades de resolver problemas a través del tiempo.

la forma en que está organizada nuestra sociedad y los mecanismos por los que adoptamos decisiones económicas de forma individual o colectiva. en vez de estar potenciando su desarrollo. El economista clásico Karl Marx sugirió que el sistema económico utilizado por cada sociedad humana depende del desarrollo de las fuerzas productivas. Es el estado el que elabora e impone ese ordenamiento jurídico y se reserva para sí ciertos ámbitos y formas de actuación.Historia económica de la humanidad Las instituciones actuales. La teoría de los sistemas económicos Sistema económico Ordenamiento jurídico Régimen de propiedad Fuerzas productivas Estructura social Modo de producción Salvajismo o barbarie Esclavismo Feudalismo Capitalismo Socialismo Comunismo Leyes históricas Se llama sistema económico a la forma en la que se organiza la actividad económica de una sociedad. aparece como una limitación. decía Marx. Cada sistema económico se caracteriza por su ordenamiento jurídico que especifica el régimen de propiedad y las condiciones de contratación entre particulares. Es entonces cuando la superestructura jurídica y . Mientras el ordenamiento jurídico sea el adecuado al nivel de las fuerzas productivas. el capital acumulado y la población. principalmente los conocimientos técnicos. En los textos básicos de este capítulo ofrecemos una visión general de la evolución de los sistemas económicos de la humanidad y algunos comentarios adicionales sobre la teoría de la historia. La Economía de hoy depende en mayor o menor medida del sendero histórico recorrido por nuestras sociedades. pero llega un momento en el que las fuerzas productivas han crecido tanto que la estructura social. la producción de bienes y servicios y su distribución entre sus miembros. son el resultado de la evolución de otras instituciones del pasado. un corsé que impide su crecimiento. El sistema económico sirve por tanto para determinar qué agentes y en qué condiciones podrán adoptar decisiones económicas. éstas pueden desarrollarse sin que aparezcan tensiones graves.

Marx dividía la historia de los sistemas económicos en salvajismo o barbarie. que el régimen jurídico de la propiedad privada sobre los medios de producción estaba impidiendo el crecimiento de las fuerzas productivas. la crisis económica y la quiebra teórica del keynesianismo. y el comunismo. Tampoco hay una relación biunívoca entre grado de desarrollo de las fuerzas productivas y sistema económico. El sector público en USA pasó de gastar el 20% del PNB en 1948 a estar por encima del 40% en los setenta. han interrumpido la tendencia. el socialismo.consiguientemente el régimen de propiedad. serían los encargados de dirigir ese cambio. se ha visto desmentido por el devenir histórico. y que los proletarios. El materialismo histórico deducía que el capitalismo había llegado a una situación límite. la clase social emergente. en el que "cada cual recibirá según su trabajo". Las voces que se alzaron entonces contra el "cambio de sistema". en el que "cada cual dará según sus posibilidades y recibirá según sus necesidades". esclavismo. que el sistema estaba condenado a derrumbarse y a ser substituido por otro en el que los medios de producción estarían en manos de toda la sociedad. se ve forzada al cambio de forma más o menos brusca. Aplicando ese análisis. Preveía el advenimiento en los países más avanzados de dos futuros sistemas. Siglo y medio después de que se escribiera el Manifiesto Comunista podemos comprobar que sus predicciones no se han cumplido. feudalismo. que como consecuencia de ello se estaban produciendo crisis económicas cada vez más graves. Este análisis pretendidamente científico. modo de producción asiático y capitalismo. No hay leyes históricas inmutables que describan la evolución de los sistemas económicos y de las sociedades humanas. Quizá pueda verse una relación más estrecha entre el sistema económico y los medios de .

la forma de sobrevivir dominante era la caza y la recolección. La organización que adoptarán las sociedades humanas en el futuro no está escrita en ningún libro sagrado ni determinada por ninguna ley histórica: será la consecuencia de las decisiones que están adoptando en el presente un gran número de individuos y grupos sociales. En el siglo veinte han coexistido sistemas opuestos en diferentes partes del mundo que mostraban similar desarrollo de las fuerzas productivas. Bandas de individuos. conservadores. han sido algunas instituciones jurídicas pretendidamente emanadas de las propuestas marxistas las que. Ciertamente. Las transformaciones sociales siguen siendo dirigidas por grupos de poder. Banda de cazadores-recolectores Supervivencia contemporánea Especialización laboral Minería paleolítica Comercio paleolítico Transmisión de información Capacidad de supervivencia Legado genético . Muchos confiamos en que ese sistema futuro satisfaga nuestros más íntimos anhelos de solidaridad. con más o menos fuerza. progresistas. no más de treinta. burócratas. comunistas. compatibilizándolo con las libertades individuales. Se llamen liberales. unidas por lazos de parentesco. Durante todo ese tiempo. unos pidiendo "más mercado" y otros pidiendo "más estado". No puede haber una demostración "científica" de qué proporción entre mercado y estado es la más conveniente. De hecho. No ha sido el ordenamiento jurídico del capitalismo el que ha bloqueado el desarrollo económico. En este curso proponemos una clasificación de los sistemas económicos en la que ponemos de relieve la importancia del grado de desarrollo del conocimiento humano y. En nuestros días continúa la vieja polémica. religiosos. y hasta hace tan sólo diez mil años. de izquierdas o de derechas. no hay forma teórica de resolver la cuestión. ha mostrado también su incapacidad para resolver de forma satisfactoria las necesidades elementales de gran parte de la humanidad. con el estímulo a la creatividad artística y a la investigación científica y tecnológica. Y entre esos países hay que incluir los Estados Unidos y otros que a los ojos del mundo aparecen como abanderados del mercado y del liberalismo. por sí solo. hacia el mercado o hacia el estado. en continua evolución. socialdemócratas. ejército. radicales. los países que han alcanzado un grado más alto y más armónico de desarrollo. cazando y recolectando frutos y semillas salvajes. han frenado la evolución del comercio y la producción. En una sociedad humana viva. antes al contrario. limitando la libertad de los individuos. que permita la desaparición del hambre. Se han encontrado fósiles de humanos idénticos a los actuales con cincuenta mil años de antigüedad. de las artes y las ciencias. cooperación y equidad. por tanto. El sistema económico del paleolítico: Cazadores y recolectores Se suele considerar que las especies humanas han existido desde hace cuatro millones de años. el mercado. Diversas personas y grupos. están simplemente presionando en una dirección o en otra. deambulaban. con diversas ideologías e intereses. son partidarios de una u otra proporción.comunicación. la miseria y la marginación y que todo ello sea compatible con el respeto a los derechos humanos y el impulso a la creatividad individual. de los medios tecnológicos existentes para la transmisión y acumulación de ese conocimiento. El estado ha dominado la economía en países europeos desarrollados o en países africanos o asiáticos subdesarrollados. o la más justa. posiblemente siguiendo a los rebaños de rumiantes. lo han conseguido gracias a un sistema económico que mezcla el libre mercado con la intervención del estado. laboristas.

Es preferible por tanto utilizar la expresión "economía paleolítica". Dibujo de Mauricio Antón. dedique más tiempo que otros a la fabricación de armas o al tratamiento de las pieles. Es por ello que la expresión "bandas de cazadores recolectores". Los humanos hacen mucho más que los animales.000 años aprox. por ejemplo. Se han descubierto minas excavadas con instrumentos paleolíticos. que hace alusión explícitamente a la elaboración de instrumentos. los hombres cazando. han sido casos excepcionales de grupos que han estado aislados geográficamente durante los últimos diez mil años. aunque sea la más habitual. Es posible que desde el principio hubiera una cierta especialización laboral por sexo y por edad. ciertamente.400. Pero. La existencia de intercambios comerciales queda demostrada por la presencia de materiales tales como obsidiana o conchas marinas en enterramientos a mil o dos mil kilómetros de su origen. no resulta muy adecuada para denominar este sistema económico. Los habitantes de la Patagonia. El sistema económico de caza y recolección ha seguido vivo en algunas comunidades hasta hace muy poco tiempo.Representación de la treintena de Homo Heidelbergensis (. A lo largo de todo el siglo veinte se han estado descubriendo poblaciones que desconocían las técnicas agrícolas básicas. las mujeres y los niños recolectando.) encontrados en la Sima de los Huesos de Atapuerca. en el cono sur americano. pájaros que recogen semillas y cazan insectos. . Puede que alguien más hábil con sus manos. Bandas de cazadores y recolectores pueden ser cualquier grupo de animales. El que la caza y la recolección fueran las actividades económicas dominantes no quiere decir que fueran las únicas. un rasgo diferencial del proceso productivo humano. utilizaron puntas de flecha de silex sin pulimentar hasta el siglo pasado.

tratamiento y modelado de arcillas y otras variadísimas nuevas tecnologías. tienen su origen sin duda alguna en la organización social de los cazadores y recolectores ¡Cuántos pleitos privados habrán tenido que resolver los líderes de las bandas! ¡Cuantas luchas entre bandas por los límites del territorio de "nuestra propiedad"! Porque podemos suponer la existencia. el pulimentado de la piedra. Es posible. ya entonces. Es en el oriente medio. creció en volumen durante esos cuatro millones de años. recién finalizada la última glaciación. representado en la cueva de Lascaux. agujas. Acumulación de conocimientos Formas de transmisión de informaciones Productividad de la tierra Sedentarización Urbanización Especialización Trueque Donación ritualizada Recaudación coactiva Conflictos sociales Las formas de transmisión de informaciones de una generación a otra habían permitido acumular los conocimientos necesarios para la roturación de tierras. flechas. . Esa es. hasta la Mesopotamia y el golfo Pérsico. se inicia un proceso de cambios económicos muy rápidos en comparación con lo ocurrido hasta entonces. Instituciones jurídicas actuales como el derecho de propiedad o el salario laboral. pasando por el sur de Turquía (Katal Huyuk). Se inicia la agricultura. sigue siendo. la ganadería. arpones. que valores éticos compartidos por toda la humanidad tales como el respeto por la verdad o la justicia. Francia. al igual que en todas las épocas. En el neolítico. el cerebro. la alfarería. Sobrevivían los humanos de mayor cerebro. tratamiento y comunicación de información ha sido el legado que hemos recibido de nuestros antepasados en forma de genes.habían sido durante milenios fuentes de información del grupo social a que pertenece su portador. desde Palestina (Jericó). Los instrumentos de trabajo hachas. en el área conocida como el Creciente Fértil. de derechos y propiedades individuales y de grupos que entraban en conflicto. basado en el maíz. o la técnica que utiliza para cazar o para cortar la piel o para hacer un abrigo. Esa capacidad de comprensión. como parece indicar el cultivo de cereales completamente diferentes. Es posible también que nos hayan legado genéticamente comportamientos instintivos que aumentan la cohesión del grupo social tales como la envidia o la solidaridad. diseñar estrategias de ataque o defensa. Los artesanos estudiaban objetos diseñados por otros y aprendían a imitarlos o a mejorarlos.La característica principal de nuestra especie. alimentación y cuidado de animales cautivos. La revolución neolítica Hace diez mil años. O quizá se produce allí un proceso independiente. Dos mil años después se extiende a través de la India (Harare) por todo Asia hasta China. sean también manifestaciones de instintos transmitidos durante milenios por su alto valor para la supervivencia. los que podían organizar grupos para cazar. la transferencia de informaciones se hace mucho más rápida e intensa. incluso. La capacidad de almacenar y transmitir información parece haber sido necesaria para la supervivencia y el rasgo que se transmitía de generación en generación. También parece ser independiente el neolítico mesoamericano. almacenaje. informar de la existencia de peligros. Bisonte herido atacando un cazador. rascadores. periodificación de la siembra y la recolección. la base de la organización de nuestra sociedad y nuestra economía. Esa transmisión no era sólo oral. Conviene destacar la importancia de la transmisión de informaciones como forma de desarrollo económico y social en aquella.

aunque saben que existen. Latinoamérica o Asia que producen todo lo que consumen y consumen lo que producen. y las familias se hacen más numerosas. Posiblemente aparece entonces el profesional de la administración pública revistiendo su liderazgo con ropajes religiosos o uniformes militares. mediante la recaudación coactiva. Pequeños poblados de África. Los primeros imperios económicos Innovación informativa Vías naturales de comunicación Coordinación de actividades . Como entonces. El grupo social tiene que hacerse sedentario para proteger la siembra y los frutos de su esfuerzo. tejedoresobtienen el alimento para su subsistencia mediante trueque con los campesinos. Los agricultores tienen que formar grupos más numerosos. no saben leer ni escribir. Los intercambios de productos dejan de ser acontecimientos extraordinarios para convertirse en rutina. De vez en cuando. que reciben muy pocas noticias del resto del mundo. los líderes de carácter militar. al final de la última glaciación. se inició la revolución neolítica. Sobreviven más hijos. No utilizan monedas. Es un liderazgo o coacción débil que se ejerce sólo a nivel local. La mayor productividad del trabajo y de la tierra y la estabilidad de la producción. la zona en la que. aparece en el poblado alguien del exterior con el que intercambian algunos productos e informaciones. entre los administradores y los administrados o entre diferentes líderes. para defenderse mutuamente. Las artesanías requieren un aprendizaje profesional más largo. pocas veces al año.El creciente fértil. pero previsiblemente surgen esporádicamente conflictos entre grupos sociales. Los artesanos -alfareros. Muchos grupos humanos siguen viviendo hoy día en condiciones similares al neolítico. hace diez mil años. permiten una mejora de la alimentación y la salud por lo que la esperanza de vida se alarga. las primeras ciudades. En esos núcleos urbanos la especialización se hace más compleja. Son núcleos agrícolas aislados en cualquier continente. Los líderes de carácter religioso obtienen los medios para su subsistencia de donativos más o menos ritualizados.

El cuidado y defensa de los sistemas de canales requiere la coordinación del trabajo de decenas de miles de personas que realizan obras en beneficio de agricultores a los que desconocen. El gran río. hace 5. mercancías. La especialización social se hace muy sofisticada. Los textos más antiguos que conocemos son leyes. en tablas de piedra o en papiros. La coordinación de actividades en un amplio territorio en torno al río permite la preparación de un sistema de canales para riego. Un complejo aparato de intermediarios se encarga de la ejecución de sus decisiones. una vía natural de comunicación y transporte. asentados río abajo. De nuevo parecen ser las innovaciones en los métodos de transmitir y acumular información las causas directas que permiten el cambio. aumenta la especialización. Esa coordinación requiere una concentración de poder desconocida hasta entonces. . personas y tropas.500 años. imparte justicia y ejecuta sobre un extenso territorio que agrupa a muchas ciudades. parece haber sido el primero. el Ganges. Sumer. Ahora es la escritura en tablillas de arcilla. se convierte en nervio por el que circulan informaciones. el Nilo. Por primera vez en la historia el jefe supremo es una persona desconocida para la mayoría de sus súbditos. Se pueden poner en cultivo nuevas tierras. mantener más animales. el Yangtsé. garantizar la estabilidad. Fragmento de un papiro del "Libro de los Muertos" en el que aparecen tres embarcaciones fluviales. aumentar su productividad.surgen los primeros grandes imperios. contabilidades y crónicas.Complejidad social Estratificación social Dinastías Ciclos dinásticos Pervivencia actual En torno a grandes ríos -el Eufrates y el Tigris. La sociedad se hace más estratificada. Una autoridad administrativa central legisla. aumenta la población. La riqueza aumenta.

El estado babilónico o egipcio promueve ciertas iniciativas particulares y desalienta otras. Faraónico) Indios Chinos Mediterráneos (Fenicia. el aumento de población absorbe los beneficios del aumento de la productividad. el estado se debilita. Pensemos en los estados africanos actuales organizados en torno a los ríos Senegal. Los pequeños ríos europeos. Nubia. Calzadas Mesoamericanos (Olmecas.y los administradores adquiere por primera vez tintes perfectamente identificables con el entorno actual. comerciantes. garantizando la paz y unos sistemas crediticios y contractuales que permiten el comercio. Medas. Quizá por primera vez conviven ricos y pobres en el mismo espacio. Bizancio) Vías de comunicación Eufrates y Tigris Nilo Ganges. griegos. con una antigüedad de 4000 años. aumentan los ingresos del estado y la élite burocrática vive en el lujo. Calzadas Mediterráneo. Pasadas un par de generaciones. Persas. La escritura es un medio de comunicación reservado a la burocracia dominante. Níger. El conflicto entre los particulares -artesanos. El río es la única vía de comunicación para gran parte del territorio. en los que una flota armada mantiene expedita esa vía. Las diferencias en rentas y niveles de vida se acentúan. nacen con una revolución que impone un régimen fuerte. cartagineses y romanos. Roma. Asiria. el sistema burocrático se corrompe. Índico Yang-Tsé. se crea una organización de funcionarios y recaudadores de impuestos. Babilonia. Se suceden imperios comerciales. Grecia. Pequeñas iniciativas artesanales o comerciales son aceptadas y estimuladas. pequeños propietarios. Cartago. hay descontento. Muchos de los que ahora llamamos "países menos desarrollados" mantienen las formas de vida y organización de aquellos imperios.. encajonados entre montañas. Congo o Zambeze. mayas. Finalmente una nueva revolución cambia la dinastía. combate la piratería. fenicios. El texto en castellano está incluido en este CD-ROM. Egipto. no estimulan la creación de grandes estados y es el Mar Mediterráneo el que cumple la función de vía de comunicación y transporte. la productividad sube y las siguientes generaciones son muy numerosas. Ya podemos hablar del conflicto entre la iniciativa privada y la pública. Bajo.. pero sólo los individuos próximos al aparato del poder pueden enriquecerse. China y la India muestra una cíclica sucesión de dinastías de vida similar. Surgimiento Imperios -4000 -3000 -1500 -1500 -1500 -1000 Mesopotámicos (Sumeria. Código de Hammurabi. Calzadas aztecas) . las obras hidráulicas se detienen y deterioran.El estudio de la historia antigua de Mesopotamia. se realizan grandes obras públicas. se limpian los canales existentes y se construyen otros nuevos.) Egipcios (Alto. Volta. un ejército y un sistema judicial. hay pequeños motines e insurrecciones.

Muchos economistas asocian la fase expansiva de los ciclos económicos a las inversiones necesarias para el desarrollo inicial de nuevos sistemas de transporte. . se reduce prácticamente a cero. Se llama logística a los sistemas de control de los flujos que circulan por redes. En ocasiones se las denomina sistemas neurales por analogía con las conexiones de las neuronas cerebrales. Algunas redes Calzadas Ferrocarriles Autopistas Transporte marítimo Transporte aéreo Canales de riego Agua corriente Cloacas Petróleo Gas Red eléctrica Sistemas de correo Telegrafía sin hilos Teléfono Radio Televisión Internet Las características económicas comunes a todos estos sistemas son: Requieren una fuerte inversión inicial. El coste de la unidad transportada. receptores y de almacenamiento. Estos sistemas tienen una importancia económica extraordinaria y permiten explicar gran número de acontecimientos y procesos históricos. Estructuralmente son un sistema de líneas de comunicación que enlazan puntos o nodos emisores. Se producen economías de escala.Siglo VII Siglo XIV Islam Europeos Mediterráneo-Nilo-desiertos-ÍndicoGanges Océanos Economía de las redes Sistemas de redes Sistemas neurales Nodos emisores Nodos receptores Logística Almacenes Ciclos económicos Coste medio Coste marginal Economías de escala Rendimientos Diferenciación social Llamaremos redes a los sistemas de transporte de bienes e informaciones. El coste medio del transporte disminuye de forma notable e indefinida al aumentar el tamaño de la red y la intensidad de su uso. el coste marginal.

Cada red va asociada a ciertas tecnologías. siguen sin ser accesibles a todos los grupos sociales. La historia de la humanidad es la historia de sus redes de comunicación. La radio y la televisión tardaron decenios en conseguir unos cuantos millones de usuarios. las crisis económicas. comprendemos que las redes para el intercambio de bienes e informaciones son la clave definitoria de las sociedades. Como hemos dicho. En un círculo vicioso.000 usuarios. Si definimos el concepto de sociedad como una agrupación de seres humanos que se comunica entre sí. Otra constante histórica es la aceleración de la expansión de las redes. aumentando su eficacia. Una sociedad desarrollada es una sociedad que dispone de buenas redes de comunicación. Permiten una continua mejora. Las primeras redes de transporte y comunicación tardaron siglos en comunicar 100. velocidad de transporte y caudal transportado. de los acueductos y del sistema de alcantarillado en el mantenimiento del Imperio Romano ha sido destacada por todos los historiadores. El grado de desarrollo social puede ser definido por el grado de desarrollo de sus redes. La posibilidad de acceso a las redes es clave en la diferenciación social. El desarrollo del conocimiento científico conduce a mejoras tecnológicas que pueden ser aplicadas a las redes. la caída de dinastías gobernantes y de los imperios puede ser asociada siempre al deterioro de las redes. Al analizar la historia económica de la humanidad podemos observar la influencia que tienen los sistemas de redes sobre los cambios y la evolución social. La Grecia clásica se basaba en una red de transporte marítimo. Los sistemas políticos y sociales de éxito están asociados a redes de comunicación eficientes cuyos beneficios económicos se difunden por toda la sociedad. la decadencia de los gobernantes impide el mantenimiento de las redes y la falta de mantenimiento contrae la economía y agrava la decadencia. iniciadas hace miles de años. El sistema World Wide Web estaba siendo utilizado por cincuenta millones de personas a los cuatro años de su invención en 1991. Podemos constatar que la base del imperio Chino fue la red de caminos y de canales de riego. La importancia de las calzadas romanas.Los usuarios obtienen altos rendimientos y utilidades. El desarrollo de la red de ferrocarriles va unido a la expansión del sistema capitalista en el siglo XIX. Requieren sistemas de seguridad y protección ya que son frágiles y su destrucción es un objetivo prioritario en caso de conflicto. . Requieren un mantenimiento constante. Permiten una continua ampliación. Incluso las redes más antiguas.

incluyendo a Karl Marx. primero con Constantinopla. . Nada de eso se hubiera producido en una sociedad en expansión. Es el etnocentrismo europeísta el que presenta al Imperio Romano como una culminación. Aún más interesante quizá es una de las últimas hipótesis apuntadas: el encarecimiento del papiro por contaminación del Nilo. Más bien parece un período de regresión económica y Regresión al neolítico social al sistema neolítico localizada en una zona de Etnocentrismo europeísta Causas de decadencia Europa. después con el Islam. China. En realidad habría que hablar tan solo de la caída del Noroeste del Imperio Romano. El Imperio Romano no es más que otro de los grandes imperios. cuando no fue más que otro peldaño inmediatamente superado por otros imperios en China y el Islam ¿Por qué cayó? Hay muchas explicaciones posibles y no debemos buscar una razón única. la India e incluso Gremios artesanales el Mediterráneo.El feudalismo La mayoría de los autores. Lo mismo se puede decir de la falta de esclavos o de los movimientos migratorios o invasiones. Las epidemias parecen ser más consecuencia que causa de la decadencia. Puede ser interesante considerar la hipótesis de la toma del poder por grupos religiosos fanáticos. consideran al feudalismo un sistema económico diferenciado. Simultáneamente continuaba el sistema de los Técnicas de lectura y escritura Recuperación carolingia grandes imperios en América. Las tribus invasoras parecen haber sido más bien grupos oportunistas que aprovechaban la ruina e indefensión de los pobladores romanos. Quizá no sea correcta esa apreciación.

requería un fuerte dispositivo de policía. el Romano de Oriente y el Islam. Durante los siglos quinto. Se inicia ésta. sin medios de comunicación con el exterior y unos aparentes gobiernos que apenas mantienen el control fuera de la ciudad en la que residen.Los ascensos. séptimo y octavo sólo podemos encontrar algo de cultura en la frontera con los otros imperios. Los que enumeran el feudalismo entre los sistemas económicos aluden como su característica definitoria el régimen de propiedad territorial o las organizaciones gremiales de artesanos. atravesando descampados y bosques. mediante la importación de hombres cultos de la periferia. cuando parece iniciarse una lentísima recuperación. Es en la época carolingia. aisladas e incomunicadas. al entrar en el siglo noveno. Sea por encarecimiento del papiro. hubo un desmantelamiento del sistema de acumulación y transmisión de informaciones. decadencias y caídas de dinastías imperiales parecen ser ciclos económicos consustanciales a ese sistema económico. Las relaciones entre la familia dirigente y el resto de los ciudadanos de las pequeñas comunidades agrícolas y ganaderas. sexto. según las crónicas de la época. las clases dirigentes olvidaron las técnicas de lectura y escritura. de Irlanda y de Grecia. la economía y la sociedad ha vuelto a la situación del neolítico: pequeñas poblaciones que se dedican a la agricultura y la ganadería. sea por fanatismo religioso. Los pequeños ríos europeos nunca fueron buenas vías de comunicación y la red de calzadas romanas. . En el caso del noroeste del Imperio Romano. Hasta entonces. no parece ser muy diferente a los grupos neolíticos de otras partes del mundo u otros momentos de la historia. que empiezan a crear una estructura capaz de aglutinar territorios.

Otros identifican el feudalismo con la edad media y consideran que el capitalismo es el sistema que vino después. hacia los siglos XIII o XIV. clase culta e innovadora Nuevas tecnologías de comunicación y transporte Lluvia. al inicio de la era del ferrocarril. a partir del siglo XVI. en el siglo XVIII. parecen más bien pertenecer a la fase de la recuperación. Si buscamos una definición aceptable para la mayoría podríamos decir que el capitalismo es el sistema económico dominante en el mundo actual. . Si se acepta el sentido más amplio. vapor y velocidad. se pueden distinguir diversas fases. por lo que solo consideran capitalista al sistema que surgió en Inglaterra tras el invento de la máquina de vapor y la industrialización. Pero lo cierto es que esa definición no nos proporciona mucha claridad porque ¿Cuándo empezó el mundo actual? Algunos economistas entienden que el capitalismo comenzó en la baja edad media. el cuadro de Turner expuesto en 1844. Lenin utilizó la palabra imperialismo para referirse a la ―fase superior del capitalismo‖. Otros prefieren hablar de capitalismo financiero para referirse al sistema económico dominante en los países de occidente durante la mayor parte del siglo XX. ya que el final de la edad media suele fijarse en la caída de Constantinopla (1453) o el descubrimiento de América (1492). Capitalismo mercantil Capitalismo industrial Capitalismo financiero Imperialismo Los pequeños imperios europeos Importaciones culturales y técnicas Consecuencias de la imprenta La burguesía. a partir del siglo décimo El capitalismo ¿Qué es el capitalismo? Esa palabra puede tener muchos significados. Se llama capitalismo mercantil al surgido en la edad media y capitalismo industrial al surgido tras la industrialización. Posiblemente cada persona que la usa tiene un concepto diferente de lo que es capitalismo y de sus implicaciones económicas. es decir. políticas y éticas.Respecto a los gremios artesanales. Otros consideran que una característica definitoria del capitalismo es la producción industrial en grandes cantidades.

Ahora si podemos medir con precisión la proporción que representa sobre el PIB los ingresos y los gastos públicos de los estados modernos. Inglaterra. por ejemplo. empiezan a recomponerse diminutos y débiles imperios. en el occidente de Europa. estaba bajo el control del palacio. Sabemos que también hubo entonces producción en masa de muchos productos (salsa garum. Posiblemente más que nunca. Borgoña. Bretaña. una clase burocrática que se reproduce a sí misma. en los que había un mayor peso del aparato político. Ahora sí. A partir de las pequeñas comunidades aldeanas aisladas de las épocas más obscuras de la edad media. No tenemos información suficiente para medir que proporción del producto nacional de los Hititas. del templo o de los particulares. en los países atravesados por la Ruta de la Seda… E incluso en los imperios de Mesopotamia y Egipto. adaptada y popularizada por Gutemberg. Hasta entonces tenía muy poco sentido aprender a leer y escribir cuando poseer un libro era un lujo accesible a muy pocos. no son sino sociedades de muy bajo nivel de desarrollo cultural y económico si las comparamos con los imperios asiáticos de su tiempo. Para encontrar las características distintivas del sistema económico actual debemos mirar quizá no al papel del estado y la iniciativa privada. Pensemos. en el que todos los ciudadanos podían comprar. etc.). Sólo los clérigos. Una de esas técnicas importadas de China. tiene unas consecuencias sociales y económicas revolucionarias. Del lejano imperio Chino empiezan a llegar nuevas técnicas productivas textiles y gráficas. militar y religioso. Algunos libros romanos y griegos son recuperados a partir de las versiones árabes. sabemos que los mercaderes circulaban con gran libertad: se han encontrado documentos contables y contratos mercantiles entre particulares de miles de años de antigüedad procedentes de todas las épocas de todos los imperios. tenía acceso a grandes . La información de que disponen los gobiernos actuales y los desarrollos de la ciencia económica y de la técnica jurídica nos puede permitir afirmar que nunca en la historia hubo un control tan grande de los gobiernos sobre el sistema económico como el que hay en estos momentos. la impresión mecánica sobre papel con tipografía móvil. Pero esa definición también puede ser muy insatisfactoria ya que entra en contradicción con las que hemos ofrecido más arriba. Aquitania. El abaratamiento de los libros por la imprenta y el papel permite la transmisión y acumulación de conocimientos de forma masiva. se inicia una lentísima recuperación económica y cultural. en el Imperio Romano. sería decir que el capitalismo es el sistema económico en el que la economía de libre mercado es dominante. lámparas de aceite. Además.Sea cual sea el espacio temporal que se utilice para definir el concepto de ‗capitalismo‘ una característica que la mayoría de las personas consideran distintiva del sistema capitalista es el papel preponderante de la libre iniciativa empresarial y de la libertad de contratación. en las ciudades fenicias. Las pésimas comunicaciones fluviales y terrestres prolongan durante siglos el lento proceso de aglutinamiento y reconstrucción del acervo cultural. Sajonia. Al estudiar la historia encontramos multitud de períodos y países en los que la libertad de mercado ha sido dominante. En gran parte su desarrollo se debe a las aportaciones culturales del exterior.. vender y comerciar. por ejemplo. la legislación actual de los países más desarrollados controla con extraordinaria minuciosidad la actividad económica privada. Otra posible definición. Bohemia.. sino al papel de las tecnologías de la información. ánforas. por tanto. También fue dominante el libre mercado en la Grecia clásica. Hace mil años. Después de lo que acabamos de ver ¿Se puede seguir creyendo en la existencia de un sistema capitalista? ¿Se puede seguir creyendo que el sistema económico actual es esencialmente distinto del que hubo en la Babilonia de Nabucodonosor? Algunos lo dudamos.

en poblamientos agrícolas incomunicados. Los conflictos por la toma del poder vacante enfrentaron dos programas de gobierno radicalmente diferentes. Una pequeña proporción de la población vivía en ciudades. La ciencia económica actual apunta al mecanismo de determinación de precios en mercados libres como la clave del sistema capitalista. ya muy debilitada antes de la guerra. El que los pequeños comerciantes y artesanos tengan acceso a un medio barato de transmisión de informaciones es un fenómeno completamente nuevo sin parangón en la historia universal. entrara en crisis y cayera. Los imperios europeos pueden recibir informaciones y enviar tropas rápidamente a cualquier parte del mundo. Es por ello que recibe también el nombre de sistema de economía de mercado. Bell pone en marcha el teléfono. El nuevo sistema económico se expande e impone en todo el globo. China y otros países durante gran parte del siglo XX y diferenciarlo así de los sistemas socialista y comunista previstos por Karl Marx o propuestos por otros autores clásicos o contemporáneos. a principios del siglo XX. A partir de Gutemberg empieza a ser útil al ciudadano común aprender a leer. una nueva clase social culta. cronistas o contables. Parte de su población seguía en formas de vida neolíticas. no sacerdotal. y el estatalista encabezado por el . Una clase innovadora que aplica sus conocimientos al desarrollo de nuevas técnicas y métodos de producción. El imperio ruso había estado creciendo y consolidándose hasta que. Un gran número de ciudadanos particulares pueden acumular conocimientos y aplicarlos a sus actividades empresariales. Este curso está dedicado a explicar los conocimientos actuales sobre el funcionamiento y medios de control del sistema de economía de mercado. en gran parte desierto. El comunismo soviético Caracteres del imperio ruso Crisis de la dinastía zarista Proyectos liberal y estatalista Experimento social Estado vs. muy mal comunicado. individuo Logros y fracasos del comunismo Fracaso de las reformas Economías en transición Conviene que utilicemos el nombre de comunismo soviético para referirnos al sistema económico dominante en el este de Europa. Marconi. ocupaba un amplísimo territorio. Los bajos índices de alfabetización de la población habían impedido el triunfo de la revolución burguesa y liberal de otros países europeos.bibliotecas y son contratados por los gobiernos para actuar como secretarios. La máquina de vapor se aplica a los ferrocarriles y a los buques. el proyecto liberal encabezado por Kerensky. Es lo que Karl Marx llamó la burguesía. Graham Bell haciendo la primera llamada telefónica entre Chicago y Nueva York en 1892 En el siglo XIX. También por primera vez hay un esfuerzo por analizar y comprender su funcionamiento y controlar su evolución. sino procedente de los pequeños artesanos y comerciantes. Con el siguiente siglo llegan los automóviles y los aviones. La forma de gobierno se había destacado siempre por una extraordinaria concentración de poder en un estado monárquico absolutista. como consecuencia del desarrollo de nuevos métodos de comunicación y transporte los cambios empiezan a acelerarse aún más. Es coherente que esa nueva posibilidad de comunicación y acumulación de conocimientos conduzca a un sistema económico completamente nuevo y diferente de los anteriores. no aristocrática. Rusia. la radio. Pero la primera guerra mundial hizo que la dinastía zarista.

el comercio. como en algunas dinastías faraónicas. se impone a un inmenso país. sudeste asiático. el conflicto entre los administradores de la sociedad y el individuo había sido una constante. En algunas sociedades los individuos tenían mucha capacidad de iniciativa y libertad para adoptar decisiones. pero el gasto del estado representa en todos los casos más del 95% de la renta.no se alcanza ese grado. la construcción. comunicación e información son propiedad y están controlados por el aparato del estado. . A lo largo de la historia de la humanidad. Todos los ciudadanos trabajan en los puestos que les ha asignado el gobierno. en la Grecia Clásica. se intenta montar un sistema en el que todas las decisiones económicas sean planificadas por el estado. Ese conflicto se había resuelto siempre en tablas. Fue este último el que se hizo con el poder e inicia un experimento social a una escala sin precedentes. A mediados de los años treinta Stalin anuncia haberlo conseguido. por primera vez. todos los medios de transporte. Un nuevo sistema económico del que no había más que bosquejos teóricos. Cuba. En el comunismo soviético. La tierra y las fábricas. en otras. todos los bienes y servicios que adquieren o reciben son proporcionados por el estado. por ejemplo. Toda la propiedad privada sobre medios de producción ha desaparecido.bolchevique Lenin. Europa oriental. En los demás países comunistas -China. Pero siempre habían coexistido ambas formas de adopción de decisiones económicas. el estado concentraba mucho poder.

los fracasos en el desarrollo de la informática muestran claramente que esa carrera está perdida. Algunos campos del conocimiento y la tecnología avanzan notablemente. mientras que otros. Europa y Japón es abrumadoramente superior. Todos los ciudadanos de esos países tienen acceso a la educación elemental. está consiguiendo impresionantes tasas de crecimiento económico sostenidas durante tres décadas. . Estonia. Las economías en transición han planteado nuevos problemas a la teoría económica. a pesar de ello. Diez países ex-comunistas centro-europeos (Bulgaria. Rumanía) han conseguido superar rápidamente el coste de las transformaciones e integrarse en la Unión Europea. Las libertades individuales desaparecen completamente. En cambio en otros campos. Los estantes de los comercios carecen de productos básicos. Eslovaquia. Hungría. Todos los países comunistas han iniciado un proceso de transición más o menos rápido hacia el sistema capitalista. Letonia. El muro de Berlín. La solución teórica consistía en la creación de un "hombre nuevo" en el que desaparecido el egoísmo.En el balance del sistema comunista se pueden apuntar impresionantes logros económicos. algunos países ex-comunistas han conseguido una transición y recuperación rápida. el retraso es notable. China. construido para evitar que los ciudadanos huyan del sistema se convierte en un símbolo evidente del fracaso social. Chequia. como la informática. En la realidad el poder tiene que ejercer un control férreo y muy represivo para mantener el funcionamiento del sistema. Eslovenia. Finalmente el sistema reconoce su fracaso y se desmorona casi instantáneamente en torno a 1990. Los mayores problemas que se plantean son sociales. Con el fin de mantener el equilibrio en la competencia entre bloques se destinan los mejores recursos a la carrera armamentística y espacial. trabajaría por razones de solidaridad. Los planes quinquenales fracasan. que había iniciado unas lentas reformas con anterioridad. Los ciudadanos han perdido el respeto por las autoridades y las leyes. siguen manteniendo intactas las viejas instituciones soviéticas y siguen hundidos en una grave depresión económica. Polonia. incluyendo los habitantes de las regiones menos desarrolladas. en los años cincuenta y sesenta. Con poco o nada de apoyo del FMI y los países occidentales. Al no haber estímulos económicos. Todos acaban en fracaso. No se importa prácticamente nada del exterior y los países comunistas representan menos del 5% del comercio internacional. En los años ochenta la economía comunista está también en crisis. Lituania. la sanidad y la alimentación básica. como Bielorusia. Tras la muerte de Stalin. la productividad laboral se resiente. el gravísimo accidente de la central nuclear de Chernobil pone en evidencia que los reglamentos y las normas no se cumplen. hay varios intentos de reforma y liberalización tanto promovidos desde el poder como por intelectuales o grupos ciudadanos. La capacidad productiva de USA.

Suele considerarse que hay una tercera forma de adoptar decisiones económicas. El estado. todas las sociedades han estado buscando dos objetivos económicos. que conviven permanentemente en tensión. Son dos sistemas institucionales diferentes y en conflicto pero que se necesitan mutuamente. pero podemos considerar que la tradición no es sino un argumento que legitima las decisiones adoptadas por el individuo o por el estado. Todas las decisiones económicas son adoptadas mediante uno de esos dos mecanismos. que intenta monopolizar el uso de la violencia y que está capacitado para imponer decisiones económicas a los individuos. de estado y de mercado. Comerciantes y recaudadores de impuestos en un cuadro de Ruysdael de 1542 Entendemos aquí al mercado como el conjunto de instituciones que facilitan la adopción de decisiones económicas (qué y cómo producir. Por otra parte. la tradición. Incluso pueden ser considerados partes complementarias de un mismo sistema.Mercado frente a estado Producción Distribución Eficacia Equidad Libertad Coacción Al analizar las diversas formas de organización económica que se han sucedido desde el neolítico. La eficacia económica es el principio que ordena las alternativas . es una organización con capacidad coactiva. Tanto las instituciones de mercado como las de estado tienen un apoyo histórico y puede considerarse que están fundamentadas en la tradición. cómo distribuirlo) mediante acuerdos entre individuos que defienden sus intereses particulares con mayor o menor capacidad de influir en el resultado. por el contrario. observamos la presencia constante de dos tipos de instituciones. la eficacia y la equidad.

los monopolios por ejemplo. al contrario. de mercado y de estado. extremadamente coactivos. A pesar de que lo hemos hecho siempre muy mal y hemos cometido graves errores. Esta consideración se ajusta frecuentemente a la realidad. pero mantenemos graves discrepancias sobre qué proporciones relativas deben mantener ambas instituciones o si determinadas decisiones deben ser tomadas por uno u otro mecanismo. en todas las sociedades. Aquí lo vamos a hacer de nuevo. ordena las alternativas económicas en función de su distribución. no conviene que se conceda a esta página más credibilidad que la que se concede al horóscopo de un astrólogo o a las revelaciones de un quiromántico. no nos dejamos arrastrar por el desánimo y seguimos intentándolo. El estado.económicas según su mayor rentabilidad y su menor coste. sirva este comentario de aviso. Hay situaciones en las que el mecanismo de mercado conduce a situaciones menos eficientes que el estado. En la actualidad todos los economistas estamos de acuerdo en la necesidad de que pervivan ambos sistemas. El principio de equidad aspira a que todos los individuos reciban cantidades iguales de lo producido. pero. con algunas efímeras excepciones. Se suele considerar que el mecanismo del mercado conduce a la adopción de decisiones más eficaces pero menos equitativas. pero no puede ser generalizada. EL SISTEMA ECONÓMICO DEL FUTURO A los economistas nos gusta predecir el futuro. Es una enfermedad profesional. han convivido y conviven ambos tipos de instituciones. En cualquier caso. Se suele asociar también el mercado a la libertad en la adopción de decisiones y el estado a la imposición de decisiones. mientras que los mecanismos del estado resultan en decisiones más equitativas pero menos eficaces. ha mostrado una constante tendencia a generar diferenciaciones entre individuos y a beneficiar a los grupos que se apoderan de su aparato. individuo Estado global . Pongamos como ejemplo los bienes públicos o las situaciones definidas como dilema de los presos. La eficacia busca aumentar la cantidad producida y disminuir el esfuerzo necesario para producirlo. Parecen necesitarse y complementarse mutuamente. La equidad. Una frecuente explicación de acontecimientos históricos suele ser la aparición de graves desequilibrios entre ambas instituciones que conducen al debilitamiento frente a las amenazas exteriores. Sin embargo hay ciertos mercados. por otra parte. mientras que los estados pueden utilizar su poder regulador precisamente para establecer unas reglas de juego libre en los sistemas de adopción de decisiones. Predicción Conocimiento acumulado Lapso de aplicación Nuevas tecnologías de la información y la comunicación Comunicación de masas De muchos a muchos Abaratamiento del comercio Efecto equilibrador Profundización de diferencias Estado vs.

o por pequeños empresarios. Digo calidad de los individuos. Internet. las nuevas tecnologías de la información y la comunicación. Quiero decir que es asombroso comprobar que hay centenares de miles de páginas escritas por adolescentes. . no de las páginas. Los conocimientos científicos y tecnológicos están avanzando en todos los campos a una velocidad sin precedentes históricos. hasta ahora significaba comunicación "de pocos a muchos". o por simples aficionados que nunca hubieran escrito o publicado ni una sola línea en su vida de no ser por Internet. ahora significa "de muchos a muchos". Y también se está acortando el lapso de tiempo que pasa entre el anuncio de un invento y su aplicación y uso masivo.Si los sistemas económicos tienen relación con el grado de conocimiento acumulado por una sociedad. acumulación y transmisión de informaciones por lo que se facilita aún más el aumento y difusión del conocimiento humano. es posible que estemos a las puertas de un nuevo sistema económico substancialmente diferente de los anteriores. Al igual que la imprenta. promovió que mucha gente leyera. está promoviendo que mucha gente escriba. La expresión "comunicación de masas" tiene un nuevo sentido desde la popularización de Internet. son avances extraordinarios que están dirigidos precisamente al tratamiento. Además. Cuando se bucea al azar por Internet resulta asombroso constatar la cantidad y la calidad de los individuos que publican páginas web. abaratando los libros. abaratando los costes de publicación y difusión. la informática e Internet.

no vemos razones para que desaparezca el viejo conflicto entre el individuo y el estado.descontentos con gobiernos absolutistas obtuvieran apoyos masivos y promovieran revoluciones. Cualquier fabricante de alfombras de Túnez puede poner una Soldado de Ghana. . se puede enviar el texto completo de El Quijote a una lista de miles de personas. Eso no va a cambiar o. en cualquier caso. Por una parte. Internet facilita de forma extraordinaria que los ciudadanos puedan manifestar su opinión directamente a los gobernantes. Lo que está ocurriendo es que los países ricos y las grandes multinacionales se han apresurado a usar las nuevas tecnologías. ricos y los pobres. 1993 tamaño y estará a la misma distancia del teclado del consumidor que el departamento de alfombras de los almacenes Harrods de Londres. Ojalá que sea mejor. por otra parte. puede tener también un efecto de profundización de las diferencias económicas.La imprenta permitió que algunos líderes -políticos o religiosos. Y eso significa el debilitamiento de los viejos estados e imperios. distribuidas por todos los rincones del mundo. Y el abaratamiento de las comunicaciones significa también abaratamiento del comercio. pero en esa libre persecución es previsible que haya muchos perdedores que caigan por el camino. Todos estos fenómenos son tan diferentes a todo lo que ha conocido el ser humano en su historia que permiten considerar que la organización económica que está surgiendo será un sistema completamente distinto a todos los anteriores. Pero ese estado tiene que cambiar también de forma substancial.. las diferencias entre los grandes y los pequeños. Mirando al sistema económico del futuro. el mismo la ONU en Camboya. Parece muy conveniente pues que el estado tenga capacidad para intervenir y ayudar a los más atrasados. y en agresividad. miembro de las fuerzas de página web que tendrá los mismos colores. y además a un precio asequible a cualquier pequeño empresario. Si las empresas son multinacionales y los beneficios son globales. por el precio de un periódico. en efectividad. de un gobierno mundial. El comercio electrónico pone hoy al alcance de cualquier persona ofrecer sus productos o servicios a cualquier parte del globo. habrá muchos que así lo demanden. aumentando así. en diversidad. en tamaño. que lo recibirán en pocos minutos. Pero. la redistribución también debe ser global. Internet y el comercio electrónico puede tener efectos positivos y negativos desde el punto de vista de los países en desarrollo. El abaratamiento de las comunicaciones es tal que. las nuevas tecnologías tienen un efecto equilibrador. Las instituciones y organismos públicos de carácter internacional están creciendo en número. una vez más. que coja parte de los beneficios que se consiguen gracias al conocimiento acumulado durante toda la historia de la humanidad y los redistribuya entre todos.. Podemos interpretar estos fenómenos como el surgimiento de un imperio. Es posible que el individuo sea cada vez más libre de "perseguir su felicidad". pero sí para que cambie de manera substancial.

Los gráficos interactivos facilitarán su comprensión. . Todos los temas sobre la microeconomía suponen una perfecta comprensión de éste. como introducción a los conceptos marginalistas que son ampliamente usados en la teoría económica y para agilizar la mente en la comprensión de representaciones gráficas de conceptos económicos. Para una verdadera asimilación del significado de este tipo de gráficas es imprescindible que el alumno utilice papel y lápiz mientras las estudia. sin fijarse en el original y repitiéndose in péctore las características de los agentes que está representando y de los flujos que los conectan. resulta conveniente su estudio por a varias razones: para que se ejercite en la forma de razonar de la Economía. Las características de los mercados en libre competencia son causa de fuertes polémicas entre los teóricos de la economía. sutiles matizaciones sobre los conceptos que en él se exponen son la causa de grandes controversias económicas. A pesar de su aparente simplicidad. Una vez realizada una lectura comprensiva del epígrafe sobre los factores productivos.Funcionamiento de los mercados Este tema pone al descubierto la piedra angular sobre la que está construido el análisis teórico de la economía de mercado. además las discusiones sobre conceptos teóricos tienen importantes implicaciones en la vida cotidiana. Las gráficas que ilustran los mercados de competencia perfecta son muy simples y tratan de preparar al alumno para otras gráficas más complejas cuyo estudio se requerirá en temas subsiguientes. El objetivo de estas curvas es facilitar la percepción de muchas ideas mostradas en un pequeño espacio. Las características fundamentales que conviene distinguir desde el primer momento en una curva son su dirección —de nordeste a sudoeste o de sudeste a noroeste— y la amplitud y sentido de su curvatura —convexa o cóncava con respecto al origen. Los partidarios de la intervención del Estado para la corrección de los defectos del mercado destacan el alejamiento entre el mundo real y el que esos supuestos describen ¿Se atreve el alumno a tomar partido en algún sentido? El consumo y los consumidores A pesar de que la teoría de la utilidad puede ser considerada abstracta y alejada de la realidad. Los autores que destacan las virtudes del libre mercado opinan y tratan de demostrar que las condiciones de la competencia perfecta se cumplen "suficientemente". el alumno debería intentar transcribir sobre un papel el esquema del flujo circular.

por lo que dedujeron que la utilidad marginal es decreciente. de la cantidad de ese bien que haya consumido el individuo. Observaron que la utilidad que proporciona el consumo de un bien depende. Observaron así mismo que al aumentar el consumo de un bien la satisfacción producida por cada nueva unidad es menor que la producida por la anterior. y la Jeremy Bentham utilidad marginal: el aumento en la utilidad total que produce la última unidad consumida de ese bien. Si se intenta responder a una pregunta que en los apuntes viene explicada con una gráfica sin ninguna ilustración. . la utilidad que proporciona toda la cantidad consumida del bien. Utilidad total y marginal La consideración de las familias como propietarias de los recursos productivos y perceptoras de rentas se analiza en otra parte de este curso. no sabe explicar las ideas que se le piden. Si en los exámenes el alumno acompaña sus respuestas de una gráfica explicativa.Las curvas que aparecen en este tema requieren un pequeño esfuerzo de comprensión. Al analizar el consumo a finales del siglo pasado. Aquí vamos a considerarlas sólo como demandantes de bienes y servicios por lo que nos referiremos a estos agentes económicos con el término de 'consumidores'. Su objetivo es (aunque algunos piensen lo contrario) facilitar la comprensión de las ideas. (Ver las Leyes de Gossen). el alumno encontrará muy difícil expresar todas las ideas que se le piden y el profesor tendrá que considerar que la comprensión de las relaciones entre las variables económicas es insuficiente. El alumno que no entiende una gráfica no ha comprendido las ideas económicas que se le ofrecen. Este es un buen momento para insistir en el papel de las gráficas en el discurso económico. La mejor forma de comprobar si se han aprehendido estas ideas consiste de nuevo en representar "de memoria" todas las gráficas explicando las razones de su posición. entre otras cosas. los economistas neoclásicos. siguiendo las ideas de la filosofía utilitarista de Jeremy Bentham. Las diferencias entre magnitudes discretas y continuas y entre jerarquización cardinal y ordinal pueden resultar difíciles de asimilar pero es muy conveniente que queden completamente claras antes de continuar con los próximos temas. El alumno que no sabe dibujar una gráfica. supusieron que el móvil principal de los individuos al demandar bienes y servicios era obtener el máximo posible de utilidad. estará demostrando su comprensión de la Economía y facilitando la labor correctora del profesor. Establecieron así la distinción entre utilidad total.

La imagen representa gráficamente la utilidad total. el segundo ya no nos gustará tanto. Si seguimos tomando pasteles llegará un momento en que nos sentiremos saciados. o por cada cuarto de pastel. En efecto. por ejemplo. la utilidad total percibida por el consumo de cuatro pasteles es igual a la utilidad total percibida por el consumo de tres pasteles más la utilidad producida por el cuarto.Pulse en la imagen para ver una explicación multimedia de las funciones de utilidad. la anchura de cada escalón se reduciría hasta ser de un solo punto y la escalera se transformaría en una línea curva. en la parte superior. y la utilidad marginal producida por los pasteles de nuestro ejemplo. la utilidad proporcionada por el último pastel consumido. Obsérvese que la altura de los "escalones" de la utilidad total coincide con el tamaño de los escalones de la utilidad marginal. PULSE AQUÍ PARA VER OTRAS PRESENTACIONES MULTIMEDIA Supongamos. se ha ido haciendo cada vez menor hasta llegar a ser negativa. es decir. Esa es una presentación de la utilidad en forma continua. . El primer dulce nos producirá mucha satisfacción. Podríamos haber considerado la utilidad producida por cada medio pastel. por su utilidad marginal. Esa representación de la utilidad se ha presentado en forma discreta. o por trozos de pastel todo lo pequeños que queramos. es decir. La utilidad marginal de los pasteles. que entramos en una pastelería para merendar. Cualquier pastel consumido después de la saciedad nos resultará desagradable. considerando el efecto de cada pastel uno a uno. Haciéndolo así. es decir.

Óptimo social y óptimo paretiano . La forma de la curva de demanda. su utilidad marginal será alta por lo que lo conservaremos sin intercambiarlo por otros bienes. Si consideramos muchos bienes el argumento sigue siendo el mismo por lo que la utilidad marginal de todos los bienes consumidos tiende a igualarse. es decir. por lo que aumentará nuestra demanda de ellos. (Alfred Marshall. Si se le ofrece la posibilidad de elegir de nuevo utilizará el mismo criterio una y otra vez. como la de cualquier otro bien. Como consecuencia de ello la utilidad marginal del bien más apetecible irá disminuyendo hasta igualarse con la del otro. La utilidad marginal del dinero. El dinero es útil: nos permite adquirir otros bienes y servicios y nos proporciona mucha tranquilidad y seguridad para el futuro. la utilidad marginal de cada peseta será menor que la de los otros bienes. si aumenta la cantidad de dinero disponible. 1890) Si a un individuo se le ofrece la posibilidad de adquirir unidades de dos tipos de bienes elegirá aquel que le produzca mayor satisfacción.ESTAS FUERON SUS PALABRAS Hay una buena actuación ajustando los márgenes entre cada línea de gasto de modo que la utilidad marginal del chelín gastado en cada uno de los bienes sea igual. Si nuestra renta aumenta. es decir. su utilidad marginal es cada vez menor por lo que estaremos dispuestos a pagar cada vez menos dinero por el producto. es precisamente consecuencia del análisis de la utilidad marginal: al aumentar la cantidad demandada. su pendiente decreciente y su convexidad hacia el origen. que ganaría retirando un poco de dinero de esa línea de gasto y poniéndolo en alguna otra. Si hemos adquirido muchos bienes y nos queda poco dinero. es decreciente. Y este resultado será alcanzado individualmente vigilando constantemente si hay algo en lo que se está gastando tanto. Principles of Economics. aquel cuya utilidad marginal sea mayor.

Ngone. y al Sr. Aunque no pueda decirse con precisión cuantas unidades contienen. Cada punto de ese . Puede decirse con precisión cuantas unidades contienen. por ejemplo. tres pasteles tienen más utilidad que dos. Rockefeller 10 útiles. El economista italiano Vilfredo Pareto. sin poder determinar si ese "más" significa el doble o el triple. en su reconstrucción de la teoría no utilizó comparaciones interpersonales de utilidad. Las variables ordinales son magnitud comparable. El instrumento clave para el paso al concepto de utilidad ordinal había sido propuesto por el irlandés Edgeworth: las curvas de indiferencia. Todas las variables cardinales son ordinales. Además. medible en "útiles" y que era posible realizar comparaciones interpersonales: una cabaña de troncos proporcionaría al Sr. La figura de la izquierda muestra un mapa de curvas de indiferencia. negó la posibilidad de realizar ese tipo de comparaciones y reconstruyó la teoría del consumo y la demanda sobre una nueva base: el concepto ordinal de la utilidad. igual o menor que otra. 35. sí es posible decir que una es mayor. pero no todas las ordinales son cardinales. El concepto ordinal permite afirmar tan Vilfredo Pareto (1848-1923) sólo que para un individuo determinado. NOTA: Las variables cardinales son de magnitud medible.Los primeros utilitaristas pensaban que la utilidad era una magnitud cardinal como la longitud o la temperatura. a principios del s. XX.

Obsérvese que el punto D representa una menor cantidad del bien Y. Así. Pero no pude evitar la convicción de que. pero conseguirá más utilidad en el punto D. Las formulaciones de los utilitaristas. la diferencia entre nosotros no podría ser resuelta mediante los mismos métodos de demostración que resultaban útiles en otros terrenos del juicio social. carencia que parece quedar compensada con creces por una mucha mayor cantidad del bien X. esa será la combinación de bienes elegida. En la figura de la derecha se muestra la línea de presupuesto que marca el límite de las combinaciones de bienes que el individuo puede adquirir. su concepción cardinal de la utilidad. les impulsaron a proponer reformas sociales que aumentarían la utilidad social total. Yo soy diez veces más capaz de felicidad que ese intocable de ahí". Los puntos por debajo de la línea Y1-X1 representan situaciones en las que el individuo no se ha gastado todo lo que puede. Si decidiera gastarlo todo en el bien X podría obtener X1. Economic Journal. "Interpersonal Comparisons of Utility".mapa representa una combinación de diversas cantidades del bien X y del bien Y. cestas de bienes ante las que el individuo es indiferente. Si se admite la posibilidad de realizar comparaciones interpersonales de utilidad puede establecerse que mil pesetas proporcionan a un rico una utilidad . la situación preferida de entre las posibles es el punto r: aquel en que la línea de presupuesto toca a la curva de indiferencia más alejada del origen. dicho en otras palabras. Para comprender mejor el significado de los mapas de indiferencia conviene tener en cuenta que todos los puntos del mapa pertenecen sólo a una curva de indiferencia. Si el individuo actúa racionalmente. Las líneas más alejadas del origen muestran situaciones preferidas. Para este consumidor. es decir. Al igual que las líneas isobaras en los mapas metereológicos unen puntos de igual presión atmosférica. concebida esta como la suma de la utilidad total de todos los individuos. las curvas de indiferencia unen puntos que proporcionan la misma utilidad al individuo a que se refiere el mapa. obtendría la cantidad Y1. ESTAS FUERON SUS PALABRAS "No estoy seguro de cómo estas dudas surgieron por primera vez. el individuo a que se refiere el mapa es indiferente a B y C. Si decide gastar todo su presupuesto en el bien Y. pero recuerdo bien cómo fueron traídas a mi cabeza por mi lectura en algún lugar —creo que en las obras de Sir Henry Maine— de la historia de cómo un funcionario indio había intentado explicar a un brahmán de la casta superior las sanciones del sistema de Bentham. No sentí simpatía hacia el brahmán. Pero la capacidad de compra de los consumidores está limitada por el presupuesto de que dispongan. las curvas de indiferencia no se cortan. 1938. si yo eligiera considerar a los hombres como igualmente capaces de satisfacción y él los considerara como diferentes según un esquema jerárquico." Lionel Robbins. "Pero eso —dijo el brahmán— no puede ser justo. prefiere cualquiera de estas situaciones a A.

Si el resultado de la operación es mayor que uno. Como consecuencia de ésto. quitando esas mil pesetas al rico y entregándoselas al pobre. Se dice de ellos que tienen demanda elástica. Los factores que influyen en que la demanda de un bien sea más o menos elástica son: 1) Tipo de necesidades que satisface el bien. Se dice de una distribución de riqueza que es paretiano-preferida a otra cuando alguno de los individuos ha visto aumentada su utilidad.marginal mucho menor que la que proporcionarían a un pobre. la situación en la que la riqueza de una sociedad está distribuída de forma que proporcione la máxima utilidad total. si procedemos a una redistribución de la riqueza existente. Mejoramiento paretiano es todo cambio en el que algún individuo obtiene más utilidad sin que disminuya la utilidad de ningún otro. La conclusión es evidente. por el contrario. Si el bien es de primera necesidad la demanda es inelástica. Aunque no podamos distinguir si un bien proporciona más utilidad a una persona que a otra. en cambio si el bien es de lujo la demanda será elástica ya que si el precio aumenta un poco muchos consumidores podrán prescindir de él. son poco sensibles al precio son los de demanda inelástica o rígida. Si existen buenos sustitutos la demanda del bien será muy elástica. si el resultado está entre cero y uno. se consigue cuando toda la riqueza está distribuída a partes iguales entre todos los individuos. En éstos pueden producirse grandes variaciones en los precios sin que los consumidores varíen las cantidades que demandan. pero fue Pareto el que ofreció una alternativa intelectualmente satisfactoria. el óptimo social. Los bienes que. la utilidad total de la sociedad habrá aumentado. un pequeño aumento en el precio del . El caso intermedio se llama de elasticidad unitaria. la demanda de ese bien es elástica. Un óptimo paretiano es una situación en la que nadie puede conseguir un aumento en su utilidad total sin que ello implique disminución en la utilidad de otro. su demanda es inelástica. sin que haya disminuido la de ningún otro. Por ejemplo. Muchos pensadores experimentaron dudas acerca de la posibilidad de realizar comparaciones interpersonales de utilidad. pequeñas variaciones en su precio provocan grandes variaciones en la cantidad demandada. se adquiere sea cual sea el precio. Realizando sucesivos mejoramientos paretianos se alcanzará una situación óptima. La elasticidad de la demanda Hay algunos bienes cuya demanda es muy sensible al precio. 2) Existencia de bienes sustitutivos. La elasticidad de la demanda se mide calculando el porcentaje en que varía la cantidad demandada de un bien cuando su precio varía en un uno por ciento. sí hay circunstancias en las que podemos asegurar sin temor a equivocarnos que la utilidad social total ha aumentado o disminuido.

Por ejemplo. Llamaremos elasticidad-renta a la medida de la sensibilidad de la demanda de un bien a las variaciones en la renta del consumidor. 4) El paso del tiempo. Es PULSE AQUÍ PARA VER OTRAS PRESENTACIONES posible que para precios altos la demanda MULTIMEDIA sea menos elástica que cuando los precios son más bajos o al revés. finalmente hay que tener en cuenta que la elasticidad de la demanda no es la misma a lo largo de toda la curva. Hay diferentes clases de elasticidad. Para casi todos los bienes.aceite de oliva puede provocar que un gran número de amas de casa se decida por usar el de girasol. Llamaremos elasticidad cruzada a la medida de la sensibilidad de la demanda de un bien a las variaciones en el precio de otros bienes. El fenómeno que hemos estado analizando bajo el nombre de "elasticidad" a secas. 3) Importancia del bien en términos de coste. su demanda será inelástica. en otros usos por el alcohol. Las variaciones en su precio influyen muy poco en las decisiones de los consumidores que desean adquirirlos. dependiendo del producto de que se trate. La elasticidad de la demanda. . el lápiz. Si el gasto en ese bien supone un porcentaje muy pequeño de la renta de los individuos. Pero la demanda puede ser también más o menos sensible a otros factores. su consumo no varíe mucho. Puede ser que al aumentar el precio de la gasolina. 5) El precio. de forma que la disminución en la demanda sólo se nota cuando pasa el tiempo. pero al pasar el tiempo podrá ser substituida en algunos de sus usos por el carbón. podríamos haberlo llamado con mayor propiedad elasticidad-precio ya que se trataba de medir la sensibilidad de la demanda a las variaciones en los precios. Pulse en la imagen para ver una explicación animada. cuanto mayor sea el período de tiempo considerado mayor será la elasticidad de la demanda.

es decir. a diferencia de los bienes inferiores. su demanda es inelástica con respecto a la renta. los canarios y las jaulas. cuando la renta de un individuo aumenta. estos alimentos son substituidos por otros más ricos en proteínas. en otras palabras. Hay algunos bienes. tienen la elasticidad-renta de la demanda positiva pero muy pequeña. cuyo consumo aumenta más que proporcionalmente al aumentar las rentas. Finalmente. el de Mercado campesino en Honduras los alimentos ricos en féculas. Se llaman bienes complementarios a los que son consumidos conjuntamente: los coches y la gasolina. su demanda aumentará aproximadamente en la misma proporción en que lo haga la renta de los individuos. los llamados bienes inferiores.Según vimos antes. Para medir la sensibilidad de la demanda de un bien a las variaciones en el precio de otro se utiliza la elasticidad cruzada: porcentaje en que varía la cantidad demandada de un bien cuando el precio de otro varía en un uno por ciento. Como el sentido del cambio es diferente entre el precio y la demanda de los bienes complementarios. que se caracterizan por el hecho de que al aumentar la renta de los individuos disminuye el consumo de ellos. los bienes normales mostrarán una elasticidad-renta unitaria. Hay otros bienes. su consumo de todos los bienes aumentará también. los que pueden utilizarse de forma alternativa: el aceite de oliva y el de girasol. Sin embargo eso no es siempre cierto. por ejemplo. El ejemplo clásico es el de las patatas o. El fenómeno opuesto puede observarse en el caso de los bienes sustitutivos o sustituibles. en el caso de los bienes sustitutivos. por el contrario. la carne. Para medir la sensibilidad de los bienes a las variaciones en la renta de los individuos se utiliza el concepto de elasticidad-renta: porcentaje en que varía la cantidad demandada de un bien cuando la renta del consumidor varía en un uno por ciento. Conforme aumenta la renta de los individuos y de las sociedades. En el caso de los bienes inferiores. La peculiaridad de estos bienes es que cuando aumenta el precio de uno disminuye la cantidad demandada del otro. Son los bienes de lujo. Las relaciones que existan entre bienes permiten otra forma de clasificación. Los bienes de primera necesidad. La elasticidad-renta de los bienes de lujo es muy alta ya que las variaciones en la renta provocan grandes variaciones en la cantidad demandada. La elasticidad cruzada será positiva si las variaciones en el precio y en la cantidad demandada van en el mismo sentido. es decir. Defensa del consumidor . En este caso el aumento del precio de uno provoca el aumento de la cantidad demandada del otro. su elasticidad cruzada será negativa. en general. la elasticidad-renta es negativa ya que el aumento de ésta provoca la contracción de la demanda de aquellos.

Sin embargo. deportiva y sana. puede regular la publicidad exigiendo garantías de su veracidad. por ejemplo. Cuando adquiere un coche. El Estado puede influir sobre las decisiones de compra con campañas divulgativas. no sirven a la finalidad pretendida o incluso que son perjudiciales para la salud. en embarcaciones de vela ligera. requiere unos conocimientos técnicos imposibles de adquirir por la mayoría de los consumidores. sus rentas y los precios. Las empresas dedican grandes cantidades de dinero a manipular los gustos y las preferencias de los consumidores.Por lo que hemos visto hasta aquí. como todos sabemos. sino. está tratando de aumentar su poder y su prestigio sobre otros individuos de la sociedad. que los bienes que ha adquirido se deterioran rápidamente. por el contrario. pero en el mundo real. Quizá la deformación publicitaria más aberrante es la de identificar el consumo de cigarrillos con la vida al aire libre. puede establecer controles de calidad. demasiado tarde. La sociedad actual espera del Estado que intervenga en la economía en defensa de los intereses de los consumidores. Las campañas publicitarias. alcohol y tabaco. crear en la mente del consumidor una imagen atractiva que estimule su deseo. Cuando un individuo adquiere una cerveza o un perfume. identificando esas drogas con diversión y vida sana al aire libre. se dirige a un público joven. tal como ha sido insinuado por la publicidad. en el mundo real los consumidores están motivados también por otros factores y sufren las presiones de los otros agentes económicos. entre sus motivaciones está inevitablemente que ese producto facilitará la satisfacción de sus necesidades sexuales. . Pero la publicidad es engañosa no sólo por lo que dice sino por lo que oculta. La publicidad de productos nocivos. el diseño de los envases y el color y la forma de los productos son cuidadosamente planeados por psicólogos y expertos en marketing. el análisis neoclásico considera que los únicos factores que influyen sobre el comportamiento y las decisiones de los consumidores son sus gustos. empresas y Estado. la comparación de calidades entre diferentes marcas de automóviles de turismo o de croquetas congeladas. Los economistas neoclásicos suponían que las decisiones de consumo se adoptan con información perfecta. El consumidor no suele estar capacitado para reconocer la calidad de los productos que adquiere por lo que en muchas ocasiones se siente defraudado al comprobar. Su objetivo no es informar sobre las características reales de los productos. vuelo sin motor o remo por ríos tropicales.

¿Qué criterio podrían utilizar esos inspectores para determinar si el precio de un producto es adecuado a su calidad? Los sistemas de control técnico y legal tienen un objetivo menos ambicioso: se trata tan solo de impedir los casos más graves..puede incluso manipular los precios mediante impuestos o subvenciones a productos e incluso racionar las cantidades a consumir. renunciando a utilidad propia. puede llegar a ser mucho mayor. y estar dispuesto a ceder parte de la riqueza propia para aumentar la riqueza ajena. esa intervención supondría en la práctica el abandono de la economía de mercado. en términos neoclásicos. Pero una intervención que eliminara completamente la posibilidad de fraude requeriría un ejército de técnicos inspectores del Estado que controlara todas las empresas del país. Economía de la envidia y la solidaridad El análisis de las preferencias de los consumidores mediante mapas de curvas de indiferencia permite describir los gustos de los individuos ante la riqueza ajena. en recibir utilidad negativa.. describir los instintos de envidia y solidaridad. La solidaridad (caridad. Envidia y la solidaridad representadas en un mapa de curvas de indiferencia. consiste en experimentar una disminución de la utilidad propia ante la riqueza ajena. y de establecer penas disuasorias. por el contrario. El envidioso está dispuesto a dedicar esfuerzo y tiempo. por el hecho de saber que otro individuo tiene insatisfechas más necesidades o que dispone de ingresos más bajos. Pulse en la imagen para ver una explicación animada (121 Kb). Esta intervención del Estado se ve complementada con la actividad de ciertas asociaciones privadas de consumidores cuya eficacia. para conseguir disminuir la utilidad ajena. filantropía. por ejemplo la venta de alimentos insalubres o medicinas peligrosas.. dependiendo del apoyo social que obtengan. Aparte del enorme coste. PULSE AQUÍ PARA VER OTRAS PRESENTACIONES .) consiste en sentirse apesadumbrado o. La envidia. es decir.

MULTIMEDIA En la figura observamos el mapa de curvas de indiferencia de un individuo entre la riqueza propia y la ajena. de equidad. La envidia y la solidaridad son las dos caras de una misma moneda: el deseo de igualdad social. con mayor fuerza social para soportar situaciones críticas. Su universalidad permite formular la hipótesis de que son instintos desarrollados y fortalecidos durante los cuatro millones de años en los que las bandas de cazadores-recolectores vagabundearon por nuestro planeta. en otras palabras... Eso es la consecuencia de que el individuo esté dispuesto a ceder parte de la riqueza propia para conseguir el aumento de la riqueza ajena. Lo que en su día fomentó la cohesión de la banda. los individuos y las bandas dotados de esos instintos permanecerían más cohesionados. Por debajo de la línea de 45º.. fomentando el esfuerzo para alcanzar una mayor eficacia y obtener las mismas rentas que los individuos más ricos.. Por encima de la línea de 45º se muestra el sentimiento contrario. sirvió posteriormente para mantener la cohesión de la urbe. . después para la nación y ahora para el planeta. que el individuo está dispuesto a entregar parte de la utilidad propia con tal de ver disminuir la utilidad ajena. la solidaridad fomentaría la protección de los débiles mientras que la envidia bloquearía las posibilidades de independencia de los fuertes. es decir. La línea de 45º está formada por todos los puntos en los que los ingresos propios y ajenos son iguales. Ambos sentimientos están profundamente arraigados en el ser humano y representan un importante papel en el mantenimiento de la cohesión social. cuando los ingresos ajenos son más bajos que los propios. suele ser utilizada negativamente por algunos gobiernos: en unión a la xenofobia. su utilidad es la misma sea cual sea la riqueza ajena. hasta que se iguale a la propia. pero para un nivel determinado de riqueza propia. La envidia puede actuar positivamente como un estímulo para el progreso económico. por lo que serían transmitidos a un mayor número de descendientes. Las curvas de indiferencia se desvían indicando así que la desutilidad recibida por percibir la riqueza ajena requiere ser compensada por un aumento de la riqueza propia. las curvas de indiferencia se distorsionan hacia la derecha. cohesionar a los súbditos y conseguir mayor sumisión. a mí. suscitando sentimientos anti-países-ricos. más unidos. El sentimiento generalizado de solidaridad hacia los problemas del tercer mundo está forzando a los gobiernos de los países desarrollados a prestarle su atención y ayuda. está siendo esgrimida para. de que todos sean iguales. pero sus efectos son principalmente negativos: cohíbe el espíritu emprendedor y desincentiva el triunfo. en la lucha por la supervivencia esos instintos proporcionarían mayores probabilidades de éxito. la envidia ante la riqueza ajena. Además. O. Las líneas rígidas verticales representan el mapa de curvas de indiferencia si el individuo es neutral ante la riqueza ajena: prefiere más riqueza propia a menos.

Utilidad y equidad
El concepto económico de utilidad ha experimentado considerables cambios a lo largo de su historia, dando origen a fuertes controversias. A pesar de ser un concepto aparentemente muy abstracto, tiene importantes implicaciones jurídicas y políticas, determinando diversos enfoques de la equidad y diferentes criterios de redistribución.

Conceptos a recordar: Estrategia maximín Juego de suma cero Valor esperado Preferencia, aversión e indiferencia al riesgo Utilidad cardinal, ordinal, marginal Mejora paretiana

Supongamos que un juez tiene que repartir una herencia de diez millones de euros entre diez hermanos. El difunto padre dejó estipulado que el dinero se introduciría en diez cajas numeradas que serían posteriormente asignadas por sorteo, una para cada heredero. Pero, al no haber quedado establecidas las cantidades a depositar en cada una de las cajas, el juez es el que debe decidir entre los posibles criterios de reparto.
1. 2. 3. 4. 5.

El criterio de equidad estricta: todos los hermanos reciben exactamente la misma cantidad de dinero. El criterio de la igualdad de oportunidades: Todos los hermanos tienen las mismas probabilidades de beneficio. Criterio simple de eficiencia: Todos los hermanos obtienen la misma utilidad. Criterio de eficiencia personalizada: Los hermanos más pobres reciben más dinero. Criterio paretiano: Ninguna forma de reparto es mejor o peor siempre que se haya repartido todo el dinero. 1. El criterio de equidad estricta es una estrategia maximin. La Teoría de Juegos es una técnica de análisis del comportamiento humano propuesta por el matemático von Neumann y el economista Oskar Morgenstern. Una de sus propuestas más conocidas es el de la estrategia maximín como solución de máxima seguridad en cierto tipo de situaciones llamadas juegos de suma cero, cuya peculiaridad consiste en que la suma de los resultados posibles es constante. Maximín consiste en elegir la solución que maximiza el mínimo resultado posible. Para un pesimista que considere que siempre le toca la peor parte, la estrategia maximín le garantiza que esa peor parte será lo menos mala posible.

Solución 1 Caja Contenido 1 2 3 4 5 6 7 8 9 1 millón € 1 millón € 1 millón € 1 millón € 1 millón € 1 millón € 1 millón € 1 millón € 1 millón €

Solución 1ª: El problema propuesto es un juego de suma cero porque la suma del contenido de las cajas, diez millones, será la 10 1 millón € misma sea cual sea el reparto que se haga. Si el juez decide utilizar como criterio de justicia el concepto más estricto de

equidad, la estrategia maximín, depositará en cada caja una cantidad exactamente igual, a saber, un millón de pesetas. Queda así garantizado que el heredero menos afortunado habrá recibido el máximo posible: lo mismo que todos sus hermanos.

Solución 2 Caja Contenido 1 2 3 4 5 6 7 8 9 4 millones € 3 millones € 2 millones € 1 millones € 0 millones € 0 millones € 0 millones € 0 millones € 0 millones € V.E. 0,4 M € 0,3 M € 0,2 M € 0,1 M € 0M€ 0M€ 0M€ 0M€ 0M€

2. El criterio de la igualdad de oportunidades. Pero, en principio, no hay ninguna razón para argumentar que el criterio maximín es el único criterio de equidad aplicable. El concepto de valor esperado proporciona una gama mayor de soluciones. Esta idea tiene su origen en los primeros estudiosos de la teoría matemática de la probabilidad, allá por el siglo dieciocho. El valor esperado es el resultado de sumar todos los resultados posibles, multiplicados cada uno de ellos por la probabilidad de que se produzcan.

Solución 2ª. Con el criterio del valor esperado cualquier reparto del dinero entre las cajas será igual de justo, 10 0 millones € 0 M € siempre que las cajas sean distribuidas entre los total 10 millones € 1 M € herederos con igual probabilidad. Supongamos que el juez introduce cuatro, tres, dos y un millón de pesetas en las cuatro primeras cajas y nada en las restantes. El valor esperado para todos los hermanos será el mismo: un millón de pesetas. Es más, sería el mismo tanto si en una de las diez cajas se guarda el total de los diez millones como si, como en el ejemplo anterior, el dinero se repartiera a partes iguales de un millón en cada caja. Ver cuadro 4.1. Esta argumentación supone que los hermanos son indiferentes al riesgo. El valor esperado implica más riesgo que la estrategia maximín, el riesgo de no obtener nada. Hay algunas personas que tienen aversión al riesgo por lo que si se les da a elegir entre la solución 1ª y la 2ª preferirán la 1ª. Otras, en cambio, tienen preferencia por el riesgo; todos los aficionados a jugar la lotería son individuos con preferencia por el riesgo ya que el valor esperado del premio es siempre menor que el precio del billete. Una persona indiferente al riesgo será indiferente ante la solución 1ª y la 2ª al problema que hemos planteado.

Millones 1 2 3

Utilones 1,00 1,69 2,10

4 5 6 7 8 9 10

2,39 2,61 2,79 2,95 3,08 3,20 3,30

3. Criterio simple de eficiencia. La justicia puede aspirar no sólo a la equidad, sino también a la eficiencia. Es decir, no se trata tan sólo de conseguir una distribución que satisfaga a todos por igual sino buscar además que la suma de las utilidades conseguidas por cada uno de los individuos se haga máxima. Pero si se considera que es posible sumar utilidades se está aceptando el concepto cardinal de utilidad. Sobre esa base, para satisfacer el doble objetivo de eficiencia y equidad, el concepto de utilidad marginal decreciente limita las posibilidades del reparto: cuanto más igualitario sea, mayor la suma total de las utilidades.

Solución 3ª. El juez decide calificar la utilidad de un millón de pesetas como un "utilón" y considerar que cantidades mayores de dinero experimentan un crecimiento marginal decreciente según la función neperiana del cuadro 4.2 (cualquier otra función decreciente conduciría a las mismas conclusiones). Así, si el reparto fuera diez millones de pesetas en una caja y nada en las restantes, la utilidad total sería de 3,3 utilones. Si el reparto fuera como en el ejemplo 2º de cuatro, tres, dos y un millones en sólo cuatro cajas, la utilidad total sería de 7,18 utilones. La distribución que maximizaría la utilidad total sería la del ejemplo 1º: un millón en cada caja, que proporcionaría en total diez utilones.

4. Criterio de eficiencia personalizada. Sin embargo, para conducir hasta sus últimas consecuencias el concepto cardinal de la utilidad aplicado en la solución anterior, es necesario tener en cuenta que la utilidad de un millón de pesetas es diferente para cada individuo. Puede esperarse que para una persona cuyas rentas sean de cinco millones anuales, un millón adicional proporcionará una utilidad marginal muy superior que la que proporcionaría ese mismo millón a otra persona con rentas anuales de cien millones. Solución 4ª. Para maximizar la utilidad proporcionada por la herencia, el juez decide no sortear las cajas. A cada hermano entregará una cantidad inversamente proporcional a las rentas que estén percibiendo habitualmente. Se podrá conseguir una situación óptima si el reparto, compensando a los más pobres, consigue igualar totalmente las rentas de todos los hermanos.

5. Criterio Paretiano. Pareto niega la posibilidad de comparar utilidades. No es posible afirmar que la utilidad de cinco millones sea 2,61 veces la de un millón, ni tampoco se puede decir que un pobre sea capaz de disfrutar más de un millón de pesetas que un rico. Sólo se puede afirmar que una situación es preferible a otra cuando alguien haya ganado algo sin que ningún otro haya perdido. Solución 5ª. El criterio paretiano vuelve a conceder al juez libertad para adoptar cualquier decisión. Cualquier reparto que se haga de los diez millones

supondrá una mejora paretiana ya que ningún hermano habrá experimentado pérdida alguna. Tan sólo hay una condición que cumplir: que toda la herencia se reparta totalmente.

La producción y las empresas

La producción y las empresas

Productividad
Las empresas son los agentes económicos que transforman los factores de producción en bienes y servicios. Vamos a estudiar ahora cómo se realiza ese proceso de transformación, pero no en sus características técnicas sino en sus aspectos económicos.

Para cualquier proceso productivo se utilizan los factores en diferentes proporciones según el bien de que se trate. La producción total de una empresa es el resultado de la conjunción de todos los factores productivos. Si se aumenta la cantidad aportada de todos los factores, la producción aumentará indefinidamente. Pero si se mantiene igual la cantidad aplicada de todos los factores y se empieza a aumentar la cantidad de sólo un factor, la producción total aumentará cada vez más lentamente hasta dejar de crecer. Esta es la que se conoce como ley de los rendimientos decrecientes. Para estudiar el funcionamiento de las empresas, el análisis económico neoclásico utiliza el concepto de producto o productividad marginal, el aumento en la producción que se consigue añadiendo una unidad más de un factor. La idea es similar a la de utilidad marginal que hemos visto al estudiar a los consumidores y también en este caso la productividad marginal resulta ser decreciente. La figura describe el aumento en la producción que se consigue aplicando cantidades crecientes de un sólo factor; el crecimiento es rápido al principio, después se hace más lento hasta llegar a un máximo a partir del cuál empieza a disminuir. La productividad marginal o rendimiento del factor es decreciente desde el principio y, cuando la producción total empieza a decrecer, llega a ser negativa. Supongamos que en una empresa se mantienen constantes las instalaciones, la maquinaria, la cantidad de materias primas aplicadas y la cantidad de energía contratada, pero que empezamos a aumentar el número de trabajadores. Al principio la producción aumentará, pero llegará un momento en que, por muchos trabajadores nuevos que entren, no se conseguirá aumentar la producción ni siquiera en una unidad; incluso es posible que un mayor número de trabajadores sólo sirva para estorbar a los demás impidiéndoles trabajar de forma eficiente por lo que se reduciría la producción total. Es decir, debido a la ley de los rendimientos decrecientes, la productividad marginal del

trabajo, al igual que la de cualquier otro factor, decrece hasta hacerse nula e incluso negativa.

El concepto económico de coste
Antes de clasificar los diferentes tipos de costes que tienen las empresas conviene aclarar el concepto económico de coste que es algo diferente de lo que se entiende normalmente ya que incluye el coste de oportunidad. El coste de oportunidad es el valor que se pudiera haber obtenido con una dedicación diferente de los recursos. Supongamos que un pequeño comerciante invierte sus ahorros, pongamos 1 millón de euros, en un pequeño comercio. Aunque contrata un dependiente, él mismo lleva directamente el negocio y dedica el día entero a su administración. Al final de año, cuando hace sus cuentas observa que ha tenido unos ingresos de 50.000 euros y contabiliza como costes los 25.000 euros de mercancías que ha comprado y los 10.000 euros que ha cobrado el dependiente. El resto, 15.000 euros, lo considera beneficio y se lo lleva a su casa. Sus cuentas son las descritas en el cuadro.

LAS CUENTAS DEL TENDERO Ingresos Costes Mercancías Nóminas Total costes Beneficios 25.000 € 10.000 € 35.000 € 15.000 € 50.000 €

Sin embargo el comerciante no ha tenido en cuenta los costes de oportunidad. Si con sus ahorros, en vez de comprar el local, hubiera comprado Letras del Tesoro al 5% estaría obteniendo un rendimiento de 50.000 euros, rendimiento al que está renunciando y que hay que contabilizar como un coste de la tienda. Además, su trabajo como administrador de la tienda también merece un sueldo; otra empresa podría contratarlo y pagarle 15.000 euros por realizar un trabajo similar, de forma que al dedicar su tiempo a su negocio está renunciando a dicho sueldo. Utilizando el concepto económico de coste hay que hacer las cuentas como se recoge en el cuadro adjunto.

LAS CUENTAS DEL ECONOMISTA Ingresos Costes corrientes Mercancías Nóminas Costes de oportunidad Intereses del capital Sueldo del empresario Total costes Beneficios (pérdidas) 50.000 € 15.000 € 100.000 € (50.000) € 25.000 € 10.000 € 50.000 €

Los costes a corto plazo
Otra forma de analizar los costes es considerar la posibilidad que tiene el empresario de controlarlos. Las instalaciones de una empresa, por ejemplo, no pueden ser modificadas a corto plazo. Si hay que aumentar o disminuir circunstancialmente la producción, lo que se podrá modificar es otro tipo de factores; quizá habrá que "echar" unas horas extraordinarias o variar el consumo de energía o de materias primas.

Para proyectar una explicación multimedia de los costes a corto plazo pulsar sobre la imagen.
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A partir de ese punto. y costes variables. El coste marginal mide el coste de la última unidad producida. Los costes variables. ni siquiera cuando la producción sea cero. los que tienen flexibilidad para adaptarse a las circunstancias cambiantes a corto plazo. al producir una unidad más el coste medio aumenta. El gráfico superior en la figura muestra una representación de los costes para diferentes cantidades producidas. Pero en realidad no todas las unidades producidas han costado lo mismo. aumentar en algunas unidades la producción no implica grandes diferencias en el coste. Los ingresos de la empresa en libre competencia Las empresas que producen para mercados en libre competencia no pueden influir sobre el precio. la forma gráfica que representa los costes totales es igual a la de los costes variables salvo que desplazada hacia arriba en una distancia igual a los costes fijos. en el momento del corte entre ambas curvas. los de los factores que sólo se pueden modificar a largo plazo. Como todos los productos de todas las empresas son homogéneos. Obsérvese en la gráfica que la curva de costes marginales corta a las de costes variables medios y a la de costes totales medios por su punto más bajo. que están perfectamente . Al principio crecen muy rápidamente pero para cantidades altas de producto. Piénsese como ejemplo de costes fijos en los intereses que la empresa tiene que pagar a un banco por un préstamo: sea cual sea la cantidad producida por la empresa la cuantía de dichos intereses no variará. Por la ley de los rendimientos decrecientes es normal que cada unidad adicional que se produzca cueste más que la anterior. cuando el coste marginal es igual al coste medio. cuando el coste marginal es superior al medio. Los costes fijos son representados mediante una línea horizontal ya que sea cual sea la cantidad producida. por tanto. los costes variables medios son el resultado de dividir los costes variables por la cantidad producida.Por tanto conviene distinguir entre costes fijos. incluso cuando la producción es cero los costes fijos no varían. de igual forma se pueden calcular los costes fijos medios. su cuantía es siempre la misma. es decir. Para calcular el coste de cada unidad de producto se estiman los costes medios: los costes totales medios son el resultado de dividir los costes totales por el número de unidades producidas. Los costes totales son el resultado de la suma de ambos. son nulos cuando no hay producción. Cuando la producción es cero los costes totales coinciden con los costes fijos. si una empresa intenta vender a un precio superior al de sus competidores no lo conseguirá: los demandantes. al producir una unidad más el coste medio disminuye. Eso es debido a que cuando el coste marginal es inferior al medio. el coste medio ni disminuye ni aumenta: es el punto mínimo. en cambio.

El ingreso marginal es el aumento de los ingresos totales cuando se vende una unidad de producto más. PULSAR AQUÍ PARA VER OTRAS EXPLICACIONES MULTIMEDIA DE ECONOMÍA La empresa sabe. Pulsar en la imagen para proyectar una explicación de cómo se determinan los ingresos en los mercados de libre competencia. A la vista de ello decidirá que cantidad les conviene producir. Como esta unidad es vendida al precio de mercado. El ingreso total de la empresa es el resultado de multiplicar el precio por el número de unidades producidas y vendidas. Más adelante veremos que en el caso del monopolio el ingreso marginal es diferente al ingreso medio y al precio. Para las empresas que actúan en mercados de libre competencia.informados. por tanto. en otras palabras. no adquirirán ninguna unidad a un precio superior al de mercado. Todas las unidades producidas se venden al mismo precio. ninguna empresa producirá una unidad cuyo coste marginal resulte ser superior al ingreso marginal que pueda obtener por ella. para una empresa en libre competencia el ingreso marginal es igual al precio. el ingreso medio es igual al ingreso marginal e igual al precio. si todas las unidades se han vendido al mismo precio es evidente que el ingreso medio será igual al precio. a qué precio puede y tiene que vender sus productos. son racionales y no tienen costes de transacción. Pero sí se seguirán produciendo . Como las empresas tratan de maximizar sus beneficios. no se producirá ninguna unidad cuyo coste marginal sea superior al precio. al precio de mercado. Los ingresos medios son el resultado de dividir los ingresos totales entre el número de unidades producidas.

es posible que le convenga a corto plazo. cuando los ingresos totales coincidan exactamente con los costes totales. Aún cumpliéndose lo dicho es posible que el precio de mercado sea inferior a los costes totales medios e incluso a los costes variables medios. Resumiendo: la empresa producirá exactamente la cantidad para la que el coste marginal sea igual al ingreso marginal. ¿Seguirá produciendo la empresa aunque no esté obteniendo beneficios? Pues sí. es decir. habrá también beneficios. los beneficios "normales". Como los costes fijos no se pueden eliminar parando la producción. Pulse para ver una presentación animada. La oferta de una empresa. Por tanto. los que obtendría en cualquier otra actividad. le interesará continuar funcionando mientras el precio de mercado sea superior al coste variable medio ya que así se cubrirán todos los costes variables y algo de los costes fijos.unidades adicionales mientras que los costes marginales sean inferiores al precio. el concepto económico de coste incluye los rendimientos "normales" del capital y del trabajo del empresario. Sólo convendrá cerrar la empresa cuando no se puedan cubrir los costes de mantenerla en actividad. . pero eso no garantiza en absoluto que la empresa obtenga beneficios. Una consecuencia de esto es que si dibujásemos la curva de costes marginales de una empresa ¡Sería igual a su curva de oferta! La oferta de una empresa Todas las unidades que produzca una empresa en libre competencia podrán ser vendidas al precio de mercado. PULSAR AQUÍ PARA VER OTRAS EXPLICACIONES MULTIMEDIA DE ECONOMÍA Por otra parte.

El punto D representa el óptimo de explotación. como hemos visto. Beneficios en libre competencia El beneficio normal. El punto C representa esa situación en la que la empresa está incurriendo en pérdidas pero le conviene seguir produciendo ya que consigue cubrir todos los costes variables (los causados por mantener la actividad) y parte de los costes fijos. por ejemplo en el punto A. El punto de cierre de la empresa es el punto B. Por debajo de él. superiores a los normales. Q1. Recuérdese que la cantidad producida. está incluido en los costes: es el coste de oportunidad. cuando los ingresos totales superan a los costes totales. El resto de los ingresos son beneficios extraordinarios. donde el precio es igual al coste total medio y se está obteniendo el beneficio "normal". PULSE AQUÍ PARA VER MÁS EXPLICACIONES DE ECONOMÍA EN FORMATO MULTIMEDIA . Los costes totales se muestran como un rectángulo con la misma base pero cuya altura es la de los costes totales medios para ese nivel de producción. En la figura se muestran los ingresos totales como el rectángulo en el que la base es la cantidad de unidades producidas y la altura es el precio a que se han vendido. al observar la presencia de beneficios extraordinarios otras empresas entrarán en la industria aumentando así la producción total y disminuyendo el precio de mercado. mantener la actividad de la empresa sería irracional ya que ni siquiera podrían cubrirse los costes variables. Pulse en la imagen para proyectar una presentación multimedia sobre los beneficios a corto plazo en los mercados de libre competencia. la decide el empresario teniendo en cuenta que el coste marginal tiene que ser igual al precio fijado por el mercado. lo que se podría obtener destinando los recursos a otra industria. Pero puede haber también beneficios extraordinarios. previsiblemente breves ya que.En la figura se muestran las diferentes posibles situaciones de la empresa. son situaciones coyunturales. Precios superiores como el del punto E permiten la obtención de beneficios extraordinarios.

el tramo en el que los precios son superiores al del punto de cierre. La oferta será elástica o inelástica según que las variaciones en la cantidad ofrecida sean mayores o menores proporcionalmente a las variaciones en los precios. su sensibilidad ante las variaciones en el precio. hasta que los ingresos totales igualasen a los costes totales. Lo que se trata de medir de hecho es la capacidad de reacción de las empresas a las variaciones en los precios. Pulsar aquí para ver otras explicaciones de economía en formato multimedia. La oferta del Gráfico 1 es muy elástica: una pequeña bajada de precios (de P1 a P2) provoca una gran disminución en la cantidad ofrecida (de Q1 a Q2). La elasticidad de la oferta depende . Definida con más precisión. es muy inelástica: grandes variaciones de precio (de P1 a P2. la elasticidad de la oferta es el porcentaje en que varía la cantidad ofrecida cuando el precio varía en un uno por ciento. La oferta del Gráfico 2. La elasticidad de la oferta La curva de oferta de la empresa es por tanto un tramo de su curva de costes marginales. en cambio. Pulsar en la imagen para ver una explicación en formato multimedia.En el modelo teórico de los mercados de libre competencia. por ejemplo) provocarán pequeñas variaciones en la cantidad ofrecida (de Q1 a Q2). Al igual que hicimos con la demanda debemos también considerar la elasticidad de la oferta. tiene que suponer que los beneficios extraordinarios atraerían nuevas empresas que provocarían el aumento de la oferta y la disminución en los precios hasta que sólo hubiera beneficios normales. la existencia de beneficios extraordinarios se considera un episodio posible pero fugaz: como el modelo ignora la existencia de costes de transformación. es decir. Los gráficos muestran las curvas de oferta de dos empresas.

habrá una fuerte tendencia a la concentración y absorción de empresas y. conforme aumente el tamaño de la empresa. por ejemplo. no sólo porque las empresas existentes pueden adaptarse a los nuevos precios sino porque puede que entren nuevas empresas. si el precio ha subido. en fin. al monopolio. Una pequeña empresa recién introducida tendrá que construir sus centrales generadoras y trazar el tendido para su distribución. si cuanto mayor sea la empresa. de la disponibilidad de factores necesarios para la producción. pero. el promotor tiene que decidir su tamaño. la empresa puede ir adaptando todas sus instalaciones y su tamaño a sus necesidades productivas. Sin embargo a largo plazo la oferta resulta muy elástica. A largo plazo. Hay algunos procesos productivos cuyas peculiaridades tecnológicas permiten que. por ejemplo. Se dice entonces que se producen economías de escala. Como a corto plazo las instalaciones no pueden variar. algunos tipos de empresa resultan más rentables si son pequeñas. de las empresas eléctricas. Es el caso de la industria de producción de electricidad. Conforme aumente el tamaño de la empresa. la maximización de beneficios a corto y a . De éstas se dirá que no tienen economías de escala. el número de abonados y la cantidad de kilowatios producidos. en otras palabras. sobre todo. presuntamente. Es el caso. pueden crecer más que proporcionalmente al aumentar el tamaño de la empresa. Si en una industria la tendencia a la disminución de los costes medios es indefinida o. o que cierren algunas.por tanto de las peculiaridades tecnológicas del proceso productivo. si el precio ha bajado. La empresa a largo plazo Al contemplar el largo plazo en las empresas habrá que considerar que no hay costes fijos. los costes medios a largo plazo vayan disminuyendo. Por el contrario. Este punto de vista requiere sin embargo tener en cuenta las economías de escala. Si el número de abonados es reducido. sin límite alguno. Finalmente hay también otras industrias en las que los costes medios a largo plazo no varían por lo que sus rendimientos a escala son constantes. La empresa y el empresario En el momento de crear una empresa. y grandes variaciones en los precios no modificarán sensiblemente la cantidad ofrecida. la oferta es muy rígida. Se dice entonces que los rendimientos a escala son decrecientes o que se producen deseconomías de escala. del tiempo. Eso no está en contradicción con la ley de los rendimientos decrecientes ya que ahora estamos hablando de aumentar la cantidad de todos los factores simultáneamente. Los objetivos son. el coste de producción de cada kilovatio será menor. Los costes de control administrativo. contrariamente a lo que vimos antes. el coste de cada kilovatio resultaría prohibitivo. por ejemplo. su rentabilidad es mayor.

y los administradores pueden haber sido contratados simplemente por tener una brillante trayectoria profesional en otras empresas. . Las iniciativas emprendedoras son estudiadas y analizadas por las divisiones de planificación y marketing. Las empresas jóvenes tratarían de emular a las empresas de éxito imitando sus características sobresalientes y contribuyendo así a "subir el listón". de las razones que declaran los empresarios utilizar en la adopción de decisiones. como hemos dicho.largo plazo. El empresario del siglo pasado asumía tres tipos de actividades: el empresario emprendedor que toma la iniciativa de crear una empresa. En esas circunstancias el arma de defensa principal es la flexibilidad de la organización interna. Está claro que las decisiones las toman los individuos que dirigen las empresas pero ¿Quiénes son estos individuos y cuáles son sus objetivos? La teoría económica tradicional considera. Pero para que esto sea indiscutible es necesario que. en las grandes empresas esas tres funciones las realizan individuos que muy frecuentemente no se conocen entre sí. Debemos por tanto considerar quién y cómo adopta las decisiones en las empresas. Según este enfoque. En la realidad la información disponible por el empresario sobre la evolución futura del mercado es tan escasa que no pueden adoptarse decisiones maximizadoras. su capacidad para asimilar esa información y adoptar rápidamente decisiones consecuentes. Este modelo ha sido criticado por su alejamiento del mundo real. Aunque en la pequeña y mediana empresa ese tipo multifacético de empresario sigue existiendo. modificando su tamaño y estructura. el empresario capitalista que aporta los medios necesarios para llevarla a cabo y el empresario administrador que gestiona la empresa que ha creado. los propietarios de las acciones pueden incluso ignorar cuál es la actividad principal de la empresa. Los riesgos son tan altos que el objetivo principal pasa a ser la seguridad. A largo plazo la empresa deberá mostrar suficiente flexibilidad para. el cambio en el mundo económico tendría características similares al mundo biológico: la evolución estaría sometida a las leyes darwinistas según las cuales sobreviviría la empresa mejor adaptada al entorno. Un enfoque teórico alternativo consiste en contemplar a la empresa como un individuo que lucha por su supervivencia en un ambiente ecológico fluctuante. que las empresas tratan de maximizar sus beneficios. como ocurría antes. A corto plazo el problema se resuelve creando una estructura que haga coincidir el punto más bajo de la curva de costes totales medios con el precio del producto. los propietarios de las empresas sean los mismos que los administradores. desplazar su curva de costes de forma que se permanezca el mayor tiempo posible con beneficios máximos. su capacidad de disponer de información suficiente sobre las cambiantes circunstancias el mercado.

pero la capacidad de crédito en estas circunstancias es necesariamente reducida y la fórmula sólo puede ser válida para pequeñas empresas. Rijksmuseum. busca financiación adicional y organiza las relaciones entre los factores en el interior de su empresa. La responsabilidad es ilimitada lo que quiere decir que todos sus bienes personales actúan como garantía de los compromisos que contraiga. Incluso los consejos de administración. Cada vez es más frecuente. 1662. El poder y el prestigio pueden conseguirse haciendo que la empresa aumente de tamaño. gerentes y a técnicos con un título de Master en Dirección de Empresas. cederán la gestión cotidiana a consejeros delegados. Hay de hecho en la actualidad empresas especializadas en apoderarse de otras mal administradas.Rembrandt van Rijn: Síndicos del gremio de pañeros de Amsterdam. permite una cierta acumulación capitalista y la adquisición de conocimientos empresariales. que los propietarios sean un gran número de pequeños accionistas sin ninguna capacidad de decisión. Pero la influencia de los intereses de los gerentes en la adopción de decisiones en la empresa es un hecho que debe ser tenido en cuenta. De hecho es muy posible que el gerente esté más interesado en conseguir poder o prestigio que beneficios. al ser transmisible por herencia. A cambio de ello se apropia del excedente o beneficio que pudiera producirse. contrata otros factores. Este tipo de empresa. y así sucede en ocasiones como sabemos. formados por los accionistas más importantes aunque minoritarios. El empresario aporta su capital y su trabajo. y sobre todo en las grandes empresas. cambiar a los gerentes. . La organización de las empresas La forma mas simple de empresa es la individual o familiar. gane cuotas de mercado. reflotarlas y revenderlas con impresionantes beneficios. Se supone que los accionistas o el consejo de administración pueden cambiar en cualquier momento al gerente que no trabaje por sus intereses. aunque para ello se deban sacrificar los dividendos que se reparten. Incluso una empresa que no esté siendo bien administrada puede ser objeto de absorción por otra. En los últimos tiempos han salido a la luz pública las diferencias de opinión existentes entre los propietarios y los gerentes de algunas grandes empresas.

En ésta el capital está repartido en partes alícuotas que se llaman acciones. Estos dos tipos de empresa son en la actualidad muy poco frecuentes. tienen establecidas ciertas limitaciones en la transmisión de la propiedad y en el tamaño de la empresa. a diferencia de las sociedades anónimas. con responsabilidad ilimitada y los comanditarios. La empresa capitalista moderna por excelencia es la sociedad anónima. el Consejo de Administración suele encargar la gestión de la empresa a consejeros delegados. Está formada por varios socios que aportan sus capitales respondiendo todos ellos de forma ilimitada con todos sus bienes. Las sociedades cooperativas están formadas por los propios trabajadores que aportan el capital necesario.Una primera solución para conseguir mayor capacidad financiera es la sociedad colectiva. cuya responsabilidad se limita a su aportación de capital. es posible que la suma de las acciones poseídas por los miembros del Consejo represente sólo una pequeña parte del capital. gerentes. Los consejeros suelen ser grandes accionistas de la sociedad pero como es muy frecuente que el capital social esté muy repartido. En las sociedades de responsabilidad limitada las deudas que se contraigan estarán respaldadas sólo por el capital social que hayan aportado sus socios pero. . etc. Cada vez que un socio fallece o decide abandonar. la empresa queda disuelta y debe volver a formarse de nuevo. La administración y gestión la suelen llevar también los mismos socios. Las sociedades anónimas están presididas por un Consejo de Administración que es elegido por la Junta General de Accionistas. El principal problema que plantean es el derivado de la separación entre la propiedad y la dirección. A su vez. los colectivos. Este tipo de organización permite la concentración de capitales imprescindible para las grandes corporaciones modernas. Es una figura pensada para pequeñas y medianas empresas y que recibe por tanto un tratamiento fiscal más favorable que las sociedades anónimas. Las sociedades en comandita están formadas por dos tipos de socios. el llamado fondo social. Cada propietario responde sólo con el capital que haya aportado y puede vender y transmitir sus acciones sin que la marcha de la empresa se vea afectada.

Los factores y las rentas Cuando estudiamos el flujo circular de la actividad económica aprendimos que las rentas son las contrapartidas financieras de los factores productivos. sueldos y salarios a cambio del trabajo. económicos (p. Las leyes del mercado asignan a cada cuál según los factores o recursos que haya aportado al sistema y la valoración de esos recursos depende de su escasez relativa. En cualquier caso. La distribución de la renta que depende de la "función" que ejerce el factor que se retribuye en el proceso productivo se llama distribución funcional. Algunos conceptos importantes que se ofrecen en este tema. que pueden o no tener la forma de sociedad anónima. será el objeto exclusivo de un tema.e.Finalmente. lucha contra el paro). a cambio de ellos percibirán las rentas: alquileres a cambio de la tierra. el trabajo y el capital— y los ponen a disposición de las empresas. tras estudiar el funcionamiento de los mercados de factores se muestran sucintamente algunas consecuencias: las desigualdades personales y espaciales en España y en el mundo. permiten explicar (de forma que puede ser considerada poco satisfactoria) porqué en este mundo hay unos que reciben mucho más que otros. el tipo de interés. Se dan a conocer también instrumentos tales como la curva de Lorenz y el índice de Gini que servirán para ofrecer descripciones objetivas y comparables de los resultados distributivos de diferentes sistemas económicos en diferentes países.e. por ejemplo. La familias poseen los factores necesarios para la producción —la tierra. El mal funcionamiento del mercado de trabajo provoca paro. Finalmente se describen algunos medios utilizados para corregir esos desequilibrios y los problemas para su aplicación.e. Las empresas públicas. la renta ricardiana. La participación pública se justifica por motivos de interés general (p. la distribución desigual se produce por un mecanismo automático y aparentemente aséptico: el juego de la oferta y la demanda de los factores. el más grave problema económico al que se enfrenta actualmente nuestro país. o sociales (p. También le dedicaremos un tema completo. El mercado de capitales será estudiado con mucho detalle en varias ocasiones más adelante: el "precio" del dinero. prestación de servicios públicos). insuficiencia de iniciativa privada). El resultado de ella será que unas . Los mercados de factores La distribución de las rentas determina el "para quién" se produce. son aquellas en las que al menos parte de su capital pertenece a alguna corporación de Derecho público. en qué medida se beneficia cada agente de los flujos económicos. beneficios o intereses a cambio del capital. Independientemente de la valoración ética de los resultados. a saber.

En este tema estudiaremos los mercados de factores para comprender cómo se determina la cuantía de las rentas. dependiendo principalmente de la fertilidad del suelo. Entonces señalaron importantes diferencias en la forma de fijarse las rentas en unos y otros. trabajo y capital. su utilidad en el proceso productivo. el juego de la oferta y la demanda. La demanda de factores Lo que se demanda en realidad no son los factores productivos sino sus servicios. Entre los trabajadores hay que incluir a los altos ejecutivos de multinacionales o los poderosos gerentes de grandes empresas. serán esencialmente diferentes. beneficio y salarios. El precio que están dispuestos a pagar las empresas por los factores de producción depende de dos cosas. que serán distribuidas entre cada una de esas clases. el capital en manos de la emergente burguesía. su aportación al bien final y b) el precio que tiene este bien final en el mercado. es decir. ingenio e instrumentos empleados en la agricultura. También fueron los economistas clásicos los que analizaron por primera vez el funcionamiento de los mercados de factores. ESTAS FUERON SUS PALABRAS El producto de la tierra —todo lo que se deriva de su superficie por la aplicación conjunta de trabajo. y los trabajadores sólo tenían sus brazos para poder ganarse el pan. finalmente estudiaremos las formas de corregir esas desigualdades. son en realidad comunes a todos los factores. La distribución funcional se realiza por los mecanismos de mercado y conduce a una distribución personal muy desigual. gracias a cuyo esfuerzo se cultiva. a saber: el propietario de la tierra. (David Ricardo. pero en la actualidad se considera que la mayoría de las "peculiaridades" que observaron. Entonces esa clasificación tenía un claro significado sociopolítico: la tierra estaba en manos de la aristocracia. el propietario del stock o capital necesario para su cultivo y los trabajadores. bajo los nombres de renta de la tierra. A pesar de ello. de la acumulación del capital y de la población y de la habilidad. En el sistema económico de mercado. La clasificación es ahora mucho menos operativa. la renta que percibirá el propietario del factor es igual a la cuantía de ese valor añadido. las proporciones del producto total de la tierra. las formas de medirlas y su variación de un país a otro. Los mecanismos para su determinación son los mismos que sirven para fijar el precio de los bienes y servicios. Los poseedores de tierra en Europa incluyen a los Duques de Alba y a miles de minifundistas que sólo sobreviven gracias a las subvenciones de la UE. Pero en las diferentes etapas de la sociedad. Principios de Economía Política y Tributación.familias tendrán más ingresos y otras menos. procede de los economistas británicos del s. La forma en que se reparte la renta total de un país entre los individuos y familias se llama distribución personal. por comodidad seguiremos utilizando la expresión "demanda del factor" para referirnos a la "demanda de los servicios productivos del factor". maquinaria y capital— se divide entre las tres clases de la comunidad. La demanda del . es decir. 1817) La clasificación de los factores de producción en tierra. a) su productividad física. veremos después las desigualdades que se originan. Los propietarios del capital de las grandes empresas son miles de pequeños accionistas que ni siquiera acuden a las Juntas Generales. XVIII. Todos los factores añaden un valor al producto en el que se empleen.

litografía en el Sheldon Memorial Art Gallery and Sculpture Garden. La elasticidad de la demanda de un factor depende de la elasticidad de la oferta de los otros factores que intervienen en el proceso. Si la oferta de este segundo factor es muy rígida y solo se puede obtener en mayor cantidad a cambio de un precio muy alto. • Cuarta. Son de gran interés ya que explican gran parte de las razones por las que unos factores son retribuidos más o menos y en qué proporción en comparación con otros. La demanda del factor será más inelástica cuanto menor sea su coste en comparación con el total de la producción. Supongamos que sube el precio de un factor que podría ser sustituible por otro. La elasticidad de la demanda del factor será mayor cuanto más elástica sea la demanda del bien que produce. University of Nebraska-Lincoln La elasticidad de la demanda de un factor productivo depende por tanto de las características del bien.factor se llama demanda derivada porque depende de la demanda del bien que contribuye a producir. Esa dependencia queda formulada en las leyes de Marshall. Este fenómeno ha sido a la vez consecuencia y causa de subidas en la remuneración de los trabajadores y parece por tanto estar en la misma base del progreso económico y social. parece ser la primera. • Tercera. Thomas Hart Benton (1889-1975) Threshing (Trillando) 1941. . la demanda del factor que lo fabrica también se contraerá. la demanda de cualquier bien puede ser considerada demanda derivada: según las modernas teorías sobre el consumo. Los factores de producción son siempre sustituibles entre sí pero la facilidad de esa substitución está determinada por razones tecnológicas. el precio del producto final también subirá. El desarrollo tecnológico ha llevado aparejado históricamente la sustitución de trabajo por capital. La más importante de estas leyes. La elasticidad es mayor cuanto más fácilmente sea sustituible en el proceso productivo un factor por otro. las familias actúan como empresas que reelaboran los bienes que adquieren para su consumo final por lo que todos los bienes pasan a ser considerados factores y su demanda. La oferta de tierra Al analizar la oferta de los factores productivos se observa que sus características determinan dos tipos de ingresos para sus propietarios: los ingresos de transferencia y la llamada renta ricardiana o renta económica pura. Al subir el precio del factor. En realidad. Sustituibilidad. Si la demanda del producto es muy sensible y se contrae como consecuencia de esa subida de precio. la subida de precio del primero no provocará grandes contracciones en su demanda. la que más influye en la remuneración que percibe el propietario del factor. derivada. • Primera. • Segunda. la sustituibilidad por otro factor.

es muy rígida. no sólo en la tierra sino también en el trabajo. en su honor. Se llaman tierras marginales las que producen el mismo rendimiento destinadas al trigo o a cualquier otro producto. Fue el economista clásico David Ricardo. estarán produciendo un rendimiento mayor que las marginales. Si se necesitan más camareros —por que llegue el . Supongamos. el que llamó la atención sobre la existencia de la renta económica pura (precisamente por una subida en el precio del trigo). renta ricardiana. es decir. Ricardo consideraba que ese fenómeno era exclusivo de la tierra. se la llama también. la renta que se pague por las tierras marginales será exactamente ese ingreso de transferencia. Lo mismo ocurre al analizar las diferentes profesiones. La formación profesional de un camarero es relativamente fácil y rápida. La oferta de suelo urbano. El rendimiento de estos solares en un uso alternativo (plantando aguacates. en cambio. intramarginales las que son más rentables si se dedican al trigo y extramarginales las que resultan más rentables con otra dedicación y no interesa dedicar al trigo por que su coste de oportunidad resultaría demasiado alto. Algunas tierras que resultaban más rentables dedicadas a otros cultivos empezarán a destinarse ahora al trigo. Para conseguir que un factor se dedique a un uso productivo concreto habrá que pagar por él al menos una cantidad igual a la que percibiría con cualquier otra dedicación. en efecto. Cuanto más suba el precio de éste más tierras se destinarán a su cultivo. por ejemplo) sería mucho más bajo. Por tanto los altos alquileres en el centro están compuestos principalmente por renta ricardiana. y cualquier pequeña subida en el precio de éste provoca un sensible aumento en la oferta de tierra: su elasticidad es muy alta. La proporción en que la retribución de un factor se divide entre ingresos de transferencia y renta ricardiana depende de la elasticidad de la oferta.La oferta de un factor productivo depende entre otras cosas del uso alternativo que se le pueda dar. 1943 Como el ingreso de transferencia es igual al coste de oportunidad. mayor parte de su renta tendrá que ser considerada renta económica pura. Las tierras intramarginales. Esa cantidad es llamada ingreso de transferencia. Pero la oferta de solares en el centro es muy rígida ya que no se pueden fabricar por encargo. a comienzos del siglo XIX. grandes bancos. en cambio. Actualmente se ha demostrado que la renta ricardiana puede aparecer en cualquier factor no producible. con características similares a las requeridas para el trigo. los ingresos de transferencia son iguales a los costes de oportunidad. Muchos organismos —administraciones públicas. que el precio del trigo empieza a subir de forma sostenida en relación con otros productos agrícolas. Frida Kahlo: Raíces. Esta idea la hemos conocido ya con el nombre de coste de oportunidad. por ejemplo. Cuanto mayor sea el rendimiento que produzca una tierra destinada al trigo en comparación con el que produciría destinada al más rentable de los empleos alternativos. prestigiosos abogados— necesitan tener delegaciones en el centro de las ciudades. Las tierras destinadas al trigo ofrecen en realidad muy poca renta ricardiana ya que hay muchas tierras destinadas a otros cereales.

Los economistas clásicos consideraban que la oferta de tierra era absolutamente rígida ya que el mundo "no crece". . de la boutique un 10%. Contrariamente a las pesimistas previsiones de Malthus. del bar de copas un 15%. pediría lo necesario para montar las tragaperras. la pizzería y el bar. es absolutamente rígida. Sin embargo. la hamburguesería. pero se suele generalizar considerando que el precio del capital se mide por el tipo de interés. Si el tipo de interés bajase hasta el 7% podría poner en marcha también la boutique. Los mercados de capitales El ingreso que perciben los propietarios del capital físico a cambio de sus servicios se llama beneficio. Su renta ricardiana es muy baja. la oferta de tierra puede variar mucho. En la Unión Europea se han tomado una serie de medidas con la finalidad de reducir la superficie dedicada al cultivo. pero si subiese hasta el 17% tendría que abandonar la idea del bar. Las variaciones que observamos en la realidad entre los tipos se deben a diferencias en el riesgo que impliquen los préstamos y en los plazos de amortización. En otras palabras. prácticamente nula. el interés que se pagará depende de las expectativas de rentabilidad de los proyectos empresariales y cuanto menor sea el tipo de interés más cantidad de capital se demandará. el porcentaje del capital que hay que pagar por su alquiler cada período de tiempo. en la práctica. de la hamburguesería ha calculado que obtendrá un 25% de la inversión. en un par de horas habrán aprendido lo suficiente como para trabajar y rendir. por ejemplo— es suficiente una pequeña subida de sus salarios para que un gran número de personas procedentes de otros oficios —peones de la construcción. Su "caché" está formado casi exclusivamente por renta ricardiana. Si el tipo de interés fuese del 12%. estudiantes de Derecho— se ofrezcan a las empresas de hostelería. por lo que su remuneración estará formada en gran parte por renta ricardiana. Para entender la demanda de capital describiremos el modelo llamado Eficiencia marginal de la Inversión: Supongamos que un individuo es un empresario especialmente imaginativo y tiene un gran número de proyectos bullendo en su cabeza. de la pizzería un 20%. Es por esto que actualmente se considera que no hay diferencias entre el factor tierra y el factor capital.verano. es el resultado de largos años de formación y experiencia. De la empresa de máquinas tragaperras espera obtener un rendimiento del 30% sobre el capital invertido. el que se percibe a cambio del capital financiero es el interés. su rendimiento en otro empleo sería bajo. Ese tipo de interés es fijado en el mercado de capitales por el juego de la oferta y la demanda. su oferta. la fertilidad de la tierra no ha parado de crecer gracias a los avances en la industria química de fertilizantes y plaguicidas y en la tecnología de las explotaciones. el resto de los proyectos los dejaría para mejor ocasión. Aún más evidente es el caso de las grandes sopranos: no se pueden fabricar por encargo. resultado de una afortunada combinación genética y largos años de educación. a pesar de ello la producción agrícola sigue creciendo a un ritmo excesivo. la demanda de capital es una demanda derivada. La FAO ha calculado que actualmente se está dedicando a la producción agrícola sólo la tercera parte de las tierras cultivables en el mundo. de la librería un 5%. En cambio un abogado sagaz y experto no se improvisa.

El sistema bancario y crediticio y los demás intermediarios financieros son los encargados de transformar el dinero ahorrado a corto plazo por diferentes familias en diferentes momentos. la oferta de capital a corto plazo es muy rígida: en un momento determinado sólo se está ofreciendo el ahorro que se ha conseguido en los años anteriores y una subida brusca de los tipos de interés no conseguirá el aumento de esa cantidad. estamos suponiendo que no hay inflación. Para que aumente el volumen de ahorro acumulado será necesario el mantenimiento de tipos de interés elevados durante cierto período de tiempo. Para salarios superiores a W1. Las empresas necesitan créditos a largo plazo mientras que las familias quieren poder disponer de su dinero con facilidad. Entre W2 y W1 la curva de oferta tiene la forma normal y la subida del salario supone un aliciente para trabajar más. Las familias sacrifican sus deseos de consumo presente para conseguir unos rendimientos que les permitan un mayor consumo futuro. En toda esta discusión nos estamos refiriendo a tipos de interés reales. en capital prestado a largo plazo a una empresa. El salario mínimo imprescindible para la supervivencia está representado por W3. Si el tipo de interés es alto. Como el ahorro de las familias requiere cierto tiempo para acumularse. más aliciente tendrá ahorrar y mayor será por tanto la oferta de capital. Queda claro por tanto que el tipo de interés es el precio fijado en el mercado del dinero. Pero la manipulación del tipo de interés es uno de los principales instrumentos de la política económica y será por tanto objeto de nuestra atención cuando estudiemos la macroeconomía. Por debajo de W3 no habrá oferta de trabajo. Cuanto mayor sea el tipo de interés. . o en otras palabras. Conviene aclarar aquí la necesaria distinción entre tipos de interés nominales y reales: éstos son el resultado de descontar a los nominales la depreciación debida a la inflación. y viceversa. El mercado del factor trabajo El economista noruego Ragnar Frisch (1895-1973) ha sugerido que la curva de oferta individual de trabajo podría ser como la dibujada en la Fig. Entre W3 y W2 el salario es tan bajo que no hay ningún estímulo por lo que el individuo se limitará a trabajar lo imprescindible para la supervivencia y la oferta de trabajo disminuirá. 7.El capital que invertirá el empresario procede del ahorro. los ingresos son ya tan elevados que el individuo tiene preferencia por el ocio y empieza a disminuir su oferta de trabajo.2. El mercado de capitales requiere la intervención de intermediarios muy especializados. muchos ahorradores ofrecerán el suyo pero pocos inversores lo demandarán.

Pero. disminuciones en los tipos de interés y aumento de los gastos públicos entre otras. reducir la jornada laboral. etc. La lucha sindical para conseguir mayores salarios intentará influir sobre las fuerzas del mercado. Para reducir su oferta suelen tener entre sus reivindicaciones los siguientes objetivos: Aumentar la edad mínima necesaria para el primer empleo. La búsqueda de una mejor retribución irá también dirigida a obtener concesiones no monetarias tales como medidas de seguridad física o estabilidad en el empleo. puede que pasen varios meses antes de encontrar lo que se busca. controlar y limitar la inmigración. . Para escapar a esa situación de dependencia y evitar los abusos a que puede conducir los trabajadores se organizan en sindicatos. limitar los ritmos de trabajo. Individualmente las posibilidades de negociación de los trabajadores son prácticamente nulas porque si rechazan un puesto de trabajo por no ser adecuado a sus aspiraciones. Otras reivindicaciones que conducen al aumento de las rentas del trabajo son las que piden normativas legales favorables respecto a la forma de negociar los convenios colectivos. la resolución de los conflictos y la reglamentación del salario mínimo. la situación real es que el trabajador puede verse forzado a aceptar las condiciones y el salario que fije el patrón. los sindicatos pedirán la intervención del Estado con medidas proteccionistas frente a las importaciones. reducir la edad de la jubilación. la oferta y la demanda del factor trabajo. Para que aumente la demanda de trabajadores. contrariamente a lo que parece indicar el gráfico.

la infraestructura de transporte. La distribución de la renta. Aunque parte del capital humano. estaban en su mayor parte destruidos. se apuntó ya el importante papel que tienen la tecnología incorporada al capital y los conocimientos incorporados al trabajo. Cada vez hay mayor conciencia entre los gobiernos de que las inversiones más rentables para conseguir el desarrollo son las inversiones en la educación y cultura de los trabajadores. la recuperación económica de Alemania tras la II Guerra Mundial. es decir. Muchos economistas actuales prefieren llamar capital a todos los factores productivos incluido el trabajo. las fábricas. en salud o fortaleza física y en su disponibilidad espacial mediante emigración. Partiendo de una situación en la que de los edificios. funcional o personal. al comienzo del tema tercero. Lo que se llamó "el milagro alemán". aquel país pudo en muy pocos años convertirse en el líder económico de Europa. el soporte biológico. la curva de Lorenz y el índice de Gini Sea cual sea la forma en que los individuos o las familias obtienen sus rentas. es sólo explicable por la riqueza de su capital humano. en adiestramiento profesional. su productividad se debe principalmente a las inversiones en cultura o educación. diferenciándolos tan sólo como capital físico o capital humano. Cada vez es mayor la importancia que se concede al capital humano como explicación de "la riqueza de las naciones". . el resultado es muy desigual.Caillebotte: Cepillando el parquet Cuando presentamos los factores productivos. entre otros. La distribución de la renta puede ser analizada con diferentes enfoques: geográfico-espacial. Esas inversiones se realizan con la finalidad de obtener por ellas un beneficio ya que la renta que percibirá un trabajador depende de su productividad y por tanto de la cantidad de capital humano que tenga incorporada. el capital físico. puede ser considerado un recurso natural.

La probabilidad más baja (0. World Development Indicators 2001. Distribución funcional de la renta España 1999 millones de pesetas % 50. Mapa del mundo coloreado según el Producto Nacional Bruto per cápita de cada país. elaborado en 1999 por la Dirección de Políticas Sociales del Ministerio de Economía y Finanzas de este país. En el enfoque geográfico espacial se tratará de medir las diferencias de renta entre los habitantes de diversas regiones.Mapa de Pobreza por Provincia de Panamá. Distribución mundial de la renta. La probabilidad más alta (0. La distribución funcional es una forma de mostrar la diferencia de las rentas obtenidas por los propietarios de los factores productivos según su función en la sociedad. por los propietarios de la tierra y por los propietarios del capital.230 .13 39. Muestra las provincias de Panamá coloreadas según la probabilidad de que un habitante sea pobre. donde se encuentra la capital y la mayor concentración de población. Fuente: Banco Mundial. Así se suele mostrar la parte de la renta nacional percibida por los trabajadores. Puede adquirirlo en CD-ROM directamente del World Bank aquí.98) corresponde a San Blas (Kuna Yala) e indica que el 98% de los habitantes de esa comarca son pobres.51) corresponde a la provincia de Panamá.973 37.74 Remuneración de asalariados Excedente bruto explotación/Renta mixta 46. Pulsar en la imagen para verla ampliada. Los resultados de este tipo de estudios pueden ser presentados en una tabla de datos o representados en un mapa.

La línea diagonal negra muestra la situación de un país en el que todos y cada uno de los individuos obtuviese exactamente la misma renta. En el eje de abcisas se representa la población "ordenada" de forma que los percentiles de renta más baja quedan a la izquierda y los de renta más alta quedan a la derecha.00 La curva de Lorenz es una forma gráfica de mostrar la distribución de la renta en una población. En cambio. En la gráfica se muestran como ejemplo la representación de dos países imaginarios.693 100. . En el caso del país azul. En ella se relacionan los porcentajes acumulados de población con porcentajes acumulados de la renta que esta población recibe. en el país rojo. uno en azul y otro en rojo. más equitativa será la distribución de la renta de ese país.13 93. Contabilidad Nacional. El eje de ordenadas representa las rentas. sería la equidad absoluta. 9. el cuarenta por ciento más pobre recibe más del veinte por ciento de la renta. Cuanto más próxima esté la curva de Lorenz de la diagonal.491 10. La distribución de la renta en el país azul es más desigual que en el país rojo. el cuarenta por ciento más pobre de la población recibe una renta inferior al veinte por ciento del total del país.Impuestos netos sobre la producción y las importaciones PIB a precios de mercado Fuente: INE.

se limita a ofrecer un concepto intuitivo de su significado y de algunas de sus . Su valor estará entre cero y uno. La abundantísima normativa que emana continuamente de las instituciones comunitarias y su consecuente reflejo en la legislación de todos los países están originadas en gran parte por la voluntad de los legisladores de fomentar la libre competencia. El índice Gini. cuanto más pequeña sea este área. mayor será la concentración de la riqueza..Otra forma de observarla curva de Lorenz es estimando el área de la superficie que se encuentra entre la curva y la diagonal. huyendo de los formalismos matemáticos. En la gráfica de la izquierda la hemos rellenado de color rosado. más equitativa será la distribución de la renta del país representado. es un índice de concentración de la riqueza y equivale al doble del área de concentración. Cuanto mayor sea este área más concentrada estará la riqueza. cuanto más próximo a cero. Los mercados no competitivos La represión de las prácticas restrictivas de la libre competencia es un campo de encuentro de las ciencias jurídicas y económicas por lo que tiene un especial interés para nosotros. Cuanto más próximo a uno sea el índice Gini. La eficacia de esa normativa requiere que se comprenda el funcionamiento de las fuerzas reales contra las que la sociedad intenta luchar. Esa superficie se llama área de concentración. más equitativa es la distribución de la renta en ese país. La presentación que se hace del modelo de competencia perfecta.

y su estabilidad. La teoría del Equilibrio General estudia las condiciones necesarias para que todos los mercados estén simultáneamente en equilibrio. La formulación original se debe a Walras . Finalmente. los factores y recursos productivos se destinan a su uso más eficiente. Ya se avisó entonces que ningún mercado satisfacía plenamente aquellas condiciones. La teoría del Equilibrio Parcial estudia los mecanismos por los que se determinan la cantidad y el precio de equilibrio en un mercado. El análisis del equilibrio en el monopolio requiere de nuevo la comprensión de una gráfica. El análisis de las elasticidades de la oferta y la demanda es el núcleo de esa teoría cuya elaboración y sistematización debe mucho al trabajo de Alfred Marshall (1842-1924). sobre el León Walras (1834-1910) mercado original. Gerard Debreu (1921-2004) . al estar también en equilibrio los mercados de factores. Su estudio facilitará mucho la observación de todas las diferencias existentes entre el mercado monopolista y el de libre competencia. ese proceso —que Walras llamó tâtonnement— conducirá al equilibrio en todos los mercados de bienes y factores. Arrow en 1972 y Gerard Debreu en 1983. Debido a la interdependencia general existente. cualquier desplazamiento fortuito del punto de equilibrio en el mercado de un bien provocará desplazamientos en los mercados de otros bienes. El modelo de competencia perfecta En el tema tercero vimos el modelo de competencia perfecta y las características o supuestos que se requieren para su funcionamiento. Una situación de Equilibrio General goza de muchas virtudes: Se consigue en ella la maximización de la utilidad de todos los consumidores y de los beneficios de todas las empresas.implicaciones respecto a la eficiencia y la distribución de los recursos. Los estudios encaminados a determinar la posibilidad de existencia de tal Equilibrio General. si no existe intromisión externa que lo dificulte. éstos en los de otros y así sucesivamente. las rentas percibidas por las familias igualan a los precios de los bienes y servicios. han alcanzado en los últimos decenios un alto grado de sofisticación matemática. de su unicidad o multiplicidad. corrector o realimentador (feedback). Entre este tema y el próximo se verán primero las maravillosas ventajas que disfrutaríamos en un mundo ideal en el que hubiera competencia perfecta en todos los mercados y después las imperfecciones y fallos que llenan de inconvenientes nuestro mundo real. Todos los bienes son complementarios de otros o sustituibles por otros en mayor o menor grado. Estas variaciones de precios pueden producir a su vez un efecto retroactivo. El premio Nobel de Economía distinguió a dos destacados investigadores de este campo: Kenneth J. aquél en que su rendimiento es más alto.

c) para cada bien. producto homogéneo Oligopolio Oligopolio de Demanda Oligopolio Bilateral Pocos consumidores Pocos productores . Otro requisito necesario para el funcionamiento de la libre competencia es la homogeneidad del producto. Cuando los agentes que intervienen son pocos. Se utiliza el adjetivo "competitivo" por suponer que cada economía familiar o empresa considera los precios como dados e independientes de sus decisiones. podrán manipular en mayor o menor medida los precios y las cantidades intercambiadas impidiendo o dificultando el funcionamiento de los mecanismos de la competencia perfecta que garantizarían resultados eficientes. la empresa que pueda obtener mayor rentabilidad adquirirá el recurso. el criterio paretiano no juzga la equidad. Pero diversas circunstancias impiden que los mercados cumplan los requisitos exigidos por el modelo de competencia perfecta. tras la Segunda Guerra Mundial un grupo de economistas británicos entre los que destacó Joan Robinson (19031983) mantuvo que los monopolios. b) para cada empresa. (Kenneth J. A finales del s.I.CC. en una situación caracterizada por precios no negativos de todos los bienes.) Otra característica del Equilibrio General es que en él la distribución de las rentas alcanza un óptimo paretiano. eran la regla. Como vimos en el tema 4. En la primera mitad de nuestro siglo se elaboraron en muchos países normativas para la represión de los monopolios y de las "prácticas restrictivas de la libre competencia". XIX la aparición de grandes empresas y de nuevos productos diferenciados puso en evidencia la necesidad de una teoría económica que analizase estas situaciones "desviadas" del sistema de libre competencia dominante. Finalmente. producto diferenciado Pocos productores. tan sólo la eficiencia en la distribución. el conjunto designado maximiza la utilidad entre todos los asequibles. es decir. TIPOLOGÍA DE LOS MERCADOS NO COMPETITIVOS Monopolio Monopsonio Competencia Monopolista Un solo productor Un solo consumidor Pocos productores. el conjunto designado maximiza el beneficio entre todos los técnicamente posibles."Equilibrio Económico" en la E. el total consumido por todas las economías familiares no supera el total inicialmente disponible más el total neto producido por todas las empresas ("neto" significa en este caso que las utilizaciones de factores por parte de algunas empresas hay que restarlas del producto de otras). más que excepción al caso general de la libre competencia. por tanto. En el mundo ideal de la competencia perfecta si un recurso es más útil para una empresa que para la propietaria.SS. un conjunto de bienes de consumo para cada economía familiar y un conjunto de bienes de producción para todas las empresas que satisfagan las condiciones siguientes: a) para cada familia. y su estudio debía ser la base de partida para la teoría del mercado. Arrow. se producirá una redistribución con mejoramiento paretiano y aumento de la eficiencia global del sistema. Una situación de óptimo paretiano puede implicar una distribución de la riqueza muy desigual pero tendrá garantizada su eficiencia. d) es nulo el precio de aquellos bienes cuyo consumo total es estrictamente menor que el total inicialmente disponible más el total producido.ESTAS FUERON SUS PALABRAS El equilibrio competitivo consiste.

Su virtud principal es el estímulo hacia la búsqueda por los empresarios individuales de una mayor eficiencia. los requerimientos tecnológicos de un proceso productivo determinan que los costes medios sigan siendo decrecientes incluso cuando la producción es muy elevada. El fomento de la competitividad entre empresas requiere frecuentemente una normativa reguladora muy minuciosa. La prolífica normativa técnica que emana diariamente de los despachos comunitarios de Bruselas es indicativa precisamente de la mayor competitividad entre las empresas europeas y no de lo contrario. al tener costes comparativamente altos y no poder competir. Las empresas más pequeñas. actuaban prácticamente en régimen de monopolio. En ese caso. cuanto mayor sea la empresa menores serán sus costes y más barato podrá vender.UU. la normativa sobre ese tema creció de forma exponencial ya que se hizo necesario que el Estado adoptase decisiones técnicas comunes a todas las empresas que antes eran adoptadas por el consejo de administración de cada monopolio. No debe confundirse la libre competencia con la ausencia de regulación o intervención gubernamental.y pocos consumidores La visión dominante actualmente en los países desarrollados considera la situación de libre competencia como un objetivo que debe ser perseguido por los gobiernos. Uno de los principales éxitos de la integración económica de la Comunidad Europea ha sido el aumento de la competencia entre empresas que antes. o controla legalmente. Esta situación es llamada monopolio natural. Es el caso de la adquisición por la empresa de una patente o de la franquicia para la prestación de un servicio público. se verán obligadas a cerrar y finalmente quedará una única empresa para suministrar a toda la demanda. en el ámbito nacional. se decidió liberalizar el mercado de las comunicaciones telefónicas. toda la producción de un recurso natural o materia prima esencial para el proceso productivo. Monopolio natural o legal Equilibrio Discriminación de precios Segmentación de mercados Precios múltiples Poder de mercado Diferenciación del producto Competencia monopolista En el monopolio legal. . La mejor forma de eliminar los monopolios consiste en abrir los mercados a la competencia exterior. la mejora de los productos y el abaratamiento de costes. También puede ser considerado monopolio legal el que se produce cuando una empresa es la propietaria de. Desde que en los EE. Los monopolios En ocasiones. es el poder coactivo del Estado el encargado de impedir la competencia por otras empresas.

En los mercados de competencia perfecta. Al aumentar la cantidad producida provocará una reducción en los precios que será mayor o menor dependiendo de cuál sea la elasticidad de la demanda. por el contrario. tiene que proveer con el producto de su empresa a todo el mercado por lo que tendrá que tomar en consideración la forma de la función de demanda.. coincide con la curva de demanda del mercado. en el monopolio los ingresos medios decrecen al aumentar la cantidad producida. D. siempre inferior al ingreso medio. En la libre competencia la empresa consideraba los precios constantes e iguales a sus ingresos medios.. De hecho la curva de ingresos medios. = Ingresos Medios Iguales al Precio Normales Máxima eficiencia Máxima eficiencia = Ingresos Marginales Menores al Precio Extraordinarios Inferior Superior Costes Marginales Costes Medios Beneficios Cantidad Producida Precio .. e incluso puede llegar a ser negativo. Im. Por tanto el ingreso marginal. Cada unidad de más que produzca el monopolista provocará una disminución en el precio de todas las unidades que se vendan. es decreciente. El monopolista. I'. El Monopolio y la Libre Competencia Libre Competencia Al aumentar la cantidad producida.. la producción de cada empresa es tan pequeña en comparación con el total de la industria que los aumentos o disminuciones en su producción no afectan al precio. Precios Constantes Constantes Iguales al precio Constantes Iguales al precio Decrecientes Decrecientes Iguales al precio Decrecientes Menores al precio Monopolio Ingresos Medios Ingresos Marginales Y en el punto de equilibrio.

etc. los complementos. seguiría sufriendo la competencia de los productores de centeno. a sobornar algún funcionario. hay que afirmar igualmente que no existe ningún monopolio puro. ¿Pero existe algún monopolio puro? Todos los productos tienen algún sustitutivo más o menos bueno. Telefónica está practicando la fijación de precios múltiples. En el año 1988 una hábil publicidad había conseguido crear una imagen de marca tal que muchos españoles consideraban que los Opel eran mejores que otros vehículos de la misma línea. Si hemos afirmado que no existe ningún mercado de libre competencia. • La segmentación del mercado consiste en cobrar diferentes precios a los consumidores según su posición geográfica o social. Ambas prácticas sólo pueden ser realizadas por empresas monopolistas y. de los de cebada. Para poder llevarla a cabo tiene que estar garantizada la imposibilidad de los mercados secundarios. Su demanda era tan alta que la empresa . que el consumidor que adquiere el producto a un precio bajo no podrá revenderlo en otra región o a otros consumidores. No se producirá ni una unidad más ya que requeriría un coste superior al aumento en el ingreso. El monopolio. Su producto tiene que competir con otros vehículos que a su vez están monopolizados por otras empresas. el envase. por tanto. a conseguir la franquicia legal. pero si se busca maximizar beneficios tampoco se producirá ni una unidad menos. Si alguna empresa llegase a monopolizar el mercado del trigo. en otras palabras. Si el precio de las llamadas es más bajo para los jubilados o a las horas nocturnas. La existencia de buenos sustitutos hace a la demanda más elástica y disminuye el poder del monopolio. El poder de mercado es máximo cuando el coste marginal es cero: en ese momento la empresa está fijando un precio positivo por un bien que si hubiera libre competencia sería gratuito. Puede hacerlo de dos formas. Otro factor que influye en el poder del monopolio es la elasticidad de la demanda: a menor elasticidad. es por que se está practicando la segmentación del mercado.En el caso de la libre competencia. El resultado es un tipo de mercado que se llama Competencia Monopolista. Si el precio medio de la llamada telefónica es menor cuanto mayor sea el número de llamadas que realicemos es por que la Cía. aunque parezcan ser debidas a la bondad y generosidad de sus gerentes. En el caso de monopolizar un bien cuya demanda fuese totalmente rígida. es decir. la empresa podría fijar cualquier precio. Cuando el precio y el coste marginal son iguales el mercado es de libre competencia y el poder de mercado es cero. Pero puede existir también otra pérdida de eficiencia cuando la empresa monopolística tiene que dedicar recursos a mantener su posición de poder. Como la curva de ingreso marginal está por debajo de la de ingreso medio (de la de demanda) esa producción de equilibrio será inferior a la que se hubiera conseguido con libre competencia y será vendida a un precio superior. La diferenciación del producto se consigue mediante pequeñas modificaciones en el diseño. el equilibrio del mercado se conseguía en el punto en el que el coste marginal coincidía con el ingreso medio. El monopolista podrá aumentar aún más sus beneficios extraordinarios mediante la discriminación de precios. es decir. con el precio. cuando las llamadas son de tipo familiar. provoca una pérdida de eficacia global para el sistema ya que al producir menos y venderlo más caro se están distorsionando todos los restantes mercados. En realidad es más correcto hablar de poder de mercado para referirse al grado mayor o menor en que una empresa puede influir sobre el precio de su producto. tienen como único fin el aumento de los beneficios. la financiación y sobre todo mediante técnicas publicitarias. La empresa General Motors tiene el monopolio de los automóviles Opel. En el monopolio el punto de equilibrio está en donde se igualan el coste marginal y el ingreso marginal. Las empresas pueden por tanto aumentar su poder de mercado disminuyendo la sustituibilidad de su producto o. • La fijación de precios múltiples consiste en fijar precios altos para las primeras unidades adquiridas y precios inferiores cuando la cantidad demandada sea mayor. mayor poder. Veamos sus efectos mediante un ejemplo real. El poder de mercado depende de la diferencia que haya entre el precio del producto y el coste marginal. a desalentar a los posibles competidores. diferenciándolo de los de la competencia.

En el caso del monopolio no existen competidores a los que se pueda molestar. A pesar de ello el Opel Kadett fue el coche más vendido en España ese año. Algunos monopolios ofrecen también una serie de ventajas.pudo aplicar discriminación de precios en nuestro país en comparación con el resto de Europa. lo que resultará mucho más fácil si están sometidos a monopolio legal. Se llamará oligopolio de demanda a los mercados con pocos compradores y oligopolio bilateral a los formados por pocos productores y pocos demandantes. un acuerdo entre todos los productores de la industria que puede tomar dos formas: Competencia sin precios. en cierto tipo de loterías el monopolista concesionario actúa de hecho como recaudador de impuestos. por ejemplo. Cualquier oligopolista puede influir sobre los beneficios de sus competidores. a establecer reglamentaciones comerciales para la represión de las prácticas restrictivas de la libre competencia. Los problemas de los empresarios oligopolistas tienen dos tipos de soluciones: con o sin colusión. difunden ciertos efectos sociales beneficiosos. la que maximiza los beneficios de los oligopolistas es el cártel. Sin embargo la práctica de los gobiernos parece contradecir el espíritu de esa normativa. por lo que son consentidos e incluso promocionados y protegidos por los gobiernos. En otras ocasiones el interés es simplemente fiscal. con determinadas características de calidad o imponiendo un techo límite a los precios. En concreto. La pérdida de eficacia social provocada por los monopolios impulsó a los Estados. en ese caso puede haber una intervención a favor de la fusión de empresas. En los mercados en libre competencia ningún competidor puede influir sobre los resultados de otra empresa por no tener fuerza suficiente para modificar los precios. obligar a producir en mayor cantidad. mientras que en España costaba 1. pero respetando el precio conjunto acordado. los competidores pueden fastidiar mucho. . Cada empresa trata de mejorar la calidad. por tanto. Los oligopolios Cuando un mercado es atendido por un reducido número de productores estamos ante un oligopolio.8 millones. El Estado. Ese tipo de normativa no cesa de aumentar incorporándose incluso a los tratados internacionales de integración económica tipo CEE. la presentación o cualquier otro factor. No se debe olvidar tampoco que lo que bajo el punto de vista local es un mercado monopolista puede ser en realidad altamente competitivo a nivel internacional. tratará de intervenir mediante reglamentaciones que promuevan sus efectos beneficiosos y contrarresten los perjudiciales. En otras ocasiones bastará establecer una tributación especial para que los beneficios extraordinarios generados por la actividad monopolista se difundan a través del Estado a toda la sociedad. ya en el siglo pasado. Los esfuerzos por mejorar los resultados propios provocan inexorablemente el deterioro de los resultados ajenos. Se podrá en algunos casos. En algunas industrias los costes medios son decrecientes pero podría estar manteniéndose la fragmentación del mercado por costes de integración. El problema del oligopolista es muy diferente del de los demás tipos de empresario.2 millones de Pts. La forma máxima de colusión. La protección legal de la monopolización de patentes industriales es una forma de estimular la investigación y el progreso tecnológico. a cambio de una concesión. Se llama colusión a cualquier acuerdo que restrinja la lucha competitiva entre empresas. El gobierno puede estar interesado en controlar algunos productos. Pero en el oligopolio. más que prohibir la existencia de monopolios. armas. un modelo Kadett se estaba vendiendo en Francia en 1.

los beneficios serán máximos y se producirá la pérdida de eficiencia estudiada en el epígrafe anterior. Este caso resulta aún más estable ya que si la empresa que fijara el precio fuera una con costes altos. Smith. la de mayor tamaño. Es frecuente también que un oligopolista. Cuando existe una empresa líder en el mercado. la que por conocer las condiciones de la demanda a mayor escala podrá estimar el precio más estable y beneficioso.Reparto de cuotas o mercados. Si el acuerdo consiste en el reparto de cuotas. la de mayor cuota de participación con diferencia sobre todas las demás. ninguna empresa quedará satisfecha con la que se le asigne. es decir. Pero ponerse de acuerdo no es tan fácil como pensaba A. bien una producción máxima que no puede sobrepasar. habrá dificultad en cambiar los acuerdos para adaptarse a las condiciones cambiantes del mercado. el precio resultaría también excesivo y sería más probable que la situación derivase hacia una guerra de precios. por su edad o por su formación. por lo que aceptarán sus decisiones. Es una situación muy frecuente en el mundo de los negocios. sea considerado por sus competidores como experto y capaz de diagnosticar las condiciones cambiantes de la demanda. A cada empresa se le asigna bien un área donde vender. Hay tres tipos de empresas que pueden ser señaladas para el liderazgo. una vez que se haya llegado a un acuerdo aparecerá cierta rigidez. las empresas más eficientes. La que disfrute de los costes más bajos por disponer de la tecnología más avanzada. todas querrán producir más. Esta será también la que disponga de más información. OLIGOPOLIO: SOLUCIONES NO COLUSORIAS Situaciones Duopolista A Líder Asimétricas Seguidor Seguidor Simétricas Líder Líder de Bowley Líder Seguidor de Cournot Duopolista B Seguidor de Stackelberg Soluciones . Debido a la dificultad de esas negociaciones. La mejor alternativa al cártel eludiendo todos esos inconvenientes es el liderazgo de precios. La empresa dominante. fija el precio y las condiciones de la oferta que son aceptados por todas las demás sin necesidad de negociaciones. En ambos casos la situación se convierte de hecho en un monopolio. En cualquier caso los acuerdos colusorios son siempre inestables y frágiles ya que si alguno de los miembros traiciona a los demás puede obtener con ello grandes beneficios. La que goce de prestigio y respeto social. presionarán para que el precio sea bajo. las que dispongan de tecnología avanzada que les permita producir a un menor coste. Si lo que se intenta es fijar un precio común. mientras que las menos eficientes serán partidarias de un precio alto. Otra dificultad adicional proviene de que la legislación de muchos países prohíbe las prácticas colusorias y en ocasiones se ha podido demostrar y castigar a algunos industriales por realizar propuestas o presiones de ese tipo.

Esta explicación fue propuesta por el economista Paul Sweezy hacia 1960. El duopolio simétrico en el que ambos actúen como seguidores es el caso analizado por Cournot. X) El razonamiento propuesto por Cournot peca de ingenuo por dos motivos: ni los duopolistas pueden ignorar de forma persistente su interdependencia ni hay motivos para que limiten su forma de competir a la variación en la cantidad producida. al menos no debería hacer nada para facilitar esas asambleas y mucho menos hacerlas necesarias. En el resultado final existirán beneficios extraordinarios para ambas empresas pero no tan altos como los que se hubieran obtenido en el caso de un acuerdo colusorio. los demás competidores actuarán de la misma forma por lo que el primero no conseguirá aumentar sensiblemente sus ventas: para precios menores del establecido la demanda resulta inelástica. Cada duopolista. El duopolio simétrico en el que ambas empresas tratan de actuar como líderes provocará una guerra de precios que sólo se resolverá con el abandono de uno de ellos. el resultado conducirá a una solución con precios y cantidades producidas iguales a los de libre competencia. La solución de Cournot (1801-1877) supone que la competencia se establece no en términos de precios sino de cantidades. por tanteos sucesivos.Las soluciones no colusorias a los problemas de los oligopolistas fueron estudiadas ya en el siglo pasado. Es realmente imposible impedir esas reuniones mediante una ley que pueda ser aplicable y que sea compatible con la libertad y la justicia. En cambio si trata de aumentar los precios. El argumento de la demanda quebrada sirve para explicar la estabilidad del precio en el oligopolio. ambos duopolistas lleguen a una situación de equilibrio. tiene un líder y un seguidor. Tal como puso de manifiesto su crítico Bertrand. . aunque sólo sea con fines de celebraciones y fiestas. Si el duopolio es asimétrico. los restantes oligopolistas no le seguirán por lo que las ventas disminuirán fuertemente: la demanda para precios superiores al establecido es muy elástica. considerando que es el más fuerte y que podrá imponer al competidor ese resultado. El líder es el que decide su propio comportamiento de forma independiente. Stackelberg (1905-1946) propone que cada duopolista puede actuar como líder o como seguidor. El diferente comportamiento de la demanda a ambos lados del precio establecido confluyen en el sentido de mantenerlo estable. es decir. Cap. Si un oligopolista disminuye su precio. teniendo en cuenta la cantidad que está produciendo el competidor. El seguidor es el que acepta las decisiones del líder como un dato y optimiza basándose en ellas su comportamiento. arruinado o aceptando su posición de dependencia. calcula la cantidad que debe producir para maximizar sus beneficios. (Adam Smith. el resultado será estable. si deciden competir bajando los precios. Eso provocará un aumento de la producción total y una disminución del precio de mercado lo que requerirá un nuevo cálculo hasta que. El análisis se refiere a un duopolio aunque sus resultados son generalizables para mayor número de empresas. sin que la conversación acabe en una conspiración contra el público o en alguna maquinación para elevar los precios. La Riqueza de las Naciones. ESTAS FUERON SUS PALABRAS Las gentes de la misma industria rara vez se reúnen. Libro 1. Pero si la ley no puede impedir que las gentes de la misma industria se reúnan a veces.

Supongamos que dos empresas. lo único que importa en realidad es la forma en que están ordenados los resultados. los resultados que obtiene cada empresa dependen no sólo de su decisión sino de las decisiones de las competidoras. Sin embargo una de ellas puede preparar en secreto su campaña publicitaria y lanzarla en el último momento con lo que conseguiría atraer a todos los consumidores. El director de la división de estrategia de Xauen pensará: "Si Yuste no hace publicidad.0 50.-25 0. implica una elección estratégica que puede ser analizada con las técnicas de la Teoría de Juegos. si cumple el acuerdo. Cada almacén tiene que elegir entre dos estrategias: respetar el acuerdo —Cooperar— o hacer publicidad —Traicionar—. Sus beneficios en ese caso serían de 75 millones mientras que la empresa competidora perdería 25 millones. no tiene mucha influencia sobre la decisión a adoptar. pero si ellos son los primeros en traicionar.4º 3º. Como consecuencia de ello ambos se traicionarán entre sí y obtendrán resultados peores que si hubieran mantenido el acuerdo. constituyen un duopolio local en el sector de los grandes almacenes. Veamos cuál debe ser la decisión a adoptar por esos almacenes.2º 4º. Hipermercados Xauen y Almacenes Yuste. a nosotros también nos convendrá hacerlo. Los beneficios o pérdidas mostrados a la izquierda de cada casilla son los que obtiene Xauen cuando elige la estrategia mostrada a la izquierda y Yuste la mostrada arriba.3º 2º. o 85 M. la matriz queda como la mostrada en el cuadro. Artículos sobre Teoría de Juegos incluidos en este CD-ROM o sitio web: Introducción a la Teoría de Juegos La estrategia maximín El dilema del prisionero La guerra de los sexos El duopolio en la teoria de juegos Juegos con transferencia de utilidad Estrategias reactivas Los posibles resultados se pueden ordenar en una Matriz de Pagos como la mostrada en el cuadro de la derecha. Si substituimos el valor concreto de los beneficios por el orden que ocupan en las preferencias de los jugadores.75 DILEMA DE LOS PRESOS: MATRIZ DE PAGOS Yuste Cooperar Traicionar Cooperar Xauen Traicionar 1º. Cuando llega la época de las tradicionales rebajas de enero.50 -25. ambas empresas acostumbran a realizar inversiones en publicidad tan altas que suelen implicar la pérdida de todo el beneficio. Los resultados a la derecha en las casillas son los correspondientes para Yuste. Este año se han puesto de acuerdo y han decidido no hacer publicidad por lo que cada una. El problema para el empresario.El duopolio en la Teoría de Juegos En el oligopolio. Sea cual sea la estrategia adoptada por nuestros competidores. lo que más nos conviene es traicionarles". a nosotros lo que más nos conviene es traicionar el acuerdo. El director de la división de estrategia de Yuste hará un razonamiento similar. puede obtener unos beneficios en la temporada de 50 millones. por tanto. COMPETENCIA MEDIANTE PUBLICIDAD: MATRIZ DE PAGOS Yuste Cooperar Traicionar Cooperar Xauen Traicionar 75. Las situaciones como las descritas en esta matriz son muy frecuentes en la vida real y reciben el nombre de Dilema de los Presos. La casilla de la matriz de pagos marcada con un asterisco es la .1º * El que lo máximo que se puede obtener sea 75 M.

En casi todos los modelos. Ambas soluciones son puntos de equilibrio de Nash. El primero en intervenir decidirá Traicionar. habrá que tener en cuenta si el juego se realiza una sola vez o si se repite cierto número de veces. Contrariamente a las argumentaciones de Adam Smith. Si ambas empresas se enredan en una guerra de precios. sea cual sea la forma de la matriz. 4º. como en el caso anterior. Supongamos ahora otra situación ligeramente diferente. una "mano invisible" les conducirá a un resultado socialmente indeseable. 25 millones cada una. La solución de equilibrio puede ser cualquiera de las dos marcadas con un asterisco en la matriz de pagos. Además del orden de intervención de los jugadores. el protocolo o reglas del juego influirá mucho en la solución.75 Traicionar 75. hace en solitario una pequeña rebaja. haciendo cada vez mayores rebajas. Hagan lo que hagan ellos. Han llegado al acuerdo de no hacer rebajas con lo que cada una podrá ganar 50 millones.-25 HALCÓN-PALOMA: MATRIZ DE PAGOS Yuste Cooperar Traicionar Cooperar Xauen Traicionar 1º.única solución estable: es un punto de equilibrio de Nash.2º * 3º. nos interesará hacer lo contrario". .4º El razonamiento de los estrategas será ahora diferente: "Si nuestros competidores cooperan. dependiendo de cuál haya sido el primer jugador en decidirse. substituimos los valores concretos por su orden en la escala de preferencias obtenemos una matriz que es conocida en Teoría de Juegos como Gallina o Halcón-Paloma. lo que más nos interesa es traicionarles.0 -25. COMPETENCIA EN PRECIOS: MATRIZ DE PAGOS Yuste Cooperar Traicionar Cooperar Xauen 50. podrá obtener un beneficio de 75 millones mientras que la otra perdería muchos clientes quedándose sin beneficios ni pérdidas. Si una de ellas.50 0. En el juego "Gallina" el orden en que actúen los jugadores es muy importante. en las situaciones caracterizadas por el Dilema de los Presos si los agentes actúan buscando de forma racional su propio interés. el número de jugadores que intervienen y la posibilidad de formar coaliciones. forzando al otro a Cooperar y obteniendo así el mejor resultado.3º 2º. pero si ellos nos traicionan será preferible que nos mostremos cooperativos en vez de enredarnos en una guerra de precios. etc. ambas sufrirán importantes pérdidas. la información de que disponen en cada momento.1º * Si. incumpliendo el acuerdo.

Otras veces surgen dificultades para impedir que se beneficie de un bien el que no ha pagado por él. polución. a corto y a largo plazo? En el transfondo de estos problemas subyace siempre un componente ideológico: Si la causa de estos fallos es el ejercicio de la libre iniciativa. Por una parte habrá efectos pecuniarios sobre otras industrias si sus productos están relacionados. las especies en vías de extinción. ¿Es sostenible nuestro modelo de crecimiento? ¿Como medir todos los costes que origina a la sociedad.Los fallos del mercado y la economía ambiental Además de la manipulación del precio por agentes con poder de mercado hay otras razones que impiden el funcionamiento de la competencia perfecta. entonces para solucionar estos problemas es necesaria la intervención del estado. Otras veces surgen dificultades para impedir que se beneficie de un bien el que nunca ha pagado por él. los recursos de propiedad común. la mayor producción de aceite de girasol provocará la disminución de su precio y desplazamientos en los mercados de aceite . como sabemos. los bienes comunales. contaminación. conseguirán así una mayor producción pero se pueden derivar de ello varios tipos de efectos externos. hay otras razones que impiden el funcionamiento de la competencia perfecta. por otra parte. En ocasiones una empresa tiene capacidad para hacer recaer sobre otros parte de los costes de su proceso productivo. El capítulo de los fallos del mercado aborda problemas que preocupan profundamente a la sociedad moderna: el efecto de los desarrollos tecnológicos sobre el medio ambiente. los productores de aceite de girasol deciden aplicar a sus plantaciones un nuevo pesticida. En ambas situaciones el Derecho tiene un papel destacado en la explicación del origen y en las posibles soluciones de los problemas. La contaminación y los costes externos Además de la manipulación del precio por agentes con poder de mercado. el libre mercado. En ocasiones una empresa tiene capacidad para hacer recaer sobre otros parte de los costes de su proceso productivo. también plantean problemas específicos al análisis de la ciencia económica. Contaminación Externalidades Costes externos Coste social Internalización de costes Tasa ecológica Movimiento ecologista Bonos anticontaminación Se llaman externalidades o efectos externos las consecuencias que tiene un proceso productivo sobre los individuos o empresas ajenos a su industria. Si. por ejemplo. el agotamiento de los recursos naturales y las energías fósiles. el egoísmo del homo oeconomicus racional. Pero.

entre otros. es por tanto el coste de un proceso productivo sobre toda la sociedad. es decir. es decir. la producción será la que iguale el precio al coste marginal interno. un óptimo paretiano. las piscifactorías instaladas en esos ríos verán muy reducida su producción por lo que aumentará su relación costes/producto. los nuevos pesticidas serán arrastrados por la lluvia hasta los ríos próximos a las plantaciones de girasol. Se llama coste externo al coste que tiene un proceso productivo sobre otros agentes económicos. causando mortandad entre los peces. Las piscifactorías.de oliva y de patatas fritas. cambios en la estructura de costes. También hay que considerar efectos tecnológicos externos los que provocan modificaciones en los procesos de consumo. el precio de los bienes con procesos productivos contaminantes tendría que igualarse al coste marginal social. contaminación biológica por provocar la proliferación de virus o bacterias o por la introducción de especies . a la suma del coste marginal externo y el coste marginal privado. vehículos. en la cantidad de factores que es necesario aplicar para conseguir la misma producción final. En el caso de las patatas fritas. emisiones de ruido y vibraciones de baja frecuencia. industrias. la cantidad de aceite necesaria por cada kilo de patatas no se ha modificado. En el caso de que haya efectos externos. de calor o de radiaciones ionizantes. subterráneas y marinas por focos industriales o urbanos. el mercado genera una tendencia a que se iguale el precio de un producto al coste marginal de su producción y ese resultado es socialmente eficiente. la producción socialmente eficiente sería la que igualase el precio al coste marginal social. El coste social es igual a la suma de los costes externos y los costes internos. requerirán más trabajo o más depuradoras para conseguir mantener su producción de truchas. Todos los procesos de producción o consumo que causan un impacto nocivo sobre el medio ambiente tienen efectos externos negativos sobre otros agentes productores o consumidores. contaminación atmosférica por calefacciones. La clasificación de esos efectos es desgraciadamente larga: destrucción del suelo mediante deposición de residuos o alteración de la cubierta vegetal provocando su erosión o empobrecimiento en nutrientes. Puede haber también efectos externos tecnológicos positivos: las plantaciones de tomates próximas a las de girasol quedarán igualmente protegidas contra algunos insectos consiguiendo así un aumento de la producción sin necesidad de aumentar los factores. En cambio. los que requieren que el consumidor adquiera más bienes para obtener la misma utilidad. La consecuencia económica de los efectos externos es la disminución de la eficiencia en la asignación de recursos: La producción de bienes con efectos externos negativos será superior a la socialmente deseable y las producciones con efectos externos positivos serán insuficientes. en cambio. Otras industrias sufrirán efectos tecnológicos. si no existe ninguna intervención externa al mercado. Para que siguiese siendo eficiente el sistema. Como hemos visto. aerosoles. La diferencia entre efectos externos tecnológicos y pecuniarios está por tanto en si hay o no modificación en el proceso productivo. contaminación de aguas superficiales. sólo su precio.

Si. En los países industrializados de occidente. La solución más obvia consiste en la internalización de costes: hacer que cada industria se encargue de la depuración o eliminación de sus propios residuos. Reducir la contaminación tiene un precio que será tanto más alto cuanta mayor pureza ambiental busquemos. La internacionalización del movimiento ecologista y sus espectaculares éxitos están consiguiendo de forma cada vez más generalizada la reducción de costes externos y su repercusión directa sobre los precios. Los procesos de filtración de emisiones y depuración de aguas residuales están sometidos también a las leyes de los rendimientos decrecientes que ya conocemos: eliminar el treinta por ciento de las emisiones contaminantes de una industria puede ser relativamente barato. no es eliminar totalmente la contaminación. El concepto de coste externo. 4º Como las empresas más eficientes pueden comprar bonos extras a otras empresas es previsible que algunas empresas . de coste social y el principio ecologista "el que contamina.animales y vegetales exógenas que alteran las cadenas tróficas. el desarrollo y divulgación de una conciencia ética está creando una red ciudadana de inspección y denuncia que ha permitido hasta ahora la corrección de un gran número de situaciones extremas. paga. el criterio de equidad exige además que el coste de un proceso productivo sea pagado solo por los que se benefician de él. ¿Cuántos inspectores se necesitarían para revisar todas las industrias del país? ¿Cuántos técnicos tendrían que dedicarse a estudiar los medios de reducir o depurar las emisiones? ¿Cuántos economistas podrían calcular los costes de la contaminación y el precio de su depuración? ¿Cómo descubrir quiénes son los damnificados y en qué cuantía? Afortunadamente las sociedades avanzadas han encontrado en el movimiento ecologista un excelente revulsivo. una vez agotados todos los bonos en poder del Estado. El resto de los bonos son subastados por si alguna empresa tiene planes de aumentar su producción y necesita contaminar más de lo previsto. Pero esas soluciones son desgraciadamente muy difíciles de aplicar. El objetivo por tanto. en proporción a sus necesidades según hayan sido acordadas por un comité de expertos. paga" ya habían sido enunciados por Pigou en 1927. Consiste en emitir unos "Bonos de contaminación" que autorizan a las empresas que los poseen a contaminar el ambiente en una medida determinada. Las ventajas del sistema son: 1º Se internalizan los costes: el que contamina. el de equidad. podrá comprar bonos adicionales a otras empresas. Antes de terminar con este asunto vamos a ver un posible método de disminución de emisiones de contaminantes. 3º Se ejerce presión sobre las industrias para que reduzcan parte de su contaminación ahorrándose así el tener que acudir a la subasta. porque pagarán sólo los que se benefician de esos productos. La mayor parte de los bonos se distribuyen de forma gratuita entre las empresas existentes. El criterio de eficiencia económica requiere solo que en todos los procesos productivos se iguale el coste social y el precio social. Cuando la naturaleza del proceso productivo no permita la depuración podría establecerse un impuesto sobre contaminantes o tasa ecológica por igual cuantía al coste externo causado. porque al aumentar el precio disminuirá la demanda y consiguientemente la producción. alguna empresa necesita contaminar en mayor cantidad de lo que sus bonos le permiten. el criterio de equidad requeriría en este caso que el impuesto detraído se destinase a indemnizar precisamente a los perjudicados. y el de eficiencia. 2º La cantidad total de contaminación en el Estado queda determinada por el número de bonos que imprima el gobierno. degradación del paisaje mediante urbanización incontrolada o modificación de parajes vírgenes. pero llegar a eliminar el sesenta por ciento costará mucho más del doble. Al repercutir el coste de la depuración directamente sobre el precio de sus productos se consigue satisfacer los dos criterios antes citados.

Coase 1910Como el vertido de residuos por la papelera impide la utilización del río por la piscifactoría. cauce abajo. Análisis Económico del Derecho Derechos de apropiación Redistribución de derechos Costes de transacción Asignación eficaz de recursos Si las transacciones pueden realizarse sin ningún coste y los derechos de apropiación están claramente establecidos. Coase propuso una idea llamada teorema del coste social o teorema de Coase que no solo sirvió para comprender con mayor claridad el problema de los costes externos y sus posibles soluciones.poco eficientes cerrarán sus puertas conformándose con la venta de su derecho a contaminar. 5º Las nuevas empresas que se instalen en el Estado tendrán que adquirir bonos por el total de la contaminación que necesiten producir experimentando por tanto una fuerte presión a favor de las técnicas más limpias y ejerciendo a la vez presión sobre las empresas ya existentes porque harán subir el precio de los bonos. sea cual sea la asignación inicial de esos derechos se producirá una redistribución cuyo resultado será el de máxima eficiencia. sino que está considerado el origen del moderno Análisis Económico del Derecho y le ha valido la concesión del premio Nobel de 1991. Para comprenderlo conviene que lo dividamos en dos partes. si se autoriza a una empresa a verter sus residuos a un río. tiene derecho a recibir el agua limpia. Supongamos que una fábrica de papel vierte sus residuos en un río en el que. ILUSTRACIÓN DEL TEOREMA DE COASE El derecho lo tiene la piscifactoría Situación 1ª Eficiente No requiere transacción Situación 3ª Ineficiente La papelera comprará el derecho papelera Situación 2ª Ineficiente La papelera venderá el derecho Situación 4ª Eficiente No requiere transacción piscifactoría La más eficiente es la papelera Las cuatro situaciones posibles pueden ordenarse como se muestra en el cuadro. pero una de ellas lo utilizará de forma más eficaz que la otra o. por lo que obligará a la papelera a cerrar o a que resuelva de otra forma el problema de sus vertidos. La polución de los ríos y el teorema de Coase En 1960 Ronald H. hay instalada una piscifactoría. En la situación 4ª es la papelera la eficiente y la titular del derecho por lo que podrá continuar con los vertidos. . si una y solo una de las dos empresas es titular de los derechos. Los procesos productivos de ambas empresas requieren la utilización del río. no se le está concediendo un derecho de propiedad sobre el río pero sí un derecho de apropiación. los derechos de apropiación estarán claramente establecidos si no hay lagunas ni contradicciones jurídicas. lo que es lo mismo. Por ejemplo. En la situación 1ª la piscifactoría es la más eficiente en el uso del río. es decir. Derechos de apropiación es la traducción de la expresión inglesa "property rights" y tiene un significado más general que "derechos de propiedad". Ronald H. el rendimiento del río será mayor en alguna de las dos empresas.

Veamos más despacio la situación 2ª. El titular del derecho es la papelera. La piscifactoría utiliza el río de forma más eficiente: su beneficio es de 10 mientras que el beneficio de la papelera es 8. La piscifactoría comprará a la papelera su derecho por un precio entre 8 y 10. Ambas empresas saldrán ganando con la transacción: la papelera obtendrá, sin producir, un beneficio superior al que tenía antes de la transacción; la piscifactoría, que no tenía derecho al uso del río y por lo tanto no podía conseguir al principio ningún beneficio, podrá llevar a cabo su actividad quedándose con un beneficio positivo aunque menor que 2. La situación 3ª es simétrica de la anterior. La papelera, al ser ahora la más eficiente, podrá comprar a la piscifactoría su derecho sobre el río. Resumiendo. Sea cual sea la asignación inicial del derecho, la empresa que funcionará será la que lo utilice de forma más eficiente. Si las transacciones implican costes que impiden la redistribución de derechos, habrá sólo una asignación inicial de los mismos que permita la máxima eficiencia. La compra de derechos ajenos, es decir, cualquier transacción económica, puede tener unos costes tan elevados que absorban completamente los beneficios derivados del intercambio. Supongamos que la papelera es más eficiente pero no tiene el derecho y que en vez de negociar con una piscifactoría, tiene que ponerse de acuerdo con los pescadores de caña que acostumbran a instalarse en las orillas de ese río. ¿Cómo podrá identificar a todos y cada uno de los pescadores y ponerse de acuerdo con cada uno de ellos en la cuantía de la indemnización? Siempre aparecerán nuevos individuos afirmando que tenían la intención de ir a pescar a ese río y que por tanto quieren una indemnización. Siempre habrá alguno que, consciente de que puede impedir por sí solo que la papelera entre en funcionamiento, pedirá para sí una indemnización excesiva. En el ejemplo anterior suponíamos una diferencia entre los beneficios de ambas empresas de 10 - 8 = 2. Si los costes de la transacción superan esa diferencia el intercambio no podrá llevarse a cabo. En el mundo real son desgraciadamente frecuentes las situaciones en las que la negociación entre las partes no puede conducir a un resultado económicamente aceptable. Muchas empresas contaminantes están perjudicando a un número de personas muy elevado y además de una forma muy poco eficiente ya que la suma del valor de los perjuicios causados es muy superior al ahorro que consiguen emitiendo sus contaminantes sin filtrarlos previamente. La frecuencia de ese caso se debe tanto a la ausencia de criterios judiciales de eficacia en la asignación de los derechos como a que los costes de la transacción necesaria para corregir esas situaciones son terriblemente altos. Imagínese la cuenta de gastos que podría presentar el tesorero de una "Asociación de damnificados por la Papelera": publicidad del proyecto para identificación de los damnificados, elaboración de los estatutos de la asociación, inscripción en el registro, elección de portavoces, negociaciones con la papelera, elaboración del contrato, establecimiento de un sistema de vigilancia del cumplimiento del contrato, asesoramiento jurídico en caso de incumplimiento. Obsérvese (por favor, abogados, sin alegrarse de ello) que gran parte de esos gastos tienen una relación más o menos directa con los profesionales del Derecho. Del teorema de Coase se deduce que el Derecho tiene varias funciones de capital importancia en la consecución de la eficiencia económica. Primera. La eficiencia requiere en cualquier caso que los derechos estén establecidos con claridad, sin lagunas ni contradicciones. Segunda. Si los costes de transacción van a impedir los intercambios es posible establecer una asignación inicial de derechos que garantice la máxima eficiencia. (La expresión "es posible" es deliberadamente ambigua; también es posible utilizar otros criterios en la asignación de derechos, por ejemplo, el criterio de equidad, aunque estén en contradicción con el de eficiencia; sin embargo la eficiencia debe ser, al menos, considerada).

Tercera. El Derecho puede aumentar la eficiencia global del sistema reduciendo los costes de transacción. Y los costes de transacción más altos derivan precisamente de la falta de seguridad jurídica, de la necesidad de prevenir y desalentar el incumplimiento de los contratos. En muchas ocasiones es posible un acuerdo contractual que beneficie a las partes contratantes pero cuyo incumplimiento beneficiaría notablemente a una de ellas. Si el sistema jurídico no ofrece garantías suficientes de que el quebrantamiento del contrato será detectado, perseguido y penalizado a un coste bajo, en un plazo de tiempo corto y con mucha probabilidad, se estará desalentando ese acuerdo.

Los bienes públicos
Hay algunos bienes cuyo suministro no varía por el hecho de que una o muchas personas los estén consumiendo; por ejemplo, las emisiones de TV por ondas aéreas: sea cual sea la cantidad de receptores que tengan sintonizada una emisora, cualquier otro podrá sintonizarla también sin que haya ninguna pérdida de calidad. No hay por tanto rivalidad en su consumo y el aumento de la audiencia no implicará nunca un aumento de los costes de producción y emisión de programas. Además, cuando las emisiones de TV son sin codificar, no es posible impedir a nadie que las reciba en su casa. Ambas características, la no rivalidad en el consumo y la imposibilidad de exclusión son las que definen a los bienes públicos.
Rivalidad en el consumo Exclusión de uso Opcionalidad de consumo Provisión óptima Gorrones (free-riders) Revelación de preferencias

Conviene por tanto evitar la confusión entre los bienes públicos y los bienes de titularidad pública. Estos últimos son todas las propiedades del Estado; los bienes públicos puede que sean servidos por el Estado y puede que no. Los bienes públicos pueden ser opcionales o no opcionales. Las emisiones de TV son opcionales ya que la decisión de sintonizar o no la emisora es potestativa del consumidor. La defensa nacional en cambio es un bien público no opcional ya que inevitablemente se proporciona la misma cantidad de ella a todos los ciudadanos del país, sea cual sea su interés en ser defendidos. Algunos bienes públicos no presentan claramente las características que requeríamos en su definición, son los llamados bienes públicos impuros. La educación es el ejemplo más habitual. En principio, el hecho de que asista un alumno más a las clases en nuestra Facultad no provoca que la cantidad de educación percibida por los demás disminuya por lo que no parece que haya rivalidad en el consumo, pero lo que es cierto para un sólo individuo no se cumple para un número más elevado; una Universidad masificada y una clase abarrotada implican una disminución evidente de la calidad de la enseñanza. Otra característica de la educación es que, aunque toda la sociedad se beneficia de las mejoras en el sistema educativo y del aumento de la cualificación de los profesionales del país, algunos individuos se benefician más que otros: los propios receptores de la educación, sus familiares, sus empleadores.

Niebla en el faro, óleo de Esteban Arriaga. Los faros son un bien público: ¿Se puede cobrar por mirar su luz? ¿Molesta a alguien que sirva de guía a otro?

Si se dejara exclusivamente a la iniciativa privada la provisión de los bienes públicos, estos serían ofrecidos en una cantidad muy inferior a la socialmente eficiente. Como la producción de esos bienes tiene un coste, pero no puede excluirse a nadie de su uso aunque no hayan pagado por ellos, la iniciativa privada no podría percibir los ingresos necesarios para compensar la producción. La intervención del Estado, bien encargándose directamente de la producción, bien subvencionando a empresas privadas, es la solución que puede garantizar el suministro suficiente de bienes públicos. Pero esa intervención plantea dos problemas: determinar cuál es la provisión óptima, en qué cantidad deben ser suministrados, y determinar sobre quién deben repercutir los costes y en qué cuantía. Supongamos que se está planeando la construcción de una presa en el cauce de un río. Muchas personas se beneficiarán con ello en diferentes formas: los campesinos que podrán utilizar las aguas del pantano para regadío, la empresa hidroeléctrica que explotará su capacidad energética, los habitantes de los pueblos que reciben protección ante las crecidas del río, los que acudirán a las instalaciones deportivas de las orillas del pantano. Pero si se intenta que la presa sea costeada por los beneficiarios y en proporción al beneficio que van a obtener, aparecerán muchos parásitos o gorrones (free-riders) que no reconocerán estar interesados en su construcción para eludir el pago, confiando en que las aportaciones de los demás sean suficientes y poder así disfrutar del servicio sin tener que costearlo. Es necesario que se revelen las verdaderas preferencias de los consumidores para poder estimar la cantidad óptima de bienes públicos que deben ser suministrados. Pero aunque los bienes vayan a suministrarse de forma gratuita, los consumidores estarán tentados de falsear sus preferencias, exagerándolas, para obtener con mayor probabilidad sus deseos. Si se realiza una encuesta para conocer los beneficios e inconvenientes que reportará la construcción gratuita de una carretera para un pueblo, los partidarios de su construcción declararán una previsión de beneficios muy superior a la real mientras que los posibles perjudicados exagerarán también el probable daño. Se han diseñado técnicas complejas que permiten descubrir las verdaderas preferencias aunque existen muchas dificultades para su

aplicación práctica. Más realizables, aunque también muy sofisticadas matemáticamente, son las técnicas que permiten la asignación equitativa de los costes.

Las especies en extinción y los recursos naturales
Actualmente existe una inquietud generalizada ante la desaparición de extensas zonas de selva tropical y la posibilidad de extinción de especies animales por sobreexplotación. Este problema presenta características similares a los efectos externos y a los bienes públicos y tampoco es resuelto de forma satisfactoria por el mercado. A diferencia de los bienes públicos, los recursos naturales de propiedad común sí provocan o pueden llegar a provocar rivalidad en el consumo. A diferencia del problema de los efectos externos, que son efectos tecnológicos provocados por bienes privados sobre bienes privados, la sobreexplotación de recursos naturales comunes incluye efectos tecnológicos y pecuniarios provocados por el acto de privatización de una propiedad común.
Sobreexplotación Equilibrio natural de la población Equilibrio artificial de la población Gestión de pesquerías Dilema de los presos Aguas jurisdiccionales

En muchos países sudamericanos como Brasil o Costa Rica, la selva tropical está siendo quemada para roturar nuevas tierras que permitan la instalación de colonos. En las selvas tropicales de extremo oriente, especialmente en Indonesia y Filipinas, el ritmo de explotación de su riqueza maderera dobla a la tasa de reproducción agravándose la situación en las especies de maderas nobles, más demandadas, algunas de las cuales están ya en peligro de desaparición. Varias especies de mamíferos marinos tienen su supervivencia gravemente amenazada por exceso de capturas. Muchos bancos de peces, aunque no estén en peligro de extinción, han visto reducida su población hasta el punto de arruinar a muchas poblaciones pesqueras en Perú, Islas Británicas y Noruega. Las razones son similares en todos esos casos. Las selvas, bosques, pastos comunales, cazaderos o pesquerías no están sometidos al régimen de propiedad privada. Cualquier individuo o empresa puede acceder a ellos por lo que cada uno intentará obtener el máximo rendimiento sin preocuparse por su preservación para el futuro. La ciencia económica estudió el problema por primera vez para el caso de las pesquerías que se han convertido así en el ejemplo tradicional. Algunos ecologistas radicales, mal informados, proponen que consideremos las especies animales como un "capital heredado" del que podemos aprovechar sus rentas pero que debemos transmitir "íntegro" a las futuras generaciones. Eso no es posible en la realidad. Cualquier volumen de capturas de peces de un banco supone inevitablemente la disminución de su población. Con la expresión "capital heredado" esos ecologistas se están refiriendo al punto de equilibrio natural de la población, el tamaño que tendría la población de peces si no existiéramos los humanos. La única forma de mantener "íntegro" ese número de peces sería no pescar.

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La figura muestra la relación existente entre la tasa de crecimiento y el tamaño de la población de una especie animal. Cuando el número de individuos es muy grande, a la derecha del punto Pa en el gráfico, la tasa de crecimiento de su población se hace negativa debido a las mayores dificultades para el forrajeo o la caza y a la aparición de epidemias. El punto Pa es por tanto un punto de equilibrio que marca el número de individuos a que tenderá la especie en estado salvaje si no existe intervención humana. Si la población se redujera excesivamente por sobreexplotación del hombre o cualquier otra circunstancia, se podría llegar a un punto, Pc en el gráfico, en el que la tasa de reproducción se hiciera negativa lo que conduciría a la especie inexorablemente a la extinción. Supongamos en cambio que partimos de una situación intermedia, cualquier tamaño de la población de peces entre Pa y Pc, en la que la tasa de crecimiento es positiva, por ejemplo del 3% anual. Si limitásemos nuestras capturas anuales precisamente a esa tasa, al 3% de la población total, el tamaño del banco se mantendría estable indefinidamente. El problema puede plantearse por tanto en términos estrictamente biológicos: cuál es el volumen máximo de capturas que puede conseguirse de forma indefinida o, en otras palabras, cuál es el tamaño de la población en el que su tasa de crecimiento es máxima, el punto Pb en el gráfico. Los biólogos son capaces de resolver perfectamente ese problema y lo consiguen con un alto grado de sofisticación, determinando la edad óptima de los peces capturados y la época del año en que debe realizarse la campaña. Se llama management o gestión de pesquerías al conjunto de estudios y técnicas que permiten una explotación óptima a largo plazo. Pero, una vez que se tiene una solución óptima, se trata de ver si somos capaces de aplicarla. Cada individuo, cada barco pesquero, tiene que elegir entre dos alternativas en un ambiente que puede ser modelado según el Dilema de los Presos. Vamos a llamar "cooperar" a la estrategia consistente en respetar las cuotas y la reglamentación acordadas por una cooperativa o por un organismo supranacional y establecidas según criterios racionales de gestión de pesquerías. Vamos a llamar "traicionar" a la estrategia consistente en tratar de obtener el máximo beneficio individual a corto plazo aunque ello implique sobrepasar cuotas o usar artes de pesca prohibidas.
los otros barcos cooperar traicionar mi barco cooperar traicionar 2,2 1,4 4,1 3 , 3*

El equilibrio de Nash se encuentra en la casilla en que todos traicionan. La tendencia, por tanto, es a que los recursos sean sobre explotados.

Si existiese una empresa que pudiera ejercer sobre la pesquería un control monopolista no habría ninguna dificultad para hacer una gestión eficiente. Es por ello que una primera solución consiste en que el estado monopolice el recurso y utilice su poder coactivo para impedir la sobreexplotación. La ampliación de las aguas jurisdiccionales de los países hasta las doscientas millas de su plataforma continental fue un primer paso para controlar la producción pesquera en la década de los setenta, generalizándose desde entonces el sistema de cuotas mediante el que se fija un volumen máximo de capturas a repartir entre todas las empresas autorizadas a pescar. Para las especies como las ballenas y otros mamíferos marinos, que viven a más de doscientas millas de las costas o en costas no sometidas a jurisdicción alguna, la solución está aun lejana. No existe -aún- un estado global, unas instituciones con capacidad para gestionar todos los recursos del planeta Tierra y con legitimidad para castigar a los infractores.

La "tragedia de los comunes" y el origen del derecho
En 1968, un biólogo llamado Garrett Hardin publicó en la revista Science un artículo llamado "The Tragedy of the Commons". Los artículos como ése suelen recibir el nombre de "seminales" porque actúan como una pequeña semilla que se convierte en frondoso árbol de múltiples ramas. Hoy día se pueden contar por miles los artículos científicos y libros de economía en los que se trata de analizar "La tragedia de los comunes".

Pastos comunales Bienes públicos Dilema del prisionero Mano invisible Propiedad compartida Propiedad privada Propiedad pública Origen del derecho Economía neolítica Economía paleolítica

Podemos empezar describiendo el mismo escenario que presentó Hardin: una aldea en la que cada familia es propietaria de su ganado, pero comparten en común los pastos. Todas las familias llevan sus animales a pastar a los terrenos comunes. Ninguna está estimulada a cuidar los pastos, a procurar que no se agoten o se estropeen, a controlar o reducir el uso que hace su ganado de esos bienes comunales. El problema es el mismo de los "bienes públicos" o "los recursos naturales de propiedad común" y formalmente puede ser descrito con el modelo del "dilema del prisionero". Hay dos estrategias posibles, cuidar los comunes o no cuidarlos. El orden de preferencias para cada uno de los jugadores es:

1º (Lo más preferido) Que los demás sean cuidadosos con las propiedades comunes y yo no. 2º Que todos seamos cuidadosos. 3º Que ninguno cuidemos de las propiedades comunes. 4º (Lo menos preferido) Que yo sea cuidadoso y los demás no.

Estas fueron sus palabras "Imagine un pastizal abierto para todos. Es de esperarse que cada pastor intentará mantener en los recursos comunes tantas cabezas de ganado como le sea posible. (...) Como un ser racional, cada pastor busca maximizar su ganancia. Explícita o implícitamente, consciente o inconscientemente, se pregunta, ¿cuál es el beneficio para mí de aumentar un animal más a mi rebaño? Esta utilidad tiene un componente negativo y otro positivo. 1. El componente positivo es una función del incremento de un animal. Como el pastor recibe todos los beneficios de la venta, la utilidad positiva es cercana a +1. 2. El componente negativo es una función del sobrepastoreo adicional generado por un animal más. Sin embargo, puesto que los efectos del sobrepastoreo son compartidos por todos los pastores, la utilidad negativa de cualquier decisión particular tomada por un pastor es solamente una fracción de -1. Al sumar todas las utilidades parciales, el pastor racional concluye que la única decisión sensata para él es añadir otro animal a su rebaño, y otro más... Pero esta es la conclusión a la que llegan cada uno y todos los pastores sensatos que comparten recursos comunes. Y ahí está la tragedia. Cada hombre está encerrado en un sistema que lo impulsa a incrementar su ganado ilimitadamente, en un mundo limitado. La ruina es el destino hacia el cual corren todos los hombres, cada uno buscando su mejor provecho en un mundo que cree en la libertad de los

organizan un sistema de vigilancia y policía para imponer su cumplimiento y castigar las infracciones." Garret Hardin: "The Tragedy of Commons" en Science. La polémica eterna de la ciencia económica. la mejor estrategia para cada familia. Ciertamente el problema no era perceptible en el sistema de economía paleolítica. es no ser cuidadosa. a explotar los recursos de la forma más eficaz. De nuevo aquí falla el mercado. El grado de desarrollo de una sociedad puede medirse por la complejidad de sus normas y derechos o por la eficacia que ha conseguido en la explotación de sus recursos. El problema. aparecen solo cuando se inicia la convivencia estable en el mismo territorio de distintos grupos familiares. queda aquí desnuda de otras connotaciones para mostrarse solo como soluciones alternativas para la explotación racional de los recursos. derecho privado o público. de las pequeñas bandas de cazadores . Los actuales problemas de la contaminación ambiental o de las especies animales en peligro de extinción son manifestaciones modernas de la vieja tragedia. En cualquier caso. la solución a "la tragedia de los comunes" parece ser un claro origen del derecho privado y público que incluso podemos fechar como el momento del inicio de la economía neolítica. pero no el final. PROPIEDAD PÚBLICA: Las autoridades de la aldea establecen leyes que regulan el uso y cuidado de la parcela común. La expresión "la tragedia de los comunes" alude al destino inexorable al que parece estar condenado cualquier recurso de propiedad compartida. La solución más eficaz será en unos casos la propiedad pública y en otros la propiedad privada. Y ante el mismo tipo de recurso es posible que en un país sea más eficaz una solución y en otro país lo sea la otra. 162 (1968).recolectores. "la mano invisible" de Adam Smith nos dirige por mal camino. Podemos llegar a pensar que el desarrollo de la economía y la sociedad consiste precisamente en la organización de la explotación de recursos comunales. El resultado de ello será para todas ellas peor que si todas fuesen cuidadosas. A cada familia se asigna el DERECHO al uso exclusivo de una parcela. v. Y esa desnudez no permite ninguna respuesta o receta universal.recursos comunes. y sus diversas soluciones. E incluso es posible que el mismo recurso en el mismo país sea explotado con más eficacia en un momento de la historia de una forma y en otro momento de otra forma diferente. El éxito de la expresión "la tragedia de los comunes" es posible que sea debido a que propone de forma muy clara y casi intuitiva las dos posibles soluciones para ordenar el acceso de los ganados a los prados: PROPIEDAD PRIVADA: el prado se divide en parcelas. La libertad de los recursos comunes resulta la ruina para todos. Podemos fechar el comienzo. hagan lo que hagan los demás. estado o mercado. la sociedad se dota cada vez de normas más complejas que permiten una explotación más eficiente de los recursos. Cada familia estará entonces estimulada a cuidar de su parcela. . Sea cual sea la solución.

La Contabilidad Nacional tiene como objetivo ofrecer una representación cuantificada completa. La definición de las macro-magnitudes económicas y su forma de cálculo fueron estandarizadas internacionalmente en la década de 1950. Textos básicos Los objetivos de la política económica La Contabilidad Nacional La medición del Producto La medición del Gasto La medición de la Renta Las tablas input-output La producción española Ejercicios de contabilidad nacional . Desde entonces han rebasado el campo de los especialistas y han pasado a formar parte del vocabulario del hombre de la calle. En este tema se explicará al alumno la diferencia (y la similaridad) existente entre conceptos tales como el Producto Interior Bruto. Producto Nacional Neto o Renta Nacional. sus componentes y sus relaciones con otras economías.Manual básico de Economía EMVI El producto nacional Introducción y objetivos El Estado interviene en la economía para conseguir diversos objetivos. especialmente del producto nacional y sus componentes. pero para que su intervención sea eficaz es necesario disponer de mediciones precisas de las variables macroeconómicas. sistemática y detallada de la economía de un país.

entre regiones. Para la consecución de esos objetivos el Estado dispone de tres tipos de instrumentos: su potestad para la reglamentación y la coacción sobre la actividad económica. La intervención del Estado puede corregir esas desigualdades. y los instrumentos fiscales. Que las actividades económicas y las rentas obtenidas por las generaciones presentes no pongan en peligro a las generaciones futuras. se refuerzan mutuamente. Diego Rivera: Industria en Detroit Sostenibilidad. Equidad distributiva. Estabilidad. mientras que otros son contradictorios de forma que la búsqueda de uno dificulta la consecución de otro. algunas medidas destinadas al aumento de la producción y el empleo pueden provocar en ciertas circunstancias inflación e inestabilidad económica. El libre juego del mercado tiende a provocar desigualdades económicas entre individuos. económico implica oponerse a los procesos inflacionistas y a los cambios cíclicos que provocan bruscas alteraciones en la producción y el empleo. conducía a fuertes desequilibrios por lo que era necesaria una intervención cada vez más consciente y amplia. sea cual sea su ideología. los ingresos y los gastos públicos. . redistribuir la producción y la renta. Eficacia productiva. la mayoría de economistas podrá admitir la formulación de objetivos que damos a continuación aclarando que el orden es totalmente arbitrario. Se llama política fiscal a las intervenciones del Estado en el sistema económico utilizando instrumentos fiscales.Los objetivos de la política económica Prioridad de objetivos Complementar la producción Crecimiento Redistribución Estabilidad Sostenibilidad Objetivos complementarios Objetivos contradictorios Instrumentos Política monetaria Política fiscal Variables objetivo Variables instrumentales Las concepciones liberales del siglo diecinueve consideraban que el libre juego de los agentes económicos privados conducía a la óptima situación económica por lo que el papel del Estado en la economía debía limitarse a la defensa de los derechos de propiedad y a obligar al cumplimiento de los contratos. además de crear empleo. En cualquier caso. Procurar la estabilidad del sistema (fragmento). En el mismo sentido deberá complementar la producción ya que hay cierto tipo de bienes que no son ofrecidos en cantidad suficiente por la iniciativa privada. Aunque todos los economistas están de acuerdo en la necesidad de esa intervención. por sí sola. 1933. Pero a lo largo del siglo veinte se fue constatando que la iniciativa privada. Por ejemplo. entre sectores productivos. los instrumentos monetarios que incluyen su capacidad para establecer la cantidad de dinero en circulación y los tipos de interés. El Estado debe incentivar el crecimiento económico promoviendo el aumento de la producción que. el orden de prioridad entre ellos y el grado de intensidad de la intervención. La sostenibilidad puede ser entendida como equidad intergeneracional. En otras palabras. El problema radica en que algunos de esos objetivos son complementarios. las diferencias ideológicas conducen a enfoques completamente opuestos sobre los objetivos de la política económica del Estado. es decir. permitirá mayores niveles de consumo y bienestar.

normalmente de la autoridad monetaria o banco central. A partir de las estadísticas de base -estadísticas industriales.Se llama política monetaria a las intervenciones del Estado. marcadas por el Sistema Europeo de Cuentas (SEC). Es por ello que el SEC debe garantizar que todos los miembros realizan exactamente igual las mediciones. sistemática y detallada de la economía de un país. Para influir sobre ellas se utilizan las variables instrumentales: el gasto y los ingresos públicos. en 1936. parte de la contribución financiera de cada miembro (el cuarto recurso propio de la UE) está estimada sobre los resultados de la contabilidad nacional. sus componentes y sus relaciones con otras economías. Los sistemas de contabilidad nacional de la mayoría de los países siguen actualmente el patrón del Sistema de Cuentas Nacionales de las Naciones Unidas (SCN). Los sistemas de contabilidad nacional son relativamente recientes. formación de capital fijo o inversión.. Todos los países miembros de la Unión Europea siguen las directrices. definiciones. Como la valoración de ciertas magnitudes se presta a veces a diferentes interpretaciones. y fueron normalizados internacionalmente y puestos a punto tras la Segunda Guerra Mundial. su necesidad quedó en evidencia tras la publicación de las ideas de Keynes. consumo privado. Las variables objetivo son las que se desea manipular: la producción. La medición del producto . la cantidad de dinero en circulación o los tipos de interés. Se compone de un conjunto coherente e integrado de cuentas macroeconómicas y tablas basadas en una serie de conceptos. la inflación. del que actualmente está en vigor la versión de 1993. La tarea es muy compleja debido a las frecuentes incoherencias en los resultados de las estadísticas de base y las lagunas informativas en algunos sectores. LA CONTABILIDAD NACIONAL Cuentas macroeconómicas Sistemas de cuentas nacionales Estadísticas de base Macromagnitudes La Contabilidad Nacional tiene como objetivo ofrecer una representación cuantificada completa. clasificaciones y reglas contables aceptados internacionalmente. el empleo. Diego Rivera: Industria en Detroit (fragmento). del mercado de trabajo. Las principales macromagnitudes medidas en todos los sistemas de contabilidad nacional son: producto interior bruto (PIB). utilizando instrumentos monetarios. el SEC trata de precisar y objetivar al máximo las técnicas de medición y valoración de las variables económicas. consumo público o gastos del estado. del comercio exterior. Los dirigentes políticos sólo podrán adoptar las decisiones correctas si conocen de la forma más exacta posible las medidas de las variables macroeconómicas. 1933.los técnicos de la contabilidad nacional de cada país estiman los flujos económicos que constituyen el sistema. etc. aún más precisas. que substituyó a la más antigua de 1968. exportaciones e importaciones de bienes y servicios. cuya versión de 1995 substituyó a la más antigua de 1979. En la Unión Europea.

El producto interior bruto a precios de mercado (PIBpm) puede definirse con precisión de tres formas: Ingresos Mercado de bienes y servicios Gasto El PIB es igual a la suma de empresas familias los valores añadidos brutos de Rentas los Mercado diversos de sectores factores instituciona les o de las diferentes ramas de actividad. importaciones y exportaciones. Esas tres mediciones darían exactamente el mismo resultado. de forma global. más las exportaciones y menos las importaciones de bienes . la medición del producto nacional sería muy fácil. En el gráfico adjunto se muestra una representación simplificada del flujo circular de la actividad económica de un país. en el gasto de las familias. El PIB es igual a la suma de los empleos finales interiores de bienes y servicios (consumo final y formación bruta de capital). en el ingreso de las empresas o en el pago de rentas. La complejidad aparece al considerar el efecto del Estado. que detrae impuestos e introduce subvenciones en diversas partes del flujo. ya que representa. En el esquema del flujo de la actividad económica esta definición del PIB equivale a medir el caudal del flujo en el momento de las entradas o ingresos de las empresas. Se trataría tan solo de medir el caudal del flujo circular en cualquier zona. más el IVA que grava los productos y los impuestos netos ligados a la importación. es el valor de los bienes y servicios finales generados por una economía en su territorio. Si la economía real fuera así de sencilla.Valor añadido Consumo final Formación bruta de capital Remuneración de asalariados Excedente de explotación Términos nominales Términos reales El producto interior bruto (PIB) es uno de los principales agregados económicos contenidos en la Contabilidad Nacional. y de la existencia del sector exterior. el resultado final de la actividad productiva en una economía. En esta simplificación no se ha representado la actividad del Estado ni los flujos con el exterior.

es decir. la moneda nacional. utilizando la moneda de un año base. los productos finales adquiridos por las empresas constituyen la inversión (I). . y los productos finales. Al presentar una serie temporal. Hay que evitar la doble contabilización de algunas producciones. Como lo que se están midiendo son flujos financieros. En principio podemos afirmar que la demanda interna o Gasto Nacional a precios de mercado (GNpm) es el resultado de sumar estas tres variables. los únicos que deben ser contabilizados. bruto Depreciación Amortizaciones La medición del Producto Interior de un país por el lado del Gasto presenta tres dificultades: Primera. En el esquema del flujo de la actividad económica esta definición del PIB equivale a medir el caudal del flujo en el gasto de las familias. El valor total de los productos finales adquiridos por las familias se llama consumo privado (C). La inversión está compuesta tanto por la formación bruta de capital fijo como por la variación de existencias en las empresas. los utilizados por las empresas en sus procesos productivos y que serán vueltos a vender una vez reelaborados. La medición del gasto Variación de existencias Demanda interna Gasto nacional Producto interior Neto vs. o en términos reales. para poder comparar las cifras de producto nacional de diferentes años. varía de un año a otro si existe inflación. habrá que tener en cuenta que la unidad de medida que se utiliza para su estimación. los productos finales adquiridos por el Estado forman el consumo público (G). Hay que distinguir por tanto entre productos intermedios. utilizando la moneda corriente de cada año. habrá que especificar si está elaborada en términos nominales. En el esquema del flujo de la actividad económica esta definición del PIB equivale a medir el caudal del flujo en el momento en que las empresas pagan las rentas a las familias. El PIB es igual a la suma de la remuneración de los asalariados. el excedente bruto de explotación y los impuestos sobre la producción y las importaciones menos las subvenciones. descontando el efecto de la inflación.y servicios. Si nos limitáramos a sumar el importe de todas las ventas que se han realizado en el país. estaríamos contabilizando muchos productos dos o más veces.

La inversión es calificada de neta (In) o bruta (Ib). el Estado o las empresas que ha sido producida en el exterior. habrá que añadir al Gasto Nacional la parte de la producción que ha sido adquirida por el extranjero. y habrá que deducir las importaciones (M). bien por que queda obsoleto y tiene que ser substituido. Tercera. Cuando la estimación del Producto se haya realizado con la Inversión bruta tendremos el Producto Interior Bruto a precios de mercado (PIBpm). las exportaciones (X). lo producido en el interior del país. según se tenga en cuenta o no la depreciación. . la parte de los productos finales adquiridos por las familias. y si se ha tenido en cuenta la depreciación el resultado será el Producto Interior Neto a precios de mercado (PINpm). es decir. bien porque se estropea y hay que desecharlo. Esa pérdida de valor es la depreciación (D). Hay que tener en cuenta también la existencia de un sector exterior. El capital de las empresas pierde cada año parte de su valor. Si queremos conocer el Producto Interior.Glackens: "De compras" (1907) Segunda. El Producto Interior será por tanto el resultado de añadir al Gasto Nacional el saldo neto del sector exterior.

formado por la agricultura y la pesca.2 20. En el segundo caso se distinguen tres sectores productivos: el sector primario. Es por todo ello que. Pero a pesar de que los sistemas de contabilización de las amortizaciones suelen estar reglamentados por el Estado (entre otras razones por su posible utilización para la evasión fiscal) no dejan de ser una forma arbitraria e insegura de medir la depreciación. formado por la industria incluyendo la construcción.896 % 61. el sector secundario. Además.100 76.172 77. En el primer caso se distingue entre la remuneración de los asalariados y la del capital.ine.9 16. secundario y terciario Rentas mixtas Beneficios distribuidos Beneficios reinvertidos Depreciación de capital Subvenciones a producción .4 -27. formado por los servicios e incluyendo aquí el comercio. Retribución de factores Sectores primario. los bosques que son destruidos para roturar nuevas tierras o la pérdida de la riqueza piscícola de los ríos contaminados. unas partidas de la contabilidad de las empresas establecidas para asignar a distintos años los gastos de formación de capital.584 16.276 12. hay algunas pérdidas de capital social que nunca son contabilizadas.es La medida de la depreciación es la parte más difícil e insegura de la contabilidad nacional.106 -21. En ocasiones se utiliza para su valoración las amortizaciones.Las relaciones entre estas dos variables son por tanto muy sencillas: PIBpm de España 1997 medición del gasto (en miles de millones de pts) Operaciones Consumo privado (C) Consumo público (G) Inversión bruta (Ib) Demanda Interna Exportaciones (X) -Importaciones (M) PIBpm Total 48. LA MEDICIÓN DE LA RENTA Cuando la Contabilidad Nacional mide las rentas de un país hace dos clasificaciones.2 100 Fuente INE Datos actualizados en www.962 22. aunque el PIN ofrecería una visión mucho más realista de la actividad económica de un país.6 98. según el factor retribuido y según el sector productivo. y el sector terciario. se siguen utilizando y ofreciendo con más frecuencia las cifras del PIB.8 28. Por ejemplo.

. España.es Cuando se parte de esa medición de las rentas para calcular el PIB habrá que contabilizar también los impuestos recaudados a las empresas por el gobierno y descontar las subvenciones a la producción. Para estimar esa depreciación se contabilizan las amortizaciones. En resumen. hay que tener en cuenta no sólo los beneficios que se han distribuido.2 31. 2000).2 -2.896 % 46. por ejemplo) se suele utilizar con más frecuencia el concepto de Producto Nacional Bruto (PNB) que el de Producto Interior (PIB) para analizar e informar sobre la evolución económica. A la vez habrá que considerar que parte del capital se ha depreciado.es Total 36. las partidas contables utilizadas como reserva para la reposición del capital.896 % 3.4 11. al medir la retribución del capital.ine.217 8.2 5. Es muy difícil distinguir qué parte de lo que percibe un comerciante es debida a su trabajo y qué parte es debida a su capital.628 77. En algunos países (USA.ine.850 8. PIBpm de España 1997 medición por sectores (en miles de millones de pts) Operaciones Ramas agrarias y pesqueras Ramas industriales Ramas de los servicios Impuestos netos a importación IVA que grava los productos PIBpm Total 2.PIBpm de España 1997 medición por factores (en miles de millones de pts) Operaciones Remuneración de asalariados Excedente neto de explotación Consumo de capital fijo Impuestos a producción e importación -Subvenciones PIBpm Fuente INE Datos actualizados en www. es decir.8 100 Cuando analizamos la retribución de los factores aparecen dificultades de estimación ya que en muchos casos las rentas son mixtas.5 0.7 11.9 100 Fuente INE Datos actualizados en www.310 26. sino los que se han reinvertido.301 46. el consumo de capital fijo.210 77.2 59. el PIB es igual a la suma de la remuneración de los asalariados. (O´Kean.386 130 4. el excedente bruto de explotación y los impuestos sobre la producción y las importaciones menos las subvenciones. Economía para Negocios.5 33. McGraw Hill. Por otra parte. En el cuadro siguiente se resumen las relaciones entre las macromagnitudes. El Producto Nacional tiene en cuenta las rentas percibidas por los nacionales de un país por el empleo de su capital en el extranjero.728 -2.451 24.

pero eso resultaría excesivamente caro por la dificultad para recoger los datos necesarios y la complejidad de los cálculos necesarios para su explotación. por ello reciben el nombre de "Tablas Intersectoriales". Las TIO muestran la producción total de cada sector productivo y cuál es el destino de esa producción: cuánto de lo producido lo adquiere el consumidor y cuánto es adquirido por cada uno de los demás sectores. .Las tablas input-output El economista americano de origen ruso Wassily Leontief obtuvo en 1973 el premio Nobel de Economía por haber ideado las tablas Input-Output (TIO). La palabra inglesa output designa el producto que sale de una empresa o industria mientras que inputs son los factores o recursos que se requieren para realizar esa producción. Este instrumento estadístico desglosa la Producción Nacional entre los sectores que la han originado y los sectores que la han absorbido. más utilidad tendrá. En base a la información estadística proporcionada por la TIO puede elaborarse la Tabla de Coeficientes Técnicos que recoge el porcentaje que representa cada uno de los inputs sobre la producción final de cada sector. Tabla Input-Output Sector Agrícola Producción Agrícola Producción Industrial Producción de Servicios 50 Sector Industrial 85 Sector Servicios 25 Demanda Final Producción Total 140 300 60 120 50 220 450 30 150 120 250 550 Cuanto mayor sea el número de sectores que se utilicen para confeccionar la tabla. Lo ideal sería una TIO que contuviese tantos sectores como bienes se producen en una economía.

se puede calcular en qué porcentaje subirán los precios de lo producido por cada uno de los demás sectores. En el segundo semestre del año 2003 el PIB de los países de la zona euro no creció mientras que España mostró una tasa de crecimiento del 2. elaboración de estrategias de desarrollo en países preindustriales. si uno de los sectores incluidos en la TIO es "Petróleo" y los precios de los crudos suben un 5%.20 0.Matriz de Coeficientes Técnicos Agricultura Industria Servicios Agricultura Industria Servicios 0. siempre por debajo del 2. La producción española En el gráfico observamos que el PIB español ha crecido a un ritmo entre el 2 y el 3% .5%. Otras utilidades de las TIO son: previsión de los efectos de las decisiones de política fiscal.27 0. Se puede observar que el 'tirón' para el crecimiento español lo produce su demanda .33 0.17 0. previsión de cambios en la producción para adaptarse a cambios en la estructura de la demanda. e incluso a una provincia o ciudad.09 0. Pueden elaborarse TIO referidas a un país. a una región. a un conjunto de países. Por ejemplo. efectos sobre el empleo de los cambios en la demanda.19 0.10 0. En España se están elaborando periódicamente TIO referidas a cada una de las Comunidades Autónomas y recientemente se han empezado a elaborar algunas a nivel provincial. entre otras.22 El supuesto básico por el que se elaboran las TIO es que esos coeficientes son estables con el paso del tiempo por lo que se les podrá utilizar para prever las consecuencias económicas futuras de los cambios actuales. (línea roja intensa) En estos mismos años.05 0.5%. por causas directas e indirectas. los países de la zona euro han crecido más lentamente que España.

los gastos de su gobierno y las inversiones de sus empresas) que crece a un ritmo aún mayor. En el lado opuesto. Ciertamente el sector exterior. con 26.Año 2005 Comunidad Autónoma ANDALUCÍA ARAGÓN Valor en Euros Índice España = 100 16. con 24. seguida del País Vasco. Analizando el Producto Interior Bruto nominal per cápita de las comunidades autónomas.051 euros.515 euros. con 16. en el año 2005 la lista la encabeza la Comunidad de Madrid.5% . Andalucía se encuentra casi un 23% por debajo del dato nacional y Extremadura. Andalucía. En términos relativos.400 euros por habitante.3% 107.279 euros por habitante. creció a un ritmo muy inferior en esos años. la Comunidad Foral de Navarra. con 27. la demanda externa de productos españoles.100 euros por habitante.489 euros. y Extremadura.403 77.858 euros por habitante. con 26. que asciende a 23. y Cataluña. Por su parte. la Comunidad de Madrid se sitúa casi un 31% por encima de la media nacional y el País Vasco y Navarra superan dicha media en más de un 27%. prácticamente un 32% por debajo de dicho registro. Estas cuatro comunidades son las únicas que poseen un registro superior a la media de la Unión Europea. con 14.100 22. El siguiente cuadro muestra la estimación que hace el Ministerio de Economía y Hacienda del crecimiento de los principales componentes del PIB entre los años 2003-05. cerrarían la lista. PIB per cápita .interna (el consumo de sus familias.

860 18.515 22.870 27.6% 94. con la excepción de Madrid e Illes Balears.548 18.279 17.838 En el mapa que refleja estos resultados puede observarse que.2% 90.322 26.8% 100.ASTURIAS BALEARS (ILLES) CANARIAS CANTABRIA CASTILLA Y LEÓN CASTILLA LA MANCHA CATALUÑA COMUNIDAD VALENCIANA EXTREMADURA GALICIA MADRID REGIÓN DE MURCIA COMUNIDAD FORAL DE NAVARRA PAÍS VASCO RIOJA (LA) CEUTA MELILLA 18.5% 67.0% ESPAÑA Fuente: INE 20.304 88.9% 78.533 22.314 24.879 20.057 14. el denominado Eje del Ebro sigue marcando los territorios que tienen un PIB por habitante superior a la media nacional (por encima de dicho eje) o inferior (por debajo) .489 26.051 16.3% 119.1% 90.0% 130.858 19.782 16.554 19.9% 83.1% 127.1% 127.2% 108.947 18.5% 87.4% 81.6% 98.9% 110.3% 91.

"La Gran Depresión". los países desarrollados estaban sufriendo una terrible crisis económica. "Hoy somos todos keynesianos". es decir.Equilibrio y fiscalidad Introducción y objetivos En la década de 1930 la economía mundial estaba sumida en una profunda depresión económica. que permanece e influencia el pensamiento económico actual. se convirtió en el paradigma dominante en la economía durante varios decenios. Como dijo su detractor Milton Friedman. en 1936 Keynes publica su libro "The General Theory of Employment. En este tema conoceremos los fundamentos teóricos de la economía keynesiana y sus recetas sobre cómo utilizar la política fiscal. La idea básica era que una demanda agregada insuficiente era la causa del desempleo. Interest and Money" en el que. el Interés y el Dinero). Esa era una idea nueva y que contradecía las opiniones oficiales. La economía keynesiana Demanda agregada Desempleo Producción potencial Producción real Acumulación no deseada de inventarios En los años treinta. Entonces. se justifica teóricamente la intervención del gobierno en el sistema económico mediante una política fiscal desequilibrada y anticíclica. En ese momento Keynes publica su libro "The General Theory of Employment. Muchos economistas reconocían que su ciencia estaba fracasando en explicar el fenómeno del desempleo y de las continuas crisis económicas. enfrentándose a la teoría económica dominante entonces. su teoría permanece como una aportación de valor incuestionable. . considerada por muchos como el programa económico de los partidos de la izquierda socialdemócrata. Aunque hoy se considera que la realidad económica y el devenir social han puesto en evidencia las limitaciones e insuficiencias de las prácticas fiscales keynesianas. Interest and Money" (Teoría General sobre el Empleo. La teoría keynesiana. para contrarrestar los desequilibrios económicos. los ingresos y los gastos del gobierno.

Si un exceso de demanda agregada determina una producción real por encima de la potencial. La producción real es la que efectivamente se produce y se vende. En consecuencia. paro o desempleo. 1933. puede que coincida o no con la producción potencial. La nueva propuesta de Keynes se basaba en otro equilibrio.Diego Rivera: Industria en Detroit (fragmento). el necesario mayor ritmo en la utilización de los factores productivos provocará tensiones inflacionistas. la demanda agregada es la variable que determinará la situación de inflación o paro de la economía. siguiendo con el modelo keynesiano. Se considera que la producción potencial se consigue mediante un uso normal de esos factores productivos. habrá una infrautilización de los factores productivos. si la producción que es capaz de absorber la demanda agregada es inferior a la producción potencial. habrá en las empresas una acumulación no deseada de inventarios y la producción se contraerá. La ciencia económica oficial estaba entonces basada en el concepto de equilibrio entre la oferta y la demanda. capital y trabajadores. en el equilibrio entre ingresos y gastos. La producción potencial depende exclusivamente de los factores productivos. puede haber temporalmente una utilización a un ritmo más fuerte mediante la que se consiga una producción algo superior a la potencial y puede que haya situaciones de desempleo de los factores en las que la producción del país será inferior a la potencial. Como la producción real depende de la demanda agregada. es decir. Si se está produciendo más de lo que la demanda del mercado puede absorber. Coincide por tanto con la renta total que perciben los productores. Estudiemos pues la forma y la posición de la función de demanda agregada. Pero la producción real depende de la demanda agregada y no de la producción potencial. y de los conocimientos tecnológicos de que se disponga. La Demanda de Consumo Consumo autónomo Demanda agregada Función de consumo Propensión marginal al ahorro Propensión marginal al consumo . Si se está produciendo menos de lo demandado subirán previsiblemente los precios lo que alentará al aumento de la producción. Llamamos producción potencial al total de los bienes y servicios que una economía en situación de pleno empleo es capaz de producir. Por el contrario. entre renta y demanda agregada.

Las familias destinan una parte de sus rentas Y al consumo C y el resto al ahorro S. Es de esperar que las familias de rentas altas ahorren una proporción mayor de su renta mientras que las familias que obtienen una renta baja necesitan consumir aun más de lo que ganan. La demanda de consumo depende del volumen de la renta. Representaremos estas magnitudes indistintamente mediante una Y. ni transferencias. destinamos siempre la misma proporción de ese aumento al consumo. Eso implica que la representación gráfica de la función de consumo es una recta con la misma pendiente sea cual sea la renta. Cuando las rentas son muy bajas existe cierta demanda de consumo. Keynes pensaba que la propensión marginal al consumo es constante. la función de consumo está muy ajustada a la bisectriz. D. la función de consumo es creciente con la renta. gasto y renta. cuanto más rica sea una sociedad. Llamaremos propensión media al consumo a ese porcentaje. En cambio. cuando los individuos conseguimos un aumento de nuestras rentas. Propensión media al consumo La demanda agregada. I.Empezaremos analizando una economía muy sencilla. sin gobierno ni sector exterior que serán introducidos más adelante. C. mayor será el consumo. tiene sólo dos componentes. cuanto mayor sea la renta. la línea del consumo resulta más horizontal. la propensión media al consumo es decreciente. mayor proporción de sus rentas podrá destinar al ahorro. ni ninguna magnitud que distorsione la identidad entre producción real. En una economía tan simple no hay impuestos. A partir de ahí. Pero también crecerá el ahorro. la demanda para consumo de las familias. El porcentaje que representa el consumo sobre el total de la renta se hace cada vez menor cuando ésta aumenta. Si la pmc es alta. y la demanda para inversión de las empresas. llamaremos propensión marginal al consumo (pmc) al aumento que se produce en el consumo cuando la renta aumenta en una unidad. ni subvenciones. . mientras que cuando la pmc es menor. es decir. ni exportaciones. lo que se llama "consumo autónomo" ya que incluso el que no tiene nada tiene que consumir algo para sobrevivir.

lógicamente. de sus previsiones sobre el porvenir de los negocios y de la situación económica. como cualquier aumento en la renta se destina al consumo o al ahorro. la propensión media al consumo es decreciente pero la propensión marginal al consumo permanece constante. es decir.8 636/795 = 0. Lógicamente.8 400/500 = 0. el punto en el que la renta se iguala a la demanda agregada y determina por tanto el volumen de producción real. sobre todo.La propensión marginal al ahorro (pms) es el aumento en el ahorro cuando la renta aumenta en una unidad. en función de sus expectativas.8 400/500 = 0. Las decisiones de inversión las toman los empresarios en función de sus proyectos.8 800/1000 = 0. La demanda de inversión puede considerarse por tanto una cantidad fija. la suma de ambas propensiones es igual a la unidad: Esta tabla ilustra con un ejemplo la forma de estimar las propensiones media y marginal al consumo a partir de los datos de renta y consumo. que se generará en el país. Expectativas empresariales Producción real Efecto multiplicador Propensión marginal al consumo Paradoja de la frugalidad El punto en el que la demanda agregada corta a la bisectriz es. independiente del volumen de renta que se genere en el país. RENTA Y 500 1000 1500 2000 3000 3795 500 500 500 CONSUMO Y C 600 1000 1400 1800 400 400 400 800 636 C media %C/Y 600/500 : 120% 1000/1000 : 100% 1400/1500 : 93% 1800/2000 : 90% 2600/3000 : 86% 3236/3795 : 85% 400/500 = 0. .8 pmc C/ Y 1000 2600 795 3236 La demanda de inversión y el multiplicador keynesiano El segundo componente de la demanda agregada es la demanda de inversión. No hay nada que indique si esa producción real coincide o no con la producción potencial. Yr. del estado de la tecnología y. Obsérvese que al aumentar la renta.

sin gobierno ni sector exterior. Si las familias deciden aumentar el volumen de los fondos que mantienen ahorrados. reducirán su consumo. Las decisiones de ahorrar las toman las familias y dependen.El aumento en la cantidad de inversión provocará el aumento de la producción real. por lo que teniendo en cuenta el efecto multiplicador. En una economía simple como la que estamos analizando. parte de este aumento se destinará a consumo lo que provocará aumentos en cascada en las rentas de otros factores. que la inversión y el ahorro sean iguales. Fritz: El análisis del tiempo y en las rentas provocará un nuevo aumento de la la teoría del multiplicador demanda en la proporción determinada por la propensión marginal al consumo. Pero no hay ningún mecanismo que garantice que esto pueda suceder. por el inverso de uno menos la razón. Esta tabla muestra un ejemplo supuesto del EFECTO MULTIPLICADOR 1ª Fase Los empresarios deciden aumentar su demanda de máquinas-herramienta en 100 millones de € Los productores de máquinas-herramienta deciden aumentar su consumo de electrodomésticos en 80 M € Los productores de electrodomésticos deciden aumentar su consumo de textiles en 64 M € Las rentas de los productores de máquinasherramienta aumentan en 100 millones de € Las rentas de los productores de electrodomésticos aumentan en 80 M € Las rentas de los productores de textiles aumentan en 64 M € 2ª Fase 3ª Fase . de su nivel de renta y de la PMaC. como hemos visto. es decir. un incremento en las decisiones de invertir de los empresarios tendrá un efecto multiplicador sobre la economía ya que permitirá un aumento de las rentas de los factores de la industria de bienes de inversión. Es más. Los sucesivos aumentos formarán una progresión geométrica en la que el primer término es el aumento de la inversión decidido por los empresarios y la razón es la PMaC. Este número. la suma de los miembros de esa progresión. es igual al producto del primer miembro. El efecto total. el inverso de la propensión marginal al ahorro recibe el nombre de multiplicador. Cada aumento en la demanda provoca un aumento Ver en este mismo CD-ROM o sitio web: igual de la producción y la renta. la inversión inicial. Este es el fenómeno llamado la paradoja de la frugalidad: la frugalidad puede provocar disminución del ahorro. Por tanto no hay ninguna razón por la que la cantidad de dinero ahorrado y la cantidad de dinero invertido deban ser iguales: Ambas están determinadas por decisiones tomadas por diferentes personas con diferentes criterios. Para determinar la cuantía de ese efecto multiplicador veremos un ejemplo sencillo. Parte del aumento Machlup. las rentas se contraerán en una cuantía muy superior. para que la demanda y la oferta agregadas coincidan es necesario que la inversión complemente la parte de la renta no consumida.

4ª Fase ...

Los productores de textiles aumentan su consumo de alimentos en 51,2 M € ... Cada nuevo aumento en el consumo es igual al anterior multiplicado por 0,8, la pmc.

Las rentas de los productores de alimentos aumentan en 51,2 M € ... El aumento total en la renta real será la suma de la serie de arriba: 100 + 80 + 64 + 51,2 ... El resultado es 500 M €

ESTAS FUERON SUS PALABRAS Cuanto más rica sea la comunidad, más amplia tenderá a ser la brecha entre sus producciones real y potencial y, consiguientemente, más obvios y escandalosos los defectos del sistema económico. Una comunidad pobre estará dispuesta a consumir la mayor parte del total de su producción, de tal modo que será necesario un volumen muy modesto de inversión para alcanzar el pleno empleo; mientras que una comunidad rica tendrá que descubrir muchas más amplias oportunidades de inversión para que las propensiones a ahorrar de sus miembros más ricos sean compatibles con el empleo de sus miembros más pobres. (John M. Keynes, Teoría General de la Ocupación, el Interés y el Dinero, 1936)

El multiplicador del gasto público

Renta de equilibrio Producción de pleno empleo Equilibrio con pleno empleo Depresión estable Política fiscal Multiplicador fiscal Multiplicador de Haavelmo

Continuando con el estudio del modelo y las propuestas keynesianos, vamos a analizar ahora el efecto del consumo público, de los gastos y los ingresos del estado, sobre la demanda agregada.

No hay ningún mecanismo automático que haga que la renta de equilibrio coincida con la producción de pleno empleo. La renta de equilibrio -en otras palabras, el valor de los bienes y servicios que el sistema tiende a producir- está determinada por la demanda agregada. Si ésta estuviese formada exclusivamente por el consumo privado y la inversión de los empresarios, sería mucha casualidad que coincidiesen producción real y producción de pleno empleo; los deseos de ahorro de las familias y las expectativas de los empresarios no tienen por que conjuntarse en la proporción y cuantía exacta requeridas. Es más, si en algún momento coincidiesen, el resultado sería muy inestable ya que las expectativas de los empresarios cambian continuamente, cíclicamente.

Los puentes y otras obras públicas, los hospitales o los cañones, son gastos del estado que también forman parte de la demanda agregada.

Los economistas neoclásicos consideraban que el sistema económico mostraba una tendencia natural hacia un equilibrio con pleno empleo. Contrariamente a esas previsiones, la Gran Depresión de los años treinta puso en evidencia que era posible contemplar una situación estable de depresión y que el desempleo podía permanecer durante largos períodos. Pero el pesimismo del análisis keynesiano vino acompañado de la receta para la corrección de esas situaciones: la política fiscal del gobierno -la manipulación de los impuestos y los gastos del sector público- podía reconducir la demanda agregada hasta la altura exacta que permitiera una producción sostenida de pleno empleo. Los gastos del gobierno están formados por sus compras de bienes y servicios y por las transferencias: las pensiones de invalidez y jubilación, subsidios de desempleo y subvenciones a las empresas, entre otras. En general, los gastos del Estado suponen un aumento de la demanda agregada. La determinación de la cuantía de esos gastos es una decisión política exógena, es decir, independiente de la renta; por tanto puede ser considerada, al igual que hicimos con la inversión en el tema anterior, como de cuantía fija. Pero esta vez sí: ahora la cuantía puede ser ajustada para que la producción real coincida con la producción de pleno empleo. La incidencia de los gastos del gobierno sobre la renta real también recibe el efecto multiplicador. Los mismos argumentos que estudiamos en el epígrafe anterior para comprender el efecto multiplicador de las decisiones de inversión

sirven también ahora para explicar que un aumento en los gastos del gobierno por valor de 100 puede provocar un aumento en la renta de 500. Pero no se puede olvidar que existen también ingresos públicos. Los impuestos, al detraer dinero de las rentas de las familias, desplazan la demanda agregada en sentido descendente. La consiguiente disminución en la renta real se verá ¡Ay! afectada igualmente por el efecto multiplicador. A pesar de todo, el efecto conjunto de una subida igual en los gastos públicos y en los impuestos será beneficioso. Este efecto es el llamado "multiplicador de Haavelmo". La explicación es que los impuestos están no sólo haciendo disminuir el consumo sino provocando además una disminución en los ahorros. Si todo lo que detrae el gobierno en forma de impuestos es gastado, el efecto sobre la demanda agregada será ascendente, la cantidad ahorrada en el sistema disminuirá, y la renta real subirá. Hay que tener en cuenta sin embargo que el efecto de los impuestos puede ser mucho más complejo. Si los impuestos son proporcionales o progresivos, provocarán que la pendiente de la función de demanda agregada varíe y como consecuencia de ello quedarán también afectados la propensión marginal al consumo y el efecto multiplicador.

El modelo IS-LM
El modelo IS-LM, (también llamado de Hicks-Hansen), está inspirado en las ideas de Keynes pero además sintetiza sus ideas con las de los modelos neoclásicos en la tradición de Alfred Marshall. Fue elaborado inicialmente por John Hicks en 1937 y desarrollado y popularizado posteriormente por Alvin Hansen. Las curvas IS-LM permanecen como el ejemplo supremo de la pedagogía de la teoría económica de los tiempos de dominio del pensamiento keynesiano. A pesar de ello, el modelo fue cuestionado desde el primer momento por muchos keynesianos tanto por falta de consistencia interna como por no representar realmente el pensamiento de Keynes. Mercados reales Mercados financieros Tipo de interés Demanda de inversión El interés y originalidad del modelo consiste principalmente en que muestra la interacción entre los mercados reales (curva IS) y monetarios (curva LM). El mercado real determina el nivel de renta mientras que el mercado monetario determina el tipo de interés. Ambos mercados interactúan y se influyen mutuamente ya que el nivel de renta determinará la demanda de dinero (y por tanto el precio del dinero o tipo de interés) y el tipo de interés influirá en la demanda de inversión (y por tanto en la renta y la producción real). Por tanto en este modelo se niega la neutralidad del dinero y se requiere que el equilibrio se produzca simultáneamente en ambos mercados. Recomendación: para comprender mejor el modelo IS-LM conviene haber estudiado previamente el epígrafe el mercado del dinero

La curva IS muestra las situaciones de equilibrio entre inversión y ahorro para los diferentes valores de renta (Y) y tipo de interés (r). Tiene pendiente negativa porque, como la inversión depende inversamente del tipo de interés, una disminución (aumento) del tipo de interés hace aumentar (disminuir) la inversión, lo que conlleva un aumento (descenso) de producción. La curva LM muestra las situaciones de equilibrio entre la oferta y la demanda en el mercado monetario, considerando la keynesiana preferencia por la liquidez. Se considera que cuanto mayor es el nivel de producción y renta, mayor es la demanda de dinero; y cuanto mayor es la demanda de dinero, mayor tiende a ser el tipo de interés. De ahí que la LM tenga una pendiente positiva. El punto E en el que se cruzan las curvas IS y LM muestra la posición del equilibrio simultáneo en ambos mercados. Es un equilibrio estable ya que si se produce una situación temporal de desequilibrio que desplaza la posición a cualquier otro punto, las fuerzas del mercado presionarán para volver a ese punto de cruce. Los cuatro cuadrantes en los que se divide el espacio representan situaciones de desequilibrio con las siguientes características: Cuadrante I (a la derecha del punto de equilibrio): Exceso de oferta de bienes y exceso de demanda de dinero Cuadrante II (por debajo del punto de equilibrio): Exceso de demanda de bienes y exceso de demanda de dinero Cuadrante III (a la izquierda del punto de equilibrio): Exceso de demanda de bienes y exceso de oferta de dinero Cuadrante IV (por encima del punto de equilibrio): Exceso de oferta de bienes y exceso de oferta de dinero

La situación de equilibrio puede verse alterada por variables distintas al tipo de interés que pueden provocar desplazamientos de las curvas. Los aumentos en la demanda efectiva (de consumo, de inversión, de gastos públicos o del sector exterior) provocan desplazamientos hacia la derecha de la curva IS y por tanto un nuevo punto de equilibrio a un nivel de renta y tipo de interés superior. Recordar la diferencia entre movimiento a lo largo de una curva y desplazamiento de la curva. Aquí el movimiento a lo largo de la IS estará provocado por variaciones en el tipo de interés, mientras que los desplazamientos se deberán a variaciones en otras variables, sea cual sea el tipo de interés. Asimismo, los aumentos en la oferta de dinero, caídas en el nivel general de precios, disminuciones en la demanda de dinero, etc, provocan desplazamientos hacia la derecha de la curva LM y por tanto un nuevo equilibrio con mayor producto y menor tipo de interés. La eficacia relativa de la política fiscal (que afecta principalmente a la curva IS) y de la política monetaria (que afecta principalmente a la curva LM) depende de las pendientes de ambas curvas, es decir, de la sensibilidad con respecto al interés y la renta de las demandas de dinero, consumo, inversión, etc. Si la curva LM es más rígida que la IS, la política monetaria será más efectiva que la fiscal, y viceversa. Como hemos dicho más arriba, el modelo IS-LM, a pesar de su innegable valor pedagógico, ni es consistente teóricamente ni representa realmente el pensamiento de Keynes. De hecho su mayor interés actual radica en su utilidad para ilustrar los fallos más frecuentes en los que cayó "el keynesianismo vulgar". Por una parte, está relacionando equilibrios de flujos (IS) y de stocks (LM). Además, como Pasinetti señaló, el sistema keynesiano debería ser considerado como secuencial por lo que no debería pretender representarse como un sistema de ecuaciones simultáneas susceptible de ser resuelto en un equilibrio estable. Richard Khan y Joan Robinson

han destacado que el modelo IS-LM, al ignorar la dimensión temporal, ignora también los conceptos keynesianos dependientes del tiempo como los de incertidumbre o expectativas.

El presupuesto
Presupuesto equilibrado Déficit presupuestario Superávit presupuestario Política fiscal expansiva Política fiscal restrictiva Presupuesto de pleno empleo Retardos fiscales Estabilizadores fiscales automáticos Política fiscal anticíclica Freno fiscal

Desde el punto de vista económico, el presupuesto del Estado es un documento contable que recoge las previsiones de los ingresos y gastos públicos que se realizarán en el siguiente ejercicio. Es por tanto la plasmación de la política fiscal del gobierno y responde a las necesidades expansivas o contractivas que el análisis de la coyuntura económica requiera.

Si los ingresos y los gastos previstos coinciden, el presupuesto estará equilibrado. Lo normal es que los gastos sean superiores a los ingresos, es decir, que haya déficit presupuestario. La situación opuesta, con ingresos superiores a los gastos, es la de superávit. Los presupuestos deficitarios implican por tanto inyectar en los flujos económicos una cantidad superior a la que se detrae mediante impuestos; tienen por tanto un efecto expansivo. Los presupuestos con superávit, por el contrario, al detraer fondos, tienen un efecto restrictivo o contractivo y podrían ser utilizados como medida de política económica si la demanda agregada estuviese tan alta que la producción potencial estuviese siendo superada con la consiguiente aparición de efectos inflacionistas.

Ver "Las recetas keynesianas", una sencilla explicación en Power Point sobre las medidas de política fiscal para curar las enfermedades económicas

Los economistas clásicos consideraban que los presupuestos del Estado debían estar siempre equilibrados, que la existencia de déficits o superávits eran muestra de una administración ineficiente o de un intervencionismo distorsionador de los mercados. La propuesta keynesiana fue que el presupuesto debía estar cíclicamente equilibrado, ser deficitario en las fases económicas recesivas que requiriesen una intervención estimulante, financiando el déficit mediante deuda pública que sería amortizada con los superávit de otros años. Sin embargo, la aplicación de la política keynesiana por los gobiernos occidentales tras la Segunda Guerra Mundial se ha traducido en la realidad en un déficit público sostenido año tras año. Aunque en los años de expansión económica el déficit disminuye en términos de porcentaje sobre el PIB, no deja nunca de ser negativo.

Franklin D. Roosevelt inició en 1933 una política presupuestaria deficitaria, el "New Deal" para fomentar el empleo durante la Gran Depresión. Se enfrentó así al liberalismo salvaje que presidía entonces la política económica americana. Retrato por D. Chandor.

Permitámonos aquí una pequeña digresión del discurso keynesiano para aludir al momento presente. Como veremos más adelante, las ideas económicas dominantes en la actualidad consideran al déficit público una de las principales causas de desequilibrio e inestabilidad. El enorme déficit presupuestario de los EEUU ha sido considerado como una de las causas básicas del origen de la crisis de comienzos de los 90. El Tratado de Maastrich fijó como condición para formar parte de la Unión Económica y Monetaria que el déficit público fuese inferior al 3% y la Deuda pública inferior al 60% del PIB. El Pacto de Estabilidad compromete a los países miembros a mantener esos mismos objetivos de forma permanente. Todos los países desarrollados están empeñados actualmente en la lucha por controlar este déficit como requisito indispensable para mantener la estabilidad a largo plazo. Al establecer las previsiones presupuestarias hay que tener en cuenta en cualquier caso que no pueden ser totalmente precisas. La existencia de impuestos proporcionales o progresivos hace que los ingresos públicos varíen según el volumen de renta realmente generado en el país. De igual forma, los gastos públicos pueden variar de forma imprevisible ya que un aumento del desempleo motivado por una recesión incrementaría los gastos en subvenciones. Se llama presupuesto de pleno empleo a la estimación que se hace de los gastos e ingresos públicos que se concretarían si, manteniendo la legislación financiera existente, la situación económica del país fuese de pleno empleo. La utilización anticíclica de los instrumentos fiscales tiene el inconveniente de los retardos en el reconocimiento de la existencia de un cambio de coyuntura, en la adopción de las medidas políticas, y en el efecto que estas ejercerán. Si un gobierno quiere responder activamente a las recesiones, se dará cuenta de que ésta se está produciendo cuando las estadísticas industriales empiecen a mostrar señales de aumento del desempleo; convocará entonces un comité de expertos que dictamine las medidas a tomar; se elaborará un proyecto de ley que modifique la legislación impositiva existente; se discutirá y aprobará dicho proyecto en los órganos pertinentes; en el siguiente ejercicio presupuestario los gastos aumentarán y los impuestos descenderán con lo que el efecto multiplicador empezará a funcionar... ¡Para entonces es muy posible que el ciclo económico haya cambiado de sentido y las medidas adoptadas resulten contraproducentes!. La solución al problema de los retardos está en la implantación de estabilizadores fiscales automáticos. Consisten éstos en normativas legales que ejerzan mecánicamente, sin

su función anticíclica. Pero la preocupación principal en los años treinta no era la inflación sino la deflación y el desempleo. Teoría General de la Ocupación. recomendando el aumento de los gastos públicos... Es facultativo del Estado imprimir billetes en cualquier cantidad y de cualquier valor. En ese sentido también resultaría expansiva la reducción de los impuestos. excavara de nuevo las minas y volviese a sacar los billetes. y. Fue aquí donde Keynes puso el acento. La normativa de seguridad social es también un eficaz estabilizador: en las recesiones disminuyen las recaudaciones y aumentan los gastos en subsidios mientras que en las fases altas del ciclo el efecto es el contrario. Sin duda. La inflación sería así la consecuencia de un exceso de demanda que podría ser resuelto detrayendo mediante impuestos parte de las rentas familiares. Un peligro que habrá que tomar en consideración es el de que los estabilizadores automáticos actúen como freno fiscal. es decir. Los procesos inflacionistas requieren también el reajuste de las cuotas fiscales para impedir que las rentas que se están "estabilizando" representen cada vez menor capacidad adquisitiva. 1936) Hay tres formas de financiar el aumento de los gastos públicos: Mediante impuestos. Además. Keynes. gracias a sus repercusiones. se corre el peligro de estar impidiendo el crecimiento económico. pero ese efecto resultaría insuficiente y aparecerían fuertes distorsiones en las pautas de consumo y en la PMaC. dejando que la empresa privada. (J. las recaudaciones también disminuirán. Por ejemplo. el recurso anterior sería siempre mejor que no hacer nada. la política fiscal resultó inerme ante las peculiaridades de la crisis de los años setenta. el Interés y el Dinero. Keynes consideraba que la inestabilidad de la demanda agregada era el origen de problemas de diferentes tipos y concibió la política fiscal como el instrumento universal capaz de resolverlos todos. Ciertamente aunque los impuestos cubran totalmente el aumento de los gastos. con la coexistencia de desempleo e inflación. El mejor efecto expansivo se consigue mediante el déficit fiscal.. los impuestos proporcionales y progresivos actúan como estabilizadores automáticos: si en una recesión empiezan a disminuir las rentas. el ingreso real de la comunidad quizá fuese mucho mayor de lo que es actualmente. La política fiscal Inflación y deflación Financiación del déficit Impuestos Emisión de dinero Deuda pública Efecto desplazamiento El uso continuado de las recetas fiscales keynesianas provocó con el paso del tiempo el aumento del peso del Estado en las economías occidentales con pérdida de posiciones relativas para la empresa privada. Mediante la emisión de dinero. se seguirá percibiendo un cierto efecto expansivo como consecuencia de la contracción del ahorro agregado. aumentando la diferencia entre los gastos y los ingresos públicos. sería mucho más razonable construir casas y hacer otras obras por el estilo. es posible que así se acabara el desempleo. Las consecuencias de este método serán analizadas detalladamente en los próximos temas. regida por los sanos principios del laissez faire. Al concebir la normativa fiscal de forma que estabilice la producción económica en torno a un determinado nivel de renta. enterrándolas después a profundidades convenientes en minas abandonadas que luego haría rellenar de basura hasta la superficie.necesidad de modificación. adelantemos aquí tan sólo la idea general de que la emisión incontrolada .M. ESTAS FUERON SUS PALABRAS Si el Ministerio de Hacienda llenase de billetes de banco infinidad de botellas viejas. aunque fuese en trabajos inútiles. pero si se tropieza con dificultades prácticas para esto último.

9 -1.8 38.4 1.europa.9 Bélgica 49.5 0.5 56.9 -2.2 45.1 46. Mediante la emisión de deuda pública.6 Irlanda 32.5 Dinamarca 54 52.6 UE-15 44.2 39.4 48.4 0.6 Portugal 42 46.8 -1.int/comm/eurostat .5 -1. www.7 Japón 32. Sería incorrecto pensar que la financiación de los gastos mediante deuda pública implica beneficiar a la generación presente con cargo a la generación futura que deberá amortizar la deuda.de dinero puede provocar inflación por lo que actualmente se limita legalmente la capacidad de los gobiernos de emitir dinero. dejando esa función en manos de los bancos centrales.7 1.7 46. De hecho siempre es posible amortizar deuda con nuevas emisiones.4 Grecia 43.2 ESPAÑA 39.2 Reino Unido 40. EUROSTAT. Presupuestos públicos para 2002 (en % del PIB) Ingresos Gastos Alemania 44.1 40.8 31.1 -8. y se produce por tanto dentro de la misma generación.eu.6 (*) Previsiones.9 Luxemburgo 42.int/comm/eurostat Neto -2.9 Holanda 44 43.6 -2. www.5 50.6 4.2 -4.6 47.8 EE UU 32.5 Ahorro neto de las AAPP (% del PIB) Fuente: EC Economist Data Pocket Book.eu.9 Francia 49. EUROSTAT.6 31.7 4.6 0. El efecto será simplemente redistributivo mientras que la carga de la deuda en proporción a los gastos del Estado se mantenga dentro de ciertos límites.4 43 Suecia 57.3 -4.8 -0.4 47.5 Austria 48. Fuente: EC Economist Data Pocket Book.5 45.5 Eurozona 45.8 Finlandia 50.1 51.2 -2. La transferencia de renta se realiza al pagar los intereses.1 Italia 44. de los contribuyentes a los poseedores de títulos.europa. como efectivamente suele hacerse.9 1.

que es el porcentaje a aplicar sobre las rentas que se quiere recaudar. Esa situación resultaba inexplicable desde los sencillos esquemas keynesianos y no podía ser resuelta exclusivamente mediante medidas fiscales. hay dos hechos que nos hacen dudar de esa lógica.int/comm/eurostat La financiación del déficit público mediante deuda pública tiene otra consecuencia indeseable: el crowding out o efecto desplazamiento. produce un descenso de la renta disponible y. www. de la producción.eu. La colocación de los títulos de deuda pública en los mercados financieros hace aumentar la demanda sobre los fondos disponibles. Sin embargo. . (Otra opción del gobierno sería endeudarse). Al competir con la empresa privada para conseguir medios de financiarse. por lo que se produce una disminución de la base imponible sobre la que se aplica el impuesto. El final definitivo a la consideración del modelo keynesiano y la política fiscal como panacea de todos los males económicos se produjo en la década de los setenta al aparecer simultáneamente fuertes tasas de paro e inflación. El mantenimiento de políticas fiscales expansivas en los países occidentales por largos períodos desde la Segunda Guerra Mundial hizo crecer el peso relativo de la intervención económica del Estado en comparación con el de la iniciativa privada hasta un punto en el que algunos autores consideraban que se estaba poniendo en cuestión el modelo económico. bien subiendo el tipo impositivo medio.Deuda bruta consolidada de las AAPP (% del PIB) Fuente: EC Economist Data Pocket Book. EUROSTAT. por tanto. el Estado provoca la subida de los tipos de interés y por tanto la disminución de la inversión privada.europa. La curva de Laffer y los desestabilizadores automáticos Cuando el gobierno de un país desea aumentar su capacidad recaudatoria. Efecto renta Efecto sustitución Evasión fiscal Recaudación Tipo impositivo medio A) El primero es la posibilidad de que los impuestos actúen como desestabilizadores automáticos: un aumento de impuestos. Una interesante tempranísima descripción del efecto desplazamiento puede verse en Abenjaldun "El soberano que comercia" en este mismo CD-ROM o sitio web. Todo ello supone en la práctica desplazar o substituir la iniciativa privada por la iniciativa pública. bien ampliando el número de ciudadanos que tributan. parece lógico aconsejar que suba los impuestos.

tendríamos una curva con ésta forma: Cuando el tipo impositivo es t1. a través de un tipo representativo t. al aplicar ese tipo sobre la renta. De nuevo aquí actúan el efecto renta y el efecto sustitución: el efecto renta ya que al aumentar el tipo y disminuir la renta de los trabajadores. Por eso. Laffer. suelen ser muy costosos. cualquier intento del gobierno para elevar el tipo impositivo. el efecto sustitución puede superar al efecto renta. en un descenso de la cantidad recaudada. Para un tipo impositivo muy alto. Los ciclos económicos . paradójicamente. los impuestos actuarán como estabilizadores automáticos. cada vez sin embargo a menor ritmo hasta alcanzar un máximo en Y2. la recaudación seguirá creciendo. la curva de Laffer se ha convertido en una bandera para las corrientes defensoras del liberalismo económico que defienden la disminución de la presión fiscal. finalmente. de la producción y. una mayor recaudación. los procesos de inspección para detectar el fraude. Ese comportamiento se debe a que un tipo excesivamente alto propicia el fraude y la evasión fiscal hacia paraísos fiscales. que toma su denominación a partir del economista americano Arthur B. reduciéndose el bienestar colectivo o social. especialmente los directos ligados a la renta. De ahí que. Si aumentamos el tipo. Además. para un tipo t2. llegaría un momento en que la recaudación fuese nula. el efecto sustitución mide los cambios en las decisiones que toman productores y consumidores como consecuencia del impuesto. muchos sean los países que se plantean reducir impuestos. es posible que una disminución en el tipo impositivo provoque aumento de las rentas. se traducirá. se tributa menos y crece menos la economía. la recaudación. Se están considerando aquí dos fuerzas que actúan en sentido contrario y que reciben el nombre de efecto renta y efecto sustitución: el efecto renta mide las consecuencias derivadas de la disminución de la capacidad adquisitiva de los contribuyentes. tendrán que trabajar más para recuperarla y el efecto sustitución sobre los que decidan trabajar menos para no tributar tanto. Si medimos el aumento del impuesto. será una cantidad positiva mayor que cero (Y1). del consumo. lo cual suele suceder en las fases expansivas del ciclo económico. También un tipo impositivo alto puede llevar a los trabajadores a sustituir trabajo por ocio. La curva relaciona niveles de recaudación con el aumento de impuestos. Nótese que para t3 la recaudación ha caído hasta Y3. A partir de ese punto. En éste segundo caso. Por eso. Si siguiésemos insistiendo en aumentar el tipo impositivo. Estas ideas pueden representarse con la conocida Curva de Laffer. sobre todo si funcionan los estabilizadores automáticos. en los últimos tiempos.B) Por el contrario.

por ejemplo. una variable que suele presentar bruscos movimientos cíclicos. .Expansión Cima Recesión Depresión Fondo Ciclos de Kondratieff Ciclo político Ciclo tecnológico En la actividad económica es fácil observar la existencia de períodos en los que los negocios marchan a satisfacción de todos y se ofrecen empleos nuevos. si se sospecha que se está llegando a una cima se dirá que "estamos tocando techo". Los políticos en el poder. Así. estableciendo la diferencia con una depresión. por ejemplo. contrapuestos a otros períodos en los que muchas empresas sufren pérdidas y se ven obligadas a cerrar o a reducir su plantilla. Los momentos pobres de la economía parecen querer compensarse con una gran riqueza terminológica. La gráfica muestra la evolución de la tasa de crecimiento económico a lo largo del tiempo en un país imaginario. cima. así. Si utilizásemos como indicador la tasa de crecimiento del producto nacional. la palabra recesión suele reservarse para los descensos de la tasa de crecimiento no muy prolongados. expansión. En el argot económico hay un gran número de términos para describir de forma matizada la fase del ciclo en la que se encuentre la situación económica. si la expansión es muy fuerte. han acuñado la expresión "aterrizaje suave" para referirse a lo que ellos querrían que fuera breve e imperceptible. al 3% seguidos por otros períodos en los que la tasa de crecimiento es más baja e incluso llega a ser negativa. Cuando en vez del crecimiento del PNB se consideran los índices bursátiles. recesión y fondo. digamos. entendida como un período más largo. podríamos observar períodos de algunos años en los que esa tasa es positiva y superior. Se suele distinguir en cada ciclo cuatro fases. tan aficionados a los eufemismos. se habla de un "boom". se utilizarán términos onomatopéyicos tales como "crac" o "crash".

La inversión fluctúa en mayor medida que el consumo debido a que pequeños aumentos en el consumo provocan aumentos en la inversión porcentualmente elevados. Hay muchas razones que pueden explicar la existencia de ciclos. cuando pueda dejarse pasar mucho tiempo antes de someterse de nuevo a la aprobación popular.A. la mayoría de los votantes esté satisfecho y apoye al partido en el poder. Si el consumo se estanca. los automóviles a principios de este siglo y los aviones tras la Segunda Guerra Mundial. el gobierno aprobará medidas expansivas. a los que dio los nombres de los economistas que más se habían distinguido en su estudio: Kondratieff para los ciclos de 40-50 años. Mientras los nuevos productos se hacen accesibles a un número cada vez mayor de personas en más países el ciclo continuará en su fase expansiva. la inversión disminuye. la demanda y el empleo.Si un individuo pudiera predecir con precisión las fases del ciclo económico se haría rico con gran facilidad. Fluctuaciones de la inversión Volatilidad de la inversión El acelerador año ventas capital In Ib 1º 2º 100 100 50 50 0 0 5 estancamiento 5 fase . Esa expansión artificial provocará un exceso de demanda y tensiones inflacionistas que deberán ser corregidos mediante medidas impopulares que serán adoptadas poco después de las elecciones. Antes de las elecciones. provocan ciclos económicos de duración ajustada a la de los períodos legislativos. Hay razones externas e internas al sistema económico. largo. que promuevan la inversión y la creación de empleos para que en el momento de acudir a las urnas. medio y corto. Quizá por ello un gran número de economistas han dedicado considerables esfuerzos a su estudio. Cuando los mercados estén saturados se detendrá la inversión. lo que estimula fuertemente la inversión. La teoría del ciclo tecnológico explica la existencia de los ciclos largos de Kondratieff por existir momentos en los que la conjunción de algunos descubrimientos científicos clave permite la aparición de un grupo de nuevas tecnologías. El modelo del acelerador El modelo del acelerador es una explicación de los ciclos económicos basada en la teoría keynesiana del multiplicador. Entre las razones externas describiremos las del ciclo político y las del ciclo tecnológico. Schumpeter (1883-1950) La teoría del ciclo político argumenta que la periodicidad de las elecciones en los sistemas democráticos unida al poder de los gobiernos para estimular la economía. Entre las razones internas el más conocido es el modelo del acelerador. J. El más prestigioso de todos ellos fue Schumpeter que recopiló la labor de todos sus predecesores. Muchos analistas consideran que estamos en la fase ascendente de un nuevo ciclo largo provocado por la tecnología informática desarrollada al calor de la investigación para los viajes espaciales. Schumpeter clasificó los ciclos según su duración en tres tipos. cerrarán empresas y se producirá la recesión a la espera de una nueva ola tecnológica. Los avances en los transportes suelen ser mostrados como claves en varios ciclos históricos: los ferrocarriles a mediados del siglo pasado. Pero para que la inversión continúe siendo positiva no es suficiente con que el consumo permanezca alto: debe continuar creciendo. Juglar para los ciclos de 5-10 años y Kitchin para los de duración inferior.

Es más volátil. 5 millones. y la inversión bruta. En el año 5º la demanda aumenta en menor cuantía por lo que la inversión es menor que el año anterior. Para que haya inversión es necesario que el consumo esté creciendo. LAS DECISIONES PÚBLICAS Poder coactivo Poder reglamentario Eficacia del Estado Principio de subsidiariedad . Supongamos que la empresa tiene 10 máquinas de tricotar valoradas en 50 millones de pesetas y que cada una produce jerséis por valor de 10 M. la inversión agregada tendrá un efecto multiplicador en cadena provocando nuevos aumentos en la demanda.3º 4º 5º 6º 7º 8º 120 140 150 150 140 140 60 70 75 75 70 70 10 15 expansión 10 15 5 10 0 5 recesión -5 0 0 5 fondo Cima Imaginemos el comportamiento inversor de una empresa fabricante de jerséis. contraerá las inversiones provocando el paso a la fase recesiva. el efecto multiplicador tiene efectos contractivos sobre la demanda. su estancamiento. En el año 7º la contracción de la demanda provoca que la inversión llegue incluso a ser negativa. la inversión aumenta y si el fenómeno es general en la economía. será cero. En el año 6º el estancamiento de la demanda provoca nuevas disminuciones en la inversión. aunque sea a un nivel elevado. En el año 3º hay un aumento en la demanda por lo que la empresa aumenta el número de máquinas. Mientras las ventas se mantengan estancadas será suficiente con mantener el número de máquinas suficientes para satisfacer la demanda por lo que la inversión se limitará a reponer las máquinas que se vayan deteriorando: por tanto en el año 2º la inversión neta.. Las proposiciones del modelo del acelerador pueden resumirse en las siguientes ideas: La inversión fluctúa más ampliamente que el consumo. La inversión alta provoca aumento del consumo. IB. en el año 8º de los considerados es suficiente con que la contracción de la demanda se detenga para que la inversión vuelva a recuperarse iniciando así una nueva fase expansiva. el consumo alto no provoca aumento de la inversión. Para que la inversión crezca es necesario que el crecimiento del consumo se esté acelerando. si las máquinas tienen una vida media de diez años podemos calcular que cada año se estropeará una. Finalmente. En el año 4º continúa el aumento de la demanda al mismo ritmo por lo que la inversión permanece constante. Pero lo contrario no es cierto. Como el consumo no puede acelerarse indefinidamente. IN.

un político absolutamente honrado en un país democrático se esforzará en ser reelegido y en que su partido obtenga más votos. El problema reside en que. En todos los países se acusa a los gobiernos de falta de eficacia en la administración de las empresas públicas. aquellos que. Los gobiernos se hacen cargo frecuentemente. . regular los monopolios. de la enseñanza y de la sanidad. Eso no ocurre en la realidad. Resultan muy onerosas la reconversión y adaptación de las industrias a las exigencias de la competencia en una economía cada vez más global. Los gobiernos se suelen encargar de las inversiones necesarias para la reconversión de estas empresas procediendo a privatizarlas una vez que han vuelto a ser rentables. para evitar la pérdida de puestos de trabajo. puede ser que el Estado lo haga aún peor. defender al consumidor controlando la publicidad y la calidad de los productos. Todo el mundo encuentra lógico que los consumidores y los empresarios adopten sus decisiones en función de su propio interés. Las decisiones del Estado las toman los políticos que están en el poder. Lo que ocurre es que en los países democráticos donde hay libertad de prensa. de gestionar empresas que la iniciativa privada haya administrado de forma descuidada hasta dejarlas obsoletas y a punto de cerrar. Este es el caso de la defensa nacional. no serían ofrecidos en cantidad suficiente por la iniciativa privada. puede reservarse para sí la producción de ciertos bienes y servicios. entre otros. como todo el mundo. planificar la distribución espacial de industrias y. Esto no es una alusión a los políticos corruptos que utilizan su poder para enriquecerse de forma deshonesta.Reconversión industrial El bien común Elección Social Mercado político Burocracia Función de bienestar social Preferencias sociales Teorema de la imposibilidad El instrumento económica es reglamentario. El Estado se encarga directamente de la producción de bienes de interés estratégico económico o militar o de los bienes públicos. los intereses de los políticos suelen coincidir con los intereses de la mayoría de la población. En el mundo real los políticos adoptan sus decisiones en función de sus propios intereses. puede establecer límites a las emisiones contaminantes. limitar el crecimiento de los salarios. determinados racionales? más poderoso del Estado para influir sobre la actividad sin duda alguna el ejercicio de su poder coactivo y Pero las decisiones públicas son adoptadas por individuos ¿Quién garantiza que utilicen criterios El Estado puede establecer controles de precios. aunque la empresa privada no lo haga bien. sobre todo. Muchas empresas públicas sufren pérdidas un año tras otro. sin embargo se tiende a considerar que los políticos deciden en función del bien común. encargándose de producciones que no resulten rentables a la empresa privada. al no poder excluir de su uso al que no pague. La explicación es que los gobiernos suelen seguir el principio de la subsidiariedad.

. (.. CIVITAS). que no es sino un hombre artificial. una razón artificial y voluntad. En la figura se representan las opiniones del electorado sobre la conveniencia de la intervención del estado en la economía de un país a lo largo de una línea horizontal. El mercado político presenta unas interesantes peculiaridades. y en el que la soberanía es un alma artificial. dando vida y movimiento a todo el cuerpo. regional o estatal— tratan de satisfacer los deseos del mayor número posible de ciudadanos con el fin de maximizar el número de votos en las siguientes elecciones. rebelión. Al parecer en ese mercado existen fuertes economías de escala por lo que hay tendencia a que se reduzca el número de partidos hasta convertirse en un oligopolio o duopolio. muerte. Para esta corriente. aunque de mayor estatura y fuerza que el natural.) equidad y leyes. La posición de extrema izquierda significa que el estado debe asumir el control total de la . salud. los sistemas democráticos pueden ser vistos como mercados en los que los partidos políticos son empresas que ofrecen servicios administrativos a la comunidad. El posicionamiento de los partidos políticos con respecto a los problemas sociales se realiza con criterios muy similares a los que utilizan las empresas para establecerse geográficamente cerca de los consumidores. (. Tratan de captar el mayor número posible de clientes-votantes.) la propiedad y riquezas de todos los miembros particulares son la fuerza. enfermedad. En su publicidad dicen qué harán y cómo lo harán. para cuya protección y defensa existe. concordia. y guerra civil.ESTAS FUERON SUS PALABRAS Pues por arte es creado ese enorme LEVIATHAN llamado BIEN COMÚN o ESTADO (en latín. artificiales articulaciones. (Hobbes. la salud del pueblo (su seguridad) es su empresa. Leviathan) El análisis económico del comportamiento político es el objeto de una rama especializada de nuestra ciencia: la Elección Social o Public Choice uno de cuyos más destacados líderes y teóricos es Buchanan. los magistrados y otros funcionarios de la judicatura y penitenciaría. Cuando están en posiciones de poder —local.

El primero de ellos prefiere A a B. refuerzan la tendencia hacia la moderación de los partidos mayoritarios. En el extremo derecho de la línea se posicionan los que quieren que el estado se abstenga de cualquier intervención. las decisiones tomadas democráticamente por el grupo pueden ser intransitivas. tiene que decidir si gasta su dinero en subvenciones a trabajadores en paro (alternativa A). El segundo prefiere B a C. . que haya más funcionarios a sus órdenes. Lillo Villalobos Localización de puntos en un modelo de competición entre dos partidos políticos En el caso de sistemas pluripartidistas esta tendencia a ocupar el espacio de centro queda suavizada por la amenaza de los partidos extremistas que recogen el voto abandonado por un excesivo desplazamiento hacia el centro. Otro problema puesto en evidencia por los teóricos de la elección social es la intransitividad de las preferencias sociales. si actúan racionalmente. Aunque todos los individuos de un grupo sean racionales y con preferencias transitivas. los sistemas de elección no proporcionales y que penalizan las minorías.3%. que controle el 100%. Supongamos ahora que la junta directiva de una fundación benéfica. Por el contrario. los situados entre el 100% y el 33. Si en la junta se somete a votación las alternativas A y B resultará que la mayoría (individuos primero y tercero) preferirán A a B. la burocracia. Si el partido de la izquierda propone una intervención del 66% y el de derechas una intervención del 0%. definen sus programas políticos especificando el porcentaje de la economía que pondrán en manos del estado si son elegidos para ocupar el gobierno. el burócrata trata de maximizar su poder. Los partidos. Mientras que el político trata de maximizar el número de votos obtenidos. Ver también: Mª D. explicamos que las preferencias de un individuo son transitivas si prefiriendo A a B y B a C. al hablar de las características de los mercados de competencia perfecta. A a B y C a B. Para que las preferencias de la junta fuesen transitivas sería ahora necesario que A fuese preferido a C pero si se someten a votación esas alternativas resultará que la mayoría (individuos 2º y 3º) prefieren C a A. que pueda disponer de mejores medios materiales. adopta también decisiones y sus motivaciones pueden ser diferentes de la de los políticos. Si las alternativas sometidas a votación son la B y la C la mayoría (individuos 1º y 2º) preferirá B a C. Para impedir la victoria de la izquierda y ganarse a los votantes del centro.economía. consecuentemente. A a C. Llevando a sus últimas consecuencias este razonamiento llegamos a la conclusión de que en los sistemas políticos bipartidistas existe una tendencia a que ambos partidos propongan soluciones políticas muy parecidas y situadas en el centro del espectro político. que controle el 0%. J. B a C y. C a A y por tanto B a A. Supongamos que en ese país hay sólo dos partidos políticos: uno de derechas y otro de izquierdas. el partido de izquierdas será votado por todos los votantes que se encuentren más próximos. es decir. Rodrigo Hitos y I. prefiere A a C. Buscará así que su departamento obtenga un presupuesto más alto. los funcionarios no sometidos a elección. mediante declaraciones públicas. elegirán aquel partido cuya propuesta esté más próxima a sus opiniones. Los votantes. irracionales. formada por tres individuos. Recuérdese que en el Tema 3. en crear empleo organizando una empresa (alternativa B) o en formación profesional para los desempleados (alternativa C). Los tres individuos son racionales y sus preferencias son por tanto transitivas. el partido de la derecha empezará a suavizar sus posiciones aumentando el porcentaje de intervención económica de su programa. El tercero prefiere C a A. López González. Por otra parte.

¿Cuáles son los efectos de que aumente o disminuya la cantidad de dinero en circulación? ¿Se pueden manipular los tipos de interés? ¿Cómo? ¿Que consecuencias tienen las variaciones en los tipos de interés? Las cuestiones más importantes de este tema son. K. ¿Tiene algo que ver con el oro? ¿Que es lo que respalda el valor de los billetes de papel que manejamos? Sea como sea. El dinero y la política monetaria Introducción y objetivos La importancia del dinero en la economía es evidente para cualquier profano en la materia. cómo se multiplica. ha demostrado lo que se conoce por el teorema de la imposibilidad que afirma que es imposible elaborar una función de bienestar social que satisfaga ciertas condiciones elementales como la de no-dictadura y la optimalidad paretiana. con las pieles o con la carne de los . si profundizamos en el estudio de nuestra ciencia. ha llegado el momento de abordar su estudio y comprender cómo es creado. cómo funciona y cómo actúan los bancos centrales. Pero cuando profundizamos en su estudio. El dinero en la economía En nuestro recorrido por los problemas económicos hemos estado eludiendo el dinero a pesar de su evidente importancia. cómo se crea. llegamos a valorarlo aún más. la descripción de los mecanismos que utiliza la autoridad monetaria para la implementación de su política. El caso es que. Sólo puede pagarle con los productos de su trabajo.Algunos autores han planteado la posibilidad de elaborar una función de bienestar social basada en las ordenaciones de preferencia de todos los miembros de la sociedad. cómo actúa su mágico poder y cómo puede encauzarse su fuerza creativa de forma útil y benéfica. Ahora. Imaginémonos la gran cantidad de problemas que se les planteaban a los miembros de las sociedades primitivas que carecían de dinero y tenían que utilizar el sistema del trueque. Arrow (1921-). a saber. armados ya de un amplio bagaje conceptual. premio Nobel de Economía. El alumno tiene que ser capaz de entender con absoluta claridad las operaciones monetarias. tendremos cada vez menos claro lo que es el dinero. Un cazador que desea adquirir un cuenco de barro se dirige al taller de un alfarero.J. Para ello tiene que conocer bien qué es el dinero. Esto sería algo muy parecido a una definición matemática de "bien común". en cualquier caso. la manipulación de las variables monetarias es el principal instrumento de que se vale nuestra sociedad en la búsqueda de un crecimiento estable.

así. La humanidad ha utilizado una amplia variedad de mercancías como dinero. que. Surgieron así las primeras monedas.c. de no ser tan escasa. siglo V a. los metales. Aceptaría por tanto una piel. un reino situado en lo que ahora es Turquía. el oro y sobre todo. hacia el siglo VIII a. Son el primer pueblo de que se tiene noticia que acuñó oro y plata en monedas para el comercio al por menor. el fácil reconocimiento de su valor. La referencia más antigua que disponemos de la acuñación de monedas procede del historiador griego Heródoto (484-425 a. No vale por tanto el aceite ni el vino. y con ello se procuran su dote.. los gobernantes comenzaron a poner en algunas piezas de metal un sello para garantizar su peso y pureza. disponen después de sus personas como consideran adecuado. El dinero tiene que ser una mercancía deseable por todos.) Hay aún otra característica exigible al dinero y difícil de conseguir. Desde el Neolítico se pudo disponer de un tipo de mercancía. Incorruptible. Que acumule mucho valor en poco peso y que no requiera recipientes frágiles. Si el alfarero no necesita pieles ni carne.c. aunque de momento no necesita de los productos del cazador. por lo que camina agobiado por el peso de las mercancías que ofrece. (. se muestra dispuesto a aceptar alguno para conservarlo para futuros intercambios.) Las maneras y las costumbres de los lidios no difieren esencialmente de las de Grecia. El alfarero. Conchas marinas en algunas islas del Pacífico. perdería valor si se la fraccionase.animales capturados. cigarrillos en los campos de concentración durante la Segunda Guerra Mundial. . Como el valor de los metales puede ser adulterado mediante aleaciones que reduzcan su ley. ESTAS FUERON SUS PALABRAS Todas las jóvenes de Lidia se prostituyen. Clío. La característica que ha resultado ser más difícil de conseguir: que no pierda valor con el paso del tiempo. hojas de tabaco en Norteamérica antes de su independencia. salvo en esta prostitución de las muchachas.c. Que sirva para adquirir mercancías caras y baratas. por lo que no sirve para adquirir minucias. si no se produce la coincidencia simultánea de necesidades recíprocas no será posible el intercambio. La piel de un animal es indivisible. Fácil de transportar. Que pueda ser fraccionado sin pérdida de su valor.) según la cual la primera acuñación se habría producido en Lidia. piedras talladas en África. (Heródoto. Pero las mercancías más usadas han sido indudablemente los metales: el hierro. la plata. pero el cazador puede considerar que no hay coincidencia de valores de las mercancías a intercambiar. podía solucionar todos estos problemas ya que disfrutaba de las características exigibles al dinero: Aceptación universal. Divisible. pero para ello no sirve la carne que sufriría pérdida rápida de su valor.

son tan sólo medallas que no deben ser consideradas dinero. Por si alguien tiene aún dudas al respecto lo diremos muy claro: el oro que pueda haber en Fort Knox no cubre ni pretende cubrir los billones de dólares en .. se convierte en un patrón universal que permite la comparación precisa de los valores de diferentes mercancías. no se utilizan como medio de pago.. los billetes llevaban impreso un mensaje que decía: "El Banco X pagará al portador. Unidad de medida.Las características citadas son imprescindibles para que el dinero pueda cumplir sus funciones: Medio de cambio y pago. Al establecer la equivalencia en dinero de cualquier bien y servicio ofrecido en el mercado. Hace años. En ocasiones aparecen emisiones conmemorativas en metales nobles — oro.. En las sociedades modernas existen muchos instrumentos que cumplen esas funciones." El efectivo en manos del público está formado por las monedas y billetes que tienen las familias en sus bolsillos o en sus huchas. Además. tantos que en ocasiones resulta difícil distinguir si un cierto instrumento financiero es dinero o no. pero en realidad no había ni hay nada diferente que dar a cambio. Elimina el engorroso sistema de trueque permitiendo el intercambio de mercancías y el pago de deudas. plata o platino— que reciben la consideración legal de monedas pero que. "La Nación pagará al portador y a la vista por medio del Banco de la Nación Argentina. la tecnología electrónica está impulsando la aparición continua de nuevos medios de pago lo que dificulta aún más la tarea de medir la cantidad de dinero que circula por un país.". Depósito de valor. Los rendimientos resultantes del trabajo se pueden acumular en forma de dinero para poder adquirir bienes y servicios en el futuro. Las monedas están acuñadas en piezas de metal cuyo valor intrínseco es muy inferior a su valor facial. No se incluyen aquí las monedas y billetes que haya en las cajas de los bancos. Los billetes impresos en papel no tienen más respaldo que la Ley.. al ser su valor intrínseco superior al facial. Podemos distinguir varias formas de dinero.

las cuentas corrientes. M1 está formado por el efectivo más los depósitos a la vista. las cuentas corrientes. convendrá por tanto distinguir entre los diversos tipos de cuentas —corrientes. Las Letras y Pagarés del Tesoro. consistan tan sólo en apuntes contables archivados en los soportes magnéticos de un ordenador. M4 incluye además al llamado "cuasi-dinero". es decir. en vez de estar incorporados en un soporte físico metálico o de papel. certificados de depósito y otros instrumentos financieros muy líquidos. son designadas mediante una 'M' y un número. son más rápidamente convertibles en medio de pago. M3 incluye también los depósitos a plazo. son dinero aunque. Según se contabilicen instrumentos más o menos líquidos encontramos por tanto diferentes definiciones o clases de dinero que. a los que se alude en la jerga de los expertos como "Los Alpes".efectivo que circulan por el mundo. Los depósitos bancarios. M3 recibe también el nombre de disponibilidades líquidas. es decir. Algunas cuentas son más líquidas que otras. CLASES DE DINERO Efectivo en manos del público Depósitos a la vista Depósitos de ahorro Depósitos a plazo "Cuasi-dinero" Monedas Billetes M1 M2 M3 M4 Otros instrumentos financieros pueden ser también utilizados como medio de pago y deben por tanto ser contabilizados como dinero. M2 incluye a M1 más los depósitos o cuentas de ahorro. el valor del oro acumulado en los sótanos de cualquier banco central es muy inferior al de los billetes que haya emitido ese mismo banco. M4 recibe el nombre de Activos Líquidos en manos del Público (ALP). Así. es decir. es decir. por ejemplo. Pagarés del Tesoro. . son transformables fácil y rápidamente en el mercado secundario en otros instrumentos más líquidos. por convención. de ahorro. a plazo— cuando se necesite establecer mediciones precisas del dinero. Son dinero porque pueden ser movilizados como medio de pago mediante cheques o tarjetas plásticas. de ahorro y a plazo.

(John Kenneth Galbraith. Por consiguiente. Nada hay en las páginas que siguen que no pueda comprenderse de este modo. los dos tienen interés por comprenderlo. En cambio el dinero es tan importante para los que lo tienen como para los que carecen de él. El oficio de cambista era entonces una profesión muy especializada que requería amplios conocimientos ya que las docenas de pequeños Estados existentes entonces mantenían en circulación centenares de diferentes . deliberado. Nada hay en el dinero que no pueda ser comprendido por una persona razonablemente curiosa.ESTAS FUERON SUS PALABRAS Una discusión sobre dinero entraña una gruesa capa de encantamiento sagrado.. Aunque profesionalmente remunerador y personalmente provechoso. la palabra "banco" procede de los que utilizaban los cambistas para trabajar en las plazas públicas en las ciudades italianas medievales. esto es también una forma conocida de fraude. Esto es. las amantes. Los que hablan de dinero y enseñan sobre él y se ganan la vida con él. (. 1975) Creación y circulación del dinero Al parecer. El Dinero. en parte. Y los dos deberían iniciar la lectura plenamente convencidos de que pueden hacerlo.) La mayoría de las cosas de la vida — los automóviles. el cáncer— sólo son importantes para aquellos que las tienen. estima y ganancias pecuniarias de una manera parecida a como los adquieren un brujo o un hechicero al cultivar la creencia de que están en relación privilegiada con lo oculto. activa e inteligente. de que tienen visiones de las cosas que no están al alcance de las personas corrientes. adquieren prestigio.

Porque los banqueros crean dinero. poder atender a las retiradas de fondos que los clientes soliciten y cumplir con la normativa emanada del banco central. A pesar de la oposición popular y la persecución legal de dichas prácticas. la magia de la creación del dinero había empezado a funcionar. el mecanismo del crédito provoca su multiplicación y el crecimiento de la cantidad de dinero existente. los banqueros descubrieron la posibilidad de emitir billetes y realizar préstamos en cuantía superior a los fondos que mantenían en depósito. La proporción de los depósitos que se destina a ese fin se llama coeficiente de reservas. quizá con motivo de un viaje. algunos comerciantes les pedían que guardaran sus caudales. muy poco comunes en aquella época. eludiendo así el engorro y el peligro de trasladar físicamente los depósitos.monedas que eran aceptadas para el comercio. después cada vez de forma más estable. resultaba posible realizar algunos préstamos con el consentimiento del depositante que podía reducir así sus costes e incluso obtener un pequeño interés. no por su valor facial. El cuidado del material que trabajaban estos artesanos requería que dispusiesen en sus talleres de cajas fuertes. Finalmente. Los primeros banqueros entregaban a cambio de los depósitos unos recibos o billetes que pronto empezaron a ser utilizados como medios de pago. Cambista representado en una miniatura del siglo XI . pagando en cualquier caso por el servicio de custodia. Las reservas tienen como finalidad mantener la liquidez y la solvencia del banco. Veamos despacio el funcionamiento de ese mecanismo. A partir del depósito de una cantidad. primero de forma extraordinaria. una parte del importe depositado será destinado a reservas y el resto puede ser destinado para préstamos a otros clientes. Pero las actividades de crédito tuvieron posiblemente su origen en los orfebres. Así. sino por el peso y ley del metal en que se acuñaban y que sólo un experto discernimiento podía establecer. Cuando un cliente realiza un depósito en la cuenta de un banco. Como el dinero permanecía depositado mucho tiempo en las arcas.

00 Supongamos que el coeficiente de reservas es del 20%. El efectivo en poder de los bancos no debe ser considerado dinero para evitar la doble contabilización..00 Contabilidad del Banco Y Activo 16. en el Banco X. B deposita lo que ha percibido en el Banco Y que destinará un 20%. B Pasivo c/c Sr. C. sólo es dinero lo que puede ser gastado y sólo puede ser gastado lo que está a disposición del público.. Si el Sr. 64.00 Préstamo Sr. los depósitos o cuentas. B. Sin embargo hay un fenómeno que puede interrumpir o reducir el efecto multiplicador.Los bancos conservan parte de sus reservas en la caja para operaciones diarias y el resto lo mantiene depositado en el banco central.00 Contabilidad del Banco Z Activo 12. C...00 Reservas 80.... La suma de todos sus términos es el primero multiplicado por el inverso del coeficiente de reservas.. Si uno de los clientes decidiera conservar su dinero en una hucha en vez de depositarlo en un banco el proceso quedaría interrumpido. éste destinará 20 a reservas y podrá destinar los 80 restantes a prestarlos al Sr... En el cuadro adjunto se describen los apuntes contables a que dan origen las tres primeras fases de estas operaciones.. 16 millones.. Si todos los clientes deciden quedarse con parte del dinero en su bolsillo..00 Préstamo Sr.. El Sr.. B. restantes para prestarlos al Sr. 80.00 Reservas 64.. A deposita 100 millones de pts. es decir.80 Reservas 51.20 Préstamo Sr. el efecto multiplicador será menor. A. el dinero a disposición del público será 100 + 80 + 64 + 51.. La proporción de dinero que el público desea tener en sus bolsillos depende de su preferencia por la liquidez. . D Pasivo c/c Sr.. = 500 Se trata de una progresión geométrica... Si el proceso continúa indefinidamente en la misma forma.2 + ... 100. a reservas y los 64 M. El multiplicador bancario Contabilidad del Banco X Activo 20.. C Pasivo c/c Sr.

de una importancia fundamental y debe ser cuidadosamente estimado. es utilizado el dinero en un país en un período de tiempo determinado. como veremos a continuación. que el aumento de M puede provocar sólo el aumento de P y no de Q. Por tanto Una estátera de plata de Corinto. en un año. se han vendido cosas por valor de 100 billones. El valor de todos los bienes y servicios producidos en un país en un período de tiempo de terminado. El dinero y el producto nacional Un billete o una moneda en particular pueden ser usados varias veces al año para adquirir diferentes cosas. En palabras . el dinero ha sido usado cinco veces. La velocidad de circulación de dinero fue considerada constante. M. Es un hecho matemático incuestionable. conseguiremos ineludiblemente que aumente el producto nacional. El concepto de velocidad del dinero permitió establecer la llamada ecuación cuantitativa. el producto nacional. de media. parece oportuna ilustración para la velocidad de circulación del dinero. es decir. será la cantidad producida. se puede deducir la siguiente fórmula: Este multiplicador es. el producto nacional. V. O. Supongamos que en un país. Eso es cierto. P. invirtiendo los términos. la base teórica fundamental del monetarismo. si aumentamos la cantidad de dinero. Para adquirirla habrá sido necesario utilizar una cantidad de dinero. Se llama velocidad de circulación del dinero al número de veces que. r al coeficiente de reservas y l al coeficiente de liquidez mantenida por el público. por lo que el crecimiento en la parte izquierda de la ecuación. un número de veces. con su alado Pegaso. Q. la velocidad de circulación ha sido cinco. El problema está en que la expresión PxQ es el producto nacional en términos nominales. tenido en cuenta y manipulado por los bancos centrales para la elaboración de la política monetaria. pero que la cantidad de dinero en ese tiempo ha sido tan sólo de 20 billones. Es evidente que. Es decir. como media. multiplicada por su precio. es decir. requería el aumento de la cantidad de dinero. Una forma infalible de aumentar el producto nacional es aumentar la cantidad de dinero en circulación.Si llamamos m al multiplicador monetario.

Es decir. En los países de la Unión Europea que han entrado en la UEM. la estabilidad de los tipos de cambio de divisas. la estabilidad interior se refiere a la estabilidad de precios internos. según indica la experiencia. la influencia en más directa y más intensa sobre el nivel de precios que sobre el producto real. En los Estados Unidos. Funciones del banco central Los bancos centrales constituyen la autoridad monetaria. para manipular el producto nacional y el nivel de precios. Otros objetivos económicos. las funciones del banco central las cumple el Sistema de Reserva Federal. el aumento en la cantidad de dinero puede que se traduzca tan sólo en un aumento del nivel de precios. Los bancos centrales se encargan de poner en circulación los billetes y las monedas acuñadas. La política monetaria en cualquier caso es un poderoso instrumento de que dispone el Estado. En hábil conjunción con la política fiscal cualquier problema económico debería ser fácilmente resuelto. determinan los coeficientes de reservas.. La tendencia actual en los países occidentales es a reforzar aún más la tradicional independencia de los bancos centrales con respecto a los gobiernos para garantizar así la estabilidad económica. El diseño de estrategias de política monetaria significa planificar la evolución de variables que pueden ser controladas por el banco central: tipos de redescuento. en inflación. aunque. el porcentaje de los depósitos que la banca privada debe destinar a reservas. y no en el aumento de las cantidades realmente producidas. coeficientes bancarios. . tales como crecimiento o pleno empleo. El objetivo de la estabilidad tiene una doble vertiente interior y exterior. serán para el banco secundarios con respecto a la estabilidad. Actualmente se considera que la política monetaria debe ir dirigida principalmente al control de los precios mientras que el fomento de la producción debe buscarse mediante instrumentos fiscales. En realidad la cantidad de dinero influye sobre ambas variables. es decir. las funciones de banco central las cumple el Banco Central Europeo y el Sistema Europeo de Bancos Centrales que será estudiado en detalle más adelante. La misma argumentación nos permite ver el lado positivo: la disminución de la oferta monetaria puede provocar la disminución de los precios. su consideración prioritaria es la estabilidad de los precios y el tipo de cambio. como conclusión de ese análisis. es decir. diseñar las estrategias de la política monetaria con el objetivo principal de garantizar la estabilidad monetaria. Regulación de la circulación fiduciaria. retirando los deteriorados y garantizando un suministro de efectivo adecuado a las necesidades del comercio. Banco de bancos. cantidad de dinero en circulación.llanas. En general. Coordinan e intervienen el mercado interbancario. conocen y controlan los préstamos que los bancos privados se conceden entre sí. etc. la inflación puede ser controlada también manipulando la cantidad de dinero en circulación. a la lucha contra la inflación. es decir. Los bancos centrales prestan dinero a la banca privada en cantidad y a tipo interés que se determina en función de las estrategias de la política monetaria. en concreto el banco central.. Aunque todos los objetivos de la política económica son también suyos. la estabilidad exterior se refiere a la estabilidad de los precios externos. es decir. Los bancos centrales están encargados de analizar la situación económica del país y. en todos los países. las funciones que se asignan a los bancos centrales son las siguientes: Sede del Banco Central Europeo en Frankfurt Política monetaria. aparentemente. Custodian las reservas de la banca privada y controlan su volumen.

Centralizan las reservas de divisas lo que incluye no sólo las monedas y billetes emitidos por el extranjero sino también las cuentas en instituciones bancarias y los efectos a cobrar en el exterior. Este tipo de funciones está cada vez más limitada para garantizar la independencia de los bancos centrales con respecto a los gobiernos. Elaborar. Los informes oficiales del banco central sobre la situación económica del país suelen tener un gran efecto sobre las expectativas empresariales y las previsiones del gobierno. Definir y ejecutar la política monetaria de la zona euro. Asesoramiento. Funciones del Banco de España La introducción del euro como moneda única y la constitución del Eurosistema han supuesto para el Banco de España una redefinición de algunas de sus tareas. el BCE autoriza la emisión de billetes. en el que participa el Gobernador del Banco de España. Hace algunas décadas (y aún ahora en los países menos avanzados) los gobiernos tenían (tienen) el poder de obligar al banco central a concederle préstamos. 9. Autorizan la apertura de nuevos bancos y entidades de crédito. ¿Banquero del gobierno?. 7. Esa falta de independencia de los bancos centrales dificulta conseguir el objetivo de la estabilidad monetaria que en esas condiciones queda subordinado a los objetivos de los gobiernos. si bien mantiene aquellas que le otorga la Ley de Autonomía como Banco Central Español. controlan todos los cobros y pagos internacionales. Teniendo en cuenta esa doble vertiente. Gestionan los cambios de divisas. inspecciona su funcionamiento y las sanciona en su caso. Poseer y gestionar las reservas exteriores oficiales del Estado Español y las que los países de la zona euro han puesto en común a través del BCE.Control e inspección. publicar las estadísticas relacionadas con sus funciones y asistir al BCE para la recopilación de la información estadística necesaria. Los bancos centrales elaboran informes y mantienen publicaciones periódicas de carácter estadístico. en la aplicación de un mismo nivel de los tipos de interés en la zona del euro. 8. de gestionar el crédito al sector público y administrar las emisiones de deuda pública. Los bancos centrales diseñan las normas de funcionamiento de la banca privada. Es muy frecuente que unas declaraciones del presidente del Banco Central Europeo o de la Reserva Federal USA provoquen fuertes movimientos en las bolsas y en los tipos de cambio de todo el mundo. Control de cambios. influyendo por tanto en las decisiones de inversión privada y de gasto público. 5. mientras que su puesta en circulación es llevada a cabo por los Bancos Centrales Nacionales. frecuentemente. Emitir los billetes de curso legal. cuyo objetivo principal es mantener la estabilidad de precios en el conjunto del área. 4. las principales funciones que se le asignan son: 1. 6. Los bancos centrales han sido históricamente responsables de custodiar las reservas del estado y. Supervisar la solvencia y el cumplimiento de la normativa específica de las entidades de crédito y de otras entidades y mercados financieros cuya supervisión le haya sido atribuida por la legislación vigente. frecuentemente se encargan de elaborar la Balanza de Pagos. Realizar las operaciones de cambio de divisas del Eurosistema. Las decisiones de política monetaria se toman de manera conjunta en el Consejo de Gobierno del BCE. Poner en circulación la moneda metálica y desempeñar las demás funciones que el Estado le encomiende al respecto. de manera práctica. 3. . 2. Siguiendo un esquema descentralizado. son puestas en práctica por los Bancos Centrales Nacionales y se reflejan. Fomentar el buen funcionamiento y estabilidad del sistema financiero. Promover el buen funcionamiento de los sistemas de pagos de la zona euro y nacionales.

y los préstamos de regulación que son un instrumento fundamental para la política monetaria. En el apartado de préstamos al sector público se anotarán los créditos concedidos a las administraciones públicas así como los títulos de deuda pública que el banco central tenga en su poder. préstamos con la garantía de los efectos descontados a los particulares. Asesorar al Gobierno. 11. Entre los préstamos a la banca privada hay que distinguir el redescuento. por tanto. Un breve análisis de las partidas de ese balance nos va a permitir comprender el concepto de base monetaria y la forma de manejar la política monetaria. 13.Reservas en oro y divisas 2.Préstamos al sector público 3. Dictar normas en lo que se refiere al ejercicio de sus funciones. ya que sus sumas coinciden. tanto en la elaboración de regulación que afecte a las entidades supervisadas como en la realización de informes y estudios que resulten procedentes. su contrapartida contable. Desempeñar la representación española en organismos. da origen a apuntes contables cuya situación en un momento determinado queda reflejada en el balance del banco central. El balance del banco central El ejercicio de las funciones de emisión. 12. Ambas se publican en el Boletín Oficial del Estado (BOE). instituciones y foros económicos multilaterales en los que se traten asuntos relacionados con sus funciones. Prestar los servicios de Tesorería y agente financiero de la Deuda Pública al Estado. Balance del banco central Activo 1.Préstamos a la banca privada 4. crédito y custodia. el oro sirve parcialmente de respaldo al circulante. En cierto sentido. . La identidad contable entre activo y pasivo se produce debido a que cualquier aumento o disminución en una partida del activo implicará aumentos o disminuciones de igual cuantía en las partidas del pasivo.10. los depósitos realizados por las administraciones públicas y los billetes y monedas en circulación. Las reservas incluyen también todos los créditos que el banco tenga sobre entidades extranjeras.Otros activos Pasivo Efectivo en manos del público -5 Efectivo en poder de bancos -6 Depósitos de la banca privada -7 Depósitos del sector público -8 Otros pasivos -9 En el pasivo se anotan las deudas que el banco tiene contraídas e incluye por tanto las reservas que la banca privada haya depositado. Estas normas se denominan ―Circulares monetarias‖ (si se refieren a asuntos relacionados con la política monetaria) o ―Circulares‖. Todo el pasivo está globalmente respaldado por todo el activo.

Obsérvese que la suma de estas dos últimas partidas componen las reservas de la banca privada. el efectivo en poder de los bancos y los depósitos de la banca privada. Representando las partidas del balance por su número de orden en el cuadro "Balance del banco central" podemos definir contablemente el efectivo en circulación. Efectivo en circulación = 5 + 6 Reservas bancarias = 6 + 7 Base Monetaria = 5 + 6 + 7 Veamos ahora el cuadro resumen de los agregados monetarios y crediticios en el que se puede analizar la relación entre base monetaria. "Activos de caja del sistema bancario" es una expresión técnica que para aludir a lo que hemos llamado arriba "reservas bancarias".. . Se llama base monetaria al total del crédito privado sobre el banco central." la fórmula de los billetes antiguos mostraba claramente que el efectivo en circulación es un título de crédito frente al banco central que éste debe anotar en su pasivo. como la suma del activo y del pasivo son necesariamente iguales. y las diversas posibles definiciones de dinero y oferta monetaria. La expresión "circulación fiduciaria" equivale a la de "efectivo en circulación".. a la suma del efectivo en manos del público. las reservas bancarias y la base monetaria tal como se hace en el siguiente cuadro."El Banco de España pagará al portador. Además. la base monetaria es también igual al activo menos las cuentas no monetarias del pasivo. esto es.

054 Depósitos en euros de otros residentes en la zona del euro 56.434 Pasivos en euros con no residentes en la zona del euro Pasivos en moneda extranjera con residentes en la zona del euro Pasivos en moneda extranjera con no residentes en la zona del euro Contrapartida de los derechos especiales de giro asignados por el FMI Otros pasivos Cuentas de revalorización 9.506 Depósitos en euros mantenidos por 131.551 7.312 275.560 5.198 17.030 entidades de crédito de la zona del euro en relación con operaciones de política monetaria Otros pasivos en euros con 256 entidades de crédito de la zona del euro Certificados de deuda emitidos 1.366 422 10.656 1.094 42.029 PASIVO Billetes en circulación 417.325 66.757 52.Balance del Banco Central Europeo Estado financiero semanal consolidado del Eurosistema al 20 de febrero de 2004 (en millones de euros) ACTIVO Oro y derechos en oro Activos en moneda extranjera frente a no residentes en la zona del euro Activos en moneda extranjera frente a residentes en la zona del euro Activos en euros frente a no residentes en la zona del euro Préstamos en euros concedidos a entidades de crédito de la zona del euro en relación con operaciones de política monetaria Otros activos en euros frente a entidades de crédito de la zona del euro Valores emitidos en euros por residentes en la zona del euro Créditos en euros a las Administraciones Públicas Otros activos 130.141 .604 105.343 171.457 69.

Conviene tener presente que los superávits o déficits del comercio exterior son consecuencia de decisiones externas al banco central. son decisiones internas adoptadas directamente por la autoridad monetaria.Total activo 816. las operaciones de mercado abierto y la regulación del crédito a la banca privada. Hans Memling (1435-1494): Retrato de hombre con una moneda romana. aumentará simultáneamente el activo en la cuenta de crédito sobre el sector público y por el mismo importe alguna de las partidas del pasivo según la forma de pago que se haya adoptado. Las exportaciones provocan entrada de divisas y el aumento en las reservas del banco central. venta de títulos en operaciones de mercado abierto y disminuciones en el crédito a la banca privada. mientras que las otras. Operaciones que modifican la BASE MONETARIA crece por Comercio exterior Mercado abierto Crédito bancario con superávit disminuye por deficitario la decisión es externa compra aumento venta disminución interna interna .767 816. Por tanto. las reservas en divisas aumentarán provocando un aumento en igual cuantía en el circulante o en los depósitos de la banca privada. si hay saldo positivo en el comercio exterior porque las exportaciones superen a las importaciones. Si el banco central adquiere títulos de deuda pública. para recibir a cambio pesetas en forma de billetes o de cuentas bancarias. El aumento del crédito a la banca privada. Es fácil a partir de lo dicho comprender cómo se producen las operaciones inversas.931 Capital y reservas Total pasivo 62. las operaciones que contraen la base monetaria: saldos negativos en el comercio exterior. mediante subasta de Certificados de Depósito. por ejemplo. lo que recibe el nombre de operaciones de mercado abierto.931 La manipulación de la base monetaria Analicemos ahora algunas operaciones que amplían la base monetaria y su efecto sobre el balance del banco central. Los exportadores entregan al banco central por intermedio de la banca privada las divisas que perciben por sus productos. también aumentará simultáneamente cuentas de activo y pasivo.

Si el tipo de interés es muy alto. El precio de esa mercancía es el tipo de interés.El mercado del dinero Como acabamos de ver. es decir. que modifica el multiplicador monetario. El banco central dispone por tanto de tres instrumentos de control de la oferta monetaria: las operaciones de mercado abierto y los créditos a la banca privada. El tipo de interés. y la manipulación del coeficiente legal de reservas. en efectivo o en cuentas corrientes. la oferta de dinero. como los precios de todas las mercancías. BM. no habrá estímulos para que los consumidores renuncien a la comodidad de tener sus ahorros en forma líquida. éstos podrán disponer de más dinero para prestar. La oferta monetaria. Esa cantidad de dinero crece o disminuye por efecto del crédito bancario y de la preferencia por la liquidez del público. Analicemos ahora la forma de la demanda de dinero. por efecto del multiplicador monetario. que modifican la base monetaria. por el contrario. Si los tipos de interés son bajos. es por tanto el resultado de la expansión de la base monetaria. m. Romerswaal pintó en el siglo XVI este retrato de un cambista y su mujer En consecuencia. conseguir dinero para adquirir bienes tendrá un coste elevado por lo que los consumidores retrasarán sus decisiones de compra demandando por tanto menos dinero. r. los individuos no querrán tener su dinero en huchas o en cuentas corrientes improductivas. los que no tengan suficiente para sus deseos de consumo inmediato encontrarán conveniente pedirlo a . si el precio del dinero es bajo. lo que hay que pagar para poder disponer de ella o el coste que tiene no darle un uso fructífero. OM. sino que procurarán tener sus ahorros en los títulos de mayor rentabilidad aunque ello suponga pérdida de liquidez. Si el banco central autoriza que los bancos operen con menos reservas. la cantidad de dinero existente u oferta monetaria esta formada por el efectivo en manos del público y los depósitos que éste mantiene en los bancos. El coeficiente de liquidez. además. está determinada por el banco central. l. viene determinado por la conjunción de la oferta y la demanda. que determinan conjuntamente el valor del multiplicador monetario. aumentando el efecto multiplicador. El dinero puede ser considerado como una mercancía útil como medio de pago y como forma de conservar valor ahorrado. depende de los gustos del público pero el coeficiente de reservas. OM. puede ser determinado por la autoridad monetaria.

Cualquiera de esos métodos provocará un desplazamiento hacia la izquierda de la función OM que se cruzará con la DM a un tipo de interés más elevado. al poder prestar menos dinero. el tipo de interés subirá. será aumentar el coeficiente legal de reservas. podrá disminuir la cantidad de dinero que periódicamente presta a la banca privada por lo que ésta se verá obligada a reducir los préstamos a sus clientes. es decir. al disponer el público de menos dinero. Otro método. si disminuye la oferta monetaria. forzándola también así a reducir sus préstamos y reduciendo el multiplicador monetario. Si el banco central aumenta la cantidad de dinero ofertado. en fin. concediéndolos con menor riesgo y mayor interés. Si el banco central desea elevar los tipos de interés. . el aumento en las inversiones tendrá un fuerte efecto expansivo sobre el producto nacional. En términos intuitivos: la banca privada. decreciente. podrá ser más selectiva con sus créditos. la institución o empresa que desee vender pagarés u otros títulos de crédito deberá ofrecer un mayor tipo de interés o nadie querrá adquirirlos. es. los empresarios encontrarán rentables más proyectos por lo que demandarán dinero para invertir. El efecto de las variaciones del tipo de interés sobre la economía de un país son ya conocidos de temas anteriores: si el tipo de interés baja. El punto de cruce entre ambas determinará el tipo de interés de equilibrio ie. obligar a la banca privada a que mantenga una mayor proporción de los recursos ajenos en forma de reservas. El mercado de dinero: La demanda es decreciente y la oferta es completamente rígida por ser fijada por la autoridad monetaria. como todas las funciones de demanda.otros. DM. el tipo de interés bajará. Por tanto la función de demanda de dinero.

si el tipo de interés es alto. en situaciones de depresión económica argumentando que en esas circunstancias la sociedad caía en la trampa de la liquidez: cuando el tipo de interés es muy bajo. Pero la argumentación de los economistas de entonces era algo diferente. como se consideraba que los presupuestos debían ser equilibrados. Si el tipo de interés es bajo los inversores demandarán más dinero. Keynes afirmaba que las decisiones de ahorro y las decisiones de inversión son totalmente independientes y no existe ninguna fuerza que tienda a igualarlas. Obsérvese las diferencias entre la argumentación que acabamos de ver y el análisis keynesiano del tema anterior. es decir. los ahorradores se sentirán estimulados. la manipulación de la oferta de dinero. . La idea monetarista es que el tipo de interés es esa fuerza. casi horizontal.La trampa de la liquidez: Según Keynes. Antes de Keynes. En esa zona. Keynes negó el funcionamiento de ese mecanismo. el único instrumento de que disponían los gobiernos para influir sobre el sistema económico era la política monetaria. la cantidad de dinero en circulación se ha mantenido baja y los bancos centrales han seguido manteniendo un control absoluto sobre los tipos de interés. La situación real durante las últimas crisis económicas no ha dado la razón a Keynes. sucesivos desplazamientos hacia la derecha de la oferta monetaria no provocan sensibles variaciones en los tipos de interés. Entonces se consideraba poco importante la cantidad de dinero que se destinaba a depósito de valor y se suponía que prácticamente en su totalidad se destinaba al pago por adquisición de bienes y servicios. la curva de demanda de dinero se hace muy elástica. las variaciones en la oferta monetaria no tienen eficacia. cuando el tipo de interés es muy bajo. más preocupados por la inflación que por el estancamiento económico.

de las suspensiones de pagos o de los arrendamientos sin indiciar. uno de los errores más nefastos y frecuentes en las sentencias de los tribunales procede precisamente de la falta de reconocimiento oficial por los jueces de la existencia de la inflación.5% o que alcanzaron el índice 168.6 en comparación con 1983. En cualquier caso. Mensualmente los medios de comunicación ofrecen con grandes titulares los datos más recientes de inflación. Tiene que ser muy consciente también de sus consecuencias. La estimación de esas medidas suele hacerse mediante el Índice de Precios al Consumo (IPC). . Para ofrecer una medida de la inflación se pueden utilizar dos formas. La inflación implica por tanto la reducción de la capacidad adquisitiva del dinero. que en el año 1990 los precios crecieron en España a una tasa del 6. Así podemos afirmar. Naturaleza y medida de la inflación La inflación consiste en el crecimiento generalizado y continuo de los precios de los bienes. por ejemplo. Esos datos determinan a su vez la revisión de los convenios laborales colectivos. especialmente de los efectos redistributivos.La inflación Las tendencias actuales en la política económica de los países occidentales sitúa a la lucha contra la inflación como el objetivo prioritario al que quedan subordinados todos los demás. está sin duda sancionando prácticas viciosas e injustas de enriquecimiento. las tasas de crecimiento de los precios (porcentaje en que han variado en un período de tiempo determinado) o los números índice (— porcentaje que representan los precios actuales con respecto a los vigentes en una fecha base). Por ejemplo. Cualquier profesional tiene que ser capaz hoy de valorar en su justa medida la precisión de los datos oficiales de la inflación. caso. los requerimientos culturales más elementales exigen que cualquier universitario conozca las causas que originan la inflación y las políticas e instrumentos que conducen a su solución. las pensiones de jubilación y multitud de acuerdos contractuales. servicios y factores productivos de un país. por ejemplo. Cuando un juez considera saldada una deuda si se abona la cantidad nominal contratada aunque hayan pasado años de su fecha de cumplimiento.

"En el pasado mes de junio los precios subieron un 0. Para cada uno de los grupos se elabora un número índice tomando como base el año en que se realizó la EPF. el índice correspondiente de cada mes es la cantidad de dinero necesaria para comprar esa cantidad. es la llamada "cesta de la compra". ponderados según los resultados de la EPF. la segunda .3%". El IPC es la media de los índices todos los grupos. Con los datos obtenidos mediante la EPF. Se considera que un producto seleccionado es "representativo" de su grupo si su precio varía en la misma proporción que lo haga la media de todos los de su grupo. C ada cierto número de años se realiza un meticuloso estudio de los hábitos de consumo de los españoles mediante una Encuesta de Presupuestos Familiares (EPF). Los precios de los productos de la cesta son controlados mensualmente. Todos los medios informativos se hacen eco inmediatamente de su publicación pero la forma de expresar los resultados puede inducir a confusión e incluso puede parecer contradictoria de un periódico a otro. junio de 1990 en España. 1992 y 2001. "La tasa anual de inflación ascendió en junio al 6.5%". Ese tipo de estudios tiene un coste muy elevado por lo que se realiza con muy poca frecuencia: los últimos han sido en 1983. el INE selecciona una lista de productos representativos de cada uno de los grupos. Para ello se calcula la cantidad del producto representativo que podría ser comprada en el año base con cien pesetas. pero la primera muestra sólo el dato del último mes. "En lo que va de año los precios han subido un 2. Los datos del IPC se publican mensualmente. con un par de semanas de retraso sobre el último mes que haya entrado en el cálculo.5%". todas las frases anteriores se refieren al crecimiento del IPC en la misma fecha y país.El IPC lo calcula en España el Instituto Nacional de Estadística (INE). El proceso para su estimación es el siguiente.

más amplio será el margen de error en las expectativas de los agentes . gas y petróleo. y los productos alimenticios no elaborados. Y cuanto mayor sea la tasa de inflación. Otras causas de variaciones en los precios no inflacionistas son las originadas en los productos agrícolas por razones estacionales o fluctuaciones climáticas.muestra la suma de los seis últimos meses. el IPC refleja variaciones en precios debidas a factores externos y que por tanto no deberían ser consideradas inflación. Como en la cesta están incluidos productos importados. Incluso cuando se ofrece el resultado del IPC para un año natural completo puede darse la subida de precios producida entre el 1 de enero y el 31 de diciembre o bien la media de las tasas anuales estimadas en cada uno de los doce meses. los únicos perjuicios provendrían del trabajo de corregir las etiquetas o los menús. de enero a junio. y la tercera muestra la suma de los doce últimos meses. Es por ambas razones que se suele utilizar el concepto de inflación subyacente que es la medida por el IPC descartando las materias primas energéticas importadas. Las consecuencias de la inflación La inflación provoca graves distorsiones en el funcionamiento del sistema económico debido a su imprevisibilidad. Si se pudiera predecir con absoluta exactitud la fecha y la cuantía de la subida de precios de cada uno de los productos. Los problemas provocados por la inflación se derivan precisamente de su imprevisibilidad ya que ni todos los productos ni todos los factores subirán sus precios al mismo tiempo ni en la misma proporción.

Por otra parte la inflación actúa como un impuesto encubierto: si. en 1987. otros beneficiados por este impuesto. dejan de cumplir su función informativa. las tasas impositivas estarán gravando rentas de menor cuantía en términos reales. Los tipos de interés a que se prestará el dinero deberán incrementar la retribución . Este billete de 10.económicos y por tanto mayor la sensación de inseguridad. los consumidores serán incapaces de saber si un supermercado tiene los precios más bajos que otro. pensionistas. el número de familias perceptoras de rentas exentas se verá reducido. los que hayan estado en posesión de esos billetes durante un año habrán sufrido una recaudación forzada de la cuarta parte de sus fondos en efectivo.000 pesos bolivianos emitido en 1984 fue reimpreso entonces con su nuevo valor: un centavo de boliviano. todos los perceptores de rentas fijas (jubilados. debido a la inflación. Los que deben abonar esas rentas (el Estado. son todos los bancos que participan en el proceso de creación de dinero. ven reducido su valor en un 25%. Los que han gastado por encima de sus ingresos. El aumento del riesgo provocará un aumento en el coste del dinero. pasado un año. las empresas emisoras. reciben un premio a la imprevisión y el derroche. además del banco emisor. se reformó la moneda introduciendo el Boliviano con un valor equivalente a un millón de Pesos. El individuo que haya prestado dinero observará cuando lo recupere que lo que percibe tiene menos valor que lo que prestó. los supermercados perderán el estímulo para mantener los precios bajos y serán incapaces de predecir los efectos sobre la demanda de una subida de los precios de mayor o menor cuantía. En Bolivia. Si los precios están cambiando continuamente. En general. El Estado verá también aumentar sus ingresos fiscales: cuando los impuestos son proporcionales o progresivos. además. los inquilinos) percibirán un inmerecido beneficio. Los efectos de la inflación sobre la distribución de las rentas consisten esencialmente en el desplazamiento de riqueza de los acreedores hacia los deudores. rentistas propietarios de títulos de renta fija. en cambio. el banco central pone en circulación billetes que. propietarios de viviendas en alquiler con contratos no indiciados) verán reducir la capacidad adquisitiva de sus ingresos. Los precios son una vía por la que se transmite la información necesaria para que los consumidores decidan correctamente qué deben adquirir y para que las empresas calculen qué y cuánto deben producir. Los ahorradores son castigados con la pérdida de valor de sus fondos. por ejemplo.

las que consideran que los problemas se originan por el lado de la oferta (Inflación de Costes). keynesianos y monetaristas están de acuerdo en considerar que la causa habitual de la inflación es el exceso de demanda. la explicación keynesiana de la inflación se basa en que la suma de esos tres componentes puede ser superior a la capacidad productiva del país. En épocas de fuerte inflación. Los componentes de la demanda agregada son el consumo de las familias. los inmuebles. el empresario encontrará dificultades adicionales para prever los beneficios de su actividad debido a la inseguridad en los precios futuros de los factores. los productos intermedios y los productos finales. parece estimularles. Pero esa dificultad en vez de desanimar a los teóricos. Por tanto. es posible que el exceso de demanda se deba a que una mejora en las expectativas empresariales provoque crecimiento de la demanda de bienes de inversión.habitual por dos conceptos: la necesidad de cubrir la depreciación del principal y el riesgo por no poder prever con exactitud esa depreciación. la demanda de inversión de las empresas y los gastos del gobierno. La multitud de teorías explicativas puede agruparse en tres tipos: las que consideran que el origen de la inflación se debe a un exceso de demanda (Inflación de Demanda). Además del aumento en los tipos de interés. Los monetaristas consideran también que la inflación está originada principalmente por un exceso de demanda. En primera instancia será sólo una errónea política monetaria del gobierno el origen de la inflación. pero en vez de buscar entre los agentes un culpable determinado. o a que las familias decidan ahorrar menos. las divisas y los valores extranjeros. las inversiones más seguras y rentables suelen ser las de carácter especulativo: las joyas y obras de arte. Como ya hemos visto. al coincidir una oferta muy rígida con un gran aumento de la demanda. Las causas de la inflación Como la inflación implica el crecimiento simultáneo de los productos y los factores productivos y el aumento de unos precios empuja a los demás en círculo vicioso. . provocando apasionadas discusiones. actúan como depósito incorruptible de valor. proporcionando así beneficios muy superiores a los de cualquier inversión productiva. o a que el gobierno decida mejorar las infraestructuras del país y aumente sus gastos en hospitales y carreteras. El aumento en la demanda por uno de los agentes económicos provocará inflación si no está compensado por disminuciones en la demanda de los otros dos. Solo se iniciarán las empresas más prometedoras. sus precios pueden crecer de forma desorbitada. resulta realmente difícil ponerse de acuerdo sobre qué rama industrial o qué factor fue el origen de la escalada. consideran que es el crecimiento incontrolado de la cantidad de dinero en circulación lo que hará aumentar las disponibilidades líquidas de todos los agentes en general y por tanto de todos los componentes de la demanda. Por una vez. La inversión se verá desalentada por muchas razones. y las que consideran que la causa de la inflación está en los desajustes sociales (Inflación Estructural).

la inflación. las subidas de precios se trasladan rápidamente de un país a otro. el sector de los trabajadores comenzará a percibir una proporción superior de la renta nacional. Los trabajadores responderán con mayores reivindicaciones desencadenándose así una espiral salarios-precios. que malogran las cosechas. o en el de los países exportadores de materias primas. Lo difícil es identificar la causa última. cualquiera que sea éste se generará una reacción en cadena en la que todos los factores estarán implicados.ESTAS FUERON SUS PALABRAS La causa inmediata del mal es fácil de enunciar. (Milton Friedman. sin embargo. La explicación más habitual de la inflación de costes se basa en la idea de que los sindicatos tienen un poder de monopolio sobre el factor trabajo mediante el que pueden conseguir mejoras salariales en proporción superior a lo que haya aumentado la productividad laboral.) Las variaciones en el circulante son decididas ahora por el gobierno. que impulsan al alza los salarios. Los que buscan el origen del desencadenamiento de los procesos inflacionistas en una inicial elevación de los costes del capital. nuestros gobernantes culpan de la inflación a los jeques árabes. que produjeron reacciones en cadena de alzas en los precios de muchas otras materias primas. los trabajadores están preocupados especialmente por mantener su posición relativa con respecto a los demás trabajadores y ramas industriales. debido al cada vez mayor peso que tienen las importaciones como componentes de los productos acabados interiores. que incrementan el precio del petróleo. Todos estos factores no son. se . lo que significa que actualmente en los Estados Unidos la inflación proviene exclusivamente de Washington. Según ésta. Si ocurre eso. a la codicia del mundo empresarial. a los líderes sindicales. Conviene dejar claro que si la inflación tiene su origen en el encarecimiento de las retribuciones de un factor determinado.(. siempre se hallen dispuestos a atribuirse cuanto de bueno otros hayan hecho. Paro e Inflación. En otras ocasiones serán las características específicas de los mercados financieros las que originen subidas en los tipos de interés con el consiguiente encarecimiento de los costes de las empresas endeudadas que sólo podrán defenderse Se suele considerar que los procesos inflacionistas experimentados en todos los países en los años setenta se debieron en parte a las bruscas subidas en los precios del petróleo de los años 1973 y 1979. sin duda. el resto de los perceptores de rentas verán reducida su participación y sólo podrán defender sus ingresos aumentando los precios. Las teorías que explican la inflación por el crecimiento de los costes buscan el culpable en el comportamiento de los grupos de presión sindicales y empresariales. 1982) mediante el alza de sus precios.. Por supuesto que a ningún gobierno le gusta cargar con la responsabilidad de sus desaciertos. se defendieron subiendo los precios de los productos industriales.. etc. En general se considera que la inflación es "exportable". sino chivos expiatorios que apenas tienen que ver con la inflación. La causa próxima de la inflación es siempre la misma: un incremento demasiado rápido de la cantidad de dinero en circulación con respecto a la producción. aunque. sintiéndose perjudicados por la redistribución internacional de las rentas a que dieron origen aquellos fenómenos. a las catástrofes naturales. Otra explicación similar es la de la espiral salariossalarios. capaces de aumentar los precios de sus productos por encima de los que quedarían determinados por mercados en libre competencia. los trabajadores del resto de las empresas o ramas productivas tratarán de obtener las mismas mejoras mediante una mayor agresividad sindical. ponen el acento en la existencia de muchas grandes empresas con mayor o menor grado de poder monopolístico. Como el fenómeno observado. Por tal motivo. Si en algunas empresas los incrementos en la productividad laboral permiten que conseguir mejoras salariales notables. Los costes de producción están compuestos por la retribución del factor trabajo (sueldos y salarios) la retribución del capital (los beneficios) y el precio de los recursos naturales empleados. Los países industrializados.

en torno a la CEPAL. El crecimiento de la población urbana en Latinoamérica y el consecuente aumento de la demanda de productos alimenticios y agrícolas no se traduce por tanto en aumentos de producción sino en aumentos de precios. En este caso el problema no está en la falta de elasticidad de la demanda sino en la rigidez de la oferta. En algunos sectores económicos la demanda es muy inelástica.caracteriza precisamente por el alza sostenida del precio de todos los factores. en base al análisis económico e institucional de sus propios países. La producción agrícola es muy inelástica respecto a los precios. discutir sobre si fue primero la gallina o el huevo. pero teniendo en cuenta que muchos otros economistas contribuyeron al desarrollo de la teoría aportando sus propios matices. Surgió entonces. Otro tipo particular de estrangulamiento es el del sector agrario debido a los desfasados sistemas de propiedad y de explotación de la tierra. Durante la segunda guerra mundial las economías latinoamericanas disfrutaron de una fase de crecimiento extraordinariamente positiva gracias a las exportaciones hacia los países beligerantes y a la sustitución de importaciones forzada por las dificultades para conseguir en los mercados internacionales ciertos tipos de bienes. Todos estos mecanismos son considerados por el enfoque estructuralista como manifestaciones concretas de la lucha de clases en la que propietarios y asalariados tratan de conseguir un mayor porcentaje en la . Seguiremos aquí el esquema explicativo propuesto por el mexicano Juan Noyola Vázquez (1922-1962) que es considerado el principal exponente de la teoría estructuralista de la inflación. Respecto a los mecanismos de propagación se pueden distinguir los mecanismos fiscales. quizá no tan radicales. Cuando estos países acudieron al recién creado Fondo Monetario Internacional se encontraron con las recetas ortodoxas de políticas contractivas para estabilizar sus economías. resulta realmente difícil y en ocasiones estéril. desempleo crónico. Para comprender la inflación es necesario distinguir entre las presiones básicas que desencadenan el proceso y los mecanismos de propagación que lo difunden por todo el sistema. déficit comercial y altas tasas de inflación. Ciertamente cualquier explicación del tipo de "exceso de demanda" parece un sarcasmo en los países de renta per cápita muy baja por lo que las explicaciones monetaristas resultan muy insatisfactorias. Las presiones básicas surgen de cuellos de botella o estrangulamientos en determinados sectores que repercuten sobre los demás. Las subidas de precios en los mercados internacionales de estos productos no conducen al aumento de la producción interna o la disminución de la demanda sino que se traducen directamente en presiones inflacionistas. Teoría estructuralista de la inflación La teoría estructuralista de la inflación fue desarrollada por un grupo de economistas latinoamericanos a partir de 1950. un movimiento teórico crítico que fue bautizado como economía estructuralista. Pero en los años 50 retornaron los viejos problemas de bajo crecimiento. pero el insuficiente desarrollo y el pequeño tamaño de algunas economías impide que esa demanda sea satisfecha internamente por lo que aparece una fuerte dependencia del exterior. los crediticios o monetarios y los de reajuste de precios y rentas. La inflación no está causada por un "exceso de crecimiento" sino precisamente por su insuficiencia.

K. sino atacar la raíz del mal y corregir los desequilibrios entre grupos y clases sociales y entre las ciudades y el campo. son interpretables como transferencias de riqueza de los importadores a los exportadores debido a diferencias relativas en el poder político de estos sectores. se utilizaron virtualmente todas las prensas capaces de imprimir dinero. Entre enero de 1922 y noviembre de 1923 la tasa acumulada de inflación ascendió a un billón por ciento.distribución funcional de las rentas. En realidad los billetes manaban a raudales. Galbraith. Lo mismo puede decirse de los mecanismos fiscales que utilizando los instrumentos del gasto público y las subvenciones. El dinero. La hiperinflación En muchos países latinoamericanos las subidas de precios han alcanzado en las últimas décadas tasas muy elevadas. con problemas y peculiaridades propias. 1975) Aún más grave fue la hiperinflación sufrida por Hungría inmediatamente después de la segunda 27 guerra mundial. Y a veces el comercio se interrumpía al retrasarse las prensas en producir nuevos billetes de cifras lo bastante altas para que fuese transportable la cantidad de papel necesaria para la compra del día. para los economistas estructuralistas. Aquel otoño. En una situación hiperinflacionista la gente no está dispuesta a mantener dinero debido a la rapidez con que disminuye su valor. Este es el fenómeno llamado hiperinflación. es una situación substancialmente diferente a la inflación normal. Aquí hay un cambio cualitativo. en cambio. a los pocos minutos de cobrarlos. multiplicándose dos veces cada día. en Alemania. el aumento de la circulación monetaria. ESTAS FUERON SUS PALABRAS Los hombres y las mujeres se apresuraban a gastar sus sueldos. por ejemplo. En los países en los que los trabajadores disponen de organizaciones que les permiten defenderse. que requieren explicaciones y soluciones diferentes. Los billetes eran llevados a las tiendas en carretilla o en cochecitos de niño. La obligación de pagar fuertes indemnizaciones a las naciones vencedoras y la caótica situación interna que impedía obtener por la vía fiscal los ingresos necesarios. (J. hacen recaer el peso de las tensiones inflacionistas sobre un sector u otro. Para hacernos una idea del significado de esa cifra piénsese que el dinero suficiente para adquirir todas las viviendas del término municipal de Málaga no bastaría un par de años después para pagar una ración de boquerones. La hiperinflación no es una novedad. la inflación no es un fenómeno monetario sino el resultado de desequilibrios reales que se manifiestan en una subida general de los precios. En otros países. Las devaluaciones. . Para corregir la inflación. proponen. La referencia a las prensas de imprimir siempre habían ocupado un lugar especialmente importante en el clisé monetario. la presión inflacionista se manifiesta simplemente en un desplazamiento de la capacidad adquisitiva de un sector económico a otro o de una clase social a otra. En resumen. En otros países y otros períodos históricos se han conocido también procesos inflacionistas extraordinarios. la inflación crece mucho en términos monetarios. a ser posible. algunas del orden del 400% anual e incluso superiores. no hay que atacar los síntomas. Los precios se multiplicaron por más de 10 en doce meses. indujeron a la República de Weimar a financiarse imprimiendo papel moneda sin ninguna contención. El más estudiado de todos ellos es el sufrido por Alemania tras la Primera Guerra Mundial.

pero ha resultado ser mucho más perdurable en el tiempo. hay que atacar las verdaderas raíces del mal y no limitarse a disimular los síntomas. con efectos muy desagradables para la población de estos países. El billete de 1.La hiperinflación latinoamericana no ha alcanzado nunca esas tasas extremas.000 marcos (arriba) emitido en septiembre de 1922 había perdido prácticamente todo su valor un año después. La tasa media de inflación anual durante el período 1980-1987 fue del 166% para Brasil. políticas y psicológicas. como consecuencia de las repercusiones de algunas políticas antiinflacionistas excesivamente rígidas. De hecho. a finales de los ochenta se llegaron a producir en varios países sudamericanos (Argentina. Eso sí. Venezuela. Políticas anti-inflacionistas Las aparentemente estériles matizaciones sobre las causas de la inflación esconden en realidad una actitud normativa: de dónde se encuentre la raíz del mal dependerá la receta del médico. del 299% para Argentina y hasta del 602% para Bolivia. cuando en septiembre de 1923 se emitieron billetes (abajo) por valor de cientos de millones de marcos. La hiperinflación alemana en los tiempos de la República de Weimar tuvo extraordinarias repercusiones sociales. . Pero no fueron las propuestas estructuralistas sino las más clásicas (restricción monetaria y contención del gasto público) las que han conseguido domeñar la fiera. entre otros) motines espontáneos con asalto de muchedumbres procedentes de los barrios más pobres a tiendas de alimentación.

porque éstos no han tenido nunca donde aprender Economía. concediéndose a los trabajadores ventajas de tipo social y sindical que compensaran la pérdida de sus poderes adquisitivos y garantizaran la posibilidad de su recuperación en los años siguientes.. Pero las consecuencias de esa política sobre el comercio exterior puede ser grave: las subidas de precios interiores deteriorarán gravemente el equilibrio en la balanza de mercancías. Pero si los sueldos y salarios son muy fáciles de controlar. Confiesa. (.) se ofuscaron sus entendimientos. si se prolongase en el tiempo aparecería el mercado negro y se provocarían distorsiones en la producción con lo que el remedio Picasso: Ciencia y caridad (1897) podría ser peor que la enfermedad. de tal suerte turbó a todos los ministros que (. empleados en sentencias y pleitos. En cualquier caso el control directo sólo puede ser una medida a corto plazo. por su mala calidad y subido precio. y así hoy confiesan los ministros más celosos que no entienden estas materias de los abastos. en cuanto se levanten los controles la inflación resurgirá con más fuerza.. y en las chancillerías. ni sus estudios se han encaminado a este fin. pero si no se corrigen las causas o los desequilibrios subyacentes. La política de controles directos parece inspirada en los edictos de los emperadores romanos "prohibiendo" que suban los precios.. pues los ministros le dieron el precio en que no lo tenían los labradores. como demuestran los errados temperamentos que han discurrido.. salarios y beneficios.) El emplear los Consejos en estos cuidados es la causa de los mayores daños de la monarquía. Las políticas antiinflacionistas suelen provocar disminución en las rentas. Señor. Si se permite la libre importación de ciertos productos de forma que sean vendidos en el mercado nacional a un precio aproximadamente igual a los producidos en el interior se estará aumentando la competitividad interior. impidiendo o ralentizando las subidas de precios. criados en sus colegios con otras atenciones y cuidados. La política monetaria requiere . que solo se sabe con la experiencia y la práctica. 1619. La política fiscal antinflacionista exige recortes en los gastos públicos. Sin embargo conviene aquí recordar el éxito conseguido en la España de finales de los setenta y comienzos de los ochenta: negociaciones entre los gobiernos y las organizaciones patronales y sindicales permitieron la firma de una serie de acuerdos en los que se limitaba el crecimiento de los precios y de los salarios.) Al querer dar las más ejecutivas providencias. Consulta del Consejo de Castilla a su Rey Felipe III. A corto plazo pueden tener un cierto efecto.. ESTAS FUERON SUS PALABRAS La política de rentas consiste en establecer límites al crecimiento de sueldos. La política cambiaria puede ser utilizada también en la lucha contra la inflación. (. Lo primero. no se puede decir lo mismo de los beneficios por lo que esta política suele conducir a pérdidas de la capacidad adquisitiva exclusivamente para los trabajadores.Cualquier medicina contra esta enfermedad resultará muy amarga. Los efectos de la política fiscal y la política monetaria han sido analizados detalladamente en varios temas anteriores y aún tendremos que volver sobre ellos en los que siguen. pero algunas píldoras parecen ser más del gusto de unas personas que de otras. pero unas inciden más sobre las rentas del capital mientras que otras parecen cebarse especialmente en las rentas del trabajo. la cual jamás han tenido. porque estas materias son sumamente ajenas a la profesión del Consejo y de la inteligencia de los ministros (que las han de votar). no han encarecido el pan los labradores sino los ministros. el Consejo que el repentino clamor de la Corte por la tasa del pan.

En el caso más sencillo. Conviene por tanto que nos detengamos a considerar cómo se forman las expectativas. Pero hasta hace muy pocos años no se había elaborado ninguna teoría sobre la forma en que se crean las expectativas. (1937.control de la oferta de dinero y altos tipos de interés. Era un enfoque que podía ser fácilmente expresado en forma matemática e incorporado a los modelos macroeconómicos al uso. Keynes había considerado que las expectativas eran un factor exógeno. la inflación esperada será siempre inferior a la real. El enfoque más usual era el de las expectativas adaptables. al ignorar ese tipo de . Los keynesianos que elaboraron grandes modelos macroeconómicos en los años sesenta se vieron en la obligación de añadir algo más: pensaron que los agentes económicos utilizaban los datos de los últimos años para predecir la situación de los siguientes. la gente sabe que hay algunos acontecimientos que provocan el aumento de la inflación. En la realidad. la efectividad de estas políticas depende en gran medida de las previsiones de los agentes económicos. Sin embargo. o si el gobierno aumenta la cantidad de dinero en circulación y baja los tipos de interés. lógicamente. de cuáles sean sus expectativas. entre otros muchos. Las expectativas adaptables y racionales Se da el nombre de "expectativas" a las previsiones que los agentes realizan sobre la magnitud en el futuro de las variables económicas. Lucas Jr. Robert E. Esto ha sido entendido por los economistas desde hace mucho tiempo y Keynes. Los errores presentarán un sesgo sistemático: serán negativos y crecientes. los agentes económicos pensarán que como consecuencia de ello habrá una subida de los precios. lo tuvo presente al elaborar sus modelos. y las subidas que los empresarios están dispuestos a conceder. que se generaban mediante mecanismos que no tenían nada que ver con el funcionamiento del sistema económico.) obtuvo el Premio Nobel de Economía en 1995 "por haber desarrollado y aplicado la hipótesis de las expectativas racionales y haber por tanto transformado el análisis macroeconómico y profundizado la comprensión de la política económica". se suponía que los agentes esperaban que la inflación del próximo período fuese igual a la del último dato conocido. Pero el modelo de las expectativas adaptables no recoge esa realidad. si el precio del petróleo sube bruscamente en los mercados internacionales. dependen de las expectativas que ambos tengan sobre el comportamiento de la inflación en el próximo año. En términos matemáticos eso significa asignar a la inflación del último año una ponderación uno y a la de los anteriores una ponderación cero. El comportamiento de los agentes dependerá. Si los agentes esperan que la inflación de cada año sea igual a la del anterior. a la del último año se le daba una ponderación alta y a la de años anteriores más baja. Por ejemplo. las demandas salariales de los trabajadores. Se suponía que los agentes ponderaban las tasas de inflación de los últimos años para estimar la de los siguientes.

la gente se ve siempre sorprendida. El supuesto de la racionalidad de las expectativas es interpretado a veces de forma equivocada como una pretensión de que las previsiones de los agentes son siempre acertadas. Las predicciones puede que sigan siendo erróneas. En la realidad los únicos que realizan esos cálculos son los expertos. restringiendo la cantidad de dinero en circulación. pero esos errores ya no serán sistemáticos sino aleatorios. los agentes adaptarán sus expectativas como consecuencia del anuncio y la inflación bajará ¡Aunque el gobierno no lleve a cabo esa política! Se podría así cortar la inflación sin provocar los desagradables efectos que sobre el producto real y el nivel de paro tienen las políticas restrictivas. Hay otras consecuencias del modelo algo más estimulantes. aprendiendo de sus errores. Recuérdese que cuando estudiamos la ecuación cuantitativa. A mediados de los años setenta se empezó a utilizar un nuevo enfoque. que posteriormente difunden sus análisis a través de los periódicos y la televisión. los agentes son capaces de corregirlo para hacer predicciones más exactas. Los agentes acomodarán sus demandas salariales y los precios de sus productos a esas expectativas por lo que todo el efecto de la política monetaria será trasladado a un inmediato aumento de los precios sin afectar para nada a la producción real.acontecimientos se está suponiendo de hecho que cuando la inflación aumenta. El modelo de las expectativas racionales conduce a desechar este último efecto: el anuncio por parte del gobierno del aumento en la cantidad de dinero provocará expectativas de más alta inflación para el siguiente año. se afirmó que el aumento de la cantidad de dinero en circulación provocaría aumentos tanto en el nivel de precios como en las cantidades realmente producidas. por otra parte. ¿Cómo se elaboran las expectativas? En teoría se puede suponer que los agentes utilizan los modelos económicos más avanzados para realizar sus cálculos. propuesto por la corriente de pensamiento llamada Nueva Economía Clásica. en el tema anterior. es una interpretación equivocada. Desgraciadamente para que ese mecanismo funcione es imprescindible que los agentes económicos se crean a pie juntillas las afirmaciones de los ministros de economía. prueba de fe infrecuente. Y. desconfiarán a partir de entonces de las declaraciones del gobierno por lo que el instrumento quedaría invalidado ¡Lástima! El desempleo . El supuesto básico de este modelo es que la gente aprende de sus propios errores. La aplicación del supuesto de las expectativas racionales para el análisis de las políticas económicas tiene consecuencias demoledoras. seguirán cometiendo errores. si las expectativas de los agentes son racionales. los agentes económicos. el de las expectativas racionales. Si el gobierno anuncia que seguirá una política monetaria muy rígida. pero diferentes en cada ocasión. Si los errores presentan un sesgo sistemático.

y así lo haremos aquí. Ese es el fenómeno conocido como desempleo aunque casi siempre se utilice esa palabra. De igual forma la Curva de Phillips es una sencilla forma de poner en evidencia las dificultades de las políticas macroeconómicas para encontrar una solución al paro.El paro es una de las mayores preocupaciones sociales en todos los países. Sus consecuencias sociales afectan a la vida cotidiana no solo de los que buscan empleo sino a la de todos los ciudadanos. Sus terribles repercusiones sociales lo convierten en un problema económico fundamental y su solución es un objetivo prioritario para la política económica. —tierra. Es necesario que el alumno conozca los matices y precisiones de los conceptos estadísticos de población activa. Ninguna de ellas es capaz por sí sola de explicar satisfactoriamente el fenómeno pero el conjunto de ellas permiten una aproximación bastante completa. Las teorías del desempleo han sido frecuentemente materia de examen debido a su interés e importancia social. trabajador en paro. Naturaleza y medición A pesar de que los factores productivos. . Algunas teorías contemporáneas se basan en la comprensión precisa de los procesos reales que utilizan los trabajadores para la búsqueda de empleo y los empleadores para seleccionar y gestionar los recursos humanos. La medición del desempleo es periódicamente materia informativa de primera página y viene siempre acompañada de polémicas sobre la validez de los datos y su interpretación. Sin duda el alumno prestará un interés especial a este tema que le permitirá comprender los mecanismos que generan esa angustiosa situación y los difíciles caminos que pueden llevar a la salida. trabajo y capital— son recursos escasos. En algunos países de Latinoamérica superan al 40% de la población activa. para aludir principalmente al desempleo del factor trabajo. paro declarado y paro registrado así como sus limitaciones y dificultades de medición. por diversas razones siempre hay una parte mayor o menor de ellos que no está usándose. El problema económico más grave en estos países es la falta de empleo.

Por otra parte no se considerará que estén "buscando activamente empleo" los trabajadores que. Por otra parte. En España hay dos formas de recoger los datos necesarios para estimar la tasa de desempleo. han dejado de presentarse en las oficinas de empleo. La foto se tomó en Los Ángeles durante tasa de desempleo: la proporción de trabajadores la gran depresión. Los miembros de este grupo que están buscando activamente empleo y no lo encuentran recibirán la calificación de trabajador en paro.Para describir la situación del empleo en una Un grupo de parados recibe la ayuda de un sociedad. los jubilados. Glosario Terminológico Estadístico Clasificación de la Población de 16 y más años en relación con la actividad Activos. por ejemplo. según el Manual de Definiciones de la Encuesta. Se considerarán trabajadores empleados a los que simplemente hayan conseguido "echar unas horas" en esa semana o a los que hayan aceptado empleos de inferior categoría a la de su capacidad laboral. los estudiantes y ese numeroso grupo de personas que por estar trabajando en sus casas para sus familias no pueden tener un empleo remunerado fuera del hogar. que tratan de eludir sus obligaciones fiscales. suministran mano de obra para la producción de bienes y servicios económicos o que están disponibles y hacen gestiones para incorporarse a dicha producción". los subsidios y las facilidades sociales que se conceden a los trabajadores en paro —para el acceso a viviendas subvencionadas y otras— hacen que se presenten como tales muchas personas que no están realmente dispuestas a aceptar un empleo fijo a jornada completa. Tanto si se elabora por las oficinas de empleo o mediante la EPA. que en un período de referencia dado. En nuestro país hay un gran número de trabajadores empleados en la llamada economía sumergida. pero son estimaciones en cualquier caso muy insatisfactorias. es "el conjunto de personas de 16 años o más. Definición EPA Los activos o "población económicamente activa". Pero también hay otras muchas razones por las que la tasa de desempleo puede resultar sobrevalorada. Quedan por tanto excluidos de la condición de población activa los menores de edad. mediante el consumo de energía eléctrica. tienen o desean tener un empleo remunerado. empleados por cuenta propia o ajena. Se llama población activa al conjunto de los individuos de una sociedad que estando en edad de trabajar y capacitados para hacerlo. la tasa de desempleo puede estar infravalorando el problema real ya que no medirá el subempleo. Se pueden hacer estimaciones imprecisas sobre el volumen del empleo sumergido por medios indirectos. Ocupados . los enfermos o físicamente incapacitados. en paro con respecto al total de la población activa. El Instituto Nacional de Estadística realiza y publica mensualmente una Encuesta de Población Activa (EPA) cuyos resultados reciben el nombre de paro declarado. las estadísticas que elaboran se llaman paro registrado. desanimados por la situación de paro existente y por la inutilidad de sus esfuerzos. los datos suelen ofrecerse en forma de ciudadano. Pero medir esa tasa no es tarea fácil. Por mucho que se precisen los conceptos de "trabajador en paro" y "población activa" siempre encontraremos individuos a los que no sabremos con exactitud en qué categoría clasificarlos. Las oficinas de empleo consideran parados a los trabajadores que están incluidos en sus ficheros a la espera de un empleo.

al menos una hora a cambio de un sueldo. estén ausentes del mismo durante la semana de referencia y mantengan un estrecho vínculo con él. en metálico o en especie. Las suspendidas o separadas de su empleo a consecuencia de una regulación del mismo.empresarios. Asalariados Son personas con trabajo por cuenta ajena o asalariadas todas las que entren en las siguientes categorías: .trabajadores estacionales. El trabajo puede ser por cuenta propia o ajena. .con empleo pero sin trabajar: personas que. Para saber con más detalle las distintas categorías que comprende es aconsejable ver el Manual de Definiciones de la Encuesta. desorganización temporal del trabajo por razones tales como mal tiempo o averías mecánicas. No se considerarán asalariadas a las siguientes personas: . La fuerza de este vínculo se determina de acuerdo con la creencia del entrevistado en reincorporarse o no a la empresa y en la percepción o no de algún tipo de remuneración. licencia de estudios. vacaciones. se considerarán asalariadas solamente en caso de que esperen poder reincorporarse a su empresa. Asalariados del sector Asalariados (o público que trabajan por cuenta ajena) Asalariados del sector privado Empleadores Ocupados Población de 16 o más años Activos Empresarios sin asalariados Que trabajan por y trabajadores cuenta propia independientes Miembros de cooperativas Ayudas familiares Otra situación Que buscan su primer empleo Que han trabajado antes Parados . suspensión disciplinaria de empleo y sueldo. de 16 o más años. licencia de maternidad u otra clase de licencia. Los aprendices que hayan recibido una retribución en metálico o en especie y los estudiantes que hayan trabajado a cambio de una remuneración a tiempo completo o parcial se consideran como personas asalariadas y se clasifican como trabajando o sin trabajar sobre la misma base que las demás personas con trabajo por cuenta ajena. salario u otra forma de retribución conexa. .trabajando: personas que durante la semana de referencia hayan trabajado. Los miembros activos de las fuerzas armadas figuran también entre la población asalariada. ausencia voluntaria. Las personas ausentes de su trabajo por causa de enfermedad o accidente. ocasionales o discontinuos por cuenta ajena en la época de menor actividad que no hayan trabajado en la semana de referencia. trabajadores independientes.Son todas aquellas personas. trabajadores familiares no remunerados (ayudas familiares) y miembros de cooperativas de producción que trabajan en las mismas. conflicto laboral. se consideran como personas con trabajo. habiendo ya trabajado en su empleo actual. con empleo en la semana de referencia. . con licencia o suspendidas que estén débilmente vinculadas a su empleo. incluso de forma esporádica u ocasional.las personas ausentes de su trabajo.

Según esta definición.los trabajadores estacionales por cuenta propia y los trabajadores estacionales u ocasionales familiares no remunerados en la temporada de menor actividad que no hayan trabajado en la semana de referencia. es decir que hayan tomado medidas concretas para buscar un trabajo por cuenta ajena o hayan iniciado gestiones para establecerse por su cuenta durante el mes precedente. es decir. incluso de forma esporádica u ocasional. y "disponibles para trabajar". vacaciones.con trabajo pero sin trabajar: las personas que durante el período de referencia tenían que realizar algún trabajo a cambio de un beneficio o ganancia familiar pero han estado temporalmente ausentes del mismo por razones de enfermedad o accidente. retirados Perciben pensión distinta de la de Inactivos jubilación Realizaron actividades de tipo benéfico Incapacitados para trabajar Otra situación Población Que trabaja contada aparte Que no trabaja Trabajadores por Cuenta Propia Se considerará personas con una actividad por cuenta propia todas las incluídas en las siguientes categorías: .las que se ocupan de su hogar sin remuneración. fiestas. . . . en metálico o en especie. ejercen una actividad por cuenta propia: los empresarios. las que prestan servicios sociales no remunerados o de carácter benéfico y otras personas no remuneradas que ejercen actividades fuera del ámbito de las actividades económicas. Acceso al Boletín Mensual de Estadística en TEMPUS Parados o Desempleados Se consideran paradas o desempleadas todas todas las personas de 16 y más años que durante la semana de referencia hayan estado "sin trabajo". los miembros de cooperativas de producción que trabajan en las mismas y los trabajadores familiares no remunerados. al menos una hora a cambio de un beneficio o de una ganancia familiar.Estudiantes Sus labores Jubilados. "en busca de trabajo". No se considerará ocupadas por cuenta propia a las siguientes personas: . mal tiempo u otras razones análogas. en condiciones de comenzar a hacerlo en un plazo de dos semanas a partir de la fecha de entrevista.trabajando: las personas que durante el período de referencia hayan trabajado. los trabajadores independientes.

Hay dos clases de paro. sopa café y donuts para desempleados". no se les incluye entre los activos ni entre los inactivos. Modelo neoclásico del mercado de trabajo y el desempleo El análisis de las razones del desempleo. es un campo muy fértil en desarrollos teóricos. aparecerá el paro involuntario. Si algun factor externo -sindicatos. pero habrá una cierta cantidad de personas que no estarán dispuestas a trabajar por encontrar excesivamente bajos los salarios. Los economistas neoclásicos consideraron el mercado del factor trabajo en la misma forma que Parados durante la gran depresión en Chicago. que pueden producirse dentro de este esquema. En el tema cinco se analizaron con cierto detalle las características y la forma de las funciones de demanda y oferta de trabajo por lo que ahora podemos pasar por alto aquellas matizaciones. La persistencia de un cierto nivel de paro involuntario permanente es explicada en el modelo neoclásico mediante dos tipos de razones: el desempleo friccional y el estructural. voluntario e involuntario. bienes. El letrero al resto de los mercados de factores. Cuanto mayores sean los salarios. Los salarios son el precio que hay que pagar por los servicios prestados por el factor trabajo. gobierno. eso será desempleo voluntario. servicios. esto es. Pero aunque cada uno ofrezca sólo explicaciones parciales. En el punto de equilibrio todos los trabajadores que lo deseen encuentran un empleo. El análisis neoclásico se basa en el supuesto de la flexibilidad de los salarios.impide el reajuste de los salarios. menor será la cantidad demandada y mayor la cantidad ofrecida. independientemente de que en la semana de referencia trabajaran o no. un repaso al conjunto de los modelos propuestos nos proporcionará una panorámica bastante completa. El . y dice "Gratis. más o menos acertadas. Los desplazamientos que se puedan producir en las funciones de demanda y oferta de trabajo provocarán reajustes salariales que en cualquier caso quedarán determinados en el punto en que se igualen la oferta y la demanda. A pesar de ello no existe ningún modelo que pueda explicar globalmente y de forma satisfactoria la reincidente realidad del paro laboral.Inactivos Se consideran inactivas todas las personas de 16 y más años. no clasificadas como ocupadas o paradas durante la semana de referencia. de uno y otro sexo. quizá por la importancia social del problema que estudia. Población Contada Aparte Los varones que cumplen el servicio militar obligatorio (o servicio social sustitutorio) se consideran población contada aparte.

Un simple cambio negativo en las expectativas de los empresarios puede provocar una disminución de su demanda de bienes de inversión lo que originará una serie de reacciones en cadena en la que se irá perdiendo empleo sucesivamente en diferentes ramas industriales. o porque algunos trabajadores deciden dejar su puesto para buscar otro mejor y tardan algún tiempo en encontrarlo. como se ha visto anteriormente. En los EEUU. es frecuente que los empleos de nueva creación requieran unas habilidades peculiares de difícil adquisición por el trabajador. No todos los empleos son adecuados para todos los trabajadores. los trabajadores cambian de empresa con mucha mayor frecuencia que en otros países. Esa tasa varía según los países y las épocas.desempleo friccional está originado porque muchos de los que acaban de obtener un título profesional no tienen un empleador esperándoles a la salida del centro de estudios. La resistencia de los trabajadores y empresas a trasladarse provocará desempleo. Estos tipos de explicación se han desarrollado modernamente con el llamado modelo de búsqueda de empleo. La consiguiente disminución en la capacidad adquisitiva de los trabajadores puede agravar el círculo vicioso prolongando indefinidamente la situación de desempleo. El proceso de búsqueda se prolongará hasta que esos beneficios y costes se igualen. los beneficios esperados van disminuyendo mientras que los costes que le origina el proceso de búsqueda son cada vez mayores. la causa principal del paro hay que buscarla en la insuficiencia de la demanda agregada. El desempleo estructural se produce por desajustes en la localización y la cualificación ofrecida y demandada. por ejemplo. Al acelerarse la velocidad en la innovación tecnológica se amplía la brecha entre las habilidades requeridas y ofrecidas por lo que el desempleo estructural aumenta. La idea básica es que los trabajadores y los empleos están muy diferenciados. De forma similar. en las situaciones de pleno empleo. Modelo keynesiano del mercado de trabajo y el desempleo En el modelo keynesiano. la mano de obra tiene mucha movilidad. . momento en que aceptará la mejor proposición que haya conseguido. Conforme pasa el tiempo sin encontrar un puesto adecuado. Es la llamada tasa "normal" o inevitable de paro. por lo que la tasa normal de paro será también mayor. El individuo en paro tiene por tanto que realizar una búsqueda laboriosa del empleo que mejor se ajuste a sus aspiraciones. Incluso en la coyuntura económica más favorable. permanecerá siempre un cierto número de trabajadores en paro por razones friccionales o estructurales. Es posible que la inversión empresarial se esté produciendo en una región determinada mientras que la oferta de trabajo esté en otra.

pero no en los salarios nominales. dedujeron que las políticas expansivas sí pueden tener efecto sobre la producción real. cuando se firman convenios colectivos suele incluirse una cláusula de revisión condicionada al comportamiento del IPC por lo que los aumentos salariales Desocupados en una calle de Illinois durante la acordados son reales. Aceptando el supuesto de las expectativas racionales conjuntamente con el de la rigidez de los salarios nominales. puede producirse un cierto reajuste de los salarios reales. el anuncio de un aumento en la cantidad de dinero en circulación provocará subidas en los precios. por lo que la política monetaria expansiva se traduce inmediatamente en subidas de precios y salarios sin que tenga ningún efecto sobre la producción real. bajando en los procesos inflacionistas y subiendo en los deflacionistas. por lo que. apareciendo una disparidad entre las cantidades ofrecidas y demandadas. se conseguirá por la vía de las cantidades. Es la rigidez a la baja de los salarios la que impide que la disminución de la demanda se traduzca en descensos salariales por lo que se producirá una situación de desempleo involuntario. lo que no sólo no es lógico sino contrario a la experiencia empírica. Un simple cambio negativo en las expectativas de los empresarios puede provocar una disminución de su demanda de bienes de inversión lo que originará una serie de reacciones en cadena en la que se irá perdiendo empleo sucesivamente en diferentes ramas industriales. los salarios reales actuarían anticíclicamente. El supuesto de la rigidez de los salarios puede suavizarse si se considera que los trabajadores tienen ilusión monetaria. Además. como se ha visto anteriormente. en respuesta. es decir. Esta posibilidad quedaba excluida por las modernas propuestas del modelo de las expectativas racionales: No hay ilusión monetaria. por lo que los salarios reales bajarán. Los keynesianos. dieron la vuelta al argumento. si se dan simultáneamente situaciones de desempleo e inflación. la causa principal del paro hay que buscarla en la insuficiencia de la demanda agregada. Por ejemplo. Y si el equilibrio en el mercado de un factor o un bien no puede alcanzarse por la vía de los precios. si los Gran Depresión salarios nominales fueran rígidos. que lo que negocian en sus convenios son salarios nominales. esto permitirá el aumento del empleo y de la producción real. Pero si los trabajadores tienen expectativas racionales ¿Porqué serían rígidos los salarios nominales? Actualmente.Los keynesianos rechazan la capacidad del mercado laboral de ajustarse a la nueva situación modificando los salarios. Modelo keynesiano del mercado de trabajo y el desempleo En el modelo keynesiano. no reales. . La consiguiente disminución en la capacidad adquisitiva de los trabajadores puede agravar el círculo vicioso prolongando indefinidamente la situación de desempleo.

se conseguirá por la vía de las cantidades. apareciendo una disparidad entre las cantidades ofrecidas y demandadas. El supuesto de la rigidez de los salarios puede suavizarse si se considera que los trabajadores tienen ilusión monetaria. puede producirse un cierto reajuste de los salarios reales. Y si el equilibrio en el mercado de un factor o un bien no puede alcanzarse por la vía de los precios. es decir. no reales. si se dan simultáneamente situaciones de desempleo e inflación. por lo que.Los keynesianos rechazan la capacidad del mercado laboral de ajustarse a la nueva situación modificando los salarios. . que lo que negocian en sus convenios son salarios nominales. Es la rigidez a la baja de los salarios la que impide que la disminución de la demanda se traduzca en descensos salariales por lo que se producirá una situación de desempleo involuntario.

Por ejemplo. por lo que los salarios reales bajarán. lo que no sólo no es lógico sino contrario a la experiencia empírica. Las políticas de empleo y la curva de Phillips Para reducir el desempleo friccional (buscar en Internet) y eliminar los problemas que denuncia el modelo de la búsqueda de empleo (buscar en Internet) una medida elemental debe consistir en la organización de un sistema de oficinas de empleo que funcione de forma eficiente. una política de vivienda barata puede facilitar la movilidad de los trabajadores y el aumento del empleo. por lo que la política monetaria expansiva se traduce inmediatamente en subidas de precios y salarios sin que tenga ningún efecto sobre la producción real. los salarios reales actuarían anticíclicamente. en respuesta. Los keynesianos. . dieron la vuelta al argumento. Por tanto. Aceptando el supuesto de las expectativas racionales conjuntamente con el de la rigidez de los salarios nominales. esto permitirá el aumento del empleo y de la producción real. cuando se firman convenios colectivos suele incluirse una cláusula de revisión condicionada al comportamiento del IPC por lo que los aumentos salariales acordados son reales. el anuncio de un aumento en la cantidad de dinero en circulación provocará subidas en los precios. dedujeron que las políticas expansivas sí pueden tener efecto sobre la producción real.Desocupados en una calle de Illinois durante la Gran Depresión Esta posibilidad quedaba excluida por las modernas propuestas del modelo de las expectativas racionales: No hay ilusión monetaria. con ficheros organizados de forma que faciliten la búsqueda rápida del empleo más adecuado a cada trabajador y del trabajador más adecuado para cada empleo. Además. pero no en los salarios nominales. si los salarios nominales fueran rígidos. bajando en los procesos inflacionistas y subiendo en los deflacionistas. La movilidad funcional requiere la organización de un sistema educativo con una formación profesional adaptada a las necesidades de las empresas y que tenga la flexibilidad suficiente para adaptarse a la rápida evolución de las tecnologías. Para solucionar el paro estructural (buscar en Internet) son necesarias medidas que faciliten la movilidad espacial y funcional de los trabajadores. Pero si los trabajadores tienen expectativas racionales ¿Porqué serían rígidos los salarios nominales? Actualmente. La movilidad espacial está obstaculizada principalmente por los altos precios de las viviendas y los alquileres que desaniman la migración interior.

bien mediante la realización de obras o inversiones públicas. bien reduciendo las contribuciones obligatorias a la Seguridad Social (que tendrían que ser substituidas por otros ingresos del Estado). Phillips publicó un estudio sobre la evolución seguida a largo plazo por los precios y el empleo en la economía británica. En 1958 el profesor A. Diego Rivera: Industria en Detroit.La visión clásica del mercado de trabajo y sus conclusiones de que el desempleo es consecuencia de las barreras que impiden su ajuste automático. Finalmente siguen siendo muchos los partidarios de las tradicionales medidas keynesianas de aumentar la demanda agregada mediante el aumento del gasto público. la constatación de un hecho y su representación plástica. etc. conduce a sugerir la flexibilización de los empleos. Si lo que se busca es una oferta de empleo bien remunerado. El aumento de la demanda de trabajadores puede conseguirse con medidas de estímulo fiscal que reduzcan los costes salariales para las empresas. La curva de Phillips no describía funciones teóricas que relacionasen de forma lógica las dos variables implicadas. .W. que podía ajustarse a una curva decreciente. bien subvencionando la contratación de trabajadores que por alguna circunstancia sean menos eficientes. a mayor inflación menor desempleo. minusválidos. fragmento (1933) La curva de Phillips Pero la intervención del Estado para fomentar el empleo mediante las tradicionales políticas monetarias o fiscales topa con desagradables efectos secundarios. jóvenes en su primer empleo. era. simplemente. bien mediante contratación directa por el Estado-patrón. Autorizando contratos temporales y facilitando los despidos se consigue esta flexibilización y abaratar los costes laborales de las empresas aunque a costa de la precarización del empleo. habrá que actuar de forma muy cuidadosa para que no sea peor el remedio que la enfermedad. sostenida a largo plazo. en el que se ponía de manifiesto una correlación inversa entre ambas variables.

según los modelos que hemos estudiado. Parece existir una tasa natural de desempleo. en los años sesenta los datos sobre el desempleo y la inflación en los principales países occidentales se ajustaron con bastante fidelidad a una curva así. propusieron el modelo que se llamó la curva de Phillips a largo plazo. el crecimiento de la inflación será inmediato. Aun teniendo en cuenta estas limitaciones a las políticas expansivas. Los monetaristas. siempre se podrán tomar medidas de fomento del empleo vistas más arriba que. Además. estancamiento e inflación. Si los agentes son capaces de prever las consecuencias de las políticas económicas y adaptar inmediatamente su comportamiento a esas previsiones. según el cual la inflación se producía sólo en situaciones de alta demanda agregada y pleno empleo. Las políticas expansivas no tendrán éxito ni siquiera a corto plazo. A largo plazo la curva de Phillips. eliminen o suavicen las dificultades para encontrar empleo y faciliten el ajuste entre la oferta y la demanda de trabajo. argumentó. a través de su miembro más prestigioso. no cabía en los esquemas keynesianos. La teoría de las expectativas racionales viene a introducir aún más pesimismo en esta cuestión.La curva de Phillips se popularizó rápidamente por varias razones. no es estable sino que se desplaza como consecuencia de los ajustes en las previsiones de los agentes económicos. La curva de Phillips. Cualquier intento por parte del gobierno de aumentar el empleo tendrá éxito sólo a corto plazo pero provocando desplazamientos de la curva de Phillips. . y todo intento de restringirla está condenado al fracaso a largo plazo. el profesor Milton Friedman. Las tasas de inflación y desempleo empezaron a crecer conjuntamente con lo que la curva de Phillips desapareció de los gráficos estadísticos. El fenómeno de la estanflación. La curva de Phillips Pero en los años setenta el mundo cambió. Por una parte resultaba consistente con el paradigma keynesiano dominante en la época. Los nuevos fenómenos económicos exigían nuevas y diferentes explicaciones. Pero la principal razón de su popularidad fue quizá su utilidad para explicar a los políticos y a los votantes que había un momento para las políticas expansivas y un momento para las políticas estabilizadoras y que no podía cumplirse la pretensión de alcanzar un mundo perfecto con tasas de desempleo e inflación iguales a cero.

frecuentemente hablamos del mal trato que dan los extranjeros a nuestros productos y de lo tonto que es nuestro gobierno al permitir las importaciones. la religión. del comercio y los negocios internacionales no dependen del nombre. la balanza de pagos y la globalización. la raza o la nacionalidad de sus agentes. En este tema vamos a explicar las razones por las que el comercio internacional es beneficioso para todos los países implicados aunque haya sectores. El más cerrado. ¿Porqué importamos galletas danesas? ¿Es que en nuestro país no somos capaces de fabricar galletas tan buenas como esas? ¿Cómo consiente nuestro gobierno que las perversas multinacionales vengan a explotarnos e inviertan en nuestro país? ¿Porqué consiente nuestro gobierno que los perversos empresarios de nuestro país inviertan en el extranjero en vez de crear trabajo aquí? No hace falta tener un Master en Comercio Internacional para darse cuenta que los beneficios de las inversiones. los mercados de divisas. Cuando discutimos de economía con los amigos.Comercio internacional y globalización Introducción y objetivos En esta lección veremos los conceptos básicos del comercio internacional. un pequeño grado de apertura implicaría permitir la importación de productos que no pudieran ser fabricados en el interior del . supondría negarse a cualquier importación. empresas o individuos que se vean perjudicados. la autarquía absoluta. servicios y capitales qué instrumentos tienen los gobiernos para impulsar y controlar las transacciones internacionales Las razones del comercio internacional Hay diversos grados de apertura de un país al comercio internacional. Y veremos también cómo funcionan los mercados de divisas cómo se contabilizan los movimientos internacionales de mercancías.

también es válida para una empresa y para un país. Los argumentos de carácter económico a favor de un sistema de comercio abierto son muy sencillos y se fundan en gran medida en el sentido común comercial. Además están las ventajas de la especialización: cuando un individuo se especializa en la realización de un trabajo concreto. Dicho simplemente. naturales y financieros. Vernet de 1756. es decir. El 1º de enero de 1999 su media era inferior al 4% en los países desarrollados. en primer lugar. Política y Tributación. adquirirá más habilidad y maestría en él que los que lo realizan de forma eventual. Distribuye el trabajo en la forma más efectiva y económica posible al estimular la industria. o sea en la experiencia adquirida en materia de comercio mundial y crecimiento económico desde la segunda Mercancías en el puerto de Tolón guerra mundial. El comercio mundial creció a un ritmo aún más rápido. el crecimiento económico mundial tuvo una media de aproximadamente el 5% anual. y que Inglaterra produzca artículos de ferretería y otros.país. Es este principio el que determina que el vino se produzca en Francia y Portugal. especializará en aquellos productos que pueda 1817) producir ventajosamente con respecto a los demás países. La economía nos enseña que podemos beneficiarnos cuando esas mercancías y servicios se comercializan. camisas) pero que resulta más ventajoso adquirirlos en el exterior. Principios de Ec. los costes medios disminuirán. Esta persecución del provecho individual está admirablemente relacionada con el bienestar universal. ¿Y qué significa producir ventajosamente? Adam Smith respondió a esas preguntas afirmando que los países se especializarán en producir aquellos bienes sobre los que tengan una ventaja absoluta. industriales han bajado vertiginosamente. Los datos demuestran que existe una relación estadística indudable entre un comercio más libre y el crecimiento económico. incluidos los más pobres. Pero lo que observamos en el mundo real es algo más avanzado: con mucha frecuencia se comercia con productos que podrían ser fabricados fácilmente por el país importador (galletas. ESTAS FUERON SUS PALABRAS En un sistema de comercio absolutamente libre. el principio de la "ventaja comparativa" significa que los países prosperan. Los aranceles aplicables a los productos según un grabado de J. La teoría económica señala convincentes razones para esa relación. Durante los primeros decenios posteriores a la guerra. difunde el beneficio por todas las naciones uniéndolas con un mismo lazo de interés e intercambio común. recompensar el ingenio y al hacer más eficaz el empleo de las aptitudes peculiares con que lo ha dotado la naturaleza. sería lógico esperar que sólo se importasen los productos que pudieran ser fabricados en el país a un coste excesivamente alto. aprovechando sus activos para concentrarse en lo que pueden producir mejor. y esta elevada tasa se debió en parte a la reducción de los obstáculos comerciales. ¿Pero por qué un país determinado se especializa en un producto concreto? La respuesta parece obvia: cada país se (David Ricardo. Todos los países. esa argumentación. que sean capaces de producir el mismo número de bienes aplicando menor cantidad de trabajo. al incrementar la masa general de la producción. Una de las ventajas del comercio internacional es consecuencia de las economías de escala: al aumentar la cantidad producida para satisfacer un mercado más amplio. industriales.que pueden emplear para producir bienes y servicios para sus mercados internos o para competir en el exterior. con una media de alrededor del 8% en el mismo período. demostró que todos los países se pueden beneficiar especializándose cada uno en la . y después intercambiando estos productos por los productos que otros países producen mejor. tienen activos -humanos. válida para un trabajador individual. que los cereales se cultiven en América y en Polonia. pero también en la realidad. cada país invertirá naturalmente su capital y su trabajo en los empleos más beneficiosos. si finalmente se diera libertad total de comercio. Su discípulo David Ricardo dio un paso más.

consiguiendo la española setecientos pares de zapatos y la francesa doscientos abrigos. es decir. una española y una francesa.2 VENTAJA COMPARATIVA España Francia Totales Nº obreros 10 10 . Los obreros españoles son más hábiles fabricando zapatos. Si no existiese el comercio internacional. Ambas empresas tienen 10 obreros cada una. Es decir. Como la producción conjunta ha aumentado (antes había sólo 525 pares de zapatos y 170 abrigos en total) el comercio beneficiará a ambos países que podrán disponer de más zapatos y abrigos. las empresas podrán dedicar todos sus obreros a la producción en la que son más hábiles. CUADRO 15.1 VENTAJA ABSOLUTA España Francia Totales Nº obreros Horas mensuales por obrero Horas en cada par de zapatos Horas en cada abrigo Producción mensual sin especialización Pares de zapatos Abrigos Producción mensual especializándose Pares de zapatos Abrigos 10 140 2 10 10 140 4 7 5 x 140 / 2 = 350 5 x 140 / 10 = 70 5 x 140 / 4 = 175 5 x 140 / 7 = 100 525 170 700 0 0 200 700 200 Empecemos comprendiendo la argumentación de Adam Smith sobre la ventaja absoluta con un ejemplo. los españoles tienen una ventaja absoluta en la fabricación de zapatos (necesitan menos tiempo para hacerlos) mientras que los franceses tienen ventaja absoluta en la fabricación de abrigos. Pero si existe la posibilidad de especializarse e intercambiar productos a través de la frontera.producción de bienes aunque no tengan ventaja absoluta en ellos. es suficiente que tengan ventaja comparativa. que trabajan la piel. Supongamos que hay dos empresas. En cambio los franceses son más expertos con los abrigos de piel ya que hacen uno en siete horas mientras que los españoles necesitan diez. que trabajan 140 horas al mes. que sean capaces de producirlo a un precio menor. hacen un par de zapatos en sólo dos horas mientras que los trabajadores franceses necesitan cuatro horas. CUADRO 15. tanto la empresa española como la francesa tendrían que dedicar la mitad de sus empleados a fabricar zapatos y la otra mitad a fabricar abrigos. Mensualmente los españoles podrían producir 350 pares de zapatos y 70 abrigos mientras que la empresa francesa produciría 175 pares de zapatos y 100 abrigos.

tiene ventaja comparativa en la producción de abrigos. como antes. una proposición que fuera a la vez verdadera y que no fuera banal". sobre la ventaja comparativa. en todo el ámbito de las ciencias sociales. Supongamos que.5 pares de zapatos. en comparación con los zapatos. Para facilitar la comprensión del modelo conviene que supongamos ahora que la empresa francesa dedica siete trabajadores a la producción de calzado y tres a la de abrigos. Pero ahora los franceses resultarán también más hábiles con los zapatos. Mantendremos el supuesto de que los obreros franceses son mejores con los abrigos.5 pares de zapatos. Obsérvese que. el hecho de que no es banal se ve corroborado por los miles de hombres importantes e inteligentes que nunca han podido llegar a la doctrina por sí mismos ni comprenderla una vez que les ha sido explicada. Es decir. mientras que a los franceses les costará un abrigo lo mismo que 3. que trabajan 140 horas mensuales. Un contrabandista despabilado podría intentar sacar provecho de la situación llevando abrigos españoles a Francia y zapatos franceses a España. a los franceses les resultan más caros los abrigos. fabricando uno en siete horas mientras que los españoles necesitan dedicar diez horas. Si no hay comercio internacional ambas empresas tendrán que dedicar parte de sus trabajadores a cada uno de los productos.5 140 2 7 1/3. Samuelson necesitó varios años para encontrar la respuesta: la ventaja comparativa. Supongamos que ambas siguen disponiendo de diez obreros cada una. el matemático Stanislaw Ulam desafió al premio Nobel Paul Samuelson a que "mencionara." . "Su verdad lógica no necesita ser demostrada ante un matemático. Imaginemos el comportamiento de las mismas empresas del ejemplo anterior en el caso de que la francesa tenga ventaja absoluta en la producción de ambos bienes. la empresa española dedica la mitad de los obreros a cada uno de los bienes consiguiendo así producir mensualmente 175 pares de zapatos y setenta abrigos. Ver aquí una explicación adicional muy didáctica del profesor mexicano Ramales Osorio sobre el modelo del comercio internacional de Adam Smith y sus derivaciones.Horas mensuales por obrero Horas para cada par de zapatos Horas para cada abrigo Precio abrigo/zapatos Producción mensual sin especialización Pares de zapatos Abrigos Producción mensual especializándose Pares de zapatos Abrigos 140 4 10 1/2. También incluído en este CD-ROM o sitio web: Christian Emmanuel Laguna Reyes Fundamentos de la teoría clásica del comercio internacional En una ocasión. si no hay comercio internacional. Aunque la empresa española es menos eficiente en la producción de ambos tipos de bienes. que a los españoles.5 5 x 140 / 4 = 175 5 x 140 / 10 = 70 7 x 140 / 2 = 490 3 x 140 / 7 = 60 665 130 0 140 700 0 700 140 Veamos ahora la argumentación de David Ricardo. fabricando un par cada dos horas mientras que los obreros españoles necesitan dedicar cuatro. con lo que conseguirá 490 pares de zapatos mensuales y sesenta abrigos. el precio de los abrigos españoles equivaldrá (relación interna de intercambio) al de 2.

5 en España y 1/3. En nuestro ejemplo. LA RELACIÓN REAL DE INTERCAMBIO ¿Pero a qué precio se intercambiarán en los mercados internacionales los abrigos españoles y los zapatos franceses? Con los datos ofrecidos en el ejemplo de la ventaja comparativa sabemos que si no hubiera especialización la relación sería 1/2. Pero los ciudadanos partidarios del proteccionismo no se dan cuenta de que la protección de industrias ineficientes se realiza a costa de industrias más eficientes que serán las perjudicadas.5 ya que así La relación real a la que se producirá el intercambio (RRI) en una situación tan sencilla como la descrita dependerá exclusivamente del comportamiento de la demanda "mundial" de zapatos y de abrigos. y ciento cuarenta abrigos. En general todos los ciudadanos del país se verían perjudicados por el establecimiento de barreras comerciales ya que su disponibilidad de productos sería menor. Si la demanda de zapatos es más inelástica que la de los abrigos el precio de los zapatos tenderá a crecer en comparación con el de los abrigos por lo que la RRI tenderá a ser 1/2. Ambos países saldrán beneficiados. Obsérvese que si alguno de los países estableciera barreras aduaneras que impidieran los intercambios ambos países saldrían perjudicados. Como la decisión de especializarse e intercambiar es voluntaria.5. Como los españoles van a producir abrigos y los franceses zapatos.Si la empresa española dedica todos sus trabajadores a fabricar abrigos y la francesa los suyos a producir zapatos el resultado conjunto será de setecientos pares de zapatos. a los españoles les interesará que la relación de intercambio esté lo más cerca posible de 1/3. todos franceses.5 en Francia. la relación de intercambio tiene que permanecer entre esos límites para que ambos países resulten beneficiados. Estas tendencias proteccionistas suelen tener desgraciadamente buena acogida social. la protección de la industria española de zapatos perjudicaría a la industria española de abrigos. Algunos grupos de presión españoles podrían pedir el establecimiento de dichas barreras en defensa de la industria nacional de zapatos. Grupos similares pedirían en Francia la protección de su industria de abrigos. todos españoles. El único problema está en que esos volúmenes vienen expresados en términos monetarios diferentes. El resultado conjunto sigue siendo superior al que se conseguiría si no fuese posible la especialización. Ambos países podrán disponer de más zapatos y más abrigos que antes. Como las . Para medir en la realidad la RRI de un país en su comercio con otro bastará con calcular el cociente entre el valor de las exportaciones y las importaciones.

5. su tipo de cambio. El gráfico representa la cantidad ofrecida y demandada de Cruzados brasileños en el mercado de divisas haitiano. para poder compararlas con las españolas habrá que cambiar su valoración a pesetas multiplicando su importe por el tipo de cambio pesetas/franco. y mantiene esa relación de forma estable. En otras palabras: porque demandan bienes. . porque demandan servicios. pues. los importadores encontrarán excesivamente caras las mercancías.obtendrán más calzado a cambio de sus abrigos. podremos obtener así más zapatos franceses a cambio del mismo número de abrigos. Cuando una moneda está en manos extranjeras recibe el nombre de divisa. Es decir. la cantidad demandada de divisas aumentará. la función de demanda de divisas es decreciente como la de todos los bienes. Si. si hacemos que con nuestras pesetas se puedan conseguir más francos que antes. es decir. Si el tipo de cambio baja. es alto. expresando su precio en Gordas haitianas.. Esta fórmula está mostrando una tentadora forma de mejorar la RRI: manipulando el tipo de cambio. Los mercados de divisas El tipo de cambio es el precio de una moneda expresado en otra. La oferta de divisas manifestará un comportamiento igualmente lógico: cuando el tipo de cambio sea alto se ofrecerá más cantidad de divisas que cuando sea bajo. habrá poca demanda. al darse cuenta que tienen que entregar mucho dinero para conseguirla decidirán viajar a otro país. de que veamos cómo se determina el tipo de cambio. Los extranjeros pueden necesitar divisas de un país por que piensan ir en un viaje turístico. Los turistas. la RRI aumentará con el consiguiente aumento de nuestro bienestar. el cambio pesetas/francos disminuye. o porque ofrecen capital financiero. por que desean importar bienes o servicios o por que desean invertir en él. A los franceses por la misma razón les interesará una relación lo más próxima a 1/2. siguiendo el ejemplo. Es el momento. En otras palabras. Si el precio de una divisa. Los nacionales ofrecen sus monedas a cambio de divisas por las mismas razones. Se dice de una moneda que es "fuerte" cuando su tipo de cambio con respecto a las demás permite una RRI favorable.. mercancías que importamos de Francia están valoradas en francos.

Permanece el inconveniente de que la inseguridad en la evolución futura de los tipos desalienta la expansión del comercio internacional. más de siglo y medio. eso sí. En 1973 se añadió una enmienda al Convenio del FMI por la cual se autorizaba a los países miembros a adoptar el sistema cambiario que mejor se adaptase a sus circunstancias particulares. La aparición de mercados de futuros muy eficientes ha permitido subsanar en parte ese inconveniente. El Patrón-Oro Aunque han existido también el patrón plata y el bimetalismo. Después aparecieron diversas variedades como el patrón-lingote y los patrones de cambios. parecían haber quedado obsoletas. El sistema de patrón oro ha adoptado diversas formas durante el período de su vigencia. Entre sus ventajas está permitir que las políticas monetarias de los países se diseñen atendiendo a la situación interna. otros escasos de reservas. en los que los bancos centrales intervenían para mantener los tipos. Este sistema fue utilizado por muchos países durante los recesivos años 70 y aún sigue siendo el utilizado por muchos países incluyendo al Japón y a los Estados Unidos. otro para importaciones.Una peculiaridad destacada de los mercados de divisas es la posibilidad de que los bancos centrales intervengan manipulando los tipos de cambio. En otras ocasiones aparecen tipos de cambio fijos y múltiples. el más avanzado de los cuales es el Sistema Monetario Europeo que estudiaremos detalladamente más adelante. un tipo de cambio para el pago de deudas. con mucha menor dependencia de los problemas que puedan aparecer en los mercados cambiarios. otro para inversiones. hace que se multipliquen los sistemas de pagos internacionales recurriendo incluso con cierta frecuencia a formas que. entre ellos el sistema del FMI. Cualquier fluctuación en los tipos de cambio es considerada indeseable ya que provoca inseguridad y puede desalentar el comercio internacional. Los tipos de cambio quedan determinados por la relación entre los precios oficiales del oro en cada divisa. La flexibilidad del sistema actual y la diversidad de situaciones concretas en que se encuentran muchos países. La forma más pura. algunos muy endeudados. . De hecho la mayoría de los países permitieron que sus monedas fluctuasen libremente en los mercados de divisas aunque. Es el sistema llamado de flotación "sucia". fue el más extendido durante el siglo diecinueve y hasta la Primera Guerra Mundial. otros con fuerte dependencia tecnológica o de materias primas. Es por ello que durante largos períodos históricos los mercados de divisas han estado funcionando en sistemas de cambios fijos. con la intervención de los bancos centrales tratando de suavizar las tendencias y de evitar fluctuaciones excesivamente bruscas. el patrón-moneda oro. el sistema más característico de tipos de cambio fijo es el del patrón oro. Algunos países han decidido fijar estrechamente el valor de su moneda al de otra. Algunos grupos de países han llegado a acuerdos mutuos sobre sistemas cambiarios particulares. como el trueque. El funcionamiento de este sistema requiere que el país que desee integrarse establezca un precio oficial del oro en su moneda y se comprometa a comprar y vender a ese precio todo el metal que se le ofrezca o se le demande. permitiendo a la vez su libre importación y exportación.

Si las causas que provocaban el exceso de importaciones sobre las exportaciones permanecían a largo plazo. impidiendo que el aumento en sus reservas provocase crecimiento en la circulación monetaria e inflación. la disminución de las reservas de oro provocaba contracción de la masa monetaria reduciendo la demanda interior de bienes importados y abaratando los productos nacionales en el exterior. el país estará demandando más divisas que la cantidad de moneda nacional que están demandando los extranjeros. El aumento de la cantidad de dinero en circulación corregía automáticamente el desequilibrio por dos vías. en los Estados Unidos. recibía oro (o divisas convertibles en oro) como pago y sus reservas aumentaban provocando a la vez la expansión de la base monetaria. De allí surgió un sistema de tipos de cambio fijos pero ajustables en el que el dólar jugaba un papel central. Pero el sistema tenía también serios inconvenientes. Si las importaciones son superiores a las exportaciones. Obsérvese el distinto uso que tienen las palabras depreciación —presión ejercida por las fuerzas del mercado— y devaluación —decisión política adoptada por las autoridades del país. El país cuyo déficit exterior provocaba contracción de la masa monetaria sufría una fuerte reducción de su actividad económica generalizándose el desempleo. por el contrario. delegados de cuarenta y cuatro países se reunieron en Bretton Woods. el comercio exterior del país era deficitario. en el mes de julio de 1944. el volumen de las reservas del país tiende a aumentar. Pero como generalmente se considera que los . Pero esa solución era válida sólo a corto plazo ya que las reservas de divisas son limitadas. En esas situaciones el banco central debía intervenir para evitar la fluctuación en los tipos de cambio. El sistema del FMI Tras la Segunda Guerra Mundial. Uno de los acuerdos adoptados en aquella reunión fue la creación del Fondo Monetario Internacional. Los bancos centrales de los países adheridos al sistema se comprometían a intervenir en los mercados de divisas para mantener el tipo de cambio de su moneda. Si las exportaciones de un país eran superiores a sus importaciones. haciendo crecer la demanda de productos importados y provocando inflación lo que encarecía los productos nacionales reduciendo sus exportaciones. Los Estados Unidos fijaban el precio del oro en dólares y se comprometían a comprar y vender el oro que se le ofreciese o demandase a ese precio. el país debía devaluar el tipo de cambio oficial de su moneda. Las demás monedas fijaban sus tipos de cambio con respecto al dólar. entre cuyos fines está el establecimiento de un sistema multilateral de pagos que proporcione estabilidad en los tipos de cambio. Los países con superávit podían prolongar su privilegiada situación "esterilizando el oro". para establecer un sistema monetario que pusiera orden en los mercados cambiarios y favoreciese el comercio internacional.La principal virtud del patrón oro era su capacidad de reajustar automáticamente los desequilibrios en las balanzas de pagos. Si ese flujo resultaba excesivo las autoridades podían revaluar la moneda. Ese comportamiento en los mercados de divisas presiona hacia la depreciación de la moneda del país. Si. vendiendo divisas de sus reservas a cambio de su moneda. En el caso de que las exportaciones superen a las importaciones.

Cuando se habla de déficits o superávits en la Balanza de Pagos se está haciendo referencia sólo a algunas de sus cuentas o sub-balanzas. uno en la columna de ingresos y otro en la de pagos. La balanza de pagos La Balanza de Pagos es un documento contable que presenta de manera resumida el registro de las transacciones económicas llevadas a cabo entre los residentes de un país y los del resto del mundo durante un período de tiempo determinado que normalmente es un año. La cuenta corriente se subdivide en cuatro balanzas básicas: comercial (bienes). la Balanza está siempre en equilibrio. rentas y transferencias. pintado por Ruysdael en 1539 se conserva en el Museo del Prado de Madrid. hasta que en 1973 se decidió permitir la libre flotación de las monedas en los mercados de divisas. que son las utilizadas con mayor o menor fidelidad por la mayoría de países. mensual. Por tanto la suma de las dos columnas de la Balanza es siempre el mismo. Las transacciones anotadas se ordenan en tres grandes rúbricas: la cuenta corriente. servicio o título de crédito que se haya entregado. Ingresos Pagos Saldo Bienes 148 105. otro por su contrapartida en dinero.1 . en créditos o en bienes o servicios.7 -52 937.superávits comerciales indican una eficiente política económica y conducen a un mayor nivel de vida. Utilizaremos aquí las especificaciones del Quinto Manual de Balanza de Pagos elaborado por el FMI. Cuando existían dudas sobre la estabilidad de una moneda y se creaban expectativas de una posible devaluación (o revaluación). con el desglose apropiado.6 201 042. conviene aclarar que todas las transacciones económicas provocarán dos asientos en la Balanza. trimestral o anual". servicios. El BCE define la Balanza de Pagos como "la estadística que recoge. la oferta (o la demanda) de esa moneda en los mercados de divisas presionaba con tanta fuerza que obligaba al reajuste. el saldo de la Balanza de Pagos es siempre nulo. al confirmarse las expectativas. Al abordar por primera vez el tema de la Balanza de Pagos. El cambista y su mujer. El crecimiento del comercio internacional requería una gran liquidez que no podía seguir dependiendo de la política monetaria de los Estados Unidos. En el año 1971 se suspendió la convertibilidad del dólar en oro con lo que este metal dejó de tener relación legal alguna con los sistemas financieros. Durante un par de años más el sistema internacional siguió teniendo al dólar como patrón. Como ejemplo utilizaremos los datos de la economía española tal como los elabora el Banco de España. Los países europeos siguen las normas del FMI con algunas normas adicionales específicas que permiten la elaboración por el Banco Central Europeo de una Balanza conjunta. El sistema del FMI presentaba muchos inconvenientes. los gobiernos eran reacios a adoptar esa decisión. los especuladores obtenían pingües beneficios por lo que se estaban estimulando desplazamientos internacionales de capitales que resultaban bruscos y desestabilizadores. las transacciones transfronterizas durante el período del calendario al que se refieren. la cuenta de capital y la cuenta financiera. uno por el valor de la mercancía.

6 -43. Insurance and Freight) en que estos últimos incluyen el flete y los seguros.0 -13 700.. las importaciones en la Balanza de Pagos tienen que aparecer con valoración FOB en vez de CIF. que es como las elabora el Departamento de Aduanas. Por ejemplo. España. prestados a las empresas. los fletes y los seguros tienen que ser contabilizados como servicios y no como mercancías. comunicaciones. En concreto. seguros. Los precios FOB (Free On Board) se diferencian de los precios CIF (Cost.3 9 772. En la cuenta de rentas. 2004. culturales y recreativos. construcción. definidos como estándar internacionales por la Cámara de Comercio Internacional. la cuenta del servicios de ese mismo año fue: Ingresos Otros servicios 32 011. servicios financieros.Servicios Transferencias corrientes 68 387. Los INCOTERMS facilitan los contratos internacionales privados al delimitar con precisión las responsabilidades y compromisos de las partes contratantes.9 Turismo 36 376. En realidad. Datos del Banco de España.7 15 495.3 46 156.7 -44 450. Son unos términos comerciales. Naturalmente. mientras que los pagos son las rentas .9 38 448.0 301 142. aunque los reelabora con los ajustes pertinentes.2 -4 373. gubernamentales.4 Saldo 26 604.0 Balanza de 68 387.4 22 230. La balanza de servicios incluye los siguientes conceptos: Turismo y viajes. informáticos. En millones de euros. La balanza de bienes.1 España. Datos del Banco de España. transportes.3 15 451.8 46 156. en España. utiliza como fuente de información básica los datos estadísticos recogidos y elaborados por el Departamento de Aduanas de la Agencia Estatal de la Administración Tributaria.7 INCOTERMS 2000 CIF y FOB son solo dos de los trece términos conocidos como INCOTERMS 2000.2 22 230.2 Cuenta corriente 256 692. personales. Más información. al elaborar la Balanza de Pagos. 2004. también llamada de comercial o de mercancías. más de la mitad del importe de la cuenta de servicios es debido al turismo. los ingresos son las rentas percibidas por los propietarios de factores (trabajo o capital) españoles empleados en el extranjero.. royalties y rentas de la propiedad inmaterial.8 Rentas 24 747. En millones de euros.3 servicios Pagos 36 384.

La cuenta de capital española recoge principalmente las transferencias de capital de las administraciones públicas con la Unión Europea. herencias. otra inversión y variación de reservas. premios de los juegos de azar.7 27 309.0 50 844. derivados financieros. los FEDER y FEOGA.7 España.6 24 980. Datos del Banco de España. los impuestos. En millones de euros. En 2004 la balanza de rentas mostró estos resultados: Ingresos del trabajo de la inversión Balanza de rentas 469. artísticos.1 13 480. Es una rúbrica en la que la información que se obtiene nunca será muy precisa ya que. Se recogen como transferencias corrientes las remesas de emigrantes. Ingresos Cuenta de capital 9 350. cotizaciones a asociaciones benéficas. culturales.2 38 448. Al elaborar la cuenta de transferencias corrientes la principal dificultad es distinguir qué transferencias son corrientes y cuáles son de capital. Las rentas del trabajo recogen la remuneración de trabajadores fronterizos.1 -39 825. las prestaciones y cotizaciones a la Seguridad Social.1 8 547. retribuciones a personal que presta servicios en el exterior en programas de ayuda.1 39 825.8 -13 641. VNP VNA SALDOS VNP-VNA CUENTA FINANCIERA (a) Excluido Banco de España Inversiones directas De España en el exterior Del exterior en España Inversiones de cartera De España en el exterior Del exterior en España Otras inversiones (b) De España en el exterior Instituciones financieras monetarias 36 834. las transferencias de los fondos de cohesión.7 15 815. parte del total de las rentas se gastará en el país de origen. 2004. Otras partidas menores proceden de la enajenación o adquisición activos inmateriales no producidos o por la liquidación del patrimonio de emigrantes. recreativas. La cuenta financiera está dividida en cinco balanzas: inversiones directas.7 -27 309. pensiones alimenticias. además de que muchas pequeñas rentas no se declararán. estacionales y temporeros.0 85 804.8 37 920. es decir.6 España.9 -13 700.5 -9 776. científicos y otros. En millones de euros. inversiones de cartera.7 Pagos Saldo 803.5 110 785.0 Saldo -68.2 Pagos 527.5 .0 -26 345.5 -15 815. premios literarios. Datos del Banco de España.9 110 785. científicas y deportivas.9 -24 980.que enviamos a extranjeros propietarios de factores productivos (trabajo o capital) empleados en nuestro país.0 24 278. etc. donaciones destinadas a la adquisición de bienes de consumo.0 13 480. 2004.3 24 747.

El umbral lo establece el FMI en el 10% del capital. las compraventas de divisas a plazo. En otra inversión se recogen operaciones de préstamos comerciales y financieros. La cuenta de variación de reservas del Banco de España era. b. los acuerdos de tipos de interés futuro (FRA). a. Tanto la variación de activos como la variación de pasivos deben entenderse netas de sus correspondientes amortizaciones. las permutas financieras de moneda o de tipos de interés y cualquier otra permuta financiera o swap . los warrants.7 -1 066. cotizaciones medias.9 Derivados financieros Banco de España Reservas Activos frente al Eurosistema Otros activos netos 1 161. Datos del Banco de España.0 ERRORES Y OMISIONES España. Las inversiones directas son aquellas en las que el inversor está guiado por el objetivo de obtener una rentabilidad permanente e influencia en los órganos de dirección de la empresa invertida.Administraciones Públicas Otros sectores residentes 1 206. En millones de euros.1 13 559. CONVENCIÓN CONTABLE: Cuenta financiera.0 -5 397.1 13 559. Ver también: Ramón Casilda Béjar Inversiones directas españolas en América Latina La década dorada 1990-2000 En la revista "Contribuciones a la economía". los futuros financieros. sea sobre índices. cesiones/adquisiciones temporales y depósitos. -930. una salida (entrada) de capital. por tanto.9 FUENTE: Banco de España.9 17 533. Las inversiones de cartera son las adquisiciones de valores negociables cuando representen un porcentaje menor de la empresa invertida.0 -13 760.7 -1 206.5 -10 287. Errores y omisiones: Un signo positivo (negativo) supone un ingreso (pago) no contabilizado en otra rúbrica de la Balanza.2 5 040. o cualquier otra clase de activos. por tanto. la variación del saldo de la cuenta del Banco de España con el Eurosistema es.7 Del exterior en España Instituciones financieras monetarias Administraciones Públicas Otros sectores residentes 17 533. Banco de España: Un signo positivo (negativo) supone una disminución (aumento) de los activos del Banco de España frente al exterior.7 -1 066. Tras la creación de la UEM. la contrapartida del conjunto de las operaciones exteriores de los otros sectores. VNP (Variación Neta de Pasivos): Un signo positivo (negativo) supone un aumento (disminución) de los pasivos y. Diciembre 2003 Los derivados financieros incluyen las opciones. una entrada (salida) de capital.2 5 040. 2004. ya sean sobre acciones o sobre valores. excluido Banco de España: VNA (Variación Neta de Activos): Un signo positivo (negativo) supone un aumento (disminución) de los activos y. Incluye principalmente préstamos. hasta la creación de la UEM. VNP – VNA: Un signo positivo (negativo) supone una entrada (salida) de capital.0 5 147.5 10 287.2 -14 010. en .

el país del no residente.Venezuela La existencia de superávits o déficits en alguna sub-balanza es algo normal.Bolivia .Chile Ecuador .Brasil . Las medidas fiscales y monetarias contractivas tienen también el efecto de reducir la capacidad de consumo de las familias y por tanto de su demanda de importaciones.México . cualquiera que sea su moneda originaria.Honduras . El saldo será siempre. la principal contrapartida del conjunto de esas operaciones.Paraguay .general. Ese tipo de estadísticas se realizaban desde hace muchos años.Guatemala . Un desequilibrio permanente es indicativo de la existencia de problemas graves que deben ser resueltos. Ver la orientación del Banco Central Europeo de 1 de diciembre de 1998 sobre los requerimientos de información en materia de estadísticas de balanza de pagos y posición de inversión internacional (Diario Oficial n° L 115 de 04/05/1999 P. reducen el crecimiento y perjudican el bienestar del país a corto y a largo plazo. como dijimos antes.Nicaragua . pero el nuevo sistema propuesto por el FMI está muy adaptado al moderno funcionamiento de los mercados de capitales internacionales. Las inversiones que se recogen incluyen tanto las directas y de cartera como los préstamos y depósitos y cualesquiera otros activos y pasivos. por tanto. cero. La variación de la cuenta del Banco de España con el Eurosistema es la contrapartida principal de todas las operaciones de la Balanza de Pagos. El establecimiento de controles directos de los movimientos de capitales y mercancías son una tentación para los gobiernos con déficits permanentes pero fomentan la ineficiencia y la baja productividad. El Banco Central Europeo define al PII como el balance anual del saldo de los activos y de los pasivos financieros transfronterizos en una fecha de referencia. Un déficit persistente en las cuentas corrientes suele ser la consecuencia de una tasa de inflación superior a la de los países con los que se comercia. El saldo global de la Balanza de Pagos es por tanto el resultado de sumar los saldos de las cuentas corrientes. El quinto manual del Fondo Monetario Internacional sobre Balanza de Pagos recomienda un sistema de elaboración y presentación de las estadísticas de activos y pasivos financieros externos a la que denomina "la posición de inversión internacional".El Salvador . Las utilización por estos fondos de las nuevas tecnologías de la información y la comunicación (NTIC) otorgan una extraordinaria fluidez y volatilidad a las transferencias de capitales. las de capital. tan sólo será preocupante la situación cuando el desequilibrio sea muy importante y cuando se mantenga de forma sostenida en el tiempo. 0047 .Perú República Dominicana . Ver la Balanza de Pagos de España 2004. lo que encarece los productos nacionales dificultando así las exportaciones.Colombia . y los errores que se hayan podido detectar en los cálculos. de un concepto amplio que .Costa Rica . Se trata. Vea también las Balanza de Pagos de Argentina . (287 páginas. mientras que la variación de las reservas es el resultado de decisiones propias ligadas a su política de gestión de sus activos y a las directrices del BCE.0064) La posición de inversión internacional Los fondos de pensiones de los países más ricos han acumulado enormes masas de capital que son gestionados y encauzados a través de poderosos fondos de inversión internacionales.Uruguay . contrapartida que el Banco de España ha de ofrecer necesariamente. el sector institucional residente y la naturaleza financiera o no de la operación. requiere Acrobat Reader) . las financieras. a las necesidades de los analistas y a las exigencias de los organismos económicos internacionales.Panamá .

639 27.762 -78.056 451.708 1995 2. en algunos casos.515 -114.027 878 202 247 25. se sentirán tentados a utilizar medidas perjudiciales para el resto de los países.876 492 188 1999 4.898 261.103 177.017 60. (2) Inversiones del exterior en España.257 355 229 1997 1. Composición de las reservas exteriores (millones de euros) Reservas 1 Oro 2 Posición en el FMI 3 DEG en el FMI 4 Derivados monetarios 5 Divisas convertibles TOTAL Datos del Banco de España. por lo que pueden provocar reacciones indeseables. Además. Los contingentes son barreras cuantitativas: el gobierno establece un límite a la cantidad de producto otorgando licencias de importación de forma restringida.914 30.090 283.029 1.598 197.921 Pasivos exteriores (2) 143. Pero para ello.873 1.155 202 225 1996 2.741 341. Posición de inversión internacional (millones de euros) Años 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001(3) Posición neta -49. de fomentar las exportaciones.945 718.138 -63.017 44.330 44.174 52.285 -78.735 432 234 1998 4.814 1.abarca la totalidad de los activos financieros (inversiones de nuestro país en el exterior) y de los pasivos (inversiones del exterior en nuestro país). Datos del Banco de España.430 604.314 229.029 1.716 563.136 183. .615 450.504 373.288 Las barreras al comercio internacional Para corregir los desequilibrios de la balanza de pagos. 1994 2.282 279.678 255.314 -110.265 660. lógicamente.658 64.990 1.095 37.263 47.782 Activos exteriores (1) 93.964 114.709 -121.704 (1) Inversiones de España en el exterior. los gobiernos tratarán.517 259 158 19. (3) Datos a 31 de junio.684 -81.539 34.974 782.393 176.235 314.415 -89.922 -85.100 -113. Hay varios tipos de barreras a las importaciones. siempre está la tentación de establecer barreras a las importaciones.

Los instrumentos fiscales consisten en las desgravaciones fiscales. Los instrumentos de fomento a la exportación son de varios tipos: comerciales. Se denomina dumping social a las exportaciones a precios . Se denomina dumping ecológico a las exportaciones a precios artificialmente bajos que se consiguen con métodos productivos muy contaminantes y perjudiciales para el medio ambiente. hasta sofisticadas normas sanitarias y de calidad que. la devolución de impuestos y las subvenciones directas. Las barreras administrativas son muy diversas. Entre las ayudas financieras hay que incluir las medidas de tipo monetario que actúan sobre el tipo de cambio haciendo que los productos nacionales resultan más baratos en el extranjero. financieros y fiscales. A finales del siglo XIX y principios del XX. en el puerto de Nueva York. Las ayudas financieras a la exportación son principalmente los préstamos y créditos a la exportación. frecuentemente con tipos de interés muy bajos. los emigrantes que pretendían entrar en Estados Unidos eran retenidos en el edificio que se muestra en el cuadro. Los acuerdos internacionales para derribar estas barreras no servirán de nada si no hay una voluntad liberalizadora clara y firme. Estos instrumentos son los menos aceptados internacionalmente ya que pueden conducir a situaciones de dumping. y los seguros gubernamentales que cubren los riesgos empresariales incluso el riesgo derivado de perturbaciones políticas o bélicas. servicios de información y asesoramiento e incluso promocionando directamente los productos originados en el país mediante publicidad.Los aranceles son barreras impositivas: el gobierno establece una tasa aduanera provocando una subida en el precio de venta interior del producto importado con lo que su demanda disminuirá. situado en Ellis Island. La imaginación de los dirigentes políticos podrá siempre descubrir nuevos métodos "no prohibidos" de dificultar las importaciones. a que el producto se venda en el extranjero a un precio inferior al nacional e incluso a precios inferiores a su coste. Los gobiernos prestan apoyo comercial a sus exportadores ofreciéndoles facilidades administrativas. En los últimos años se han multiplicado las denuncias contra el dumping ecológico y social. "Freedom" de Mort Künstler. 1985. impidan la venta en el interior a los productos que no hayan sido fabricados expresamente para el país. al ser diferentes de las del resto del mundo. exposiciones y ferias internacionales. desde trámites aduaneros complejos que retrasan y encarecen los movimientos de mercancías.

OMC y otros. FMI. trabajo de presos. a los fenómenos migratorios. a la inversión extranjera directa. La voz de las ONG y otros participantes del movimiento anti-globalización está teniendo un eco en el interior de estos organismos internacionales que cada vez están mostrando una mayor conciencia de la necesidad de afrontar los problemas sociales globales a la vez y con el mismo interés que los financieros. . Y para ello lo que hay que hacer es mejorar la organización productiva. etc. trabajo infantil. la única forma sostenible de mejorar la posición internacional y la relación real de intercambio de un país: conseguir producir con mayor eficacia. en el fondo. los movimientos internacionales de bienes y servicios se producirían exclusivamente por razones de precio y calidad. al desarrollo de las tecnologías de la comunicación y a su efecto cultural. es de hecho una reacción contra el excesivo triunfalismo del liberalismo económico que debe ser tenida muy en cuenta. más calidad. La globalización. Para juzgar las ventajas y los inconvenientes de la globalización es necesario distinguir entre las diversas formas que adopta ésta. La protesta que se manifiesta en enfrentamientos contra los organismos internacionales.artificialmente bajos que se consiguen mediante trabajadores mal pagados o esclavizados. Esa es. la formación de los trabajadores y la tecnología. Si no existieran barreras a las importaciones ni ayudas artificiales a las exportaciones. El fenómeno de la globalización engloba al libre comercio internacional. al movimiento de capitales a corto plazo. Algunas formas pueden conducir a resultados positivos y otras a resultados negativos. ventajas e inconvenientes El triunfo internacional del sistema de libre comercio está generando una reacción crítica que se aglutina como movimiento anti-globalización. a menor coste. Los críticos de la globalización consideran que aunque este fenómeno esté resultando favorable para la prosperidad económica es definitivamente contrario a los objetivos de equidad social.

. Sin embargo sería absurdo renegar de los flujos internacionales del capital que son imprescindibles para el desarrollo. el turismo y los movimientos migratorios sobre el papel de la mujer y los derechos de los niños en las sociedades más tradicionales. . es necesaria la intervención de los gobiernos y los organismos internacionales redistribuyendo los beneficios y compensando a los perjudicados. la liberalización de los movimientos de capital a corto plazo sin que haya mecanismos compensatorios que prevengan y corrijan las presiones especulativas. México. Por otra parte. Por ejemplo. el emperador "en cuyos dominios no se pone el sol". Turquía. aunque beneficiosa para el conjunto del país afectado.Esfera armilar en la biblioteca del Escorial. la liberalización comercial. el monasterio-palacio construído en el siglo XVI por Felipe II. En cualquier caso. ha provocado ya graves crisis en diversas regiones de desarrollo medio: sudeste asiático. tal y como se ha argumentado en epígrafes anteriores de este tema. Si se quiere que los avances de la globalización sean mejoramientos paretianos. aunque el progreso global facilite la consecución a largo plazo de objetivos sociales. En general. provoca crisis en algunos sectores que requiere la intervención del estado. es decir.. la especial gravedad de algunos problemas requiere una actuación decidida. Sin embargo. sin esperas. sin que disminuya el bienestar de nadie. es posible que los críticos anti-globalización no sean conscientes de los efectos sociales positivos de ésta. el comercio internacional es positivo para el progreso económico de todos y para los objetivos sociales de eliminación de la pobreza y la marginación social. Argentina. Estas crisis han generado una gran hostilidad a la globalización en las zonas afectadas. Consideremos por ejemplo el efecto que está teniendo la globalización cultural.

El comercio exterior español Al analizar la distribución geográfica del comercio exterior español destaca en primer lugar la importancia de las relaciones con los países de la Unión Europea que absorben el 72% de nuestras exportaciones y proveen el 64% de nuestras importaciones. primero un grupo de países y luego otro han comenzado a abrir su economía y a beneficiarse del comercio. para contrarrestarlos. la solución no es impedir la inversión extranjera o cerrar esas empresas. En las últimas décadas. normas medioambientales y un aparato judicial eficaz que las imponga. en 1986. se necesitan instituciones adecuadas. y dejan de ser competitivos en una producción que requiere un uso intensivo de mano de obra. A medida que estos países prosperan. El reforzamiento de las instituciones debe producirse también a nivel internacional. Asia oriental en los ochenta y China en los noventa. El FMI debe diseñar medidas de previsión y control de los perjuicios causados por los movimientos espasmódicos de capital a corto plazo. por ejemplo. Este proceso se observó en Japón en los años setenta. La lucha contra el trabajo infantil. no debe aceptar barreras comerciales justificadas por razones sociales. porque ya entonces eran ya nuestros mejores socios comerciales. Los beneficios de la globalización casi siempre superan a los perjuicios. Cuando las empresas de capital extranjero causan contaminación en los países en desarrollo. . pero hay perjuicios y. Además. sino diseñar soluciones puntuales y sobre todo organizar la sociedad. Desde la entrada de España en la UE. si la OMC fomenta el libre comercio. Los críticos sostienen que la oleada de productos que requieren mucha mano de obra generados en países en desarrollo de salarios bajos destruye el empleo en los países industriales. Este argumento se suele utilizar para restringir las importaciones de los países en desarrollo. nuestras transacciones comerciales han aumentado de forma importante. deben actuar de forma más coherente. Solicitamos nuestra entrada en los años cincuenta precisamente por eso.Una crítica que suele plantearse en los países avanzados es que la globalización reduce los salarios reales y provoca la pérdida de puestos de trabajo. con ministerios. No sólo dejan de ser una amenaza para los trabajadores de los países industriales sino que además se convierten ellos mismos en importadores de bienes que requieren mucha mano de obra. Por ejemplo. sus salarios reales aumentan. no debe basarse en represalias comerciales sino en un mayor intervencionismo de la Organización Internacional del Trabajo o la Organización Internacional de la Salud. En realidad el tema es bastante más complejo. La importancia de los países europeos en nuestro comercio exterior es causa y consecuencia lógica de nuestra pertenencia a la UE.

Si ahora EEUU ha descendido algunos puestos no ha sido por disminuciones en el volumen de nuestras transacciones con ese país sino porque el volumen intercambiado con los países europeos ha crecido mucho más. Las fuertes inversiones de empresas españolas en Latinoamérica y la llegada masiva a nuestro país de emigrantes latinoamericanos establecen sólidas bases para el crecimiento de los intercambios comerciales. Eso es debido . pero el desequilibrio comercial con ese continente es muy alto.Para detectar la profundidad de los cambios conviene notar que en 1985 EEUU era nuestro principal proveedor (cerca del 11% de las importaciones procedían de aquel país) y nuestro segundo cliente (absorbiendo el 10% de nuestras exportaciones). Latinoamérica había mantenido muy escasas relaciones comerciales con España: el peso del comercio español con todos los países latinoamericanos era inferior al que se tenía con los países africanos. Los países asiáticos proveen más del 13% de nuestras necesidades. Contrariamente a lo que se podía esperar de nuestra proximidad cultural. Solo recientemente ha empezado aumentar y previsiblemente seguirá aumentando. más próximos geográficamente.

principalmente a que en Asia están contabilizadas las importaciones petrolíferas procedentes del Golfo Pérsico. . pero también a nuestro déficit comercial con los países de Extremo Oriente. Japón y China incluidos.

. Libia y México) indicativa de la política de diversificación que se sigue para garantizar nuestro suministro y evitar una excesiva dependencia.Obsérvese entre nuestros proveedores la presencia de varios países proveedores de petróleo (Argelia. El material de transporte está formado principalmente por vehículos automóviles. ¿Qué mercancías adquirimos y vendemos al extranjero? En realidad nuestro principal producto de exportación es el material de transporte que supuso en el año 2000 más del 26% de nuestras exportaciones. tractores y ciclomotores. Nigeria.

a lo largo de la primera mitad del siglo. En estos momentos. Cada día se hace más evidente la necesidad de organismos internacionales fuertes.Organismos Económicos Internacionales A mediados del siglo XX se produjo un fuerte movimiento de creación de organismos e instituciones que coordinasen la economía internacional para evitar así que se reprodujeran las tensiones que. habían conducido a dos terribles guerras mundiales. Cincuenta años después. La globalización tiene defensores y detractores porque se ha puesto en evidencia que tiene ventajas e inconvenientes: La globalización impulsa el crecimiento y el desarrollo económico pero a la vez provoca tensiones y desequilibrios cada vez más graves. con capacidad para imponer un nuevo orden económico global y que se comprometan a redistribuir globalmente los beneficios del desarrollo humano. No sólo se ha reducido de forma notable la intensidad y amplitud de los conflictos armados. Conviene distinguir entre organismos de cooperación. podemos evaluar muy positivamente aquel proceso de institucionalización de la economía internacional. la humanidad es cada vez más consciente del grado de interrelación global que ha alcanzado de la economía. sino que se ha conseguido construir un sistema de colaboración internacional sin precedentes en la historia de la humanidad. que se limitan a formular recomendaciones y propuestas sin que haya por tanto reducción significativa de la soberanía .

. Su organización la forman 2.1 millones (unos US$4. cada vez que adquirimos un producto importado o fabricado con productos importados. en función de la riqueza de cada país y de su situación económica. el 17. Las actividades del FMI se financian mediante las cuotas que aportan sus miembros. El sistema de cuotas cumple varios objetivos. uno de los miembros más recientes. Palau. Aunque poca gente es consciente de ello. En primer lugar. el importe de la cuota con la que cada miembro debe contribuir. el 18% de las cuotas. estamos beneficiándonos de la existencia de unos mercados fluidos de divisas. OBJETIVOS DEL FMI La Carta Constituyente del FMI le asigna los siguientes fines: Promover la cooperación monetaria internacional Facilitar la expansión y crecimiento equilibrado del comercio internacional Promover la estabilidad en los intercambios de divisas Facilitar el establecimiento de un sistema multilateral de pagos Realizar préstamos ocasionales a los miembros que tengan dificultades en su balanza de pagos Acortar la duración y disminuir el grado de desequilibrio en las balanzas de pagos de los miembros. sea el dólar americano. Actualmente (abril de 2004) hay 184 países miembros. en la que representantes de 29 países firmaron su Carta Constituyente. El mejor ejemplo de organismo de integración es la Unión Europea y todas las instituciones que han conducido a ella. En segundo lugar. No sólo necesitamos divisas cuando vamos a viajar al extranjero. Cuanto mayor sea la contribución financiera de un país miembro mayor será la cantidad que puede pedir en momentos la cuota determina el poder de voto de cada miembro. USA. de necesidad. en julio de 1944. Cada una de las monedas que se utiliza en algún país del mundo. Ahora nos resulta difícil comprender las barreras a la convertibilidad que se levantaban continuamente durante la primera mitad del siglo XX. la cuota de cada miembro sirve para determinar qué cantidad puede pedir prestada al fondo. Las operaciones financieras comenzaron el 1 de marzo de 1947. Es el propio FMI el que determina. New Hampshire. dispone así de 371. Cuanto más rico es el país mayor es su cuota. y organismos de integración con objetivos más ambiciosos. La fecha oficial de su creación es el 27 de diciembre de 1945. La fluidez actual de los mercados de divisas la debemos principalmente a la actividad del FMI.de los estados miembros. tiene la cuota más pequeña. DEG 3. Los estudiaremos en el próximo tema. el dirham marroquí o la gorda haitiana.200 millones). Actualmente es posible para cualquier persona viajar y comerciar en cualquier parte del mundo prácticamente sin restricciones. tiene un valor en términos de las demás monedas.100 millones (unos US$51.743 votos. En tercer lugar.013% del total). El Fondo Monetario Internacional (FMI) Los intercambios de moneda son condición imprescindible para el comercio mundial. los mercados de divisas afectan de forma notable nuestra vida cotidiana. Las cuotas se revisan cada cinco años y pueden ser subidas o bajadas en función de las necesidades del FMI y de la prosperidad económica del miembro. Estados Unidos es el mayor contribuyente del fondo con DEG 37. lo que le otorga 281 votos (0. La decisión de crear el FMI y el Banco Mundial se adoptó en una conferencia internacional en Bretton Woods. Ahora nos limitaremos a ver los principales organismos de cooperación económica internacional.1% del total. forman una bolsa de dinero (el Fondo) de la que el FMI puede disponer para prestar a miembros con dificultades financieras.3 millones).680 funcionarios procedentes de 141 países.

Cada tramo adicional (cada 25% adicional) que se solicite. Actividades del FMI SUPERVISIÓN. mercados de divisas. Para ello publica bianualmente el World Economic Outlook y realiza consultas anuales bilaterales con países concretos. Los DEG es una forma especial de dinero creada por el FMI en 1969 que los países pueden utilizar como divisa de reserva y para pagos internacionales. En los años sesenta. en la obtención y tratamiento de datos estadísticos. Los tipos de interés son nulos o muy bajos. que es dividida en tramos (o segmentos). Al 30 de junio de 2003.. Los cambios que se han producido en la escena mundial en la década de los 90. Uno de los principales objetivos del FMI en el momento de su constitución era la creación de un sistema internacional de cambios. mayor control y más estrictas condiciones impondrá el FMI. Actualmente hay 21. pasado un tiempo determinado. sistemas aduaneros) imprescindibles para el funcionamiento del sistema económico. cuando el extraordinario incremento en volumen del comercio mundial provocó un extraordinario aumento de las necesidades de liquidez.. sistemas impositivos. de los cuales 38 reciben préstamos en condiciones concesionarias. También se ayuda a la formación de funcionarios y expertos locales. implicará una mayor supervisión por el FMI de la política económica del país.000 millones a favor de 56 países. es decir. El FMI . Además establece acuerdos en casos concretos para una supervisión más estrecha y control y seguimiento de programas concretos.La forma habitual en la que los países miembros obtienen financiación del FMI es mediante la compra de las divisas que necesiten. en inglés Special Drawing Right (SDR). Normalmente estos acuerdos sirven para restablecer la confianza internacional en la capacidad de pago futura del país. pero el país tiene que demostrar que está realizando una política equilibradora de su balanza de pagos. AYUDA FINANCIERA. dejando obsoletos algunos de sus supuestos básicos. yen ¥ (15%) y libra esterlina £ (11%).4 billones de DEG. El abandono de la economía planificada de un gran número de países y su transformación al sistema de economía de mercado fue apoyado por el FMI no sólo financieramente sino también mediante el asesoramiento para la constitución de instituciones (bancos centrales. el FMI era acreedor de un total de US$107. en la creación de instituciones (bancos centrales y similares). Esas operaciones se completan con un pacto de reventa.El FMI apoya las políticas de ajuste y reforma de los países miembros con problemas en sus balanzas de pagos mediante préstamos y créditos. el país en cuestión tendrá que devolver las divisas y retirar su moneda. han modificado profundamente la forma de actuar del FMI. el valor de un DEG es una media ponderada de las cuatro divisas más fuertes: dólar americano $ (45%)..Los expertos del FMI realizan estudios sobre la economía de los estados miembros. Cuando el importe solicitado es del 25% de la cuota. ASISTENCIA TÉCNICA. Cuanto mayor sea el crédito. asesoran en el diseño e implementación de las políticas monetaria y fiscal. que son pagadas con la moneda nacional. La unidad de medida de los créditos para cada país es su cuota. Desde enero de 2001. El sistema del FMI duró 25 años y sólo dejó de funcionar a comienzos de los años setenta.El FMI analiza y valora las políticas cambiarias de los países miembros bajo la óptica de la situación económica general y de la estrategia política de cada miembro. las necesidades mundiales de liquidez condujeron a la creación de los Derechos Especiales de Giro (DEG). las condiciones son muy sencillas. euro € (29%).

severamente endeudados. Indonesia y Tailandia. la mayor cantidad prestada jamás a un país miembro. A finales de 1997 se produjo la crisis del sudeste asiático que requirió una atención especial y préstamos a Corea (20. los capitales captados por la iniciativa privada son insuficientes para las necesidades de financiación del desarrollo y los capitales obtenidos por los gobiernos suelen ser concedidos con criterios políticos. Después siguieron las crisis de Rusia en 1998. En los últimos años se han producido algunas fuertes conmociones financieras con efectos desestabilizadores sobre el comercio mundial. nuevo record). Véase en el gráfico la evolución del crédito pendiente de reemboso. A comienzos de 1995 México tuvo que implementar un paquete de medidas de ajuste financiero que fueron aprobadas por el FMI y apoyadas mediante un préstamo de 17. fue creado en marzo de 1946. En estos países. de Turquía en el 2000 y de Argentina a finales del 2001. de 1944.colabora también con el Banco Mundial en el apoyo a los países en desarrollo y a los países más pobres. cumpliendo la decisión adoptada en las conversaciones de Bretton Woods. . Ofrece préstamos y ayudas al desarrollo a países de renta media y baja. se dedicó exclusivamente a la ayuda a largo plazo a los países atrasados. de Brasil en 1999. El BIRF obtiene sus fondos mediante emisiones de títulos de crédito en los mercados financieros internacionales. a intereses competitivos. Su principal objetivo en los primeros años de su actividad fue la reconstrucción de los países que habían sufrido los efectos de la guerra. por lo que también cobra tipos de interés muy próximos a los del mercado.9 billones. Desde entonces no se han producido crisis graves y se han ido solucionando los problemas financieros de muchos países lo que ha permitido muchas devoluciones de crédito. El grupo del Banco Mundial El Grupo del Banco Mundial está formado por las siguientes instituciones: 1º El Banco Internacional de Reconstrucción y Fomento (BIRF). pero más adelante.8 billones de dólares. es por ello que el Banco Mundial se ofrece como una vía de financiación independiente que quiere complementar y no substituir a los anteriores. llamado el Banco Mundial. especialmente a partir de 1961.

También ofrece servicios de asesoría a gobiernos que deseen atraer inversiones privadas y publicita las oportunidades de inversión en los países en desarrollo. creada en 1956. Los criterios para la concesión son el efecto impulsor del desarrollo del proyecto que se financie. la CFI invierte en empresas comerciales mediante préstamos y participaciones en el capital. Los fondos se obtienen principalmente mediante contribuciones voluntarias de los países más ricos por lo que resultan siempre insuficientes. OCDE (Organization for Economic Cooperation and Development OECD) creada en 1961. 3ºLa Asociación Internacional de Fomento (AIF). creado en 1966. sin interés y a plazos muy largos. Es el organismo heredero y substituto de la anterior OECE (Organización Europea de Cooperación Económica) que había sido creada en 1948 para administrar los fondos del Plan Marshall y fomentar la liberalización del comercio intraeuropeo. promueve la inversión internacional ofreciendo servicio de conciliación y arbitraje para pleitos internacionales entre inversores extranjeros y los países de acogida.2º La Corporación Financiera Internacional (CFI). la participación será siempre minoritaria y sin intervenir en la gestión. como respuesta a las críticas de los criterios conservadores del BIRF. promueve el crecimiento en los países en desarrollo apoyando la iniciativa privada. El jefe del gobierno chino Li Peng se dirige a la asamblea del Grupo del Banco Mundial reunida en Hong Kong en septiembre de 1997 5º El Organismo Multilateral de Garantía de Inversiones (AMGI). con diez de carencia. fue creada en 1960. Los países miembros producen las dos terceras partes de los bienes y servicios del mundo. En este caso. Ofrece préstamos a los países más pobres. estimula la inversión extranjera en los países en desarollo ofreciendo garantías frente a las pérdidas generadas por riesgos no comerciales. 35-40 años. creado en 1985. es un club de países ricos dedicado principalmente al estudio de los problemas económicos y a la coordinación de sus políticas. 4º El Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (CIADRI). La OCDE La Organización de Cooperación y Desarrollo Económico. . En colaboración con otros inversores.

000 funcionarios. La coordinación de las políticas económicas de los miembros la realiza mediante las siguientes actividades: • Mejora de las estadísticas y comparación de datos internacionales. grupos de trabajo y equipos expertos. b) La ayuda a los países subdesarrollados.Los objetivos explícitos de la OCDE son: a) Coordinación de las políticas económicas para la expansión y el progreso del nivel de vida de los países miembros manteniendo la estabilidad financiera. Países miembros de la OCDE y fecha de entrada en la Organización Alemania (1961) Australia (1971) Austria (1961) Bélgica (1961) Canadá (1961) Chequia (1995) Corea (1996) Dinamarca (1961) España (1961) Eslovaquia (2000) Estados Unidos (1961) Finlandia (1969) Francia (1961) Grecia (1961) Hungría (1996) Irlanda (1961) Islandia (1961) Italia (1961) Japón (1964) Luxemburgo (1961) México (1994) Noruega (1961) Nueva Zelanda (1973) Países Bajos (1961) Polonia (1996) Portugal (1961) Reino Unido (1961) Suecia (1961) Suiza (1961) Turquía (1961) . Ver aquí una presentación animada preparada por la OCDE con fines divulgativos • Elaboración de informes y análisis sobre las tendencias económicas con métodos de prospectiva que permiten la coordinación de las políticas económicas. • Elaboración de estudios monográficos sobre problemas concretos. que apoyan los trabajos de unos doscientos comités. c) El fomento de acciones específicas en campos tales como la enseñanza. etc. La Secretaría General de la OCDE está en París y dispone de cerca de 2. la agricultura. Puesta a punto y perfeccionamiento del Sistema Normalizado de Cuentas Nacionales. la mano de obra. • Elaboración de informes periódicos sobre los países miembros que van acompañados de recomendaciones que ejercen considerable influencia sobre los responsables de las políticas económicas nacionales. muchos de ellos especialistas en economía y derecho. la tecnología. • Coordinación de ayudas mutuas de carácter financiero en situaciones de dificultades temporales de una Balanza de Pagos. En la realidad la OCDE actúa como centro de decisión que coordina las políticas de los países ricos y encauza su presión sobre otros organismos internacionales.

En 1964 se creó la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo. luchando por una mayor equidad y reduciendo . Estas son sus palabras “Asociación significa solidaridad. estabilizar los precios de sus exportaciones y eliminar las barreras de entrada a los países industriales. el abrumador peso que en ella tienen los países subdesarrollados junto con sus métodos asamblearios de funcionamiento disminuían su eficacia haciendo que casi siempre sus propuestas no pasasen de ser denuncias inútiles o exigencias a los países industrializados imposibles de llevar a la práctica. La UNCTAD debe seguir siendo el guardián de la conciencia de desarrollo del mundo.Organizaciones del sistema de las Naciones Unidas Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo. Sin embargo. Sus fines no son albergar negociaciones sino servir de cauce a propuestas que se trasmitirán posteriormente a otros organismos como el GATT y el FMI. en concreto. las Comisiones Económicas Regionales. estar juntos hombro con hombro y ayudar a los menos dotados a hacer frente a una economía mundial más competitiva. UNCTAD (United Nations Conference on Trade and Development) por iniciativa de la ONU para promover el comercio de los países en desarrollo. UNCTAD Del complejo entramado que compone el Sistema de las Naciones Unidas vamos a revisar sucintamente las tres organizaciones de mayor responsabilidad y prestigio en la cooperación para el comercio y el desarrollo económico: la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD). la CEPAL y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD). Su mayor éxito en los primeros años de funcionamiento fue la propuesta del Sistema Generalizado de Preferencias de 1971 que consiguió que fuese aceptado por el GATT.

Políticas macroeconómicas. África. . consiguiendo en definitiva una gestión administrativa mucho más ágil y eficaz. Sus principales actividades se centran en Comercio y productos básicos. tecnología y fomento de la empresa. Inversión. la UNCTAD coopera con otras organizaciones y países donantes en la prestación de asistencia técnica. Ofrece asistencia técnica adaptada a las necesidades específicas de los países en desarrollo. Pero ha sido precisamente esta última. la CEPAL. la más activa y la que ha alcanzado un mayor nivel de prestigio e influencia.ECLAC La Comisión económica para América Latina y el Caribe El Consejo Económico y Social de las Naciones Unidas creó en 1948 cinco comisiones económicas regionales con el objetivo de ayudar y colaborar con los gobiernos de la zona en la investigación y análisis de los temas económicos regionales y nacionales. prestando especial atención a las necesidades de los países menos adelantados y de los países con economías en transición.” asambleas celebradas se ha reducido. velando especialmente por que las políticas nacionales y la acción internacional se complementen mutuamente para lograr un desarrollo sostenible. se ha reestructurado y simplificado la secretaría Secretario General de la UNCTAD y el sistema de funcionamiento. y que apunta a la creación de consenso. el Asia Occidental (Oriente Medio) y la América Latina. asesorando e impulsando las inversiones en los países en desarrollo.En la última década la UNCTAD ha reformado profundamente sus las disparidades entre las métodos de trabajo: el número de naciones. la región de Asia y el Pacífico. así como de diversos intercambios de experiencias. coordinar las acciones dirigidas a su promoción y reforzar las relaciones de los países latinoamericanos entre sí y con los demás países del mundo. los Países en Desarrollo sin Litoral y los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo CEPAL . analiza políticas y reúne datos para las deliberaciones entre los expertos y los representantes de los gobiernos. Lleva a cabo investigaciones. La organización ha evolucionado gradualmente hasta llegar a convertirse en una autoridad basada en el conocimiento. En 1984 su campo de actuación fue ampliado para incluir la región del Caribe. se ha redefinido el programa de Rubens Ricupero trabajo. cuya labor tiene por objeto orientar los debates actuales sobre las políticas y la reflexión en materia de desarrollo. En la actualidad. Cuando es necesario. aduanas y tecnología de la información Programa Especial sobre los Países Menos Adelantados. la UNCTAD desempeña tres funciones claves: Actúa como un foro de deliberaciones intergubernamentales que recibe la aportación de las consultas con expertos. fomentando la integración en el comercio internacional de los países en desarrollo. Los ámbitos de actuación de las cinco comisiones son Europa. deuda y financiación del desarrollo Transporte. Sus objetivos explícitos son contribuir al desarrollo económico y social de América Latina.

a solicitud de los gobiernos. Suriname. Portugal. Panamá. Asignar sus propios recursos a fines específicos orientados al desarrollo humano sostenible tales como la erradicación de la pobreza. España. El PNUD. Los Estados Miembros de la CEPAL son 41: Antigua y Barbuda. presta asistencia técnica. Cuba. Jamaica. Desarrollo y Ciudadanía elaborado y publicado por la CEPAL en el año 2000 e incluído en este CD-ROM (en formato PDF. Brasil. 1. Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte. Tiene también oficinas nacionales en Buenos Aires. Guyana. Montserrat y Puerto Rico. Bahamas. situada en Puerto España. Perú. regeneración del medio ambiente. Chile. participa en seminarios y conferencias e imparte cursos de formación. Belice. Uruguay y Venezuela. Estados Unidos de América. apartado de las corrientes económicas dominantes y muy enfocado a los problemas específicos de la región.C. Argentina. el desarrollo de los sectores privado y público y el crecimiento en . El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo. el economista que dirigió la CEPAL durante sus primeros años y que enfocó el análisis del desarrollo económico de la región desde un punto de vista riguroso pero original. Honduras.9 Mb). Haití.Su sede está en Santiago de Chile. San Vicente y las Granadinas. Bolivia. Italia. y la otra para la subregión del Caribe. publica los resultados de esos estudios. Ecuador. Paraguay. El PNUD se ha fijado tres objetivos primarios: Fortalecer la cooperación internacional para un desarrollo humano sostenible y actuar como un medio sustantivo para alcanzarlo. Trinidad y Tobago. El Salvador.F. Países Bajos. Aruba. una para la subregión de América Central. Brasilia. República Dominicana. la creación de nuevos empleos y la promoción de la mujer. Costa Rica. Granada. Saint Kitts y Nevis. Gran parte de su prestigio lo debe a Raúl Prebish. Guatemala. pero tiene dos sedes subregionales. Dominica. la participación popular. Barbados. Ayudar a las Naciones Unidas a convertirse en una fuerza efectiva para conseguir el desarrollo humano sostenible. Los Miembros Asociados son 6: Antillas Neerlandesas. Canadá. La CEPAL analiza e investiga temas de interés económico. ubicada en México. D. La CEPAL tiene actualmente cuarenta y un estados miembros y seis asociados. Ver el informe Equidad. México. Colombia. Montevideo y Bogotá y una oficina de enlace en Washington. Islas Vírgenes Británicas. apoya acciones que fomentan la gobernabilidad. PNUD. fue fundado en 1965 y es el cuerpo del sistema de las Naciones Unidas encargado de la promoción del desarrollo. Islas Vírgenes de los Estados Unidos. Santa Lucía. Francia. D. Nicaragua.

Dem.condiciones de equidad. una clasificación de 174 países para la que se tienen en cuenta no sólo los datos macroeconómicos del Producto Nacional sino además otros indicadores sociales tales como la equidad en la distribución de las rentas. organismos especializados del sistema de las Naciones Unidas e instituciones de investigación. of 96 Turkmenistan 97 Kyrgyzstan 98 China 99 Guyana 100 Albania 101 South Africa 102 Tunisia 103 Azerbaijan 104 Moldova. U. El PNUD asigna fondos en base a criterios basados en la universalidad. Las asignaciones por país para cada ciclo se determinan a partir de indicadores como el Producto Nacional Bruto (PNB). la extensión de la educación media. Para ejecutar sus programas el PNUD recurre a especialistas y organizaciones no gubernamentales. of 142 Sudan 143 Togo 144 Nepal 145 Bhutan 146 Nigeria 147 Madagascar 148 Yemen 149 Mauritania 150 Bangladesh 151 Zambia 152 Haiti 153 Senegal 154 Côte d‘Ivoire 155 Benin 156 Tanzania. etc. a los menos adelantados. De estos fondos un 83% es canalizado hacia 50 países donde residen tres cuartas partes de las personas más pobres del mundo. of 31 Bahamas 32 Malta 33 Slovenia 34 Chile . China (SAR) 25 Brunei Darussalam 26 Cyprus 27 Greece 28 Portugal 29 Barbados 30 Korea. El informe de 1999 establece la siguiente clasificación: Índice de Desarrollo Humano Desarrollo Humano Alto 1 2 3 4 5 Canada Norway United States Japan Belgium Desarrollo Humano Medio 46 Trinidad and Tobago 47 Hungary 48 Venezuela 49 Panama 50 Mexico 51 Saint Kitts and Nevis 52 Grenada 53 Dominica 54 Estonia 55 Croatia 56 Malaysia 57 Colombia 58 Cuba 59 Mauritius 60 Belarus 61 Fiji 62 Lithuania 63 Bulgaria 64 Suriname 65 Libyan Arab Jamahiriya 66 Seychelles 67 Thailand 68 Romania 69 Lebanon 70 Samoa (Western) 71 Russian Federation 72 Ecuador 73 Macedonia. Islamic Rep. Los programas de cooperación se evalúan cada tres años para verificar el cumplimiento de las metas propuestas. Rep. el papel social de la mujer. Las actividades del PNUD se financian por medio de contribuciones anuales voluntarias de estados miembros de las Naciones Unidas y de sus organismos afiliados. En este informe se incluye el Índice de Desarrollo Humano. Rep. Rep. El 85% de los fondos básicos del PNUD se destina a países cuyo ingreso anual per cápita es de 750 dólares o menos. TFYR 74 Latvia 75 Saint Vincent and the Grenadines 76 Kazakhstan 77 Philippines 78 Saudi Arabia 79 Brazil 91 Ukraine 92 Uzbekistan 93 Maldives 94 Jordan 95 Iran. que favorecen a los países de bajos ingresos y. en particular. Desde 1990 el PNUD elabora el prestigioso Informe sobre el Desarrollo Humano. of 105 Indonesia 106 Cape Verde 107 El Salvador 108 Tajikistan 109 Algeria 110 Viet Nam 111 Syrian Arab Republic 112 Bolivia 113 Swaziland 114 Honduras 115 Namibia 116 Vanuatu 117 Guatemala 118 Solomon Islands 119 Mongolia 120 Egypt 121 Nicaragua 122 Botswana 123 São Tomé and Principe 124 Gabon Desarrollo Humano Bajo 140 Lao People‘s Dem. of 157 Djibouti 158 Uganda 159 Malawi 160 Angola 161 Guinea 162 Chad 163 Gambia 164 Rwanda 165 Central African Republic 166 Mali 167 Eritrea 168 Guinea-Bissau 169 Mozambique 170 Burundi 171 Burkina Faso 6 Sweden 7 Australia 8 Netherlands 9 Iceland 10 United Kingdom 11 France 12 Switzerland 13 Finland 14 Germany 15 Denmark 16 Austria 17 Luxembourg 18 New Zealand 19 Italy 20 Ireland 21 Spain 22 Singapore 23 Israel 24 Hong Kong. la densidad poblacional y otros. 141 Congo. Rep. Rep.

Durante ese medio siglo. RONDAS DEL GATT Nombre I II III IV V "Ronda Dillon" VI "Ronda Kennedy" VII "Ronda Tokio" antes "Ronda Nixon" Sede Ginebra Annecy Fecha 1947 1949 Torquay 1950-1951 Ginebra 1955-1956 Ginebra 1960-1961 Ginebra 1964-1967 Tokio 1973-1979 VIII "Ronda Uruguay" Ginebra 1986-1994 . convocó una serie de rondas de negociaciones que permitieron acuerdos "plurilaterales". que se llamó Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT. con sede en Ginebra. General Agreement on Tariffs and Trade) firmado en 1948. la Organización Mundial de Comercio. en 1944. hasta 1995. especialmente el de los EEUU. es decir.35 Kuwait 36 Czech Republic 37 Bahrain 38 Antigua and Barbuda 39 Argentina 40 Uruguay 41 Qatar 42 Slovakia 43 United Arab Emirates 44 Poland 45 Costa Rica 80 Peru 81 Saint Lucia 82 Jamaica 83 Belize 84 Paraguay 85 Georgia 86 Turkey 87 Armenia 88 Dominican Republic 89 Oman 90 Sri Lanka 125 Iraq 126 Morocco 127 Lesotho 128 Myanmar 129 Papua New Guinea 130 Zimbabwe 131 Equatorial Guinea 132 India 133 Ghana 134 Cameroon 135 Congo 136 Kenya 137 Cambodia 138 Pakistan 139 Comoros El GATT y la OMC En las reuniones de Bretton Woods. En 1948 se aprobó en Cuba la "Carta de la Habana". para asistir a la creación de un organismo similar. que permitieron importantes reducciones arancelarias. Durante ese medio siglo el intercambio mundial de mercancías estuvo regido por un conjunto de normas comerciales y concesiones arancelarias acordadas entre un grupo de países. pero la necesaria ratificación por los distintos gobiernos. el texto básico del GATT se mantuvo casi idéntico. Fue necesario esperar casi cincuenta años. OMC. la Organización Internacional de Comercio. el documento constituyente de la OIC. se había previsto la constitución de un tercer organismo económico mundial. La secretaría general del GATT. de participación voluntaria. no se produjo.

los Ministros de la mayoría de los 125 gobiernos participantes firmaron el Acuerdo en una reunión celebrada en Marrakech (Marruecos). que dio lugar al Acuerdo Multifibras.era de gran interés para un número creciente de países. tras el derrumbe del sistema económico soviético. en el sector de la agricultura. Las continuas reducciones de los aranceles estimularon durante los decenios de 1950 y 1960 el crecimiento del comercio mundial. Estos hechos minaron la credibilidad y la efectividad del GATT.IX "Ronda Doha" Ginebra 2001-? El GATT tenía un carácter provisional y un campo de acción que excluía a los países del bloque soviético. Fue la mayor negociación comercial que haya existido en la historia de la humanidad. este comercio era mucho más complejo e importante que 40 años atrás: estaba ya en curso la "mundialización" de la economía. Las elevadas tasas de desempleo y los constantes cierres de fábricas durante las crisis de aquellos años impulsaron a los gobiernos en Europa Occidental y en América del Norte crear nuevos tipos de barreras comerciales no arancelarias. y los esfuerzos por liberalizar el comercio de productos agropecuarios habían tenido escaso éxito. En el sector de los textiles y el vestido. La expansión del comercio de servicios estaba también relacionada con nuevos incrementos del comercio mundial de mercancías. Ese esfuerzo se tradujo en la Ronda Uruguay y en la creación de la OMC. La crisis del GATT y la Ronda Uruguay El éxito logrado por el GATT en la reducción de los aranceles a niveles tan bajos. se negoció en el decenio de 1960 y primeros años del de 1970 una excepción a las disciplinas normales del GATT. y las inversiones internacionales se habían incrementado. a tratar de concertar con sus competidores acuerdos bilaterales de reparto del mercado y a emprender una carrera de subvenciones para mantener sus posiciones en el comercio de productos agropecuarios. el comercio de servicios -no abarcado por las normas del GATT. Se estimaba que las normas del GATT resultaban deficientes también en otros aspectos. Por ejemplo. El 15 de abril de 1994. en el que los puntos débiles del sistema multilateral se habían aprovechado abundantemente. problemas de la propiedad intelectual y movimientos de capital. servicios financieros. El ritmo de crecimiento del comercio mundial fue siempre superior al aumento de la producción durante la era del GATT. En algunos momentos pareció condenada al fracaso. En primer lugar. El problema no se limitaba al deterioro del clima de política comercial. Participaron 125 países. abarcó la casi totalidad del comercio. . casi el doble del plazo previsto. el Acuerdo General no respondía ya a las realidades del comercio mundial como lo había hecho en el decenio de 1940. Estos y otros factores persuadieron a los miembros del GATT de que debía hacerse un nuevo esfuerzo por reforzar y ampliar el sistema multilateral. pero su éxito en el fomento del comercio mundial es incontrovertible. A comienzos del decenio de 1980. el software o los tratamientos médicos del SIDA. La afluencia de nuevos miembros durante la Ronda Uruguay. que alcanzó tasas muy elevadas (alrededor del 8% anual por término medio). Incluso la estructura institucional del GATT y su sistema de solución de diferencias eran motivos de preocupación. fue una prueba del reconocimiento de que el sistema multilateral de comercio constituía un soporte del desarrollo y un instrumento de reforma económica y comercial. textiles. incluyendo los productos biológicos más novedosos. incitó a los gobiernos a idear otras formas de protección para los sectores que se enfrentaban con una mayor competencia en los mercados exteriores. Se negociaron temas referidos a productos industriales o agrícolas. pero finalmente la Ronda Uruguay dio origen a la mayor reforma del sistema mundial de comercio desde la creación del GATT. unido a una serie de recesiones económicas en el decenio de 1970 y en los primeros años de 1980. La Ronda Uruguay duró siete años y medio.

Las relaciones comerciales a menudo llevan aparejados intereses contrapuestos. a menudo necesitan ser interpretados. contiene efectivamente compromisos de reabrir las negociaciones sobre diversos temas hacia el final del siglo. sin embargo. los exportadores y los importadores a llevar adelante sus actividades. Esto significa en parte la eliminación de obstáculos. Se estableció 1º de enero de 2005 como fecha límite para concluir todas . Sede de la Organización Mundial de Comercio en Ginebra Como los acuerdos son redactados y firmados por la comunidad de países comerciantes. basado en un fundamento jurídico convenido. siempre que no se produzcan efectos secundarios desfavorables. inclusive los negociados con esmero en el sistema de la OMC. las empresas y los gobiernos conozcan cuáles son las normas que rigen el comercio en todo el mundo. Hizo posible que algunas negociaciones avanzaran más de lo que parecía posible. a menudo después de amplios debates y controversias. También significa asegurar que los particulares. los Acuerdos de la Ronda Uruguay incluyen calendarios para la celebración de nuevas negociaciones sobre diversas cuestiones. Ahora bien. La manera más armoniosa de resolver estas diferencias es mediante un procedimiento imparcial. el Acuerdo de Marrakech por el que se creó la OMC. El propósito primordial del sistema es ayudar a que las corrientes comerciales circulen con la máxima libertad posible. Estos documentos establecen las normas jurídicas fundamentales del comercio internacional. La Organización Mundial del Comercio La Organización Mundial del Comercio (OMC) es el único órgano internacional que se ocupa de las normas que rigen el comercio entre los países. su objetivo es ayudar a los productores de bienes y de servicios. por ejemplo. Su núcleo está constituido por los Acuerdos de la OMC. la Cuarta Conferencia Ministerial celebrada en Doha (Qatar). las normas tienen que ser "transparentes" y previsibles. La dificultad de lograr acuerdo sobre un conjunto global de resultados que incluyera prácticamente toda la gama de cuestiones comerciales actuales hizo que algunos pensaran que una negociación en esta escala nunca sería nuevamente posible. Los contratos y los acuerdos. En otras palabras. Son esencialmente contratos que obligan a los gobiernos a mantener sus políticas comerciales dentro de límites convenidos. algunos aspectos de los servicios y la propiedad intelectual. una de las funciones más importantes de la OMC es servir de foro para la celebración de negociaciones comerciales. Y en 1996. Aunque son negociados y firmados por los gobiernos. La ronda DOHA En noviembre de 2001. Las respuestas fueron variadas. y la propia creación de la OMC.La demora tuvo algunas ventajas. dándoles la seguridad de que las políticas no sufrirán cambios abruptos. abrió una nueva ronda de negociaciones sobre diversos temas y cuestiones relativas a la aplicación de los actuales Acuerdos. algunos países exhortaron abiertamente a que se celebrara una nueva ronda a comienzos del próximo siglo. El tercer aspecto importante de la labor de la OMC es la solución de diferencias. que han sido negociados y firmados por la mayoría de los países que participan en el comercio mundial. Este es el propósito que inspira el proceso de solución de diferencias establecido en los Acuerdos de la OMC.

se desalientan las prácticas "desleales". de forma igualitaria.. no discriminatorio .las empresas. la reducción del tipo arancelario aplicable a uno de sus productos). Tratan de las siguientes cuestiones: agricultura. propiedad intelectual y muchos temas más..los obstáculos se deben reducir mediante negociaciones. normas industriales. más ventajoso para los países menos adelantados . Veamos estos principios más detenidamente: Comercio sin discriminaciones 1. Si se concede a un país una ventaja especial (por ejemplo. ¿Por qué se dice "más favorecida"? Esta expresión suena como una contradicción. Nación más favorecida (NMF): tratar a los demás de forma igualitaria En virtud de los Acuerdos de la OMC. todos estos documentos están inspirados en varios principios simples y fundamentales. Ginebra en 2004 y Hong Kong en 2005. los obstáculos no arancelarios y otras medidas).un país no debe discriminar entre sus interlocutores comerciales (se concede a todos. reglamentos sobre sanidad de los alimentos. la condición de "nación más favorecida"o NMF). previsible . los inversores y los gobiernos extranjeros deben confiar en que no se establecerán arbitrariamente obstáculos comerciales (que incluyen los aranceles. y tampoco debe discriminar entre sus propios productos. textiles y vestido. más competitivo . Los principios El sistema de comercio debe ser . Parece sugerir que se trata de algún tipo de trato especial para un país . se tiene que hacer lo mismo con todos los demás miembros de la OMC. Las negociaciones están bloqueadas a pesasr de los intentos de relanzamiento promovidos en las conferencias interministeriales de Cancún en 2003. servicios o ciudadanos extranjeros (se les concede el "trato nacional"). más libre . pero esa fecha ha pasado sin que se hayan conseguido los acuerdos necesarios. un número creciente de compromisos en materia de aranceles y de apertura de mercados se "consolidan" en la OMC. telecomunicaciones.las negociaciones. una mayor flexibilidad y privilegios especiales. Ahora bien. Los principios del sistema de comercio Los Acuerdos de la OMC son extensos y complejos porque se trata de textos jurídicos que abarcan una gran variedad de actividades.dándoles más tiempo para adaptarse. los países no pueden por regla general establecer discriminaciones entre sus diversos interlocutores comerciales. Estos principios son la base del sistema multilateral de comercio. como las subvenciones a la exportación y el dumping de productos a precios inferiores al costo para ganar partes de mercado. Tarea para el alumno: busque en la página web en español de la OMC información actualizada sobre las negociaciones de la Ronda DOHA. contratación pública. servicios o ciudadanos y los productos. servicios bancarios.

aunque los productos fabricados en el país no sean sometidos a un impuesto equivalente. cuando se firmaron los primeros tratados bilaterales NMF. En el siglo XIX. O bien un país puede oponer obstáculos a los productos procedentes de determinados países. en el artículo I del GATT y el artículo II del AGCS. en particular. el artículo 17 del AGCS y artículo 3 del Acuerdo sobre los ADPIC). apliquen discriminaciones. Trato nacional: trato igualitario para los nacionales y los extranjeros Las mercancías importadas y las producidas en el país deben recibir un trato igualitario. porque sólo unos pocos países gozaban de ese privilegio. el derecho de autor y las patentes extranjeras y nacionales. En general. y a las marcas de fábrica o de comercio. en ciertas circunstancias restringidas. Por ejemplo. 2. Si un país aumenta los beneficios que concede a otro interlocutor comercial. tiene que hacer lo mismo para los mismos productos o servicios de todos sus interlocutores comerciales. al menos después de que las mercancías Sin embargo. el tratar a todos de manera prácticamente igual. la aplicación de derechos de aduana a las importaciones no constituye una transgresión del trato nacional. la inclusión en el grupo de interlocutores comerciales "más favorecidos" de un país era algo así como formar parte de un club exclusivo. La condición de nación más favorecida (NMF) no siempre significó igualdad de trato. se aparta del principio rector de la no discriminación definido. extranjeras hayan entrado en el mercado. el club NMF ya no es exclusivo.. es decir. Y.. Sin embargo. El principio NMF asegura que cada país trata de forma igualitaria a sus más de 100 miembros. débiles o fuertes. los Miembros de la OMC pueden adherirse a acuerdos de este tipo en determinadas condiciones que se estipulan en tres series de normas: Los párrafos 4 a 10 del artículo XXIV del GATT (aclarado por el Entendimiento relativo . tiene que dar éste "mejor" trato a todos los demás miembros de la OMC de modo que todos sigan siendo "más favorecidos". aunque también en este caso el principio se aborda en cada uno de ellos de manera ligeramente diferente. Por lo tanto. el trato NMF significa que cada vez que un país reduce un obstáculo al comercio o abre un mercado. que se consideran objeto de un comercio desleal. Lo que sucede en la OMC es lo siguiente: cada miembro trata a todos los demás miembros igualitariamente como interlocutores comerciales "más favorecidos". en el caso de los servicios. El trato nacional sólo se aplica una vez que el producto. EXCEPCIONES Regionalismo: Cuando un Miembro de la OMC se adhiere a un acuerdo de integración regional en virtud del cual otorga a las demás partes en dicho acuerdo condiciones más favorables en materia de comercio que las que concede a los demás Miembros de la OMC. Se permiten ciertas excepciones. pero en la OMC significa realmente la no discriminación. hay algunas excepciones . Sin embargo.Este principio se conoce como el trato de la nación más favorecida (NMF) (véase el recuadro). se permite que los países. los países que forman parte de una región pueden establecer un acuerdo de libre comercio que no se aplique a las mercancías que proceden del exterior del grupo. los acuerdos sólo permiten estas excepciones con arreglo a condiciones estrictas. determinado. sean ricos o pobres. Este principio de "trato nacional" (dar a los demás el mismo trato que a los propios nacionales) también figura en los tres principales Acuerdos de la OMC (artículo III del GATT. cuando la mayor parte de los países son miembros de la OMC. Lo mismo se aplica a los servicios extranjeros y a los nacionales. Actualmente. el servicio o la obra de propiedad intelectual ha entrado en el mercado.

medidas para aumentar las oportunidades comerciales de estos países. así como medidas para aumentar las oportunidades comerciales de los países en desarrollo. la Decisión de 1979 sobre trato diferenciado y más favorable. Las disposiciones especiales comprenden: períodos más prolongados para la aplicación de los acuerdos y los compromisos. y ayuda para que los países en desarrollo cuenten con la infraestructura necesaria para la labor de la OMC. Dichas disposiciones especiales comprenden. reciprocidad y mayor participación de los países en desarrollo). períodos más largos para la aplicación de los Acuerdos y compromisos. Un comercio más libre. disposiciones que exigen a todos los Miembros de la OMC que salvaguarden los intereses comerciales de los países en desarrollo. que contienen disposiciones relativas al establecimiento y funcionamiento de uniones aduaneras y zonas de libre comercio. Desarrollo: Los Acuerdos de la OMC contienen disposiciones especiales que confieren a los países en desarrollo derechos especiales y brindan a los países desarrollados la posibilidad de otorgar un trato más favorable a los países en desarrollo que a los demás Miembros de la OMC.a la Interpretación del Artículo XXIV del GATT 1994). que se refiere a los acuerdos comerciales preferenciales entre países en desarrollo Miembros. por ejemplo. puedan intervenir adecuadamente en el sistema de solución de diferencias y apliquen las normas técnicas. de manera gradual y mediante negociaciones . Estas disposiciones se conocen como ―disposiciones en materia de trato especial y diferenciado‖. y el artículo V del AGCS rige la conclusión de acuerdos comerciales regionales en la esfera del comercio de servicios. tanto para países desarrollados como en desarrollo. la denominada Cláusula de Habilitación (es decir.

Uruguay La apertura de los mercados puede ser beneficiosa. en 1947-48. Uno de los logros de las negociaciones comerciales multilaterales de la Ronda Uruguay consistió en incrementar la proporción del comercio sujeto a compromisos consolidados (véase el cuadro). ya que la promesa permite que las empresas tengan un panorama más claro de sus oportunidades futuras. Previsibilidad mediante consolidaciones En algunos casos. la promesa de no aumentar un obstáculo al comercio puede ser tan importante como reducirlo. los derechos de importación aplicados son inferiores a los tipos consolidados. Mediante la estabilidad y la previsibilidad. Por otra parte.La reducción de los obstáculos al comercio es uno de los medios más evidentes de alentar el comercio. Muchos de los Acuerdos de la OMC exigen que los gobiernos divulguen públicamente sus políticas y prácticas en el país o bien notificándolas a la OMC. mediante la "liberalización progresiva". Esto suele ocurrir en los países en desarrollo. lo que puede significar que tiene que compensarlos por la pérdida de comercio. cuando los países convienen en abrir sus mercados de mercancías y servicios. en el decenio de 1980. El sistema también trata de mejorar la previsibilidad y la estabilidad por otros medios. El resultado de todo esto es un grado considerablemente mayor de seguridad de los mercados para los comerciantes y los inversores. se han realizado ocho rondas de negociaciones comerciales. se crean empleos y los consumidores pueden aprovechar los beneficios de la competencia: la posibilidad de elegir y precios más bajos. Por lo general se concede a los países en desarrollo plazos más largos para cumplir sus obligaciones. Otro medio consiste en hacer que las normas comerciales de los países sean tan claras y públicas ("transparentes") como sea posible. En los países desarrollados los tipos efectivamente aplicados y los consolidados suelen ser idénticos. se alientan las inversiones. estas negociaciones se centraban en la reducción de aranceles (derechos aduaneros) aplicables a las mercancías importadas. pero sólo después de negociarlo con sus interlocutores comerciales. como los servicios y la propiedad intelectual. "consolidan" sus compromisos. estas consolidaciones equivalen a límites máximos de los tipos arancelarios. las negociaciones se habían ampliado para incluir los obstáculos no arancelarios sobre las mercancías. Esos obstáculos incluyen los derechos de aduana (o aranceles) y ciertas medidas tales como las prohibiciones de importación o los contingentes que restringen selectivamente las cantidades importadas. a fines del decenio de 1980 los aranceles aplicados por los países desarrollados a los productos industriales habían bajado de forma ininterrumpida. pero también exige una adaptación.3%. Uno de ellos consiste en desalentar la utilización de contingentes y otras medidas empleadas para fijar límites a las cantidades que se pueden importar (la administración de los contingentes puede dar lugar a un aumento del papeleo administrativo y a acusaciones de trato desleal). En la agricultura. Por medio del sistema multilateral de comercio los gobiernos tratan de dar estabilidad y previsibilidad a las actividades económicas. y ciertas esferas nuevas. Como consecuencia de las negociaciones. como el papeleo administrativo y las políticas cambiarias. Al principio. En septiembre de 1986 se abrió oficialmente la Octava Ronda de negociaciones del GATT en Punta del Este. La supervisión periódica de las políticas comerciales nacionales por medio del . actualmente el 100% de los productos tienen aranceles consolidados. hasta llegar a aproximadamente el 6. Ocasionalmente también se han debatido otras cuestiones. Desde la creación del GATT. Para las mercancías. Un país puede modificar sus consolidaciones. En algunos casos. Los Acuerdos de la OMC permiten que los países introduzcan cambios gradualmente. En la OMC.

otras formas de protección. Y así sucesivamente. en materia de agricultura. Al finalizar la Ronda Uruguay. y cómo los gobiernos pueden responder. leal y sin distorsiones.tienen por objeto lograr condiciones equitativas de comercio.de la OMC. Al mismo tiempo. En esa decisión se establece que los países más ricos deben acelerar la aplicación de los compromisos en materia de acceso a los mercados que afecten a las mercancías exportadas por los países menos adelantados. especialmente en el caso de los más pobres. El sistema autoriza en realidad la aplicación de aranceles y. Fomento de una competencia leal Algunas veces se describe a la OMC como una institución de "libre comercio". se da a estos países una mayor flexibilidad para la aplicación de los Acuerdos de la OMC. También se reconoce que los países menos adelantados necesitan flexibilidad en cuanto al tiempo que necesitan para aplicar los Acuerdos. los países en desarrollo estaban dispuestos a asumir la mayoría de las obligaciones que se le imponen a los países desarrollados. los países "menos adelantados". en particular mediante la aplicación de derechos de importación adicionales calculados para compensar el perjuicio ocasionado por el comercio desleal. que prevén una asistencia especial y concesiones comerciales para los países en desarrollo. Las cuestiones son complejas y las normas tratan de determinar lo que es leal o desleal. por ejemplo. Las normas sobre no discriminación -NMF y trato nacional. . En virtud de una Decisión Ministerial adoptada al finalizar la Ronda. en circunstancias restringidas. más de 60 de esos países aplicaron autónomamente programas de liberalización del comercio. pero esto no es completamente exacto. El Acuerdo sobre Contratación Pública (que es un acuerdo "plurilateral" porque sólo ha sido firmado por algunos de los miembros de la OMC) hace extensivas las normas en materia de competencia a las compras realizadas por miles de entidades "públicas" de muchos países. tanto a nivel nacional como multilateral. Hizo también variar la anterior inclinación a eximir a los países en desarrollo del cumplimiento de determinadas disposiciones y Acuerdos del GATT. Es más exacto decir que es un sistema de normas consagrado al logro de una competencia libre. propiedad intelectual y servicios. Y los propios textos de los Acuerdos incorporan las disposiciones anteriores del GATT. los países en desarrollo y las economías en transición fueron mucho más activos e influyentes en las negociaciones de la Ronda Uruguay que en ninguna ronda anterior. y se pide que se les preste una mayor asistencia técnica. Durante los siete años y medio que duró la Ronda Uruguay. Esta tendencia destruyó en la práctica la idea de que el sistema de comercio únicamente existía para los países industrializados. Este es también el objeto de las normas relativas al dumping (exportación a precios inferiores al costo para ganar partes de mercado) y las subvenciones. los Acuerdos les concedieron períodos de transición para adaptarse a las disposiciones -menos familiares y quizás más difíciles.Mecanismo de Examen de las Políticas Comerciales constituye otro medio de alentar la transparencia. Fomento del desarrollo y de la reforma económica Los economistas y los expertos en cuestiones comerciales reconocen ampliamente que el sistema de la OMC contribuye al desarrollo. No obstante ello. Muchos de los demás Acuerdos de la OMC están destinados a apoyar la competencia leal. Más de las tres cuartas partes de los miembros de la OMC son países en desarrollo y países en proceso de transición hacia la economía del mercado.

Miembros de la Organización Mundial del Comercio y fecha de ingreso: 148 miembros en septiembre 2005 Albania 8 de septiembre de 2000 Alemania 1°de enero de 1995 Angola 23 de noviembre de 1996 Antigua y Barbuda 1°de enero de 1995 Argentina 1°de enero de 1995 Armenia 5 de febrero de 2003 Australia 1°de enero de 1995 Austria 1°de enero de 1995 Bahrein. China 1°de enero de 1995 Hungría 1°de enero de 1995 India 1°de enero de 1995 Indonesia 1°de enero de 1995 Irlanda 1°de enero de 1995 Islandia 1°de enero de 1995 Jordania 11 de abril de 2000 Kenya 1°de enero de 1995 Kuwait 1°de enero de 1995 Lesotho 31 de mayo de 1995 Letonia 10 de febrero de 1999 Liechtenstein 1°de septiembre de 1995 Lituania 31 de mayo de 2001 Luxemburgo 1°de enero de 1995 Madagascar 17 de noviembre de 1995 Macao. Popular Lao República Libanesa Rusia. China 1°de enero de 1995 Malasia 1°de enero de 1995 Malawi 31 de mayo de 1995 Maldivas 31 de mayo de 1995 Malí 31 de mayo de 1995 Malta 1°de enero de 1995 Marruecos 1°de enero de 1995 Mauricio 1°de enero de 1995 Mauritania 31 de mayo de 1995 México 1°de enero de 1995 Moldova 26 de julio de 2001 Mongolia 29 de enero de 1997 Mozambique 26 de agosto de 1995 Myanmar 1°de enero de 1995 Namibia 1°de enero de 1995 Nepal 23 de abril de 2004 Nicaragua 3 de septiembre de 1995 Nigeria 1°de enero de 1995 Níger 13 de diciembre de 1996 Noruega 1°de enero de 1995 Nueva Zelandia 1°de enero de 1995 Omán 9 de noviembre de 2000 Países Bajos — Para el Reino de los Países Bajos en Europa y para las Antillas Holandesas 1° de enero de 1995 Pakistán 1°de enero de 1995 Panamá 6 de septiembre de 1997 Papua Nueva Guinea 9 de junio de 1996 Paraguay 1°de enero de 1995 Perú 1°de enero de 1995 Polonia 1°de julio de 1995 Portugal 1°de enero de 1995 Qatar 13 de enero de 1996 Reino Unido 1°de enero de 1995 República Centroafricana 31 de mayo de 1995 República Checa 1°de enero de 1995 República Democrática del Congo 1°de enero de 1997 República Dominicana 9 de marzo de 1995 República Eslovaca 1°de enero de 1995 República Kirguisa 20 de diciembre de 1998 Rumania 1°de enero de 1995 Rwanda 22 de mayo de 1996 Saint Kitts y Nevis 21 de febrero de 1996 Santa Lucía 1°de enero de 1995 San Vicente y las Granadinas 1°de enero de 1995 Senegal 1°de enero de 1995 Sierra Leona 23 de julio de 1995 Singapur 1°de enero de 1995 Sri Lanka 1°de enero de 1995 Sudáfrica 1°de enero de 1995 Suecia 1°de enero de 1995 Suiza 1°de julio de 1995 Suriname 1°de enero de 1995 Swazilandia 1°de enero de 1995 Tailandia 1°de enero de 1995 Taipei Chino 1°de enero de 2002 Tanzanía 1°de enero de 1995 Togo 31 de mayo de 1995 Trinidad y Tabago 1°de marzo de 1995 Túnez 29 de marzo de 1995 Turquía 26 de marzo de 1995 Uganda 1°de enero de 1995 Uruguay 1°de enero de 1995 Gobiernos con la condición de observador Afganistán Andorra Arabia Saudita Argelia Azerbaiyán Bahamas Belarús Bhután Bosnia y Herzegovina Cabo Verde Etiopía Guinea Ecuatorial Irán Iraq Kazajstán Libia Montenegro Rep. Reino de 1°de enero de 1995 Bangladesh 1°de enero de 1995 Barbados 1°de enero de 1995 Bélgica 1°de enero de 1995 Belice 1°de enero de 1995 Benin 22 de febrero de 1996 Bolivia 12 de septiembre de 1995 Botswana 31 de mayo de 1995 Brasil 1°de enero de 1995 Brunei Darussalam 1°de enero de 1995 Bulgaria 1°de diciembre de 1996 Burkina Faso 3 de junio de 1995 Burundi 23 de julio de 1995 Camboya 13 de octubre de 2004 Camerún 13 de diciembre de 1995 Canadá 1°de enero de 1995 Chad 19 de octubre de 1996 Chile 1°de enero de 1995 China 11 de diciembre de 2001 Chipre 30 de julio de 1995 Colombia 30 de abril de 1995 Comunidades Europeas 1°de enero de 1995 Congo 27 de marzo de 1997 Corea. República de 1°de enero de 1995 Costa Rica 1°de enero de 1995 Côte d'Ivoire 1°de enero de 1995 Croacia 30 de noviembre de 2000 Cuba 20 de abril de 1995 Dinamarca 1°de enero de 1995 Djibouti 31 de mayo de 1995 Dominica 1°de enero de 1995 Ecuador 21 de enero de 1996 Egipto 30 de junio de 1995 El Salvador 7 de mayo de 1995 Emiratos Árabes Unidos 10 de abril de 1996 Eslovenia 30 de julio de 1995 España 1°de enero de 1995 Estados Unidos de América 1°de enero de 1995 Estonia 13 de noviembre de 1999 Ex República Yugoslava de Macedonia (ERYM) 4 de abril de 2003 Fiji 14 de enero de 1996 Filipinas 1°de enero de 1995 Finlandia 1°de enero de 1995 Francia 1°de enero de 1995 Gabón 1°de enero de 1995 Gambia 23 de octubre de 1996 Georgia 14 de junio de 2000 Ghana 1°de enero de 1995 Granada 22 de febrero de 1996 Grecia 1°de enero de 1995 Guatemala 21 de julio de 1995 Guinea 25 de octubre de 1995 Guinea-Bissau 31 de mayo de 1995 Guyana 1°de enero de 1995 Haití 30 de enero de 1996 Honduras 1°de enero de 1995 Hong Kong. Dem. Federación de Samoa Santa Sede Santo Tomé y Príncipe Serbia Seychelles Sudán Tayikistán Tonga Ucrania Uzbekistán Vanuatu Viet Nam Yemen .

Islas Salomón 26 de julio de 1996 Israel 21 de abril de 1995 Italia 1°de enero de 1995 Jamaica 9 de marzo de 1995 Japón 1°de enero de 1995 Venezuela (República Bolivariana de) 1°de enero de 1995 Zambia 1°de enero de 1995 Zimbabwe 5 de marzo de 1995 El Banco Interamericano de Desarrollo El Banco Interamericano de Desarrollo fue establecido en diciembre de 1959 con el propósito de contribuir a impulsar el progreso económico y social de América Latina y el Caribe. y proveer asistencia técnica para la preparación. el Banco Interamericano de Desarrollo se vinculó con numerosas naciones industrializadas. USA Su Convenio Constitutivo establece que las funciones principales de la institución son destinar su capital propio. complementar la inversión privada cuando el capital privado no está disponible en términos y condiciones razonables. cuyo ingreso al Banco se formalizó en 1974 con la firma de la Declaración de Madrid. incluyendo Canadá. Luego entraron otros ocho países del hemisferio. Sede central del Banco Interamericano de Desarrollo: 1300 New York Avenue. Fundación Miembros Convenio Constitutivo Operaciones Financiación Órganos de gobierno Corporación Interamericana de Inversiones (CII) Fondo Multilateral de Inversiones (Fomin) Inicialmente el Banco estuvo integrado por 19 países de América Latina y el Caribe. NW Washington. financiamiento y ejecución de los programas de desarrollo. DC 20577. Desde sus comienzos. los recursos que obtiene en los mercados financieros y otros fondos disponibles a financiar el desarrollo de sus países miembros prestatarios. Entre 1976 y 1993 ingresaron 18 países extrarregionales. Hoy los miembros del Banco suman 46. Países miembros del BID Alemania Argentina Austria Bahamas Haití Honduras Israel Italia . y Estados Unidos.

y los sectores sociales.Las operaciones del Banco abarcan todo el espectro del desarrollo económico y social. más los fondos en administración. Iglesias. el Banco puso énfasis en los sectores de producción. que tiene la responsabilidad de dirigir las operaciones del Banco. El Banco obtiene fondos de los *no es miembro de la Corporación Interamericana mercados de capitales de América Latina y el Caribe. como energía y transporte. que son contribuciones especiales de sus países miembros.org/ . Europa y Japón. Su deuda ha sido clasificada AAA por los principales servicios de clasificación de Estados Unidos. las prioridades de financiamiento incluyen la equidad social y la reducción de la pobreza. los sectores de la infraestructura física. que comprende el capital suscrito. Barbados Bélgica* Belice* Bolivia Brasil Canadá* Chile Colombia Costa Rica Croacia* Dinamarca Ecuador El Salvador Eslovenia* España Estados Unidos Finlandia* Francia Guatemala Guyana Jamaica Japón México Nicaragua Noruega* Países Bajos Panamá Paraguay Perú Portugal* Reino Unido* República Dominicana Surinam* Suecia* Suiza Trinidad y Tobago Uruguay Venezuela Un grupo de mujeres de Paraguay pertenecientes a un programa para industrias de procesamiento de alimentos financiado por el BID. En la actualidad. Dentro del Grupo del Banco Interamericano de Desarrollo se encuentran la Corporación Interamericana de Inversiones (CII) y el Fondo Multilateral de Inversiones (Fomin).iadb. Para mayor información. El Fomin fue creado en 1992 para promover la viabilidad de las economías de mercado en la región. El Banco también tiene un Fondo para Operaciones Especiales que concede préstamos en condiciones concesionales para proyectos en países menos desarrollados económicamente. La CII fue establecida para contribuir al desarrollo de América Latina mediante el respaldo financiero a empresas privadas de pequeña y mediana escala. Para cumplir con sus operaciones de préstamo y cooperación técnica. Por lo general los Gobernadores son ministros de hacienda o finanzas. el Banco cuenta con su capital ordinario. educación y desarrollo urbano. La máxima autoridad del Banco es la Asamblea de Gobernadores. que incluyen la salud pública y ambiental. Página oficial del BID en Internet: http://www. en la cual están representados todos los países miembros. En el pasado. presidentes de bancos centrales u otros funcionarios que ocupan cargos de similar jerarquía. como la agricultura y la industria. La Asamblea de Gobernadores ha delegado muchos de sus poderes al Directorio Ejecutivo. puede leer el documento "Información Básica del BID 2000" en PDF. las reservas y fondos captados a través de préstamos. El presidente del BID desde 1988 es Enrique V. de Inversiones (CII) Estados Unidos. la modernización y la integración y el medio ambiente.

El problema que se deriva de esto es la necesidad de mantener controles fronterizos para los productos que procedan de países pertenecientes al Área de Libre Comercio pero que hayan sido producidos total o parcialmente en el exterior. Unión Aduanera • La Unión Aduanera se produce cuando un Área de Libre Comercio establece un arancel exterior común. Se pueden distinguir diversas fases o grados de integración económica entre países atendiendo al nivel alcanzado por el desarme arancelario y por la coordinación de las políticas económicas.La integración económica de la Unión Europea El proyecto de integración económica. monetaria. política y social de la Unión Europea es el modelo en el que se contemplan todos los proyectos de integración regional en todas las zonas del globo. La unión aduanera requiere de mayores esfuerzos de negociación y acuerdo interno ya que cada país perteneciente a la unión verá modificada su estructura productiva en mayor o menor grado como consecuencia de decisiones comunes. Los controles fronterizos desaparecen . Área de Libre Comercio • Un Área de Libre Comercio está formada por varios países que deciden eliminar las barreras al comercio interno pero manteniendo cada uno sus propios aranceles diferentes frente a terceros. Cualquier acuerdo internacional que favorezca la especialización y el intercambio estará aumentando la eficiencia en la asignación de los recursos y la productividad de los factores. Grados de integración económica Los argumentos desarrollados por Adam Smith y por David Ricardo para mostrar las ventajas que reporta el comercio entre naciones son igualmente válidos cuando se trata de ponderar las virtudes de la integración económica.

Proyectos de integración económica . Integración Económica • La Integración Económica. La libre circulación de trabajadores consiste en permitir en igualdad de condiciones la contratación de la mano de obra que proceda de los países integrantes y en que además. finalmente. Cualquier decisión particular dirigida al fomento de una rama productiva o a la corrección de un desequilibrio regional deberá ser autorizada por dicha autoridad. Mercado Común • El Mercado Común supone la eliminación de barreras a la circulación de los factores productivos. la Asociación Norteamericana de Libre Comercio. Caricatura de la NAFTA. Se produce aquí una mayor cesión de soberanía ya que.para los productos pero permanecen las barreras que impiden la circulación de los factores. es decir. al dotarse de un sistema monetario único. La libre circulación de capitales podría quedar desvirtuada mediante el establecimiento de impuestos diferenciales por lo que requiere también un cierto grado de armonización fiscal. implica la aparición de una autoridad supranacional que adoptará las decisiones de política fiscal y monetaria. cada país se somete a una disciplina monetaria para mantener los tipos de cambio dentro de los márgenes autorizados. Unión Económica • La Unión Económica supone un grado más en la armonización de las políticas fiscales y monetarias. se reconozcan mutuamente las titulaciones profesionales y haya una cierta armonización de criterios educativos. de los trabajadores y del capital.

Malasia. Vietnam. Chile. Paraguay y Uruguay en marzo de 1991. El otro gran proyecto es la APEC (Asian Pacific Economic Cooperation). Los líderes de la APEC reunidos en Manila en 1996 En 1989 se estableció un acuerdo de libre comercio entre Canadá y Estados Unidos que en junio de 1991 se amplió a México formando la NAFTA (North American Free Trade Association). La ASEAN engloba a 400 millones de personas y sus economías son las de crecimiento más rápido del mundo. Singapur. sus objetivos en este momento son también mucho menos ambiciosos. Perú. Brunei. Fue establecida en 1989 por Australia. Esto parece ser la respuesta defensiva americana ante los avances y el poder económico alcanzado por la Unión Europea. Brasil. formada en 1960 por todos los países de la zona excepto México y las Guayanas. Ecuador. . Camboya. Colombia. Fue substituida en 1980 por la Asociación Latinoamericana de Integración (ALADI) de la que forman parte Argentina. Indonesia. como mucho. se han quedado en la primera fase de área de libre comercio. En Asia existen actualmente dos proyectos. Laos y Myanmar. el Mercado Común del Cono Sur formado por Argentina. En Latinoamérica fue pionera la Asociación Latinoamericana de Libre Comercio (ALALC). Tailandia. Paraguay. pero las mayores diferencias existentes entre los países americanos hacen prever que sus progresos serán más lentos. En cualquier caso. entra las que se puede destacar MERCOSUR. Citaremos los más importantes intentos destacando los más recientes.ALALC ALADI MERCOSUR NAFTA AFTA ASEAN APEC COMECOM EFTA EEA En muchas regiones del mundo se han iniciado procesos de integración internacional que. Uruguay y Venezuela. Bolivia. La APEC tiene actualmente 21 miembros. México. La AFTA (ASEAN Free Trade Asotiation) en cuyo núcleo están los diez miembros de la ASEAN (Asociación de Estados del Sudeste Asiático). Brasil. Filipinas. En su seno han surgido diversas iniciativas.

como respuesta al plan Marshal y al Mercado Común. Chile. Los otros países europeos que habían quedado al margen de la creación de las Comunidades Europeas. Filipinas. Hong-Kong y Taipei. unión aduanera y mercado común y tiene muy avanzado el proceso de unión económica. Finlandia y Liechtenstein. Mauritania y Marruecos. Consejo de Asistencia Económica Mutua.Brunei. En 1996 el comercio exterior de los países de la APEC representó el 45% del comercio mundial. Japón. European Economic Area. Noruega. defenderse de la agresividad económica americana. mediante acuerdos establecidos en Oporto en 1992. constituirse como tercera potencia económica mundial. la Asociación Europea de Libre Comercio. Más tarde se incorporaron Islandia. En 1972. La EFTA mantiene actualmente unos lazos muy estrechos con la Unión Europea institucionalizados en la EEA. La Unión Europea ha superado ya los tres grados iniciales de integración: área de libre comercio. . decidieron crear en 1959. Malasia. Noruega y Suiza. Posteriormente la han seguido abandonando los demás. Además del RU formaron parte inicialmente Austria. Papua-Nueva Guinea. Túnez. la Unión Aduanera y Económica del Africa Central y la Unión Monetaria del Oeste Africano. La integración europea La integración económica europea está fundamentada en varios objetivos políticos más o menos explícitos que han ido substituyéndose conforme pasaba el tiempo: impedir la reanudación del enfrentamiento bélico sobre el suelo europeo. Esta APEC se presenta como una alternativa más global a la CE. Portugal. México. Dinamarca. Tailandia y los Estados Unidos. ha sido una de las primeras instituciones que quedó disuelta en la vorágine de cambios de los países comunistas. Liechtenstein. Argelia. Perú. Actualmente está formada sólo por Islandia. En Africa destaca la Unión del Magreb Arabe integrada por Libia. Posteriormente se han ido uniendo China. entre otros. Rusia y Vietnam. el proceso integrador más avanzado es el de los países que forman parte de la Unión Europea. la Comunidad Económica de los Estados del Africa Occidental. Nueva Zelanda. Como es sabido. Corea del Sur. Suecia y Suiza. bajo el liderazgo del Reino Unido. Canadá. habiendo sido creados también la Comunidad del Africa Oriental. establecer una barrera al expansionismo soviético. Singapur. el Reino Unido y Dinamarca la abandonaron para entrar en la CEE. Entre los países del este de Europa se creó tras la segunda guerra mundial el COMECOM. EFTA. Indonesia. favorecer la reconstrucción de lo destruido en la Segunda Guerra Mundial.

Hay políticas comunes específicas para la Agricultura. pueden destacarse los siguientes: 1. Hay libertad para que los profesionales se establezcan en el país que deseen. Entre sus resultados. Los trabajadores pueden ser contratados por las empresas en las mismas condiciones sea cual sea su país de origen. Han desaparecido totalmente las barreras cuantitativas y arancelarias para todos los productos. El presupuesto comunitario aún representa un porcentaje muy pequeño del producto europeo. Respecto a la política fiscal. En su comercio externo la CEE aplica.La apertura de los contratos públicos.1º Los quince países de la Unión Europea forman un Área de Libre Comercio. 2.La supresión de las disparidades fiscales. la Pesca y la Industria. con normas de disciplina presupuestaria comunes para todos y sistemas fiscales homogéneos. 2º Los quince países de la Unión Europea forman un Mercado Único que garantiza la libre circulación de capital y personas en los 15 Estados miembros. mediante la mejora de las directivas sobre los contratos de obras y suministros. mediante la aproximación de las disposiciones nacionales en materia de fiscalidad indirecta. La política fiscal tiene unos objetivos de equilibrio social.. acentuando su transparencia y su control y ampliándolos a importantes sectores hasta entonces excluidos. la energía y las telecomunicaciones. pero hay una gran coordinación. han formado una unión monetaria en la que sólo hay una autoridad monetaria y una política monetaria. desde 1968.. están completamente homogeneizadas las normativas sanitaria y técnica y los trámites administrativos del transporte por lo que no existe ninguna barrera al movimiento interno de bienes y servicios. Los capitales se mueven libremente. un Arancel o Tarifa Exterior Común (TEC) para todos los bienes industriales. Los derechos de aduana e industriales quedaron totalmente eliminados el 1 de julio de 1968 entre los seis países entonces miembros de las Comunidades Europeas. extraordinariamente positivos. El Acta Única Europea de 1986 estableció un calendario para la consecución de determinados objetivos en materia de mercado interior. estamos muy lejos de la unidad. La UE mantiene acuerdos comerciales con países no europeos que son especialmente importantes para los países Mediterráneos y los llamados ACP. Los demás países adaptan sus políticas monetarias hacia la convergencia con el euro. sectorial y regional instrumentados mediante los Fondos Estructurales y de Cohesión. . 3º 4º Los doce países que han aceptado el euro como su moneda. tales como los transportes. Los quince países de la Unión Europea forman una Unión Aduanera. impuesto sobre el valor añadido (IVA) e impuestos sobre consumos específicos. productos agrícolas y servicios producidos en el exterior.

que representan más del 70% del PIB de la Unión Europea. que representa a los ciudadanos. en general..3.. 6. por ejemplo. energía. el Consejo. los del conjunto de la UE. 7. la Directiva adoptada en noviembre de 1997 sobre la profesión de abogado facilita el ejercicio de esta profesión en el conjunto de la Unión Europea. 4..La liberalización de los servicios (telecomunicaciones. Efectivamente. Esta situación se produce por primera vez en la historia de la humanidad y por tanto las instituciones que se están creando y que dirigen e impulsan el proceso forman un sistema original y único en el mundo. y la Comisión que es el organismo que defiende tradicionalmente los intereses comunitarios. que representa a los gobiernos. los Estados miembros aceptan delegar una parte de su soberanía en instituciones independientes que representan a la vez los intereses comunitarios.La creación de un marco favorable a la cooperación industrial mediante la armonización del Derecho de sociedades y la aproximación de las legislaciones en materia de propiedad intelectual e industrial (marcas y patentes). mediante el mutuo reconocimiento de textos y certificados nacionales y. El núcleo del sistema institucional europeo está formado por tres organismos: El Parlamento Europeo. mediante el reconocimiento del principio de equivalencia de las normas nacionales. 5. Así.La normalización. junto a determinadas medidas de armonización en materia de seguridad y de ruidos. .).La supresión de los obstáculos técnicos (libre ejercicio de las actividades profesionales y equivalencia de las formaciones) y físicos (controles en las fronteras) a la libre circulación de las personas. los nacionales y los de los ciudadanos..La liberalización de los mercados de capitales y de los servicios financieros. etc.. Las instituciones de la Unión Europea La Unión Europea es el resultado de la unión política de varios estados soberanos y democráticos que voluntariamente ceden parte de su soberanía para formar una unidad de orden superior.

int/es/ La Comisión Europea La Comisión Europea personifica y defiende el interés general de la Unión.eu. ya que: . El Europarlamento tiene un sitio web en español en www.europarl. El Consejo tiene su sitio web en ue. La presidencia del consejo es rotatoria y la ocupan los jefes de estado o de gobierno de cada uno de los países miembros por un período de seis meses.htm El Consejo de la Unión Europea El Consejo está formado por los ministros de los gobiernos de los países miembros. Otros cinco órganos especializados completan el edificio. Los candidatos y representantes elegidos se agrupan en torno a las grandes tendencias y partidos políticos existentes en los países miembros.int/home/default_es.eu. la que tiene la palabra definitiva en casi todos los temas. La Comisión es el motor del sistema institucional comunitario. Constituye la principal instancia de decisión de la Unión Europea. El Presidente y los miembros de la Comisión son nombrados por los Estados miembros previa aprobación por el Parlamento Europeo.A este "triángulo institucional" se añaden otras dos instituciones: El Tribunal de Justicia y el Tribunal de Cuentas. la institución más poderosa. El Parlamento Europeo El Parlamento Europeo. elegido cada 5 años por sufragio universal directo y representan por tanto a los 374 millones de ciudadanos europeos.

propone los textos de ley que se presentan al Parlamento y al Consejo. el Consejo y el Parlamento Europeo de los puntos de vista e intereses de la sociedad civil organizada. Es la instancia ejecutiva. Más información en europa. Es de consulta obligatoria en ámbitos como la política regional.Tiene el derecho de iniciativa legislativa. www.eu. conjuntamente con el Tribunal de Justicia. Prestamos una atención especial al Banco Central Europeo y al Sistema Europeo de Bancos Centrales en www. www. principalmente de comercio y de cooperación.eumed. www. las instituciones comunitarias. Debe ser consultado sobre los temas de política económica y social y además puede emitir dictámenes de iniciativa sobre los asuntos que considere de especial importancia. el medio ambiente y la educación. Es la representante de la Unión en la escena internacional.int El Comité de las Regiones El Comité de las Regiones vela por el respeto de la identidad y las prerrogativas regionales y locales.ces.htm El Tribunal de Justicia El Tribunal de Justicia europeo garantiza el respeto del Derecho comunitario y la uniformidad de interpretación del mismo. garantiza la ejecución de las leyes europeas (Directivas.int El Banco Central Europeo El Banco Central Europeo establece y aplica la política monetaria europea. del presupuesto y de los programas adoptados por el Parlamento y el Consejo.eu. dirige las operaciones de cambio y garantiza el buen funcionamiento de los sistemas de pago.int El Tribunal de Cuentas El Tribunal de Cuentas europeo comprueba la legalidad y regularidad de los ingresos y gastos de la Unión y se asegura de la buena gestión financiera del presupuesto europeo. curia.int/corz_es. Está formado por representantes de las entidades regionales y locales. negocia los acuerdos internacionales.eu.htm El Comité Económico y Social El Comité Económico y Social es el representante ante la Comisión. En 1989 se le adjuntó el Tribunal de Primera Instancia.eu. las empresas y los particulares.htm El Banco Europeo de Inversiones . Reglamentos y Decisiones).int/comm/index_es.eca. Es la guardiana de los Tratados.net/cursecon/17/bce. vela por el cumplimiento del Derecho comunitario.cor.eu. Es competente para conocer de litigios en los que pueden ser partes los Estados miembros.

con gran diferencia. Hasta mediados de la década de los 90. eib. la PAC fue. así como la conveniencia de efectuar gradualmente las oportunas adaptaciones. la política comunitaria más importante. estabilizar los mercados.int El Defensor del Pueblo europeo El Defensor del Pueblo europeo puede ser consultado por toda persona física (ciudadanos) o jurídica (instituciones o empresas) que residan en la Unión y se consideren víctimas de un acto de "mala administración" por parte de las instituciones u órganos comunitarios. Ese mismo artículo reconoce la necesidad de tener en cuenta la estructura social de la agricultura y las desigualdades estructurales y naturales entre las distintas regiones agrarias. . especialmente desde el punto de vista presupuestario. Financia proyectos de inversión para contribuir al desarrollo equilibrado de la Unión. La política agrícola común se creó en los años sesenta.El Banco Europeo de Inversiones (BEI) es la institución financiera de la Unión Europea. Sus mecanismos se configuraron para resolver esa situación. en un momento en que Europa era deficitaria en la mayoría de los productos alimenticios. a gran distancia. la política común más importante y uno de los elementos esenciales del sistema institucional de la Unión Europea. garantizar la seguridad de los abastecimientos y asegurar al consumidor suministros a precios razonables. Esta política contribuyó positivamente al crecimiento económico y logró garantizar el suministro al consumidor europeo de una amplia gama de productos alimenticios de calidad a precios razonables. siendo su función principal la de apoyar los precios y las rentas interiores mediante operaciones de intervención y sistemas de protección fronteriza. Sus objetivos están establecidos en el artículo 39 del Tratado de Roma: incrementar la productividad. La Unión Europea se convirtió en el primer importador y el segundo exportador de productos agrícolas a nivel mundial.eu. garantizar un nivel de vida equitativo a la población agrícola. La Política Agrícola Común La PAC ha sido.

lagos de leche y vino que debían destruirse por no encontrar demanda interna o externa. que respondía acertadamente a una situación de déficit. puso de manifiesto una serie de deficiencias al comenzar la Comunidad a producir enormes excedentes de la mayoría de sus productos agrícolas. Montañas de mantequilla. inquietos por los efectos que estaban teniendo las exportaciones subvencionadas de la UE en el precio mundial y en su propia presencia en el mercado internacional. de carácter recíproco. véase también: Las Organizaciones Comunes de Mercado La política de precios. un recorte del 36% del gasto presupuestario destinado a la subvención de las exportaciones y otra disminución de un 21% en el volumen de las exportaciones subvencionadas. Las reformas que se introdujeron en la PAC en los años ochenta y noventa han permitido a la UE responder a las obligaciones que le incumben en virtud de los acuerdos de la Ronda Uruguay del GATT y las indicaciones de la OMC. ayudas y primas de la PAC Controles de la producción. importación y exportación de productos agrícolas El Fondo Europeo de Orientación y Garantía Agrícola (FEOGA) La política de desarrollo rural de la UE . Los costes de esa política llegaron a ser inaceptables. el sistema. El Acuerdo.Labores agrícolas representadas en el libro "Les Très Riches Heures du Duc de Berry" en el siglo XV Sin embargo. Para profundizar en la PAC. requirió una reducción de un 20% del apoyo interior prestado a la agricultura. Surgieron tensiones en las relaciones con terceros países. especialmente EEUU.

Las normas y procedimientos que rigen la PAC

La Política Pesquera Común
La pesca sigue siendo esencial para numerosas economías locales de la Unión Europea. Pese a lo modesto de la contribución global de la pesca a la economía de los Estados miembros (menos de un 1 % en la mayoría de los casos), muchas comunidades locales dependen de la renta de los más de 300 000 pescadores a tiempo completo o parcial que trabajan en la Unión. Además, debe tenerse en cuenta que las industrias vinculadas al sector pesquero (industria naval, suministradores de equipos e industria de la transformación de pescado) emplean también a varios centenares de miles de personas. Sin embargo esta actividad sólo puede seguir adelante si hay suficientes peces para capturar. En los últimos años ha sido necesario conciliar las reivindicaciones de los pescadores, centradas en el mantenimiento de su medio de vida, con el hecho de que las poblaciones de peces se hallan en franca disminución.

Snyders, pintor flamenco del siglo XVII, es el autor de este bodegón con variadísimos frutos de la mar. La política pesquera común no comenzó a tomar forma hasta la década de los años setenta, cuando los gobiernos de todo el mundo decidieron ampliar su soberanía y reserva de pesca a 200 millas náuticas. Los Estados miembros decidieron además que la Comunidad Europea, en su situación de entonces, sería el mejor instrumento para defender sus intereses en las negociaciones internacionales y para administrar sus poblaciones de peces. La importancia de la pesca como responsabilidad de la Comunidad aumentó con la adhesión a ésta de Dinamarca, Irlanda y Reino Unido en 1973. En ese momento se acordó que la libertad de acceso a las aguas de otro país se suspendería durante diez años y que las franjas costeras, de una extensión de entre 6 y 12 millas, quedarían reservadas a los pescadores locales y a quienes hubiesen pescado tradicionalmente en ellas. De hecho, el acuerdo para la consecución de una política pesquera común plenamente desarrollada no se alcanzó sino en 1983, y ello para un período de sólo veinte años y excluyendo el libre acceso a todos los caladeros de pesca. Además, la franja costera se amplió a 12 millas. No obstante, la ratificación del acuerdo permitió establecer un sistema común para la conservación y gestión de las poblaciones en las aguas comunitarias y un nuevo enfoque para la política estructural basado en los programas de orientación plurianuales de la flota. La adhesión de España y de Portugal en 1986 duplicó el número de pescadores de la Comunidad, al tiempo que la capacidad pesquera aumentó un 75 %, el tonelaje un 65 % y la producción y consumo de pescado un 45 %. Con el fin de dar a estos dos nuevos Estados miembros, con enormes intereses pesqueros, el tiempo necesario para adaptarse, respetando

al mismo tiempo las disposiciones de la PPC (Política Pesquera Común), fue preciso aplicar una serie de acuerdos transitorios que estuvieron vigentes hasta el final de 1995. El régimen de conservación y gestión de los recursos de 1983 se revisó nueve años más tarde basándose en un informe intermedio realizado por la Comisión en 1991 (el llamado "Informe 1991"). Este Informe destacaba la necesidad de una explotación de la pesca racional, responsable y sostenible, de un control más eficaz de la industria pesquera en su conjunto y de un reparto más amplio de responsabilidades en la gestión de la PPC. Asimismo, recomendaba un mayor equilibrio entre los recursos y su explotación y una más estrecha coordinación entre la política estructural y la de conservación. De conformidad con estas conclusiones, se adoptó, en 1992, un nuevo reglamento de base por el que se establecía un régimen comunitario para la pesca y la acuicultura, así como, un año más tarde, un nuevo reglamento de control. Además, en 1993 se revisaron en profundidad los elementos estructurales de la PPC. El objetivo era garantizar una mayor coherencia entre los diferentes aspectos de esta política, eliminar la compartimentación que la había separado de otras actividades comunitarias y adaptarse a los profundos cambios que estaban afectando al sector debido al grave desequilibrio existente entre el número de buques y la cantidad de peces disponibles. En consonancia con ello, las medidas estructurales de la PPC quedaron integradas plenamente en el sistema comunitario de los fondos estructurales. Más concretamente, las diversas fuentes de financiación disponibles para la adaptación del sector pesquero fueron reagrupadas en un fondo especial, el llamado Instrumento financiero de orientación de la pesca. Además, como complemento de los fondos estructurales, en 1994 y 1995 se adoptaron también una iniciativa comunitaria especial llamada PESCA así como una serie de medidas socioeconómicas de acompañamiento para ayudar a la industria pesquera a paliar las consecuencias sociales y económicas de la necesaria reestructuración del sector. La Política Pesquera Común (PPC) Funcionamiento de la política pesquera de la UE La Organización Común del Mercado de la Pesca Políticas estructurales Acuerdos con terceros países El futuro de la pesca europea Normas y procedimientos

Política industrial
El concepto de política industrial hoy es completamente diferente de lo que era hace veinte o treinta años. En la década de los años sesenta y setenta, los gobiernos europeos consideraban que la clave de la prosperidad estaba en el proteccionismo, esencialmente en la utilización de normas y barreras comerciales discriminatorias para proteger a sus empresas de la competencia exterior. Hoy en día está ampliamente aceptado que el aislamiento sólo puede llevar al estancamiento, y que es la liberalización de mercados la que reporta los mayores beneficios, tanto para los consumidores como para las empresas, y la que ayuda a éstas a mantenerse rentables en un mercado cada vez más planetario y cada vez más competitivo. Por consiguiente, la cuestión clave que hoy intenta abordar la política industrial es ¿qué hay que hacer para ayudar a las empresas a competir en el mercado mundial? Inevitablemente, esta cuestión afecta a muchas otras políticas y cualquier respuesta eficaz incidirá en la educación y la formación, la investigación y el desarrollo, la competencia y el medio ambiente. Por eso, muchas políticas de la UE están contribuyendo a reforzar la competitividad de la industria europea de manera que genere un crecimiento más rápido y más empleos. Dada la importancia que se asigna a las pequeñas y medianas empresas, se han adoptado medidas específicas para este sector. El núcleo fundamental de la política industrial comunitaria se

inspira en el Tratado de la Unión Europea, que entró en vigor en noviembre de 1993. En él se establece como tarea fundamental asegurar "la existencia de las condiciones necesarias para la competitividad de la industria comunitaria". El Tratado establece cuatro objetivos:

acelerar la adaptación de la industria a los cambios estructurales; fomentar un entorno favorable a la iniciativa y al desarrollo de las empresas en el conjunto de la Comunidad y, en particular, de las pequeñas y medianas empresas; fomentar un entorno favorable a la cooperación entre empresas; y favorecer un mejor aprovechamiento del potencial industrial de las políticas de innovación, de investigación y de desarrollo tecnológico. En su Libro blanco sobre el crecimiento, la competitividad y el empleo, presentado al Consejo Europeo en diciembre de 1993, la Comisión Europea proponía soluciones prácticas para conseguir un crecimiento dinámico que genere empleo, basado, entre otras cosas, en el desarrollo de las infraestructuras y mercados de la información, a fin de poner a punto a las empresas europeas para la competencia en los mercados mundiales. De cara a estos objetivos, la Unión procura siempre simplificar las condiciones en las que trabajan las empresas y suprimir trámites burocráticos. Asimismo, gestiona y apoya programas y proyectos para el desarrollo y aplicación de nuevas tecnologías, y se esfuerza por alentar a la industria a adaptarse a los cambios, una de las claves del éxito en los mercados modernos, siempre en rápida evolución. Para crear este entorno favorable, la UE lleva a cabo dos tipos de actuaciones: actuaciones sobre el funcionamiento de los mercados, incluyendo la reglamentación del acceso al mercado, las características de los productos, la política comercial y la política de competencia; actuaciones en relación con factores que afectan a la capacidad de la industria para adaptarse a los cambios, como la estabilidad del entorno macroeconómico, la necesidad de tener en cuenta las expectativas del público con respecto a la industria (entre otras cosas, la consecución de un desarrollo sostenible y el respeto de ciertos principios éticos), y la promoción de las inversiones intangibles en campos como la tecnología y la formación.

La industria sólo puede sacar pleno fruto de estas actuaciones si se llevan a cabo en conjunción con las de los Estados miembros. De acuerdo con las orientaciones del Libro blanco sobre el crecimiento, la competitividad y el empleo, y con las expuestas en diferentes comunicaciones sobre la política de competitividad industrial, las prioridades de la Unión en lo que respecta a la creación de un entorno favorable a la industria son las siguientes: fomento de las inversiones intangibles, desarrollo de la cooperación industrial, fortalecimiento de la competencia, modernización de las administraciones públicas relacionadas con la industria. Agrupados en estos cuatro grandes apartados, la Comisión tiene una lista de objetivos destinados a asegurar la complementariedad entre diferentes acciones, establecer prioridades y detectar carencias en los planteamientos actuales.

La cohesión económica y social: los Fondos Europeos
Mosaico de culturas, lenguas, historias y tradiciones diferentes, las regiones de la Unión Europea se caracterizan por unos niveles de renta distintos y no pueden, por tanto, ofrecer iguales oportunidades a todos los ciudadanos. Las diez regiones más prósperas de la UE son tres veces más ricas e invierten tres veces más en sus estructuras económicas que las diez más pobres. Aunque este problema ha tendido a agravarse con las sucesivas ampliaciones, también la UE ha venido reforzando los medios puestos para su solución. El gasto ha registrado así un rápido crecimiento desde 1988, con el resultado de que hasta 1999 cerca de un tercio del presupuesto total comunitario se destinará al apoyo de las zonas desfavorecidas. Este gasto se canaliza principalmente a través de los Fondos Estructurales y el Fondo de Cohesión, que tienden a concentrar su ayuda económica allí donde ésta es más necesaria.

Edificio de la Comisión Europea en Bruselas

Los Fondos Estructurales son cuatro:
El Fondo Europeo de Desarrollo Regional. El FEDER se estableció en 1975 para financiar la ayuda estructural mediante programas de desarrollo regional destinados a las regiones más desfavorecidas con el fin de contribuir a reducir los desequilibrios socioeconómicos que se dan entre las regiones de la Unión. El FEDER concede ayuda financiera principalmente para apoyar programas que son presentados y gestionados directamente por las autoridades competentes de

los Estados miembros. Las zonas que pueden acogerse a las ayudas regionales comunitarias se definen en función de las necesidades derivadas de sus problemas económicos. El Fondo Social Europeo Creado en 1960, el FSE es el principal instrumento de la política social de la Comunidad. Concede ayuda financiera, con arreglo a los objetivos nº 3 y 4 de los Fondos Estructurales, a planes de formación profesional, reciclado y creación de empleo, destinados principalmente a los desempleados jóvenes, a los desempleados de larga duración, a grupos sociales marginados y a las mujeres. El Fondo Europeo de Orientación y Garantía Agrícola. El objetivo y funcionamiento del FEOGA se describe al hablar de la PAC. El Instrumento Financiero de Orientación de la Pesca
El Instrumento Financiero de Orientación de la Pesca, el IFOP, agrupa desde 1994 los instrumentos comunitarios relativos a la pesca. Se aplica a todas las regiones costeras y su principal misión consiste en aumentar la competitividad de las estructuras del sector pesquero, promover la creación de empresas viables en la industria pesquera y procurar el mantenimiento del equilibrio entre la capacidad pesquera y los recursos disponibles. Objetivo n°1 FEDER FSE FEOGA IFOP X X X X X X Fuera del Objetivo n° 1 Objetivo n°2 X X X X Objetivo n°3 Interreg III X Urban II X X Leader Equal +

El Fondo de Cohesión
El Fondo de Cohesión es un instrumento estructural que, desde 1994, ayuda a los Estados miembros a reducir las disparidades económicas y sociales así como a estabilizar sus economías. El Fondo de Cohesión financia hasta el 85% de los gastos subvencionables de proyectos de gran envergadura en el ámbito del medio ambiente y la infraestructura de transporte. Entre 2004 y 2006, el presupuesto asignado al Fondo de Cohesión asciendió a 15.900 millones de euros (precios de 2004). Más de la mitad de los fondos (8.4900 millones de euros) está reservada a los nuevos Estados miembros. Pueden beneficiarse de las ayudas del Fondo de Cohesión los Estados miembros: - cuyo producto interior bruto per cápita (PIB), calculado con arreglo a las paridades en poder de compra, sea inferior al 90% de la media comunitaria, - que sigan un programa que les permita cumplir con las condiciones de convergencia económica tal como se estipula en la letra c) del artículo 104 del Tratado constitutivo de la Comunidad Europea (evitar déficits públicos excesivos).

A partir del 1 de enero de 2000, fueron cuatro los Estados miembros que podían ser subvencionados en el marco del Fondo de Cohesión: España, Grecia, Portugal e Irlanda . La revisión intermedia de la Comisión de 2003 consideró que Irlanda (cuyo PIB representa el 101% de la media) ya no cumpliría los criterios para ser beneficiario de las subvenciones del Fondo de Cohesión a partir del 1 de enero de 2004. El 1 de mayo de 2004, fecha de la ampliación de la UE, todos los nuevos Estados miembros (Chipre, República Checa, Estonia, Hungría, Letonia, Lituania, Malta, Polonia, Eslovaquia y Eslovenia) cumplían con las condiciones para recibir la ayuda del Fondo de Cohesión. La ayuda del Fondo de Cohesión es una ayuda condicionada. La financiación concedida a un Estado miembro puede ser suspendida en caso de que éste no cumpla con la ejecución de su programa de convergencia para la unión económica y monetaria (pacto de estabilidad y crecimiento), es decir, un déficit público excesivo (más del 3% del PIB para España, Portugal y Grecia, este límite se está negociando por separado con cada uno de los diez nuevos Estados miembros, con arreglo a su propio déficit público en el momento de la adhesión). No podrán aprobarse nuevos proyectos hasta que no se haya controlado el déficit. Para ser subvencionados, los proyectos deben pertenecer a una de las dos categorías siguientes: a) Proyectos medioambientales que participen en la consecución de los objetivos del Tratado de la CE y, en particular, los proyectos que coincidan con las prioridades en materia de política comunitaria medioambiental establecidas por los planes de acción medioambiental y de desarrollo sostenible pertinentes. b) Proyectos de infraestructura de transporte destinados a establecer o a desarrollar las infraestructuras de transporte tal como son definidas por las directrices de la Red transeuropea de transporte (RTE) .

Ver también, en este CD-ROM o sitio web el texto de Ramón Tamames: La ampliación comunitaria y sus posibles consecuencias para España

Las relaciones comerciales de la UE con terceros países
Europa forma parte y colabora activamente con la OMC. Por tanto, acepta y aplica el principio de Nación Más Favorecida a todos los países miembros y aplica el Sistema de Preferencias Generalizadas a los países menos desarrollados. Además, mantiene acuerdos específicos con determinados grupos de países. Conviene clasificar a los países no europeos en los siguientes grupos: 1º Países Mediterráneos 2º ACP 3º América Latina y Asia 4º Otros países desarrollados

Países Mediterráneos Con respecto a los países del sur del Mediterráneo que, por su proximidad geográfica, por sus afinidades históricas y culturales y por los flujos migratorios existentes y potenciales, representan unos socios de im portancia fundamental, la Unión ha llevado a cabo, tradicionalmente, una política de integración regional denominada "enfoque global

mediterráneo". Los vecinos mediterráneos de la Unión estuvieron entre los primeros en establecer con ella relaciones económicas y comerciales particulares. Estos países constituyen socios importantes para la Unión. No sólo son socios comerciales de primera fila, sino que además, lazos históricos y culturales especiales vinculan a algunos de ellos con determinados Estados miembros. La Unión está vinculada con la mayoría de los países mediterráneos por acuerdos de asociación o de cooperación. o Chipre, Malta y Turquía están vinculados a la Unión por acuerdos de asociación, destinados a establecer progresivamente una unión aduanera con ésta. Todos ellos han presentado oficialmente su candidatura a la adhesión (Turquía en 1987, Chipre y Malta en 1990), pero solamente la candidatura chipriota ha obtenido el dictamen favorable de la Comisión. Los Países del Magreb (Argelia, Marruecos y Túnez), del Machrek (Egipto, Jordania, Líbano, Siria y los Territorios palestinos) así como Israel, están vinculados a la Unión mediante acuerdos de cooperación que abarcan el comercio, la cooperación industrial y la asistencia técnica y financiera.

o

En noviembre de 1995 la Unión Europea sentó las bases de la nueva asociación euromediterránea en la conferencia de Barcelona, en la que participaron todos los Estados miembros de la UE y los Estados ribereños del Mediterráneo (con excepción de Libia, de Albania y de los países de la antigua Yugoslavia). Esta conferencia permitió definir las bases de una nueva asociación que incluía la intensificación de las relaciones económicas y comerciales interregionales. El aspecto principal es la realización de una zona de libre comercio euromediterránea de aquí al año 2010, de conformidad con las normas de la Organización Mundial del Comercio. Con ello, los productos fabricados podrán circular exentos de derechos en el mercado transmediterráneo, que se convertirá en la mayor zona de libre comercio del mundo, con más de 600 millones de consumidores. La Unión Europea participa en varios proyectos importantes de desarrollo económico y social en los países mediterráneos, en particular, mediante la intervención del Banco Europeo de Inversiones en forma de préstamos a largo plazo. La Unión Europea se ha convertido así en el principal donante para el desarrollo de los Territorios palestinos (45% de la ayuda internacional), y contribuye plenamente a la reforma de las estructuras económicas y políticas de los países del sur del Mediterráneo.

a través del Consejo de Ministros. que concede a sus exportaciones un trato preferencial y ciertas ayudas financieras. en la que los parlamentarios europeos representan al Parlamento Europeo. América Latina y Asia La cooperación entre la Unión y los países de Asia y América latina está menos estructurada. En la actualidad. tendente a reforzar la asociación entre la Unión Europea y los países de América Latina. la lucha contra la pobreza y la marginación social. es un acuerdo similar a un contrato de seguro que concede cierta garantía de estabilidad a los ingresos que los países ACP obtienen de sus exportaciones de 48 productos agrícolas. Estos convenios van acompañados de una dotación financiera en forma de subvenciones y préstamos bonificados que se destinan a financiar. Distintos encuentros. el apoyo a las reformas económicas. La cooperación con dichos países abarca también a los sectores industrial y agrario. Además de estos encuentros. Perú y Venezuela) con el objetivo de apoyar la integración económica regional. Colombia. Ecuador. y finalmente. reunieron a los socios regionales y a los representantes de la Unión Europea. con arreglo al artículo 310 (antiguo artículo 238) del Tratado CE. del Caribe y del Pacífico (ACP). Argentina y México. la Comunidad decidió profundizar su cooperación en torno a tres ejes: la reforma institucional y la consolidación del proceso democrático. así como con los países del Grupo Andino (Bolivia. El Convenio permite que el 99 % de los productos industriales de los países ACP penetren en el mercado de los Quince sin pagar derechos de aduana y sin reciprocidad. a través del Fondo Europeo de Desarrollo (FED). Brasil. Los países en vías de desarrollo de dichas regiones gozan del sistema de preferencias generalizadas. . Tras el Consejo Europeo de Madrid de diciembre de 1995. El mecanismo se aplica también a los recursos mineros (Sysmin). tienen una relación privilegiada con la CE en virtud de los Convenios de Lomé. México y Uruguay.Edificio del Consejo de la Unión Europea en Bruselas ACP El proceso de descolonización iniciado al comienzo de los años sesenta exigió la transformación de los vínculos con las antiguas colonias de los países miembros en una asociación de carácter diferente entre países soberanos. 71 países de África. El Stabex actúa en el caso de graves trastornos climáticos o de los precios internacionales de dichos productos. tales como la conferencia de San José o la reunión del Grupo de Río. se establecen progresivamente acuerdos marco interregionales con Mercosur. programas de inversiones económicas y sociales en los países ACP. El Convenio de Lomé establece también unas relaciones políticas institucionalizadas. del Comité de Embajadores y de la Asamblea Paritaria ACP-UE. El Stabex. Se han firmado acuerdos marco de cooperación entre la Unión y Argentina.

a las reivindicaciones minoritarias. La declaración transatlántica firmada el 20 de noviembre de 1990 entre Estados Unidos y la Comunidad Europea y sus Estados miembros consagra el apoyo político que Washington aporta tradicionalmente a la existencia de un aliado europeo democrático y estable. la Europa en construcción es tanto un aliado que comparte los mismos valores como un competidor tecnológico y comercial. En el plano comercial. comprometiéndose en favor de un sistema de intercambios multilateral "abierto" y de una liberalización "no discriminatoria". los aliados se encuentran ante la necesidad de una nueva definición del vínculo trasatlántico. La cooperación euroamericana debe fijarse nuevos objetivos y coordinar los esfuerzos para hacer frente a los nuevos riesgos vinculados a la proliferación nuclear.Las relaciones entre la Unión Europea y Asia se basan en "una nueva estrategia asiática" adoptada en el Consejo Europeo de Essen en diciembre de 1994. Esta estrategia tiene por objeto desarrollar las relaciones comunes en los ámbitos del comercio y de la cooperación industrial y reforzar la cooperación en los ámbitos del fomento de la inversión. contribuyendo con un 36 % del total de la ayuda pública mundial (la ayuda a los países ACP representó el 33. Otros países desarrollados Para Estados Unidos. Los europeos intentan obtener desde hace mucho tiempo una mayor apertura del mercado japonés. que opone a dos zonas próximas geográficamente pero muy desiguales en cuanto a su nivel de desarrollo. la cooperación entre las empresas y la investigación y el desarrollo.8% del esfuerzo total de la Unión Europea en 1995. La Unión Europea intenta profundizar en . el primer socio de Estados Unidos y el único con el que las relaciones están equilibradas. La primer cumbre Europa-Asia en Bangkok los días 1 y 2 de marzo de 1996 fue la ocasión de reforzar el famoso "eslabón débil" del triángulo Europa/Asia/Estados Unidos. ¿Es suficiente ese esfuerzo de solidaridad? Tanto en relación con los nuevos Estados surgidos de la antigua Unión Soviética como con los países del sur del Mediterráneo y de África. La aparición progresiva del euro y su posible poder de atracción podrían competir con el dólar en su función de moneda de reserva. Debe sin embargo hacer frente a determinadas tentaciones del Congreso de los Estados Unidos de recurrir a medidas unilaterales o extraterritoriales (ley Helms-Burton y Amato-Kennedy) que amenazan los intereses europeos en el mundo. una contrapartida indispensable a la espectacular implantación de los productos japoneses en el mercado europeo. Esta asociación reforzada debería permitir a la Unión Europea consolidar sus posiciones en Asia. Las relaciones con Japón. su primer socio comercial (23% de los intercambios exteriores de la Unión). al desarrollo de la delincuencia internacional. destinándose un tercio de la misma a la ayuda alimentaria. La Unión es el principal socio de los países en vías de desarrollo ya actúe a través de sus instituciones o a través de sus Estados miembros. el acero o la aeronáutica. en términos de intercambios y de inversión. la Unión absorbe el 21. revisten también una importancia enorme. Las dos terceras partes de esta ayuda se dedican a la financiación de proyectos de desarrollo. al tráfico de drogas y a las presiones migratorias. la ayuda a los países del sur del mediterráneo alcanzó el 11%. Tras las profundas convulsiones que ha sufrido el panorama internacional al final de este siglo. a la que se suma la diferencia demográfica.5 % de sus exportaciones. y los países de América Latina y Asia recibieron un 18 % de dicha ayuda). se organizaron dos cumbres entre la Unión Europea y Estados Unidos para discutir los distintos ámbitos de cooperación. y en particular el final de la guerra fría. La alianza política y estratégica que une a numerosos países de la Unión y a Estados Unidos en el marco de la Alianza Atlántica ha contribuido a relativizar el alcance de los conflictos comerciales que han tenido lugar en relación con los productos agrarios. Los socios definieron orientaciones comunes. La Unión Europea es. otro importante miembro del mundo industrializado. En el marco del nuevo programa trasatlántico adoptado en diciembre de 1995. Europa tendrá que hacer frente a los inmensos desafíos que representa la cada vez mayor diferencia de ingresos.

Los beneficios del Euro La necesidad de una moneda única en Europa surge cuando se quieren suprimir las barreras no arancelarias a la libre circulación de bienes.su cooperación con Japón. en consecuencia. algunos autores han estimado las ganancias derivadas de la eliminación de estos costes de transacción para la Unión Europea en un 0. Eliminación de la incertidumbre asociada a la variación de los tipos de cambio de las monedas de los países que se integran en la moneda única. en particular en el marco del diálogo político y de las relaciones económicas comerciales. El proyecto no tiene precedente histórico desde el Imperio romano. se pueden señalar también los efectos de la menor incertidumbre sobre el crecimiento económico: la reducción de la variabilidad de los tipos de cambio llevaría a un descenso de la prima de riesgo que incorporan los tipos de interés reales. Esta ventaja es clara si se consideran los efectos perjudiciales que la excesiva variabilidad de los tipos de cambio y la incertidumbre generan sobre los flujos de comercio e inversión internacionales. a un mayor crecimiento a medio plazo. De forma que la mayor eficiencia en la utilización de los recursos llevaría a una mayor productividad y. a estos efectos beneficiosos hay que añadir otros que se derivan del proceso particular de introducción del euro que ha seguido la Unión Europea. Eliminación de los costes de transacción como consecuencia de la sustitución de las distintas monedas nacionales por una moneda única. así como de las características diferenciales que ésta presenta. tenderá a aumentar las inversiones productivas al hacer atractivos aquellos proyectos que actualmente no lo son debido al relativamente alto coste del capital. De la consideración de estos elementos pueden identificarse los siguientes beneficios: . Menor incertidumbre Descenso tipos de interés Aumento inversiones Ahora bien. Las normas de obligado cumplimiento relativas al tamaño de la deuda pública y del déficit público y la existencia de una sola autoridad monetaria encargada de formular una política monetaria única suponen una garantía adicional de estabilidad. Esto. a su vez. 2. Reunir las monedas que han sido para los países europeos los símbolos y los instrumentos de su soberanía durante varios siglos implica una pacífica revolución política que ayudará a los ciudadanos a confirmar su sentimiento de pertenencia a una nueva entidad. servicios y personas y completar la realización del mercado único. ni equivalente en el mundo. Además de los efectos beneficiosos sobre estas dos variables.5% aproximadamente del PIB. Aunque es difícil cuantificar esta reducción de costes. Los dos beneficios esenciales que se obtienen por formar parte de una unión monetaria son: 1. capitales.

Profundización en el mercado interior: El establecimiento del euro. En consecuencia.20371 NLG = 13. Moneda internacional: Finalmente. el déficit público. cuyo objetivo es la estabilidad de precios. permiten que el euro se convierta en una moneda de reserva internacional. Estabilidad macroeconómica: Las condiciones de convergencia fijadas en el Tratado de la Unión Europea garantizó que sólo aquellos países con estabilidad macroeconómica accedieran a la moneda común. con lo que conseguir los resultados deseados de inflación resultará menos costoso.27 ITL = 40. Jacques Delors.94573 FIM TIPOS DE CONVERSIÓN DEL EURO Las buenas condiciones macroeconómicas apuntadas se ven reforzadas por la existencia de una política monetaria única. .787564 IEP = 1936. las alternativas de financiación abiertas a particulares y empresas se verán ampliadas y mejoradas de forma sustancial. el Consejo Europeo de Madrid establece los principios generales para la Unión Económica y Monetaria: objetivo de una moneda única. con lo que se dificulta la fijación discriminatoria de precios.95583 DEM = 166. incrementando así los beneficios que aquél ofrece. 1 EUR = 40. Todo ello garantiza además la alta credibilidad antiinflacionista del BCE. la tasa de inflación. Historia de la gestación del Euro Junio de 1989: Sobre la base del informe presentado por el Presidente de la Comisión. diseñando un proceso en varias fases. La satisfacción de dichos criterios asegura que los países tienen unas finanzas públicas saneadas y que han conseguido estabilizar la inflación a unos niveles reducidos. los tipos de interés y la estabilidad en los tipos de cambio. En efecto. Estos efectos son de aplicación asimismo a los mercados financieros. El funcionamiento del Pacto de Estabilidad y Crecimiento permitirá que los países miembros sigan comprometidos con la estabilidad macroeconómica.386 ESP = 6. y fundamentalmente con el control de los déficit públicos. aunque no imprescindible para el funcionamiento del mercado interior. El establecimiento de los precios de los bienes y servicios en una sola moneda favorece la transparencia en todo el mercado europeo. 1 de julio de 1990: Comienza oficialmente la primera fase de la UEM.3399 BEF = 1.482 PTE = 5.7603 ATS = 200.3399 LUF = 2. 10 de diciembre de 1991: firma del Tratado de la Unión Europea. el poder económico y comercial de la Unión Europea y las bases sobre las que se ha construido la moneda única. 7 de febrero de 1992: Tratado de Maastricht consagrando el calendario en tres etapas de los logros que deben alcanzarse. sí permite dar un paso definitivo en la consecución de la integración de los mercados. Decisión de crear una Unión monetaria y adopción de cinco criterios de convergencia con límites a la deuda pública.55957 FRF = . la existencia de monedas distintas y la inestabilidad cambiaria asociada constituye una barrera que impide hacer efectivos todos los beneficios potenciales del mercado único. en los que se incrementa la competencia entre las diversas instituciones financieras al desaparecer uno de los elementos que contribuyen a la segmentación de mercados: la denominación de los activos en distinta moneda.

durante la tercera fase de la UEM (supervisión multilateral). 16 de junio de 1997: Consejo Europeo de Amsterdam Confirmación del pacto de estabilidad y de crecimiento Aprobación de reglamentos sobre el estatuto jurídico del euro Resolución sobre el "SME bis" destinado a los países que no participan en la zona euro Elección del diseño de las monedas 13 de diciembre de 1997: Consejo Europeo de Luxemburgo: Resolución sobre la coordinación de las políticas económicas. 1998: El Consejo Europeo determina la lista de los países que participan en el euro sobre la base de los criterios de convergencia establecimiento del Banco Central Europeo (BCE) y nombramiento de su comité ejecutivo Inicio de la producción de los billetes y monedas. 1 de julio de 2002: anulación del estatuto de moneda legal de las monedas y billetes nacionales. 1 de enero de 1999: Tercera fase de la UEM. el euro se convierte en moneda de pleno derecho Paso al euro para los bancos y las empresas.1 de enero de 1994: segunda fase de la UEM (período de transición) Creación del Instituto Monetario Europeo (IME) en Francfort encargado de preparar la creación del Banco Central Europeo Refuerzo de los procedimientos de coordinación de las políticas económicas a nivel europeo Lucha contra los déficits excesivos y política de convergencia económica de los Estados miembros Independencia de los bancos centrales nacionales 16 de diciembre de 1995: Consejo Europeo de Madrid Adopción de la designación "euro" Fijación del sistema técnico de introducción del euro y del calendario para el paso a la moneda única 14 de diciembre de 1996: Consejo Europeo de Dublín Adopción de un pacto de estabilidad presupuestario y de crecimiento Estatuto jurídico del euro. y sobre los artículos 109 y 109B del Tratado (política de cambio y representación de la Comunidad a escala internacional). 1 de enero de 2002: introducción del euro. . puesta en circulación de las monedas y billetes.

autoridades regionales o locales u otras autoridades públicas. fomentando una eficiente asignación de recursos de conformidad con los principios expuestos en el artículo 4. El Consejo de Gobierno adopta las orientaciones y decisiones necesarias para garantizar el cumplimiento de las funciones asignadas al SEBC.Esta página ha sido actualizada por última vez el El Sistema Europeo de Bancos Centrales (SEBC) El SEBC está compuesto por el Banco Central Europeo (BCE) y los Bancos Centrales de los Estados Miembros y está dirigido por los órganos rectores del BCE. Los órganos rectores del BCE son el Consejo de Gobierno y el Comité Ejecutivo. El Consejo de Gobierno está compuesto por los miembros del Comité Ejecutivo y por los gobernadores de los Bancos Centrales Nacionales. Sin perjuicio de este objetivo. el volumen de emisión debe ser aprobado por el BCE. El Consejo de Gobierno formula la política monetaria de la comunidad. el SEBC apoyará las políticas económicas generales de la Comunidad con el fin de contribuir a la realización de los objetivos comunitarios establecidos en el artículo 2. organismos de Derecho público o empresas públicas de los Estados miembros. El objetivo principal del SEBC será mantener la estabilidad de precios. — promover el buen funcionamiento de los sistemas de pago TRATADO CONSTITUTIVO DE LA COMUNIDAD EUROPEA Artículo 101 (antiguo artículo 104) 1. Sus funciones básicas son: — definir y ejecutar la política monetaria de la Comunidad. — poseer y gestionar las reservas oficiales de divisas de los Estados miembros. El SEBC actuará con arreglo al principio de una economía de mercado abierta y de libre competencia. — realizar operaciones de divisas coherentes con las disposiciones del artículo 111. así como la adquisición directa a los mismos de instrumentos de deuda por el BCE o los bancos centrales nacionales. El BCE tiene el derecho exclusivo de autorizar la emisión de billetes de banco en la Comunidad. . Gobiernos centrales. TRATADO CONSTITUTIVO DE LA COMUNIDAD EUROPEA Artículo 105 (antiguo artículo 105) 1. en favor de instituciones u organismos comunitarios. denominados en lo sucesivo «bancos centrales nacionales». El BCE y los bancos centrales nacionales pueden emitir billetes que serán los únicos billetes de curso legal en la comunidad. Los Estados Miembros pueden realizar emisiones de moneda metálica. Queda prohibida la autorización de descubiertos o la concesión de cualquier otro tipo de créditos por el Banco Central Europeo y por los bancos centrales de los Estados miembros.

sobre la base de una recomendación del Consejo y previa consulta al Parlamento Europeo y al Consejo de Gobierno. El BCE tiene su sede en Francfort. Todos ellos han sido nombrados de común acuerdo por los gobiernos de los Estados Miembros. Las teorías del crecimiento tratan de analizar las razones y los factores que determinan el crecimiento del producto y la renta en una economía cerrada. Las teorías económicas del desarrollo. sistema de pagos. Los Bancos Centrales Nacionales están presentes en el Consejo de Gobierno del BCE y siguen desempeñando un papel importante en la instrumentación de las acciones de política monetaria. es decir. etc. Empezó a operar en el segundo semestre de 1998. los BCN mantienen la compatibilidad con las directrices emanadas por el Consejo de Gobierno del BCE.. sin que ello pueda implicar financiación privilegiada. Las teorías del crecimiento son diferentes de las teorías del desarrollo económico. tratan de analizar las posibilidades de crecimiento . el que hay que encontrar la solución con más urgencia. por el contrario. El Comité Ejecutivo es responsable de la gestión ordinaria del BCE. Su mandato tiene una duración de 8 años y no es renovable lo que garantiza la independencia de la política monetaria europea. En el caso de otras funciones tales como la posesión y gestión de reservas. El crecimiento y el desarrollo económico Introducción y objetivos El problema que se aborda en este capítulo está en el núcleo de la ciencia económica y muchas personas lo situarían jerárquicamente como el problema económico más importante. desapareciendo a la vez el Instituto Monetario Europeo. emisión de billetes. El BCE recurre a los Bancos Centrales Nacionales para ejecutar ciertas operaciones que corresponden a las funciones del SEBC. sin tener en cuenta el efecto positivo o negativo que pueda tener la existencia de otras economías de otros países. Tanto el BCE como los bancos centrales nacionales mantienen su independencia.El Comité Ejecutivo está compuesto por el presidente. Los BCN siguen también desarrollando funciones de supervisión de entidades de crédito y gestión de Tesorería de las Administraciones Públicas. el vicepresidente y otros cuatro miembros.

Si la palabra "maltusiano" sigue siendo útil hoy día para definir o insultar. 3. Las teorías clásicas del crecimiento elaboradas por sus seguidores Ricardo. Lograr la enseñanza primaria universal: Velar por que los niños y niñas de todo el mundo puedan terminar un ciclo completo de enseñanza primaria. 7. 6. Garantizar la sostenibilidad del medio ambiente: Incorporar los principios del desarrollo sostenible en las políticas y los programas nacionales. Fomentar una asociación mundial para el desarrollo: Encarar la reducción de la pobreza. son modelos de economías abiertas. Las noticias de mortandad por hambrunas y las escenas de los campos de refugiados en el tercer mundo nos golpean con demasiada frecuencia desde las pantallas de nuestros televisores. 8. Reducir la mortalidad infantil: Reducir en dos terceras partes la mortalidad de los niños menores de cinco años. 1. No será con retóricas o con mesianismos demagógicos como se conseguirá vencer el subdesarrollo. Promover la igualdad entre los sexos y la autonomía de la mujer: Eliminar las desigualdades entre los géneros en la enseñanza primaria y secundaria. El análisis de la frontera de posibilidades de producción es un modelo muy sencillo que permite comprender los requisitos básicos del crecimiento económico y las razones por las que el abismo entre países ricos y pobres se amplía constantemente sin que ello sea debido necesariamente a la explotación de los pobres por los ricos. Cuando Adam Smith titula su libro de teoría económica como "Investigación sobre la naturaleza y causa de la riqueza de las naciones" está subrayando que el problema dominante en su trabajo es el crecimiento económico. es conveniente que el que la utilice sepa realmente qué dijo Malthus. En este tema se abordarán todos estos problemas para que el alumno pueda no sólo enumerar los factores que determinan la pobreza y el subdesarrollo sino comprender las relaciones que existen entre ellos.de los países pobres en un mundo en el que ya existen países ricos. Erradicar la pobreza extrema y el hambre: Reducir a la mitad el porcentaje de personas cuyos ingresos sean inferiores a un dólar por día. más complejos. 2. el paludismo y otras enfermedades: Detener y comenzar a reducir la propagación del VIH/SIDA. 4. y de las personas que padezcan hambre. en los que se tienen en cuenta muchos más factores. Desgraciadamente no hay soluciones mágicas. promover la buena gestión de los asuntos públicos y un sistema comercial abierto. Es decir. Objetivos de Desarrollo del Milenio Todos los Estados Miembros de las Naciones Unidas se han comprometido a alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) para 2015. atender a las necesidades especiales de los países menos . Es necesario antes que nada tener un conocimiento frío y lo más preciso posible de las razones reales que lo bloquean. La solución al problema del hambre y la pobreza es el mayor desafío al que ha estado enfrentada siempre la humanidad. reducir a la mitad el porcentaje de personas que carecen de acceso a agua potable y mejorar la vida de los habitantes de tugurios. 5. Mejorar la salud materna: Reducir el índice de mortalidad materna en tres cuartas partes. Combatir el VIH/SIDA. el paludismo y otras enfermedades graves. Malthus y Marx son la base sobre las que están elaboradas las teorías e ideologías modernas.

El punto C representa una situación de desempleo. su resultado será menos eficaz que si la producción se diversifica. para aumentar la producción de bienes de capital será necesario disminuir la cantidad producida de bienes de consumo y viceversa. La figura muestra un ejemplo teórico. El punto B representa una situación inalcanzable. Algunos recursos serán más eficaces si se les dedica a la producción de bienes de consumo y otros serán más eficaces si se destinan a producir bienes de capital. ya que la capacidad productiva del país no permite esa combinación de producciones tan elevada. encarar los problemas de la deuda. a la producción de bienes de capital o a la de bienes de consumo. En abcisas se representan cantidades producidas de bienes de consumo y en ordenadas los bienes de capital. del trabajo de los jóvenes y del acceso a medicamentos esenciales y a nuevas tecnologías. La frontera de posibilidades de producción El conjunto de los recursos y factores productivos de los que dispone un país puede dedicarse a la producción de máquinas o de pan. El punto A representa una situación en la que el país produce Ka bienes de capital y Ca bienes de consumo. Si todos los recursos se destinan a un solo tipo de producción. La Frontera de Posibilidades de Producción (FPP) se representa como una curva cóncava hacia el origen porque se considera que los recursos de un país son variados. en la que la capacidad productiva del país no está siendo utilizada al máximo por lo que la combinación producida se encuentra por debajo de la FPP.adelantados y de los países sin litoral. así como de los pequeños Estados insulares en desarrollo. . El conjunto de las combinaciones de ambos tipos de producción que un país puede alcanzar es lo que se llama Frontera de Posibilidades de Producción (FPP). Como la capacidad productiva es siempre limitada.

Cuanto más alto se sitúe un país en su FPP. más rápido será su ritmo de crecimiento. es decir. es decir. Y para ello es necesario aumentar la producción de bienes de capital a costa de los de bienes de consumo. en el año 2000. . M y R— comparten la misma frontera.Es por eso que la FPP presenta esa curvatura: cuando la producción es diversa. En esta figura se representa una situación inicial. aumentar la capacidad productiva. los tres países han conseguido expandir sus FPP. Diez años más tarde. Crecimiento económico significa expandir la FPP. pero el país R que ha estado dedicando una parte mayor de su capacidad productiva a los bienes de capital habrá conseguido expandir su frontera más lejos. cuando se están produciendo simultáneamente bienes de consumo y de capital. en el 2010. en la que tres países —P. los recursos pueden ser destinados a su uso más eficaz.

tenía una vía de escape en la emigración y en la roturación de nuevas tierras.Pero eso no quiere decir que el país que no crezca es porque no quiere o que cada país puede elegir libremente la velocidad de su crecimiento. Mientras hubo tierras libres. pero los ricos han crecido más rápidamente que los pobres. El exceso de población. por lo que éste puede destinar una mayor parte de su capacidad a la acumulación de capital y conseguirá por tanto un ritmo de crecimiento más rápido. está destinando menos recursos a la creación de bienes de capital que el país rico. Los países pobres. cuando se producía. De hecho R está consumiendo más que P y la proporción de recursos destinados por ambos países a los diferentes tipos de producción es la misma. Todos los individuos podían así obtener con su trabajo el producto suficiente para su subsistencia y para el mantenimiento de su familia. . En esta otra imagen se muestra una situación así: el país pobre. sin embargo no se puede decir que P esté consumiendo en exceso. sin que ello signifique necesariamente que se esté produciendo un mayor empobrecimiento de los pobres. En los últimos decenios todos los países del mundo han crecido económicamente. R. Esta es la razón por la que en nuestro mundo la distancia entre los países ricos y los pobres está aumentando. Las teorías clásicas del crecimiento Las primeras preocupaciones de los economistas clásicos se dirigieron precisamente hacia el problema del crecimiento económico. P. la humanidad pudo crecer sin ningún límite. tienen que dedicar casi toda su capacidad a la producción de bienes de consumo para poder alimentar a su población. con poca capacidad productiva. El modelo elaborado por Adam Smith y desarrollado por Malthus tenía un substrato esencialmente agrarista.

El reverendo Thomas R. enfermedades y guerras. Pese a ello. Malthus. Consideraba la existencia de sólo tres formas de control de la población: a) la miseria. si continúan reproduciéndose los seres humanos. es decir. El evidente crecimiento industrial que se produjo a partir de la segunda mitad del siglo XVIII requería una explicación diferente. y como parece evidente que ninguna forma de gobierno. presentaba muchas similaridades con el . el punto final ineludible de todo proceso de crecimiento económico. Malthus (1766-1834) disminuci ón en la productividad del trabajo conduce a un punto de equilibrio en el que los individuos sólo pueden obtener lo necesario para su subsistencia. b) el vicio. el proceso de crecimiento empezó a mostrar sus limitaciones. cuando la tierra se convirtió en un factor limitativo. Ensayo sobre el Principio de Población. Malthus era un pastor anglicano. ni planes de emigración. El modelo elaborado por Ricardo y Marx incluyó por tanto el capital como el principal factor del crecimiento económico. Si se intenta superar ese punto. y si nuestra elección está confinada a esos tres. Esta última era la solución que el reverendo Malthus proponía. Todos los controles inmediatos de población que se observa que han prevalecido en el mismo o en diferentes países parecen poderse resumir en restricción moral. es decir. no podemos vacilar más tiempo en nuestra decisión respecto a cuál debería elegirse para incentivar. el exceso de población resultante será eliminado por el hambre. Al continuar aumentando el número de los pobladores. Thomas R. Las mejores tierras tenían que alimentar a una población creciente y la mayor cantidad de trabajo que se les aplicaba conseguía muy menguados resultados en la producción. hombre de profundas convicciones morales y religiosas. 1798) Esta Rvdo. Este estado estacionario es la situación a la que tienden todas las sociedades. la abstención sexual.Pero cuando todas las tierras fértiles fueron ocupadas. la ley de los rendimientos decrecientes empezó a actuar y la productividad del trabajo a disminuir. y la única pregunta que permanece es cómo puede ejercerse ese control con el menor perjuicio posible a la virtud y felicidad de la sociedad humana. En otras palabras. (T. se deduce que debemos someternos a él como una inevitable ley de la naturaleza. ni instituciones de benevolencia y ningún grado o dirección de la industria nacional puede impedir la acción continuada de un gran control sobre la población en una forma u otra.R. Es curioso observar en la actualidad cómo se deforman las ideas de los autores clásicos y cómo los que están más próximos ideológicamente a Malthus son precisamente los que lo demonizan y se consideran a sí mismos "antimaltusianos". el desahogo de las pasiones humanas mediante prácticas sexuales que no conducen a la procreación y c) la autorestricción moral. vicio y miseria. es decir. hambre. las enfermedades y las guerras. los nuevos terrenos agrícolas requerían un mayor esfuerzo y proporcionaban menor cantidad de producto. ESTAS FUERON SUS PALABRAS SOBRE LA RESTRICCIÓN MORAL Y NUESTRA OBLIGACIÓN DE PRACTICAR ESTA VIRTUD Como resulta que en la situación de todas las sociedades que hemos revisado el progreso natural de la población ha sido constante y poderosamente controlado.

El salario real ha crecido más rápidamente que la productividad. La producción ha crecido más rápidamente que el capital. El capital ha crecido más rápidamente que la población. de los que el más destacado es S. . han dedicado su labor investigadora a la ingrata tarea de recopilar. sin que se pueda distinguir una tendencia determinada. De los resultados de sus muchos años de esfuerzo se pueden deducir varios hechos. aunque con visible reducción de la volatilidad. Aunque en la industria esa relación ha aumentado. estimada como producción por hora de trabajo. Tenía ciertamente razón el escritor británico T. La relación capital-trabajo ha permanecido estable a partir de 1950. del capital y de los recursos productivos. Parece indiscutible actualmente que el crecimiento económico no depende sólo del crecimiento de los factores productivos —la cantidad de tierra. El número de trabajadores es el que actúa aquí como factor limitante. La relación inversión/producto ha permanecido estable. El tipo de interés ha oscilado de forma cíclica.de sus predecesores y conducía a conclusiones igualmente pesimistas. de trabajo y de capital disponibles— sino también y principalmente de las mejoras en el conocimiento. La tasa de beneficios disminuye de forma continua hasta que se hace nula y se detiene la acumulación. Kuznets. Destacaremos algunos de esos hechos: La población ha crecido de forma sostenida. en la tecnología y en la organización de las empresas. el desplazamiento de un gran número de trabajadores hacia el sector servicios ha mantenido estable dicha tasa considerada globalmente. Los cambios en la distribución funcional de las rentas han resultado ligeramente favorables a las rentas del trabajo. Carlyle (1795-1881) cuando afirmó que "la economía es una ciencia lúgubre". La escasez creciente de trabajadores hace que aumente el salario real que perciben y que disminuya la productividad del capital. Se llega así de nuevo a un estado estacionario. depurar y estimar los datos históricos y la magnitud de las variables económicas durante largos períodos de tiempo en los países occidentales. Las teorías modernas del crecimiento Un gran número de economistas modernos. característicos del crecimiento económico de los países actualmente más desarrollados. Todos estos hechos contradicen en conjunto la hipótesis del estancamiento final de los modelos clásicos. La acumulación del capital hace que aumente la cantidad de capital existente por trabajador. La tasa de crecimiento del producto ha permanecido constante a largo plazo y muy superior a la tasa de crecimiento del trabajo.

0 2.6 0. Sir Roy Harrod en Gran Bretaña y Evsey D. Contribución al crecimiento del producto producto = 3. El producto ha crecido en los últimos decenios en los países occidentales desarrollados a una tasa media del 3. Para Von Neumann esa tasa tiene que ser igual a la del tipo de interés real con la condición de que todos los beneficios se reinviertan.1% se debe al crecimiento cuantitativo de los factores de producción mientras que el restante 2.1% se debe a los aumentos en la productividad de estos factores.Robert Solow y otros economistas modernos han tratado de medir la contribución de cada uno de los factores al crecimiento económico mediante las técnicas de la contabilidad de las fuentes del crecimiento. los beneficios empiezan a disminuir y con ellos la tasa de inversión hasta que una nueva oleada de descubrimientos impulse a una nueva fase expansiva.1 1. conforme se extienden los nuevos conocimientos y se imitan las nuevas tecnologías. . el 1. es decir.5 0.2%.6 debido al saber y otros 1. a las mejoras en la educación y en el saber humano. desarrollaron de forma independiente un análisis del crecimiento económico que es conocido como el modelo Harrod-Domar. dos economistas keynesianos. de ella.1 debido a la productividad de los factores debido a la educación 0. Domar en Norteamérica. Sus estimaciones quedan resumidas en el cuadro adjunto.5 Schumpeter ha ofrecido una explicación del crecimiento económico que hace compatible la ley de los rendimientos decrecientes y los hechos observados en la realidad: Las oleadas de descubrimientos e inventos que se producen periódicamente provocan repentinos aumentos en la tasa de beneficios del capital y en la inversión. Otros modelos ponen el acento en la búsqueda de una tasa de crecimiento estable que permita eludir las crisis periódicas. considera que esa tasa natural de crecimiento debe coincidir con el ritmo de crecimiento de la "unidad de eficiencia" del trabajo. El modelo de crecimiento de Harrod-Domar A finales de los años cuarenta. El de Harrod-Domar.2% debido al crecimiento de los factores debido al capital debido al trabajo debido a la tierra 0.

Al analizar Harrod y Domar todas esas variables y las relaciones entre ellas encontraron dos graves problemas: Las razones del crecimiento de la población activa no tienen nada que ver con las razones que determinan el ahorro. la tasa natural. sino a también el aumento de su capacidad productiva. En otras palabras.En el modelo se analizan los factores o razones que influyen en la velocidad del crecimiento. dejará a los empresarios en una actitud que les predispondrá a continuar un avance similar". Si el crecimiento es superior se producirán distorsiones en la tasa de ahorro e inversión que desequilibrarán el crecimiento. El modelo de crecimiento de Solow . Para que haya un crecimiento económico equilibrado y con pleno empleo es necesario que el producto y el capital productivo crezcan exactamente en esa misma proporción. o de horas que están dispuestos a trabajar. En el modelo de Harrod-Domar se llama tasa garantizada de crecimiento o tasa de crecimiento requerido a "aquel ritmo general de avance que. a saber. En otras palabras. es la tasa de crecimiento que hace que la tasa de ahorro e inversión permanezcan constantes. Por oferta de trabajo se entiende aquí no sólo el aumento del número de trabajadores. de ahorro. Si el crecimiento del capital es menor del crecimiento del trabajo. el distanciamiento tiende a agravarse. El crecimiento del producto requiere crecimiento del capital existente y esto requiere ahorro. la inversión y las variaciones en la productividad del trabajo y del capital. Por tanto sus previsiones de crecimiento resultaron muy pesimistas. Cuando la tasa de crecimiento del producto difiere de la tasa natural. no hay ninguna razón por la que podamos suponer que sus tasas de crecimiento coincidan. El crecimiento económico tiene tendencia a ser inestable e inevitablemente se producirán cambios cíclicos en las tasas de crecimiento. destinar un porcentaje de la renta a la inversión en capital. es decir. es la tasa de crecimiento de la población activa más la tasa de crecimiento de la productividad del trabajo. la tasa de crecimiento del trabajo. de inversión y de empleo. En el modelo de Harrod-Domar se llama tasa natural de crecimiento al ritmo de crecimiento de la oferta de trabajo. la tasa de crecimiento del capital o tasa de ahorro e inversión y la productividad del capital. de su productividad. Por tanto. habrá desempleo. si se consigue. la productividad del trabajo.

Solow obtuvo el premio Nobel de Economía por su trabajo sobre el crecimiento económico. 3. acumulación de capital y crecimiento es el que Robert M. M.El ahorro y la inversión son una proporción fija del producto neto en un momento dado.La población iguales) crecen determinada independiente económicos. Buenos Aires. Para tener una visión completa del manual.com. el crecimiento demográfico y el avance tecnológico influían sobre el aumento del producto a lo largo del tiempo.ar Ver. El modelo fue presentado en: Solow. En el modelo de Solow. y la demanda determina cómo dicho producto se distribuye entre usos alternativos. en este mismo sitio web: El modelo de Solow y el proceso de acumulación del conocimiento de Marleny Cardona Acevedo y otros Uno de los modelos más conocidos de la escuela neoclásica acerca de la relación entre ahorro. Solow desarrolló a fines de los años cincuenta y sesenta. visite el sitio web: www. Para comenzar con el análisis. La oferta de bienes determina el nivel del producto en un momento dado. febrero de 1956. 2004) y se publican aquí con la autorización de su autor.Joaquín Ledesma Este texto.La tecnología se supone afectada por dos coeficientes constantes: la fuerza de trabajo por unidad de producto y el capital por producto. L) Donde K L = trabajo = stock de capital .paidoeconomia. En: Quarterly Journal of Economics. de los servicios que proporciona y para solicitar un ejemplar. 2. la oferta de bienes se basa en la conocida función de producción: y = F (K. pero de otras variables y aspectos En 1987. teoría y política" (Pearson-Prentice Hall. y la fuerza de trabajo (que se suponen a una tasa proporcional constante (n) por factores biológicos. Partía de tres supuestos: 1. R.. y los gráficos interactivos asociados.ar Envíe sus comentarios al autor a la dirección estudio en joaquinledesma.com. Este modelo señaló cómo el ahorro. examinemos cómo la oferta y la demanda de bienes determinan la acumulación de capital. "A Contribution to the Theory of Economic Growth". forman parte del capítulo 13 del manual "Economía.

Dado que la inversión. suponemos que su depreciación es una proporción fija de K. Para un stock de capital K. La función de producción muestra la productividad marginal decreciente del capital: cada incremento del capital en una unidad causa en la producción un aumento menor que el derivado de la unidad de capital anterior. que funciona en una economía cerrada al resto del mundo. reemplazamos en la ecuación anterior: ΔK = sY . neta de depreciación (es decir. cuando el capital es muy grande.dK Como I = S. una unidad adicional es menos útil y acrecienta sólo un poco la producción. la inversión menos esa depreciación): ΔK = I .El modelo de crecimiento de Solow supone que la función de producción tiene rendimientos constantes a escala: al aumentar los insumos trabajo y capital en una determinada proporción. y aumenta en PMK unidades. La curva de la función de producción se hace más plana a medida que k aumenta.dK Para obtener el cambio en el stock de capital en términos per cápita dividimos la expresión anterior por el tamaño de la fuerza laboral (L): . una unidad adicional de capital es muy útil y añade una gran cantidad de producción. Veamos el gráfico de esta función en términos per cápita: Gráfico 1 Función de producción per cápita Pulsar en las flechas para seguir el trazado del gráfico La función de producción muestra cómo k (el nivel de capital por trabajador) determina y (el nivel de producción por trabajador): y = f (k) La pendiente de la función de producción es la productividad marginal del capital (PMK): si k aumenta en una unidad. como se estableció en los supuestos. la tasa de ahorro es también la porción del producto dedicada a la inversión: S=I Seguimos el planteo original de Solow. El cambio en el stock de capital es igual a la inversión. y además suponemos que el ahorro es una proporción del producto nacional. es igual al ahorro. el producto se incrementa en la misma proporción. lo cual indica una productividad marginal decreciente. Esto significa que cuando se dispone sólo de un pequeño capital. que llamaremos dK. en cambio. S = sY.

ΔK = (Δk / k) K + nK. un total (n + d) k del ahorro per cápita se debe usar sólo para mantener constante el coeficiente capital/ trabajo al nivel k. un cierto monto del ahorro per cápita se debe utilizar para reponer el capital depreciado. Por otro lado. entonces ΔL / L = n. un cierto monto del ahorro per cápita debe usarse para equipar a los nuevos participantes de la fuerza laboral con un capital k por trabajador. A su vez.ΔK / L = sy . Por lo tanto. la ecuación fundamental del modelo de Solow establece que: "Profundización" significa. el capital por trabajador . dado que la fuerza laboral crece a una tasa n. la tasa de crecimiento de k está dada por la siguiente ecuación: Δk / k = ΔK / K . Profundización de capital = ahorro per cápita menos ampliación del capital Supongamos que la economía se mantiene en su estado estacionario. Al mismo tiempo. Por lo tanto.ΔL / L = ΔK / K-n Haciendo un pasaje de términos. si k = K / L. que es igual a una cantidad dk del ahorro. Si el ahorro per cápita es mayor que el monto de (n + d) k. Para ello se debe aplicar un monto nk de ahorro. se produce un incremento en el coeficiente capital/ trabajo (Δk > 0). en este caso. Explicará el alcance de esta ecuación. en un equilibrio a largo plazo. el ahorro que se utiliza para hacer subir el coeficiente capital/producto se llama profundización del capital. Si dividimos ambos miembros de la ecuación por L: ΔK / L = Δk + nk (2) Igualando (1) y (2) llegamos a la ecuación fundamental de acumulación de capital: Δk = sy . es decir. El ahorro destinado a equipar a los nuevos participantes de la fuerza laboral y reponer el capital depreciado se denomina ampliación del capital.(n + d) k El crecimiento del capital por trabajador Δk (también llamado coeficiente capital/trabajo) es igual a la tasa de ahorro per cápita (sy) menos el término (n + d) k. incremento de capital por trabajador (Δk). En tal caso. Como indica el último término.dk (1) Como la población y la fuerza laboral crecen a una tasa proporcional constante igual a n (por ahora consideraremos nulo el cambio tecnológico).

Para alcanzar el estado estacionario. marcado en el gráfico como A. La recta es la función de ampliación de capital ((n + d) k). el producto per cápita es YA.. . Por lo tanto. el producto por trabajador también alcanza un estado estacionario (recuerde que se omite el cambio tecnológico). "The Golden Rule of Accumulation: A Fable for Growthmen': En: American Ecanomic Review. de modo que Δk = O. cuya pendiente es (n + d). en estado estacionario tanto k como y alcanzan un nivel permanente. La regla de oro de la acumulación es: sy = (n + d) k Aun cuando el estado estacionario significa un valor constante para k e y. el ahorro per cápita (sy) debe ser exactamente igual a la ampliación del capital ((n + d) k). Nota que.alcanza un valor de equilibrio y permanece invariable. La otra curva es la función de ahorro per cápita (sy). aumenta el producto en la misma proporción. Veamos un gráfico que refleja esta situación: Gráfico 2 Función de producción. el capital por trabajador es kA. En consecuencia. de ahorro y de ampliación de capital Pulsar en las flechas para seguir el trazado del gráfico El gráfico representa la función de producción per cápita (y). Ver: Phelps. lo que significa que el ahorro por persona (syA) alcanza para proporcionar capital a la población en aumento y para reponer el capital depreciado sin causar cambios en el coeficiente de capital por trabajador. no implica un crecimiento nulo. septiembre de 1961. Recordemos qué trabajamos con la hipótesis de rendimientos constantes a escala: si se aumentan los factores. en este punto. Edmund S. aunque se encuentra debajo de ella porque el coeficiente s es menor que 1 (0 < s < 1). en estado estacionario se cumple que sy = (n + d) k. todas las variables agregadas de la economía (trabajo. en estado estacionario hay un crecimiento positivo del producto a la tasa n. capital y producto) crecen a una tasa igual a n. que por ser una proporción de la función de producción tiene su misma forma. y el ahorro es suficiente para cumplir con la ampliación de capital. En este punto. Como se dijo anteriormente. De hecho.

según este modelo. Por esta razón. La curva de ampliación de capital tendrá una pendiente mayor ((n 1 + d) k en el gráfico). hay fuerzas que la empujan hacia el equilibrio de largo plazo del estado estacionario. Cada vez que la economía se aleja del estado estacionario. Si se produce una disminución en la tasa de población. y 2) el nivel de ingreso per cápita en el estado estacionario de largo plazo. Esta ampliación de capital es igual a nk. lo que equivale a decir que carecen del capital suficiente para toda su fuerza laboral. lo cual resulta en un incremento transitorio en la tasa de crecimiento. La variación de la tasa de ahorro puede incidir en 1) la tasa de crecimiento en el corto plazo. por el contrario. Gráfico 4 Variación en la tasa de crecimiento poblacional (n 1) Pulsar en las flechas para seguir el trazado del gráfico 2. según los supuestos). aumenta el ingreso per cápita. Cuando se produce una variación positiva del ahorro. modificamos las fuentes de crecimiento. los países pobres con alto nivel de natalidad poseen un bajo PBN per cápita. Gráfico 5 Variación en la tasa de ahorro Pulsar en las flechas para seguir el trazado del gráfico . la curva sy se traslada a s'y como lo indica el siguiente gráfico. por el otro. a saber: la población. 1. el capital y la tecnología. el ahorro es mayor que el necesario para la ampliación del capital: sy > (n + d) k. a partir de una situación de estado estacionario.Variación en la tasa de crecimiento de la población: si en una economía como la que analiza este modelo crece el número de habitantes (y la fuerza laboral. una mayor parte del ahorro deberá utilizarse para poder mantener a los nuevos trabajadores con las mismas dotaciones de capital que ya tengan los anteriores. como lo muestran las flechas. A la derecha de este punto sucede exactamente lo contrario. por un lado.Gráfico 3 Modelo de Solow: estado estacionario Pulsar en las flechas para seguir el trazado del gráfico A la izquierda del punto A. Analicemos qué pasa si. ya sea por exceso o por deficiencia de capital por trabajador.Variación en el nivel del capital: Cuando hay un incremento en la tasa de ahorro se verifica una alta tasa de crecimiento. y en un incremento permanente en el nivel de ingreso per cápita yen el coeficiente capital! trabajo. Con el aumento en el stock de capital por trabajador se profundiza el capital: k se desplaza hacia la derecha. que conducirá a un nivel de equilibrio de estado estacionario con un menor ingreso per cápita. lo cual rompe la regia de oro. pero sólo hasta llegar al estado estacionario.

Variación de la tecnología: el cambio tecnológico incrementa la calidad del trabajo y el rendimiento de los trabajadores mediante la especialización. es importante notar las diferencias entre Solow y Keynes con respecto al crecimiento de la población: mientras que para Keynes el efecto era positivo. la tasa de cambio tecnológico determina la tasa de crecimiento de estado estacionario del ingreso per cápita. sin embargo. En el modelo de Solow. La conclusión del modelo es: sólo un bajo crecimiento de la población y un cambio tecnológico acelerado pueden generar un aumento permanente en la tasa de crecimiento. Mi propósito -escribía Solow en la obra antes citada. puede producir un incremento transitorio en el crecimiento y uno permanente en el ingreso per cápita.era examinar lo que se podría considerar el enfoque más rígido del crecimiento económico y ver si supuestos más flexibles con respecto a la producción permitirían construir un modelo más simple. Los límites del crecimiento ESTAS FUERON SUS PALABRAS Si se mantienen las tendencias actuales de . la cual a su vez modifica la función de ahorro. pero menos fácilmente a una desviación de las estrictas condiciones de equilibrio. por otra parte. esto es. Incrementar el ahorro y la inversión. el crecimiento del producto por persona. porque alteraba la relación capital/trabajo. la educación y otros factores. Finalmente. Una vez que la economía se encuentra en estado estacionario. A este modelo. Desempleo y exceso de capacidad o sus contrarios pueden ser todavía atribuidos a cualquiera de las antiguas causas de déficit o exceso de la demanda agregada. porque actuaba sobre la demanda. se le puede criticar que intenta mostrar como ejemplo los países industrializados y que olvida incluir el rol de las expectativas. para Solow era negativo.3. Así. el modelo de Solow demuestra que el progreso tecnológico es la única explicación del constante aumento del nivel de vida. la tasa de crecimiento de la producción por trabajador depende sólo de la tasa de progreso tecnológico. El progreso tecnológico permite un crecimiento sostenido de la producción por trabajador porque desplaza la función de producción. En este juicio se percibe una idea subyacente: la economía tiende al crecimiento equilibrado y no a las tensiones y distorsiones expuestas por Harrod.

en este mismo sitio web: Crecimiento económico sostenible y ―desarrollo‖ de Marleny Cardona Acevedo y otros ¿Existe un final? ¿Hay un límite al crecimiento. . la contaminación. la producción agrícola con la contaminación.— y comprobaron que esas ecuaciones sirvieran para describir con fidelidad las relaciones entre los datos conocidos que habían recopilado. El resultado más probable sería un súbito e incontrolable descenso tanto de la población como de la capacidad industrial. este planeta alcanzará los límites de su crecimiento en el curso de los próximos cien años. Los Crecimiento. Diseñaron fórmulas que relacionaban esas variables entre sí —la producción industrial con las existencias de recursos naturales. contaminación ambiental. En el estudio se utilizaron las técnicas de análisis de dinámica de sistemas más avanzadas del momento. Meadows y otros. En primer lugar se recopilaron datos sobre la evolución que habían tenido en los primeros setenta años del siglo XX un conjunto de variables: la población. 1972) resultados fueron publicados en marzo de 1972 bajo el título "Los Límites del Crecimiento". Los Límites del económicos que amenazan a la sociedad global. la población con la producción agrícola. la producción industrial y agrícola. una asociación privada compuesta por empresarios. Finalmente introdujeron el sistema completo en un ordenador y le pidieron que calculase los valores futuros de esas variables.L. el Club de Roma. crecimiento de la población mundial. etc.Ver. encargó a un grupo de investigadores del Massachusetts Institute of Technology bajo la dirección del profesor Dennis L. En 1970. la realización de un estudio sobre las tendencias y los problemas (D. producción de alimentos y agotamiento de los recursos. científicos y políticos. industrialización. una barrera imposible de atravesar? Algunos científicos afirman que estamos corriendo hacia un precipicio y que debemos interrumpir inmediatamente nuestro esfuerzo de crecimiento. Meadows. las reservas conocidas de algunos minerales. la contaminación con la producción industrial.

la detención del proceso de acumulación de capital y el destino de todas las inversiones exclusivamente a la renovación del capital existente. El equipo del MIT introdujo entonces modificaciones en los supuestos iniciales para estudiar cómo podría ser modificado ese resultado final. La crisis de los años setenta fue mala pero no fue la última. La única modificación de los datos introducidos en el ordenador que conseguía eliminar la crisis consistía en la igualación inmediata de las tasas de natalidad y mortalidad en todo el mundo. inmediatamente. explotaciones y técnicas. El supuesto de que las reservas mundiales de recursos quedasen multiplicadas por dos o por cinco tan sólo significaba un retraso de apenas diez o veinticinco años en el desencadenamiento final de la crisis. Esta vendría acompañada de tasas de contaminación mucho más altas y la mortandad consiguiente reduciría la población humana incluso a niveles inferiores a los de la secuencia tipo. La introducción de controles sobre el uso de recursos. modernizándolo para un uso más ahorrador de recursos y menos contaminante. Poco después de publicarse el informe del Club de Roma los precios del petróleo y de las materias primas se dispararon y los países occidentales se hundieron en la crisis económica más grave y prolongada que habían conocido desde la Segunda Guerra Mundial. antes del año 1985. Fue la época del nacimiento de un gran número de organizaciones ecologistas y de teorías sobre el crecimiento cero.Las perspectivas resultaron muy negativas. la producción de contaminantes y la natalidad. Los precios del petróleo y las materias primas subieron y volvieron a bajar. y con la población humana en decadencia. Muchos pensaron que aquellas sombrías previsiones estaban a punto de cumplirse. Con algún retardo la población alcanzaría un máximo histórico a partir del cual disminuiría rápidamente. permitiendo que en la actualidad haya muchas más reservas petrolíferas que entonces. Como consecuencia de la disminución de los recursos naturales. La subida de los precios estimuló la explotación de nuevos yacimientos y la investigación de técnicas ahorradoras de energía. Sólo recientemente las aguas han vuelto a su cauce. hacia el año 2000 se produciría una grave crisis en las producciones industrial y agrícola que invertirían el sentido de su evolución. El aumento de la oferta y la contracción de la demanda han hecho . La subida de los precios del petróleo en los años setenta estimuló la investigación de nuevos campos. tampoco conseguirían impedir el colapso final. Hacia el año 2100 se estaría alcanzando un estado estacionario con producciones industrial y agrícola per cápita muy inferiores a las existentes al principio del siglo XX. según los autores. Los libros del tipo "Cómo sobrevivir una familia explotando dos hectáreas de terreno" alcanzaron los puestos más altos en las listas de ventas. antes de lo estimado. Pero ese frenazo brusco en el crecimiento de la población y del capital debía producirse.

En cualquier caso las técnicas alternativas de producción de energía están ahí.4 millones de toneladas mientras que las reservas estimadas eran de 86. Imagínese una situación en la que sólo quedara un litro de petróleo en el mundo.836. quizá en la fabricación de alguna medicina exótica. por supuesto que los coches tendrían que funcionar con baterías o con alcohol. las diferencias entre los países pobres y los ricos ¿Están aumentando o disminuyendo? . por ejemplo. Pero esas dos certidumbres no se contradicen con la certidumbre de que es imposible que el petróleo se agote. Imagínese que sólo quedara un pozo de petróleo en explotación. Es cierto que el consumo de petróleo ha estado creciendo ininterrumpidamente desde su descubrimiento. no escaseará nunca y toda su demanda será satisfecha. Los movimientos bruscos en su precio se han debido a razones políticas coyunturales por lo que han resultado temporales. La paulatina contracción de la oferta provocará una lenta subida de precios y el consiguiente ajuste de la demanda. Conceptos de convergencia económica Beta-convergencia Adelantamientos sistemáticos Sigma-convergencia Convergencia absoluta Convergencia condicional o relativa Convergencia intraregional Existe una acalorada discusión entre investigadores y especialistas en desarrollo económico ante la interpretación de los datos reales de renta y producto de los diferentes países del mundo ¿Hay divergencia o convergencia? Es decir. Es cierto que la cantidad de petróleo existente en el planeta es limitada y fija. El petróleo no se agotará nunca.257 MT.35 años. Al estar repartidas las reservas petrolíferas por varias zonas del globo. Es más. es decir. pero como las reservas conocidas eran mucho mayores. Si algo se puede deducir de la historia de la tecnología es que no hay ningún factor ni ningún recurso insustituible. Y las producciones se han adaptado y seguirán adaptándose a esa realidad.096 MT por lo que se podía calcular mediante una simple división que sólo durarían 30. Hay sólo factores productivos y bienes intermedios cuyo precio es más elevado que el de otros. Y los descubrimientos de nuevos pozos y reservas no cesan. Nada más. resultaría tan caro que estaría dedicado a un uso no consuntivo. mientras el petróleo siga sometido a las leyes del mercado. a ser contemplado en algunos museos. su dueño estaría cobrando tanto por cada barril que sólo podría utilizarse para algo muy importante y en lo que fuera absolutamente insustituible.478 MT. 136. su mercado puede funcionar de forma eficiente. es decir. En el año 1973 la producción mundial de petróleo fue de 2. Imagínese que sólo quedaran una decena o un centenar de pozos en el mundo. hasta el 2032.desaparecer el fantasma del agotamiento de los recursos. el plazo hasta su agotamiento había aumentado a 42 años más. En el año 1990 el ritmo de extracción de petróleo había aumentado hasta los 3. hasta el 2003.

Cuanto mayor sea beta. Mejor dicho.Martin propuso en 1990 la distinción entre dos tipos de convergencia que él llamó beta-convergencia y sigma-convergencia. los datos de la realidad parecen indicar justamente lo contrario. pero no puede ser mayor que uno. podemos hacer estudios estadísticos referidos solo a períodos de entre veinticinco y cincuenta años. si se puede demostrar que el hecho de tener una renta menor que la media de los demás países está asociada a unas tasas de crecimiento más altas. Para que haya convergencia. En cualquier caso no nos interesan períodos tan largos. es decir. Es cierto que si observamos períodos muy largos de la historia de la humanidad podemos observar muchos adelantamientos entre países: todos los países que han sido cabezas de imperios o líderes económicos han dejado de serlo y han sido superados por otros que previamente eran más pobres. beta tiene que ser mayor que cero. De hecho no son precisamente los más pobres los que suelen sustituir al líder. Sin embargo. Como los datos estadísticos de renta económica fiables y comparables son muy recientes. . La expresión "beta" se refiere a un parámetro que serviría para medir la velocidad de esa convergencia. ya que en ese caso se producirían "adelantamientos sistemáticos" es decir los países pobres crecerían hasta superar a los ricos para. mayor será la velocidad de convergencia. dejarse superar de nuevo. Pero no está claro que esos adelantamientos sean sistemáticos.Los modelos teóricos de crecimiento económico suelen predecir que habrá convergencia. Podemos apuntar aquí algunos que parecen ser muy importantes: las decisiones políticas de los gobernantes la estructura jurídica del país el grado de educación de sus habitantes el nivel tecnológico el grado de desarrollo inicial o volumen de capital pre-existente El economista catalán Sala-i. Esa terminología se ha convertido rápidamente en un estándar entre los expertos. En las tasas de crecimiento de la renta influyen muchísimos factores. que los países pobres verán aumentar sus rentas a mayor velocidad que los ricos. Se dice que entre diversos países ha habido beta-convergencia si se observa que los países pobres han crecido más que los países ricos. Dicen las sagradas escrituras que "los últimos serán los primeros" pero ciertamente no parece que esa ley sea aplicable al mundo de aquí abajo. en el siguiente período.

Existe sigmaconvergencia si la dispersión y las desigualdades entre países baja con el tiempo. los "otros factores" adquirirán cada vez más importancia. Pero para que haya sigma-convergencia es necesario además que los "otros factores" no actúen en sentido contrario.Comparando los datos de 114 países entre 1960 y 1985 se observa que no ha habido convergencia sino que. para que haya convergencia del tipo que sea es necesario que los pobres tiendan a crecer más que los ricos. es decir. (Fuente: Sala-i-Martin: "Apuntes de crecimiento económico" 1994) Por otra parte. entonces la velocidad de convergencia será menor cuanto más próximos se encuentren los países en términos de renta. Para que haya sigma-convergencia es necesario que haya beta-convergencia. La influencia de los "otros factores" puede ser medida con el parámetro sigma. . las diferencias tienden a aumentar. por el contrario. si beta es positivo pero menor que uno. En una situación así.

El caso paradigmático es la Argentina. Algunos países pobres tan importantes como China o la India. de sus instituciones y sistemas impositivos y legales. Para encontrar una explicación satisfactoria de estos fenómenos se han introducido dos nuevos conceptos de convergencia: la convergencia absoluta y la convergencia condicional o relativa. también se observan países divergentes. podemos observar que no existe ni sigma-convergencia ni betaconvergencia. pero habría que incluir aquí a la mayoría de los países africanos. sí se observa convergencia. pero el nivel de renta de ese estado estacionario depende de la cultura y las preferencias de los individuos. Cuando decimos que los datos de todos los países del mundo . (Fuente: Sala-i-Martin: "Apuntes de crecimiento económico" 1994) En cualquier caso. en algunas zonas o regiones sí se está produciendo convergencia. Éstos utilizan el viejo concepto de estado estacionario. Por el contrario. si consideramos los datos disponibles de todas las economías del mundo en los últimos decenios. Los países de la Unión Europea convergen. Se considera que todos los países tienden a converger hacia un estado estacionario. Este tipo de convergencia es la llamada convergencia condicional. están convergiendo con los ricos de forma sostenida desde hace más de veinte años. que están perdiendo terreno con respecto a los ricos. Lo mismo podemos decir también de los llamados "nuevos países industriales" del sudeste de Asia. Los países ricos convergen.Al analizar regiones pertenecientes a un mismo país o con estructuras institucionales muy similares. Sin embargo.

Surgieron en los años sesenta impulsadas por el economista argentino Raúl Prebish y la CEPAL. Luis Mauricio Cuervo. Así se consigue cambiar de "estado estacionario". en algún caso de hasta el 70% del PIB. en general. Inicialmente se dirigieron al entorno latinoamericano aunque posteriormente fueron generalizadas por economistas neo-marxistas entre los que destacó Samir Amin. De hecho se puede incluso encontrar una velocidad "normal" de convergencia condicional que suele estar en torno al 2% anual. autosuficiente y próspera. asociándolo al concepto de desarrollo desigual y combinado. cuando en los países europeos o en USA esa tasa es inferior al 20%. débiles y poco competitivas.muestran que no hay ni beta-convergencia ni sigma-convergencia. Ver también Alfredo Vergara. sí se descubren fuertes tendencias a largo plazo hacia la convergencia. de la falta de capitales en las regiones que se han mantenido alejadas del torrente de la historia del . aunque esté basada en el concepto de los economistas clásicos. En este contexto la expresión "estado estacionario". y las economías periféricas. El modelo "centro-periferia" describe la relación entre la economía central. parece poco adecuada ya que estamos afirmando que se puede cambiar "el estacionamiento" de ese estado a un piso superior mediante cambios en las instituciones. Teoría de la Dependencia del libro América Latina entre sombras y luces La dependencia económica es una situación en la que la producción y riqueza de algunos países está condicionada por el desarrollo y condiciones coyunturales de otros países a los cuales quedan sometidas. Los países del este de Asia que han tenido tasas de crecimiento por encima del 5% anual de media. estos modelos propugnan que sólo las economías centrales son las que se benefician. además del nivel de renta. investigador de la CEPAL sobre el origen de la Teoría de la dependencia. La conclusión más clara de todo este análisis es que el truco más seguro para crecer más deprisa que los países ricos consiste en adoptar las instituciones económicas. es la tasa de ahorro e inversión. Para saber si existe o no convergencia condicional tenemos que analizar solo economías que compartan las mismas instituciones y. el mismo "estado estacionario". La teoría de la dependencia Se llama "teoría de la dependencia" a un conjunto de teorías y modelos que tratan de explicar las dificultades que encuentran algunos países para el despegue y el desarrollo económico. cuando se analizan los datos de diversas regiones de un mismo país (convergencia intraregional) o de países próximos geográfica y culturalmente. En efecto. Frente a la idea clásica de que el comercio internacional beneficia a todos los participantes. nos estamos refiriendo a criterios de convergencia absoluta. han tenido también tasas de ahorro e inversión altísimas. Dependencia Centro-periferia Desarrollo desigual y combinado Substitución de importaciones Ver vídeo con un comentario del Dr. Estas fueron sus palabras El subdesarrollo no es consecuencia de la supervivencia de instituciones arcaicas. jurídicas y políticas de los países ricos. Al utilizar el concepto de convergencia condicional se puede observar también que el factor que más influye en la velocidad de convergencia. aisladas entre sí.

A la vez. El círculo vicioso del subdesarrollo Durante la segunda mitad del siglo XX los organismos internacionales han dedicado grandes recursos a promover el desarrollo. Cuando los países de la periferia crecen económicamente sus importaciones tienden a aumentar más rápidamente que sus exportaciones. Los mecanismos mediante los que el comercio internacional agrava la pobreza de los países periféricos son diversos: La especialización internacional asigna a las economías periféricas el papel de productores-exportadores de materias primas y productos agrícolas y consumidoresimportadores de productos industriales y tecnológicamente avanzados. 1963. Editorial ERA. El proceso de rápido y sostenido crecimiento económico que han experimentado algunos países asiáticos y latinoamericanos en los veinte últimos años muestra claramente que existe la posibilidad de una salida para el subdesarrollo.mundo. . por el contrario. los bancos centrales latinoamericanos se esforzaron sobrevalorar sus propias monedas para abaratar sus importaciones de tecnología. En algunos aspectos. Pero finalmente. Andre Gunder-Frank: "América Latina: Subdesarrollo o Revolución". Como consecuencia de estas ideas. La atención sanitaria y la educación han mejorado en casi todas las regiones del mundo. el subdesarrollo ha sido y es aun generado por el mismo proceso histórico que genera también el desarrollo económico del propio capitalismo. La esperanza de vida de la población mundial es actualmente muy superior a cualquier otro momento de la historia. La expansión económica tiene efectos diferentes sobre la demanda de productos industriales y la de productos agrícolas ya que su elasticidad respecto a las rentas es diferente. La mortalidad infantil ha disminuido. La monopolización de las economías centrales permite que los desarrollos tecnológicos se traduzcan en aumentos salariales y de precios mientras que en la periferia se traducen en disminuciones de precios. la contracción de la demanda internacional y el aumento de los tipos de interés desembocó en la década de los ochenta en la crisis de la deuda externa lo que exigió profundas modificaciones en la estrategia de desarrollo. La estrategia funcionó satisfactoriamente durante la década de los setenta en la que se produjo un crecimiento generalizado del precio de las materias primas en los mercados internacionales que influyó muy negativamente en las economías "centrales". su actuación ha tenido un efecto notable e indudable. México. los países latinoamericanos aplicaron una estrategia de desarrollo basada en el proteccionismo comercial y la substitución de las importaciones.

el demográfico y el económico. Al analizar el sistema de funcionamiento de los PMD podemos descubrir que en realidad no hay uno sino tres círculos viciosos –el cultural. El círculo vicioso demográfico: La alta natalidad y sobrepoblación produce .Pero la diferencia entre los pobres y los ricos sigue aumentando y sigue habiendo poblaciones sin mejoras perceptibles de su nivel de vida con respecto a los primeros agricultores de hace diez mil años ¿Por qué? ¿Qué podemos hacer para ayudarles? ¿Qué o quiénes lo impiden? De hecho. La estabilidad del sistema se ve reforzado por la existencia de unas barreras que lo aíslan del exterior generando un efecto de enquistamiento. y el subdesarrollo impide la diseminación de la cultura.conectados entre sí y que se realimentan (feed-back) mutuamente. económicas y políticas impiden su expansión cultural y económica. muchas regiones del planeta siguen encerradas en lo que se ha llamado el círculo vicioso del subdesarrollo: las condiciones sociales. El círculo vicioso cultural: La falta de formación personal y la inadecuación de la cultura social impiden el desarrollo.

Oficio terrible el de general en guerra. Los errores en las políticas de desarrollo se pagan con sufrimientos y vidas humanas. Estos tres círculos viciosos están a su vez enlazados entre sí reforzándose mutuamente: Lazo demográfico-cultural: Las familias numerosas no pueden educar a sus hijos y la incultura impide el control de la natalidad.miseria y la miseria impide el control de la natalidad. El círculo vicioso demográfico bloquea el desarrollo como consecuencia de la importancia de medidas sanitarias exteriores: hay que aceptar las formas de pensamiento y de comportamiento que limitan la natalidad. Demografía y desarrollo . epidemias y guerras. Pero cuanto más se retrasen estas medidas mayores costes habrá que pagar en hambrunas. El círculo vicioso cultural hay que abrirlo permitiendo la movilidad de las ideas y las personas. que ordena a una patrulla que resista hasta morir para permitir la retirada y salvar al resto del ejército. Los canales de comunicación con el exterior que permitirían la ruptura del sistema mediante aportaciones culturales y de capital están cerrados por dos tipos de barreras: Barreras comerciales: Si los PMD se abren al comercio exterior su producción resulta poco competitiva pero si se cierran no pueden aumentar su competitividad. La existencia de países desarrollados es la esperanza para los PMD. Nadie puede pretender que se repita en un país aislado el proceso de acumulación que ha necesitado milenios en los más avanzados. La riqueza cultural y tecnológica de estos países es a la vez el camino y la meta a conseguir. Barreras políticas: El subdesarrollo implica sociedades débiles que generan dictaduras nacionalistas y xenófobas que impiden las entradas culturales. El círculo vicioso económico: Los bajos salarios determinan baja productividad laboral que impide el crecimiento de las rentas del trabajo. El círculo vicioso económico hay que romperlo tratando de competir en la arena internacional por la captación de inversiones y en colocación de productos. (Este fue el freno al desarrollo estudiado más exhaustivamente por la teoría de la dependencia). Lazo económico-demográfico: Los salarios bajos y la falta de protección social estimulan la natalidad como única garantía para la vejez. Oficio terrible el del economista que recomienda medidas restrictivas para los países subdesarrollados. tecnológicas y de capital procedentes del exterior. pero los sacrificios necesarios para el despegue también pueden ser muy duros. Lazo cultural-económico: La falta de formación reduce la productividad del trabajo y los salarios y las bajas rentas impiden invertir en cultura y educación. Para recuperar la estabilidad monetaria y el crédito exterior son imprescindibles la firmeza monetaria y fiscal y en los países pobres las restricciones al consumo pueden ser muy dolorosas.

ha alcanzado un tamaño que no se había conocido en toda la historia de la humanidad y difícilmente volverá a ser igualada jamás. y si las tienen no están estimulados para asistir. Esta es una tasa sostenida. frecuentemente más bajas y siempre más volátiles. Pero mientras no se produzca el desarrollo económico en los actuales PMD. especialmente con respecto al sometimiento de la mujer al hombre. y si asisten tendrán que abandonarlas muy pronto para buscar medios de subsistencia para sí y sus familias. en cambio. Cuando un país alcanza un cierto grado de desarrollo económico. la aplicación de los conocimientos médicos acumulados en Europa llegó de golpe. La cultura y desarrollo El estancamiento económico no permite el cambio social. En los PMD actuales. provocando una rápida caída en la tasa de mortalidad sin que la cultura y la tasa de natalidad pudieran adaptarse al mismo ritmo. diferencia entre natalidad y mortalidad. Se alcanza así la madurez demográfica que implica una nueva estabilidad con tasas de natalidad y mortalidad igualmente bajas. lo que permite el descenso de la tasa de natalidad y la paulatina reducción de la tasa de crecimiento de la población. prolongado durante muchos decenios permitió que el ajuste demográfico no supusiera un impedimento del crecimiento económico y cultural. la diferencia entre sus tasas de mortalidad y de natalidad se mantendrá muy alta y el crecimiento de la población seguirá siendo extraordinariamente veloz. La cultura. en este mismo sitio web: Crecimiento económico y capital humano de Marleny Cardona Acevedo y otros Hasta hace muy pocos siglos todos los núcleos de población humanos evolucionaban con tasas de crecimiento demográfico próximas a cero ya que sus elevadas tasas de natalidad quedaban prácticamente igualadas por las de mortalidad. Los países europeos fueron consiguiendo en los últimos siglos progresivos avances sanitarios que disminuían su tasa de mortalidad a la vez que avances culturales y sociales permitían una disminución acompasada de las tasas de natalidad. Los niños de los PMD no tienen escuelas a las que acudir. La tasa de crecimiento de población en muchos PMD supera actualmente el 3% anual. se comprende la imposibilidad de conseguir un ritmo de crecimiento económico que permita mejorar las condiciones de vida de esa creciente población. La tasa de crecimiento de su población. El paralelo descenso de ambas tasas. que se mantiene año tras año con variaciones imperceptibles desde hace decenios. considerada como . el mayor nivel de alfabetización y educación permite que se produzca un cambio notable en la mentalidad de la gente. Si comparamos esa tasa de crecimiento demográfico con las tasas de crecimiento económico.Ver.

y este es el error etnocentrista. No podemos exigir a ningún pueblo que mantenga sus formas de vida tradicionales y su "identidad cultural". El radiocasete y el calzado deportivo. La miseria empuja a los seres humanos a aferrarse a sus tradiciones como único sostén sólido. Hay que permitir que los Yanomami se doten de instrumentos y maquinaria que aumenten su capacidad productiva. al igual que las casas de ladrillo y los sistemas de alcantarillado no son conquistas occidentales sino de toda la humanidad. y de todos los países que han sido alguna vez ricos. africanos o asiáticos. europeos. la cultura que "amenaza" a los PMD no es occidental sino de toda la humanidad. la institución del bazar islámico como regulador de las relaciones comerciales. americanos. las relaciones tribales en los pueblos africanos. Y los que piensen que . Nuestra cultura se ha basado en los productos que surgieron en los primeros imperios asiáticos y se ha nutrido de las aportaciones de los imperios comerciales mediterráneos.formación humana y capacitación personal y profesional para contribuir a la sociedad es un lujo sólo al alcance de los ricos. Tanto Max Weber como Schumpeter señalaron la importancia de este tipo de instituciones en el momento del despegue económico. que se puedan construir casas sólidas. usar calzado deportivo y escuchar música rock. Resulta chocante por tanto escuchar los bienintencionados alegatos en favor de defender "la identidad cultural de los pueblos" frente a "las agresiones de la cultura occidental". magrebíes o latinoamericanos: quieren vestir pantalones vaqueros. con luz eléctrica. ¿Con qué autoridad podemos condenar que un batusi prefiera cambiar sus instrumentos de música tradicionales por un radiocasette japonés? Los deseos de los jóvenes batusi son similares a los jóvenes europeos. del esplendor cultural del mundo islámico. gas y agua corriente. Todo lo nuevo es visto como un atentado contra la vieja cultura de cada sociedad y los pobres tienen miedo de perder la única riqueza que les queda. Esa aparentemente progresista argumentación esconde en realidad un paternalismo conservador y un etnocentrismo europeísta. No tenemos autoridad para obligar a que los indígenas del amazonas sigan vistiendo sólo sus exóticas plumas de ave. indochinos. Pero el concepto de cultura tiene un sentido más amplio que señala a un conjunto de instituciones y tradiciones propias de una organización determinada que sirve para regular las relaciones entre sus miembros. No podemos impedirles el disfrute de las conquistas de la humanidad. el modo de vida heredado. Las instituciones sociales que sirvieron durante milenios en sociedades feudales y esclavistas actúan ahora como freno al desarrollo: las familias patriarcales en las que el sometimiento de la mujer y los hijos a la autoridad personal es absoluto. No podemos permitir que su alimentación siga siendo tan pobre e insana como dictan sus tradiciones. Porque.

tiene también el efecto de una rentabilidad muy alta de capital. Economía y desarrollo La mayoría de las familias de los PMD disponen de rentas muy bajas por lo que tienen que destinar sus ingresos íntegramente al consumo. propugnan al mantenimiento de altas tasas de natalidad. La inflación finalmente produce los efectos contrarios a los buscados: la incertidumbre impide la iniciativa empresarial y la inversión busca rentabilidades en la especulación en vez de en la producción. Pensemos en los análisis de economistas que. Los trabajadores en los países subdesarrollados carecen de instrumentos y de infraestructuras elementales por lo que su esfuerzo resulta ineficaz. Si la cultura social de los PMD actúa muchas veces como barrera al desarrollo deberíamos esperar la ayuda cultural del exterior. culpan del subdesarrollo a la existencia de países desarrollados. alentando las inversiones muy por encima de los límites que impone el ahorro. Las elevadas tasas de inflación que han azotado frecuentemente Latinoamérica y otras zonas subdesarrolladas del mundo se deben en parte a esa pretensión. El resultado inevitable es que la demanda nacional supera a la capacidad productiva y que se generan fuertes tensiones inflacionistas. La incomprensión teórica de los problemas del subdesarrollo permite que los mensajes que llegan a los países atrasados sean contradictorios e incluso que actúen reforzando las ataduras que impiden el despegue. Esa asimetría es el origen de las fuertes diferencias sociales características del subdesarrollo. Pero si la baja relación entre capital y trabajo se traduce en una productividad laboral muy baja. Como consecuencia. Como en los mercados nacionales de factores hay poco capital y mucho trabajo. Desgraciadamente las aportaciones culturales externas no son de gran ayuda muchas veces. en vez de esforzarse en descubrir los problemas internos y sus posibles soluciones. Es muy frecuente intentar romper este círculo vicioso por el eslabón del ahorro-inversión. las rentas del trabajo son muy bajas en comparación con las del capital. Al haber poca inversión. .el consumismo es una enfermedad. La baja productividad del trabajo redunda en rentas bajas con lo que queda cerrado el círculo. El poseedor de un viejo camión cochambroso será el hombre más rico de su aldea. deberían curarse a sí mismos antes de impedir que otros la contraigan. en estos países el ahorro y la inversión nacional son mínimos. Pensemos en los mensajes occidentales que. el capital es muy escaso y obsoleto y la relación capital/trabajo muy baja. envueltos con ropajes religiosos.

Los hijos no son vistos como algo "costoso" sino "rentable" ya que desde muy pequeños empiezan a ayudar en las labores del campo y a ganarse el sustento. Otra consecuencia de la falta de formación de los jóvenes. La educación pública no llega a todas las zonas en los PMD y muchas veces se limita a una formación elemental. Para . indicativa de una forma de pensar diferente de la tradicional. Estos son los países que están abiertos y fomentan las inversiones procedentes del exterior. es su efecto manteniendo las elevadas tasas de natalidad. como las bajas rentas tienen que ser destinadas al consumo de subsistencia -a satisfacer las necesidades básicas o primarias. Pero hoy día una Proteccionismo comercial quinta parte de la humanidad ha conseguido adquirir la cultura y la tecnología que están disponibles para su uso mundial y pueden permitir el despegue de las sociedades más atrasadas. Se ha encontrado que la educación femenina es la variable más significativa en correlación estadística con las tasas de natalidad. el trabajo de los jóvenes es necesario. las tasas de natalidad siguen siendo muy altas. Este fenómeno se produce especialmente entre los agricultores. Partiendo del último punto que hemos tratado. especialmente de las mujeres. Mientras no existían vías de comunicación ni países Países menos desarrollados Tasas de crecimiento avanzados con los que comunicarse. Incluso en algunos países islámicos que han conseguido un notable crecimiento económico pero que por razones de cultura tradicional mantienen a sus mujeres con niveles educativos bajos. por lo que se les sacará muy pronto de la escuela. lo justo para reducir los índices de analfabetismo. La insuficiente formación profesional incidirá negativamente sobre la productividad des trabajo y las bajas rentas durante el resto de sus vidas. las Teorías de la dependencia sociedades primitivas tuvieron que conformarse Sistema de preferencias con la lenta acumulación local de conocimientos y generalizadas de capital. Además. En cualquier caso. Muchos PMD (países menos desarrollados) están consiguiendo tasas de crecimiento espectaculares basadas en el uso productivo de tecnología muy avanzada. Barreras comerciales al desarrollo Afortunadamente los países del tercer mundo no constituyen sistemas aislados. un proceso milenario. la ausencia de un sistema de seguridad social hace que los padres procuren tener muchos hijos para garantizarse los cuidados que necesitarán en la vejez.no queda nada para la educación de los jóvenes. En otros casos el control de la natalidad es considerado un pecado religioso o una falta social grave. Por otra parte. la cultura tradicional en muchos PMD valora el número de hijos como expresión del éxito en la vida.Los tres círculos viciosos están fuertemente conectados entre sí.

en 1964. de izquierdas o de derechas. El informe de Presbisch a la primera asamblea de la UNCTAD. laicos o confesionales. ha actuado de fulminante para el despegue y como combustible para el crecimiento económico. Los mejores clientes de los productos de estos PMD son. La forma más rápida y rentable en que la riqueza y la cultura acumulada por la humanidad puede transmitirse a los países atrasados es como tecnología incorporada al capital. reclamó del GATT un trato comercial discriminatorio a favor de los PMD. son sin duda un fuerte atractivo para las inversiones externas. aunque las condiciones externas pudieran ser parcialmente responsables de los problemas o restringieran las soluciones Barreras políticas al desarrollo La incultura y las fuertes diferencias sociales de los Países Menos Desarrollados generan inestabilidad social y resultan ser un campo abonado para la aparición de dictaduras nacionalistas. dicho en otras palabras. Culpando al extranjero de los males interiores se exculpan a sí mismos de su torpe brutalidad. militares o civiles. de su cultura. Pero las inversiones también necesitan un ambiente favorable que garantice su seguridad. No es ese el ambiente idóneo para fomentar las inversiones externas ni para atraer el turismo ni para facilitar el intercambio de ideas. han encontrado un medio de fortalecerse y de atraer las voluntades de sus súbditos en el fomento de la xenofobia y el nacionalismo chauvinista. Pero abrirse al comercio internacional presenta indudablemente algunos inconvenientes ya que ¿Cómo enfrentarse con las reglas del libre comercio a unos competidores tan eficientes? Este problema es la base de las teorías de la dependencia o del desarrollo desigual. Sin embargo los PMD con . Los dirigentes políticos dictatoriales adoptaron la teoría de la dependencia como una explicación del fracaso de sus políticas y la base teórica de un nacionalismo xenófobo que aglutinaba disciplinadamente a sus súbditos. tecnología y capital. Muchos gobiernos de PMD. En el balance de resultados prácticos de esta escuela hay anotaciones en el activo y en el pasivo.ellos. lo que fue adoptado posteriormente en la Ronda de Tokio con el nombre de Sistemas de Preferencias Generalizadas. los países más ricos. los bajos salarios. con gran diferencia. Pero en el pasivo hay que anotar que la teoría de la dependencia fue utilizada para justificar un proteccionismo comercial que cerraba las vías de comunicación con el exterior. la existencia de países desarrollados. La retórica que acompañó a esta teoría impidió una discusión seria que buscase soluciones locales a los problemas locales. El elevado rendimiento comparativo de capital con respecto al trabajo en estos países o.

. principalmente en África. sofocadas por el proteccionismo. La deuda externa creció en muchos países a un ritmo superior al 20% anual durante más de una década. La subida de los tipos de interés en los mercados financieros internacionales durante los años setenta hizo crecer los costes de una deuda que había sido contraída en más del 60% con bancos privados y a muy corto plazo. bien permitiendo aumentos coyunturales del consumo. para estas dictaduras solo quedó la vía del endeudamiento. No se trata ya de ver si la deuda se va a devolver o no. Pero el problema persiste en otras zonas. bien adquiriendo armamento. cómo obtener nueva financiación para los países que han sido tan malos pagadores. A finales de los setenta los PMD latinoamericanos y africanos iniciaron una espiral de endeudamiento. Las deudas pueden condonarse fácilmente. La llegada de gobiernos democráticos a Latinoamérica y su apertura a las inversiones externas unidas a una rigurosa (y dolorosa) política monetaria ha conseguido que muchos de estos países hayan conseguido recuperar el crédito internacional. no aumentaron a ese ritmo. Pero para que los préstamos actúen realmente como fomento del desarrollo y posibiliten la autofinanciación de sus intereses es imprescindible que sean destinados a inversiones rentables. Al buscar su fuerza política en el proteccionismo comercial de la burguesía interna y en la agitación "antiimperialista".dictaduras nacionalistas se muestran reacios a la entrada de capital exterior y exhiben comportamientos xenófobos que desaniman cualquier iniciativa externa. Al no inspirar la confianza que pudiera atraer inversiones de capital a largo plazo. lo difícil es recuperar el crédito perdido. cómo conseguir nuevos préstamos. Con desgraciada frecuencia esos préstamos han sido destinados a fortalecer a los gobiernos que los obtuvieron. Y las exportaciones. los gobiernos de los PMD consiguieron en ocasiones ofrecer suficiente garantía para préstamos a corto o medio plazo.

incomprensiblemente. el análisis de algunas pirámides de población permite contrastar diversas sociedades de nuestro tiempo y comprender su peculiares problemas. Finalmente. migraciones. nupcialidad. mortalidad. el análisis de algunas pirámides de población permite contrastar diversas sociedades de nuestro tiempo y comprender su peculiares problemas. Estas variables demográficas no son autónomas sino que dependen de condicionamientos socio-económicos y culturales a la vez que tienen una profunda influencia sobre ellos. de cómo determinan el tamaño de la población y de porqué muestran diferente comportamiento en diferentes países. actividad y educación. merece un estudio detenido que. fecundidad. Finalmente. En primer lugar se presenta un panorama de la evolución de nuestra especie que permitirá comprender el especialísimo e irrepetible momento de la historia de la humanidad que estamos viviendo como consecuencia de la explosión demográfica. a la vez que se dota al alumno de la posibilidad de manejar un instrumento habitual en el análisis de sociedades. La comprensión de las causas de este fenómeno requiere el estudio de algunas variables demográficas. merece un estudio detenido que. no es habitual en los manuales introductorios a la Economía. fecundidad. sujeto activo y pasivo de la actividad económica. En primer lugar se presenta un panorama de la evolución de nuestra especie que permitirá comprender el especialísimo e irrepetible momento de la historia de la humanidad que estamos viviendo como consecuencia de la explosión demográfica. La comprensión de las causas de este fenómeno requiere el estudio de algunas variables demográficas.Demografía Introducción y objetivos La población humana. Demografía Introducción y objetivos La población humana. migraciones. nupcialidad. de cómo determinan el tamaño de la población y de porqué muestran diferente comportamiento en diferentes países. Estas variables demográficas no son autónomas sino que dependen de condicionamientos socio-económicos y culturales a la vez que tienen una profunda influencia sobre ellos. sujeto activo y pasivo de la actividad económica. actividad y educación. mortalidad. a la vez que se dota al alumno de la posibilidad de manejar un instrumento habitual en el análisis de sociedades. no es habitual en los manuales introductorios a la Economía. Conceptos demográficos Cohorte Crecimiento natural . La demografía estudia fenómenos tales como natalidad. La demografía estudia fenómenos tales como natalidad. incomprensiblemente.

Crecimiento vegetativo Crecimiento demográfico Esperanza de vida Índice demográfico Longevidad Movimientos migratorios Tasa de fecundidad Tasa de natalidad Tasa de mortalidad El concepto de fecundidad se refiere al número medio de hijos que tienen las mujeres. Para medirlo con precisión es necesario delimitar con precisión la variable que queremos medir ya que la cifra que la exprese será muy distinta según consideremos a todas las mujeres que viven en un momento determinado en un país. Así. La diferencia entre las tasas de natalidad y de mortalidad indican el crecimiento natural o vegetativo. Vea la evolución de las tasas de natalidad y mortalidad en España. de los movimientos migratorios. La tasa de mortalidad depende del grado de desarrollo económico y sanitario. Podremos estimar también tasas de fecundidad por edades o tasa de fecundidad de cohortes. La esperanza de vida de un tipo de persona es la media de la duración de la vida de ese tipo de personas. Esperanza de vida mundial . La tasa de fecundidad está influida por muchos factores pero el principal es el nivel cultural de la sociedad y especialmente de las mujeres: a mayor cultura. La longevidad es la duración de la vida de una persona. en un período específico. además de la tasa de natalidad y de la tasa de mortalidad . Normalmente se expresan en tantos por mil y por año. También podemos calcular la esperanza de vida a los 75 años en 1963: cuánto tiempo sobrevivieron de media las personas que ese año tenían una edad de 75. o sólo a las mujeres fértiles.La ciencia de la demografía no se limita a la medición sino que incluye necesariamente la interpretación y análisis de los datos. Sin embargo la demografía estadística es el punto de partida del análisis de la población en el que se trata de medir con precisión las magnitudes demográficas. La tasa de natalidad depende a su vez de la tasa de fecundidad. del número de personas que viven en un país o una región. Vea la evolución de la tasa de fecundidad en los diferentes países de la Unión Europea Las tasas de natalidad y mortalidad son el resultado de dividir el número de nacimientos o defunciones por la población total. Se mide mediante el concepto de esperanza de vida. menor número de hijos se tienen. las proyecciones y previsiones en base a supuestos que incluyen variables no demográficas. eliminando las que mueren antes de alcanzar la edad fértil. El crecimiento demográfico mide el aumento. La tasa de crecimiento demográfico depende. la esperanza de vida al nacer en España en 1900 es la media del número de años que vivieron los españoles nacidos ese año.

En los cuatro millones de años que requirió la evolución desde el "homo erectus" al hombre actual. el conjunto de personas nacidas en un período determinado. otra tercera parte en el Imperio Chino y el resto diseminado. Evolución de la población mundial Los ecólogos han estimado que la Tierra pudo proporcionar a las bandas de cazadores-recolectores alimento suficiente para un máximo de treinta millones de individuos. El mapa muestra la esperanza de vida en todos los países del mundo. más de 75 años en los más desarrollados. Los índices demográficos se suelen referir a las cohortes. El análisis longitudinal de las cohortes y las comparaciones entre cohortes son también muy ilustrativas de la dinámica de población. Una forma muy habitual de representar gráficamente el tamaño de diferentes cohortes en un momento determinado es la pirámide de población.La "esperanza de vida al nacer" es la tasa que mide el número de años que vivirá por termino medio un individuo de 24 horas de edad. menos de 55 en los menos desarrollados. hace diez mil años. se calcula que a partir de entonces la población empezó a crecer a un ritmo que la duplicaba cada mil setecientos años. . Posiblemente la población total del Paleolítico oscilaría entre los seis y los diez millones de seres humanos. Población paleolítica Revolución neolítica Despoblación Explosión demográfica Desequilibrio demográfico Estabilidad demográfica La revolución neolítica. no se pudo superar esa cifra. mediante la aplicación de técnicas agrícolas y ganaderas permitió la primera gran expansión de la especie humana. Al comienzo de nuestra era se calcula que vivían unos ciento cincuenta millones de personas: una tercera parte en el Imperio Romano.

Y conste que no digo "no querrá".000 la masa humana sería igual a la masa de todo el Universo conocido! Evidentemente.000 (. la raza humana no puede crecer durante mucho tiempo al ritmo actual. tendrán materia suficiente para alimentar esos pensamientos con el siguiente hecho: suponiendo que hubiera 1. ÉSTAS FUERON SUS PALABRAS Si la población terrestre continúa duplicando su número cada treinta y cinco años (como lo está haciendo ahora) cuando llegue el año 2.550 la masa total de tejido humano será igual a la masa de la Tierra. ¡En el 7.000. A mediados de 1999 se superaron los 6. en 1960 había tres mil millones. Para comprender la gravedad del fenómeno del crecimiento actual de la población hay que comparar el tamaño de la población de nuestro siglo con la que ha estado manteniendo nuestro planeta en los últimos milenios. . prescindiendo de cuanto se haga respecto al suministro de alimentos.000 millones.000.000 de planetas habitables en el Universo y se pudiera transportar gente a cualquiera de ellos cuando se estimara conveniente. Malthus.R. En el año 1348 se extiende por Europa la Peste Negra que se estima redujo la población europea en un tercio. El ritmo se sigue acelerando. PULSE AQUÍ PARA VER OTRAS PRESENTACIONES MULTIMEDIA La crisis del Imperio Romano estuvo acompañada de las primeras grandes epidemias que provocaron despoblación.600 se habrá multiplicado por 100. cada uno de esos planetas quedaría abarrotado literalmente y sólo ofrecería espacio para estar de pie allá por el año 5. se alcanzan los novecientos millones de habitantes. pues se dispondrá únicamente de 3 cm por persona en la superficie sólida.000. si la especie humana continúa multiplicándose al mismo ritmo.) ¡La población alcanzará los 630. En 1800. en 1900 se alcanzan los mil seiscientos millones.000. dos años después de la publicación del "Primer Ensayo sobre el Principio de la Población" de T. A partir de ese momento se produce la explosión demográfica y la población empieza a duplicarse cada doscientos años. Se comprueba así que estamos viviendo un episodio demográfico único e irrepetible en la historia de la humanidad. incluyendo Groenlandia y la Antártida. teniendo presente el actual ritmo de crecimiento cuantitativo. Si hay quienes ven un escape en la emigración a otros planetas. Es más. hacia el año 1600 la Tierra había alcanzado los quinientos millones de habitantes. A pesar de ello. en el 3. "no se atreverá" o "no deberá": digo lisa y llanamente "no puede".000..000! Nuestro planeta sólo nos ofrecerá espacio para 2 mantenernos de pie. agua. minerales y energía.000.Pulsar en la imagen para ver una presentación multimedia.

(Isaac Asimov.529 millones de personas. Pero hasta entonces la situación de desequilibrio demográfico mundial continuará inevitablemente su deterioro. mucho más numerosas. cuando vivan 10. la prolongación de las tendencias actuales permiten predecir que la población mundial alcanzará la estabilidad en el año 2110. La población continuará creciendo. el crecimiento de la población mundial será cada vez menor. . han alcanzado un cierto consenso en considerar que el problema de la explosión demográfica tiene una importancia clave. Introducción a la Ciencia. Basic Books. La estabilización final llegará en el siglo XXII. ¿Cuantos habitantes tiene el mundo en el momento en que lees estas líneas? Puedes saberlo a través de Internet en el Reloj de la Población. Población y desarrollo económico (ver también "Demografía y subdesarrollo") Estrategias de desarrollo Objetivos demográficos Crecimiento desigual Control de natalidad Distribución espacial Grandes urbes Los diversos organismos internacionales y en especial el Fondo de Población de las Naciones Unidas. 1973) Afortunadamente la tasa de fertilidad está disminuyendo en todo el mundo y aunque la población continuará aumentando por el acceso a la edad fértil de las generaciones jóvenes. En el año 2050 habrá nueve mil millones de habitantes. sin embargo durante mucho tiempo. A partir del año 2000. un servicio ofrecido por la Oficina del Censo de los Estados Unidos.

5 0.1 12.4 13.2 26. la población mundial ha crecido a una tasa anual del 1.4 0.4 26.0 18.1 1.4 17.1 14. pero agrava todos los demás problemas por lo que los objetivos demográficos deben ser integrados explícitamente en las estrategias de desarrollo.9 12. Algunos casos extremos son especialmente problemáticos. es aprovechada por personal del Fondo de Población de las Naciones Unidas (FNUAP) para explicar y resolver dudas sobre métodos contraceptivos.1 17. Mayores Urbes en 1 Tokio 2 México D.3 anual mientras que en los países menos desarrollados la tasa media de crecimiento era del 2.3 14.2 14.4 0.6 3.8 8 Shanghai 9 Calcuta 10 Buenos Aires 12. ese crecimiento ha sido muy desigual ya que la población de las regiones más desarrolladas aumentó un 0.4%. una tradicional reunión de mujeres. la población de Afganistán está creciendo el 5.6%.9 0. imposible que la producción económica crezca de forma sostenida al mismo ritmo.1 20. En este último caso la población se está multiplicando por dos en menos de nueve años.9% y la de Liberia un 8.3 anual.Ciertamente no es la única causa del subdesarrollo ni la más importante.9 0.4 2.9 23. A pesar de que en la mayoría de los países subdesarrollados la producción.7 0.6%.8 16.4 0. sin embargo.6 17. puede ser Una "jiggasha" en Bangladesh.3 13. la de Ruanda un 7. el crecimiento de la población a tasas superiores ha provocado que la renta per cápita haya disminuido.F 3 Bombay 4 Sao Paulo 5 New York 6 Lagos 7 Los Ángeles 2000 2015 millones millones % 26.1 18. En el quinquenio 1995-2000.6 19. la inversión en infraestructuras y el consumo total han aumentado de forma espectacular en los últimos cincuenta años. Si la población crece a una tasa muy elevada.7 .

que la urbanización. Hay 19 grandes urbes con más de diez millones de habitantes cada una. La velocidad de los cambios difiere de un país a otro provocando así grandes . La transición demográfica Cambios demográficos Control natalidad Descenso tasas Sociedades primitivas Sociedades modernas Tasas de crecimiento El concepto de transición Notestein (véase: Notestein.9 10. 13 a 31. En el año 2000 la mitad de la población mundial vive en ciudades.8 11. El problema no es sólo el aumento de la población sino su distribución espacial.8 11.3 14.4 0. hay algunos estados confesionales (el 0.6 10. Aunque la mayoría de los gobiernos son conscientes de la urgencia del problema y colaboran con entusiasmo.) .8 Las Naciones Unidas están haciendo desde hace varios decenios un enorme esfuerzo para promover el control de la natalidad.0 17.0 3. 3.1 En la última década han nacido 1.3 10. Londres: Oxford University Press. "Economic Problems of Population Change".0 2.8 12. en particular las tasas de mortalidad de menores de un año.2 16. En Proceedings of the Eighth International Conference of Agricultural Economists. la educación y los cambios económicos y sociales concomitantes causaron una disminución de las tasas de defunción. págs.0 11. El autor lo explicaba afirmando que las sociedades agrícolas tradicionales necesitaban altas tasas de fecundidad para compensar las altas tasas de mortalidad.3 11.9 13. y que las tasas de fecundidad comenzaron a declinar a medida que los hijos pasaron a ser más costosos y menos valiosos en términos económicos.8 21.500 millones de personas de las que más del noventa por ciento lo han hecho en países subdesarrollados. la mayoría de ellas en países subdesarrollados.11 Dhaka 12 Karachi 13 Delhi 14 Osaka 15 Yakarta 16 Manila Metro 17 Beijing 18 Rio de Janeiro 19 Cairo Fuente: Naciones Unidas 12. Pero ese esquema no se repite exactamente igual en todos los países. Frank.7 11.6 3.2 2.0 10.7 adopción de decisiones en los congresos y cumbres internacionales.6 11.9 Vaticano y algunos musulmanes) que se 0.8 oponen activamente y dificultan la 1.1 19. Y son las ciudades de los países subdesarrollados las que más crecen. demográfica fue propuesto inicialmente por Frank 1953.

aunque la tasa de crecimiento de la población ha sido alta en Europa durante mucho tiempo. PULSE AQUÍ PARA VER OTRAS PRESENTACIONES MULTIMEDIA En las sociedades primitivas las tasas de fecundidad y de mortalidad son muy altas pero la diferencia entre ellas es muy estrecha por lo que la población se mantiene estable a largo plazo. permitiendo un descenso acompasado de la tasa de natalidad. En los países europeos. En los países subdesarrollados la tasa de mortalidad desciende mucho más rápidamente que las tasas de natalidad y de fecundidad ya que los avances en la medicina occidental se extienden y se aplican con facilidad mientras que los cambios culturales . los avances en la medicina se han estado introduciendo paulatinamente durante los últimos doscientos cincuenta años. Los cambios culturales y en la mentalidad evolucionaron de forma paralela. En consecuencia.disparidades con importantes repercusiones en la distribución de las rentas. La transición demográfica. pero aún siguen existiendo grupos marginales de población con estos parámetros demográficos. Pulsa en la imagen para ver una presentación multimedia. nunca ha alcanzado las características explosivas típicas de los actuales países subdesarrollados. Ésta fue la situación de todo el mundo hasta hace trescientos años.

con periodicidad anual. España e Inglaterra utilizaron América y Australia para emplear y dar salida a sus excedentes de población. Se cree que en el período paleolítico. En algunos países subdesarrollados no existe ningún control de la natalidad por razones políticas. puede referirse a movimientos pacíficos o agresivos. La ―conquista‖ de Alejandro Magno fue una migración violenta de excedentes de población griega hacia Asia. Como consecuencia de esa disparidad la tasa de crecimiento de la población aumenta de forma explosiva. a pesar de ello. En los países desarrollados. al igual que todas las invasiones. La situación actual es la siguiente: En los países avanzados se ha alcanzado el estado de madurez. Esta definición permite englobar fenómenos demográficos muy diversos. Finalmente. sabemos que en todas las grandes ciudades y los grandes imperios de la antigüedad convivían personas procedentes de lugares muy alejados entre sí.requieren más tiempo. voluntarios o involuntarios. los cambios culturales y las avanzadas técnicas de control familiar permiten el descenso de la tasa de fecundidad y de crecimiento. No es una novedad. en la mayoría de los países subdesarrollados. Entre los siglos XVI y XIX. ideológicas o culturales por lo que la población sigue creciendo de forma explosiva. que realizan grupos humanos a distancias relativamente cortas que nunca superan algunos cientos de kilómetros. de tribus bárbaras hacia Europa. pacíficas o no. las sociedades maduras se caracterizan por tasas demográficas muy bajas y población estable. las campañas a favor del control de la natalidad están consiguiendo reducir las tasas de fecundidad. en el Islam y en los imperios europeos de los últimos siglos. . las tasas de crecimiento de la población continuarán muy altas durante algunos decenios más. Asimetría en intercambios migratorios Emigración internacional Excedentes de población Migraciones ruralurbanas Multietnicidad Nomadeo Remesas de emigrantes Riesgos migratorios Refugiados Las migraciones son desplazamientos de grupos humanos que los alejan de sus residencias habituales. es decir. Sin embargo. la convivencia en un mismo territorio o ciudad de personas procedentes de diversas áreas del mundo. con la población estabilizada. Los mercados ―globales‖ de esclavos han movido poblaciones a grandes distancias en Roma. Entre las migraciones actuales podemos distinguir fenómenos muy diversos: El nomadeo se refiere a movimientos habitualmente estacionales. doblándose en menos de veinte años. en el sistema económico de las bandas de cazadores-recolectores. era muy habitual. es decir. en algunos países árabes incluso se está fomentando el crecimiento de la población. Migraciones Uno de los fenómenos asociados a la globalización es la multietnicidad. Están asociados a sistemas económicos primitivos en los que el ganado tiene una importancia clave. en estos momentos se están produciendo con una intensidad y generalidad sin parangón en la historia. como las generaciones jóvenes que alcanzan la edad fértil son mucho más numerosas que las que les precedieron. Ésta es la situación actual en los países más desarrollados. Pero si los fenómenos migratorios no son nada nuevo.

estallaron varias crisis en el Irak septentrional. la proporción de emigrantes se ha mantenido en todo el mundo en alrededor del 2% del total de la población. o migración de los jóvenes más educados de países en desarrollo para llenar las lagunas en la fuerza laboral de los países industrializados. es decir. Al comenzar el decenio. En el momento de escribir estas líneas se están produciendo grandes desplazamientos incontrolados de refugiados en Afganistán. Ruanda y la región de los Grandes Lagos. debido a los conflictos en los Balcanes. A mediados del decenio. nacionalidad. Según se estima. la ex Yugoslavia.6% de la de los países en desarrollo. los emigrantes internacionales representaban el 4. repatriadas y desplazadas dentro de sus propios países.acnur. hambrunas) o artificiales (guerras). bosques y pastizales (los "refugiados del medio ambiente". Se prevé que. entre 1965 y 1990 el número de emigrantes internacionales aumentó desde 75 millones hasta 120 millones.900 millones de personas vivían en zonas urbanas. un 47% de la población mundial. pertenencia a un determinado grupo social u opinión política. El "éxodo de profesionales". Posteriormente sólo en Europa. Las disparidades de ingreso entre distintas regiones y dentro de una misma región. inclusive la pérdida de tierras de cultivo. Asia fue el continente donde hubo mayor cantidad de refugiados.5% de la población de los países desarrollados y el 1. Finalmente. Como resultado. es decir. acogerse a la protección de su país". acuden a las ciudades en lugar de emigrar al extranjero). vivirán en zonas urbanas 4. Los conflictos políticos (que impulsan la migración transfronteriza. en 2000 había 22. El Fondo de las Naciones Unidas para la Población (http://www. La degradación del medio ambiente. En 1950 menos del 30% de los habitantes del mundo vivían en ciudades. del campo a la ciudad. así como los desplazamientos dentro de un mismo país).org/) cita las siguientes causas que motivan la migración internacional: La búsqueda de una vida mejor para uno mismo y su familia. religión.3 millones de personas refugiadas. en 1990.Las migraciones rural-urbanas. En 1990. Esas estimaciones mundiales ocultan importantes dificultades en cuanto a la medición de la migración. A escala mundial. siguió aumentando la cantidad de éstos. Sin embargo la Convención de Ginebra sobre el Estatuto de los Refugiados de 1951 restringe mucho la definición para considerar sólo refugiado a una persona que "tiene un fundado temor de ser perseguida a causa de su raza.900 millones de personas. En el año 2000. y el aumento mantuvo el mismo ritmo que el crecimiento de la población.unfpa. (Ver la página en español del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados http://www. y que al encontrarse fuera del país de su nacionalidad no puede o no quiere. el 60% de la población mundial. debido a ese temor. en su mayoría. Las políticas laborales y migratorias de los países de origen y de destino. . la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) estaba prestando asistencia a unos 15 millones de personas.org/) Pero la migración laboral internacional es un fenómeno de aún mayor visibilidad e importancia en las relaciones internacionales y en los conceptos de identidad nacional. se están produciendo en todo el mundo a un ritmo extraordinario. 2. hacia 2030. Habitualmente se ha considerado "refugiado" a los emigrados por desastres naturales (inundaciones.

aprovechar las remesas en los países de origen (evitando. En el sentido contrario. para los países de origen entraña la persistente inseguridad sobre la continuidad del flujo emigratorio. eso sí. Con todo. el objetivo instrumental es reducir el crecimiento de la población. A pesar de ello. desarrollados) permite a estos últimos imponer limitaciones severas y unilaterales a la llegada de personas. las transferencias de dinero a las familias que permaneces en las regiones de origen. En muchos países de destino. A largo plazo. Pero el mayor coste los sufren los propios desplazados ya que supone habitualmente un desgarro familiar y cultural muy doloroso. La asimetría entre los países de origen (en general. En los países receptores suele originar graves conflictos sociales y resurgimiento de ideologías racistas y fascistas. son frecuentemente una estimable forma de equilibrar las balanzas de pagos en los países menos desarrollados. de menor desarrollo) y de destino (en general. estimular el crecimiento económico y la creación de empleos y promover el desarrollo sostenible. La tragedia alcanza su clímax en el caso de los que arriesgan y pierden su vida al cruzar las fronteras. se trataría de favorecer una inserción digna y productiva de los migrantes. hogares y comunidades -y en tal sentido un enfoque de vulnerabilidad es particularmente pertinente. hay que considerar la emigración internacional un problema grave. sometido a la explotación de mafias y delincuentes sin escrúpulos. Los efectos económicos son ambivalentes. reducir las desigualdades entre distintos países y dentro de un mismo país. Cada año centenares de personas mueren cruzando Río Grande a nado o el Estrecho de Gibraltar en patera. así como un riesgo de retornos abruptos e imprevisibles. Además de las trabas que ello significa para la libre circulación de los recursos productivos -situación que los países de destino en Europa no enfrentaron cuando vivieron su éxodo entre los siglos XVIII y principio del XX-. Aún más grave es la emigración ilegal en la que el individuo se ve despojado de los derechos más elementales.Emigrantes ilegales africanos desembarcando en una playa del sur de España tras haber cruzado el Estrecho de Gibraltar. de una opción y de una estrategia usada por personas y comunidades.también es indiscutible que se trata de un derecho. Los riesgos asociados a los fenómenos migratorios son consecuencia de las asimetrías de los intercambios. la dependencia estructural respecto de ellas) e impedir que los países de origen enfrenten una pérdida irreversible y sostenida de recursos humanos calificados. las remesas de los emigrantes. Para los países emisores implica frecuentemente la pérdida de mano de obra cualificada. se construyen y mantienen industrias e infraestructuras que no podrían realizarse sin la colaboración de la mano de obra extranjera. pero con efectos positivos tanto para el país emisor como para el de destino. Todas estas son medidas que mitigarán de forma sostenida las presiones a raíz de las cuales tantas personas . aunque es evidente que la migración internacional entraña riesgos para individuos. La asimetría entre los nativos del país receptor y los emigrantes conduce a estos a aceptar condiciones de trabajo leoninas y a sufrir discriminaciones en planos tan diversos como la cultura o los derechos ciudadanos. Más que inhibir la migración.

una de crecimiento lento. la de Estados Unidos y una de crecimiento negativo.acuden a las ciudades. en las que las nuevas generaciones son cada vez menos numerosas. hacia la izquierda los varones. o se desplazan dentro de sus países. e incluso el efecto demográfico de catástrofes y guerras. que se representan en forma de barras horizontales que parten de un eje común. la de Alemania. que permite las comparaciones internacionales y una fácil y rápida percepción de varios fenómenos demográficos tales como el envejecimiento de la población. Eso ocurre efectivamente en las pirámides de los países más pobres. poner fin a la conculcación de los derechos humanos y promover una gobernabilidad eficaz. para la que hemos escogido la de Filipinas. Las estrategias abarcan acciones para ampliar las oportunidades económicas. típica de los países en vías de desarrollo. sin embargo en las de los más desarrollados el uso general de métodos anticonceptivos y los avances en la sanidad provocan que las pirámides se aproximen a una forma rectangular. Se podría esperar por tanto que las cohortes fuesen cada vez menores conforme se suben peldaños en la pirámide. hacia la derecha las hembras. e incluso a formas de "pirámide invertida". de la población de un país. Los gráficos adjuntos muestran una pirámide de crecimiento rápido. Cuanto más edad tenga una generación. Igualmente importantes son las estrategias para resolver conflictos políticos. mayor será el número de componentes de ella que hayan fallecido. con todas las generaciones de igual tamaño. sexo y edad. mantener y mejorar la producción agrícola y ofrecer atención de la salud y educación. generalmente de cinco años. . Los segmentos de población están establecidos como "cohortes" o generaciones. o emigran a otros países. Pirámides de población Pirámide de población Envejecimiento Cohorte Pirámide rectangular Pirámide invertida La pirámide de población es una forma gráfica de representar datos estadísticos básicos. el equilibrio o desequilibrio entre sexos.

. la población está creciendo a una tasa en torno al 1. Se puede observar en las cohortes entre los 35 y los cincuenta años el efecto del "baby-boom" que se produjo tras la 2GM. En los Estados Unidos.7% anual. La tasa de crecimiento de la población es del 2.La pirámide de población de Filipinas muestra la forma triangular típica de los países en desarrollo.1% anual. A la vista de este gráfico se puede predecir que cuando esas generaciones alcancen la jubilación en USA se producirá un notable aumento de la demanda de servicios geriatricos. La apariencia de la pirámide es más rectangular.

. Mientras ese crecimiento negativo continúe. la población disminuirá. -0.Alemania está experimentando un período de crecimiento negativo. Un caso curioso es la pirámide de Qatar y otros pequeños países con alto nivel de renta que están atrayendo mucha población emigrante principalmente masculina y en edad adulta por lo que muestran una curiosa deformación.1%.

htm Pirámide de población española . Departamento de Asuntos Económicos y Sociales http://www.org/pop1998/9.Pirámide de población mundial en 1998 Pirámide de población mundial estimada para 2050 Datos de las Naciones Unidas.popin. División de Población.

Datos del INE: España en Cifras 1999 Pulse AQUÍ para ver una presentación de la dinámica de la pirámide de población española de 1991 a 2050 Economía del envejecimiento ancianos dependientes democratización de la vejez descenso de la natalidad envejecimiento de masas Estado del Bienestar longevidad .

En la segunda mitad del siglo XX se produjo un cambio notable en la ideología y la opinión de las sociedades y en su práctica económica que fue bautizado como el Estado del Bienestar. (ver la presentación multimedia Dinámica de la pirámide de población española) 3. la tasa de envejecimiento se define simplemente como el porcentaje que representan los mayores de 65 años sobre la población total. Quizá sea mejor llamarlo "democratización de la vejez" o "envejecimiento de masas". con pensiones de jubilación suficientes. Aumento de la natalidad en el pasado lejano: cuando los individuos nacidos en un momento de boom alcanzan la edad senil. Migraciones: los que emigran suelen ser jóvenes por lo que provocan envejecimiento de las sociedades que los emiten (países en desarrollo) y suavizan el envejecimiento de los países receptores.migraciones segunda transición sistema de atención social sistema de jubilaciones sistema económico de salud supervivencia tasa de envejecimiento tasa de dependencia La frase "envejecimiento de la sociedad" no suena bien. Descenso de la natalidad en el pasado reciente: se produce envejecimiento de la sociedad como consecuencia de que nacen menos niños. las administraciones públicas asumieron responsabilidades sobre los gastos que genera el envejecimiento. Mayor longevidad. de nuestro control sobre las enfermedades y sobre la natalidad. que muestra el porcentaje de viejos sobre la población activa. con acceso al sistema de salud y hospitales. Estas cinco razones están actuando simultáneamente y con gran intensidad en muchos países provocando un fenómeno demográfico que algunos llaman "la segunda transición" y que tendrá efectos revolucionarios sobre la sociedad y la economía. Parece transmitir una idea de decadencia de la civilización humana cuando en realidad se trata de un triunfo. En términos estadísticos. 5. Mayor supervivencia: los avances médicos reducen la mortandad de niños. una vejez digna. Estas tasas están creciendo en todos los países desarrollados debido a las siguientes razones: 1. 4. Los descubrimientos permiten prolongar la vida y curar las "enfermedades de viejo" por lo que éstos viven más tiempo. 2. Como consecuencia de ese cambio. Los nacidos durante el baby-boom que se produjo tras la segunda guerra mundial en USA y Europa. . Un indicador parecido es el de la tasa de dependencia. se jubilarán entre los años 2010 y 2025 causando graves trastornos. Se espera del gobierno que garantice para todos los trabajadores o incluso para todas las personas. es una muestra del éxito de nuestra especie. y con infraestructuras de asistencia psicológica y social para viejos impedidos y dependientes. jóvenes y edades medias por lo que hay muchas más personas que llegan a viejo.

Un estudio de caso sobre la relación derecho y economía. una menor proporción de los gastos públicos sobre el total del Gasto Nacional y mayor control. Nuevas curas: cataratas. pedimos de los gobiernos a la vez que gaste y que no gaste en el cuidado de los viejos. implican gastos que antes no existían. el sistema de salud y el sistema de atención social. Pero sobre todo. el concepto de Estado del Bienestar está siendo cada vez más cuestionado en nuestros días por lo que se demanda de las administraciones públicas un mayor equilibrio presupuestario. El Estado puede proveer directamente los servicios de salud a los ancianos usando infraestructuras de su propiedad y empleados públicos. El envejecimiento desequilibra el sistema económico de salud por varias razones: Dificultad de cura: las enfermedades de los viejos resultan más caras de curar que las de los jóvenes. Hay tres sistemas económico-sociales que se ven directamente afectados por el envejecimiento demográfico: el sistema de jubilaciones. Pero también podemos buscar formas de gasto público y sistemas de jubilación más eficaces. con necesidad de hospitalización. con lo que podrán pagar impuestos mucho más altos y financiar sin problemas a los jubilados. Cárdenas Justicia pensional y neoliberalismo Los sistemas de pensiones y la justicia. transparencia y racionalidad en el gasto público. oferta laboral. eficacia. la migración internacional de trabajadores es un fenómeno que parece ser capaz de compensar plenamente cualquier limitación demográfica a la Miguel E. Prolongación del tiempo de estancia hospitalaria: los viejos tardan más en curarse. sino sentirse sano y capacitado. para comprender y prever las consecuencias de la transición demográfica en los ciclos de vida y en las sociedades humanas. Pero por otra parte. generacional. En otras palabras. El número de personas en edad de trabajar y pagar impuestos se reduce en comparación con el número de personas que reciben ayuda financiada con los gastos del Estado. y eso cuesta más dinero. tratamientos oncológicos. En el momento de elegir entre estos dos sistemas habrá que atender a razones de eficacia y de equidad: en ambos casos se trata de utilizar . En este libro se describe cómo se alcanza y qué posibilidades abre para la emergencia de nuevas significaciones sociales de las edades y géneros. Hay algunas soluciones muy claras: que los trabajadores paguen más impuestos o que los jubilados reciban menos ayuda.LA MAD URE Z DE MAS AS Julio Pérez Díaz Pulse aquí para adquirir este libro gratis La progresiva democratización de la supervivencia ha desembocado finalmente en la madurez de masas. Demanda de calidad de vida: ya no se pide sobrevivir. Pero también puede financiar la prestación privada de servicios de salud. La mejor solución (deseada. prótesis de cadera. Se trata de una óptica alternativa. aceptada y posible) es que los trabajadores dentro de veinticinco años sean más productivos y más ricos que ahora. El sistema de jubilaciones deberá ser revisado profundamente en los próximos años.

Finalmente debemos considerar el efecto que tendrá el envejecimiento de masas sobre el sistema de atención social. Pero con la incorporación de la mujer a la vida económica. Para los trabajadores que han carecido de formación. la emigración del campo a la ciudad y los cambios en la ideología y las costumbres sociales. los trabajadores de hoy viven en un mundo de gran progreso tecnológico y económico. Ciertamente. Estos sistemas han demostrado tener un alto índice de eficacia coste-beneficio. Sin embargo podemos prever un cambio notable en la mentalidad de la sociedad hacia una vejez de masas económicamente activa. Sin embargo. En primer lugar las campañas de información para influir sobre las conductas. se hace cada vez más necesario un sistema de residencias y centros asistenciales que atienda a los viejos sanos pero dependientes. Pero hay también otros dos tipos de instrumentos para la política de salud. la capacidad normativa y coactiva del Estado. La diferencia entre atención sanitaria y atención social tiende a diluirse. El jubilado que se mantiene sano durante varios lustros puede plantearse proyectos laborales o empresariales creativos que enriquecerán su propia vida y a toda la sociedad. su experiencia laboral ha sido alienante y degradante. la solución alternativa es menos económica ya que los ancianos dependientes pueden buscar la hospitalización por vía de urgencia como forma de cubrir necesidades elementales. . sino. cultura y tienen una visión más positiva del trabajo y la actividad empresarial por lo que es previsible que en los próximos lustros el índice de actividad económica de los viejos se dispare. la lógica del empleo por cuenta ajena y el conservadurismo de los sindicatos de trabajadores hace que la tendencia a adelantar la edad de jubilación parezca inexorable. o los sistemas de control de epidemias. las campañas antitabaco o anti-alcohol.recursos escasos y susceptibles de usos alternativos para obtener la mayor salud posible para el mayor número posible de personas. La economía de los viejos sanos Pero los viejos de hoy día son mucho más jóvenes que los de antes. Cuando falta un sistema de asistencia social. por personal de asistencia social. en residencias y asilos. han disfrutado de altos niveles de formación. educación. Sin embargo. La salud de los ancianos es atendida no solo en hospitales y por personal médico o enfermero. por ejemplo la reglamentación de la práctica de la medicina o la obligación de vacunar a los niños. por ejemplo. En segundo lugar. en un grado cada vez mayor. especialmente las mujeres maduras. La alimentación y la calidad de su vida hace que puedan alcanzar edades avanzadas con plena capacidad productiva. Hasta ahora han sido las familias. la sociedad sigue asignando un rol meramente pasivo y consumidor a los viejos aunque estén completamente sanos. un paso a un paraíso de ocio ininterrumpido. por lo que la jubilación es vista como una liberación. las que han cuidado de los ancianos.

profesor en la Facultad de Ciencias Económicas de la Universidad Francisco Marroquín. Introducción a la regresión lineal Análisis de regresión Coeficientes Diagrama de dispersión Mínimos cuadrados Parámetros Recta de regresión Relación estadística Relación funcional Relación lineal Variables El objeto de un análisis de regresión es investigar la relación estadística que existe entre una variable dependiente (Y) y una o más variables X 1 .. se debe postular una relación funcional entre las variables. Cuando solo existe una variable independiente. se utilizan en las aulas de muchas universidades latinoamericanas. Estos textos explican con gran sencillez y claridad las nociones básicas de la regresión lineal por lo que. Para poder realizar independientes ( esta investigación. Cole. esto se reduce a una línea recta: . en Guatemala. Debido a su simplicidad analítica. ). Presentamos aquí unos textos de Julio H.Regresión lineal La regresión es un método de análisis de los datos de la realidad económica que sirve para poner en evidencia las relaciones que existen entre diversas variables. junto con los ejemplos de aplicación a casos concretos.. X 3 . X 2 . la forma funcional que más se utiliza en la práctica es la relación lineal. .

1 200. Costos Totales Vehículo (miles) (miles) Mes Nº X Y Millas 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 213.9 234. Nuestro problema consiste en obtener estimaciones de estos coeficientes a partir de una muestra de observaciones sobre las variables Y y X.3 252. Johnston.2 219. conocido como la ―pendiente.4 209.7 201.5 200.4 200.5 195.6 200. Como veremos.4 3147 3160 3197 3173 3292 3561 4013 4244 4159 3776 3232 3141 2928 3063 3096 3096 3158 3338 3492 4019 4394 4251 3844 3276 3184 3037 3142 3159 3139 3203 3307 3585 4073 Fuente: J.0 246. En el análisis de regresión.3 202.9 227.7 198.3 215.1 201. conocido como la ―ordenada en el origen.2 245.) El parámetro b0.6 215.5 243.5 213.‖ nos indica cuánto es Y cuando X = 0. (Nótese que hemos usado el símbolo ˆ especial Y para representar el valor de Y calculado por la recta.8 202.9 202.5 205. el valor real de Y rara vez coincide exactamente con el valor calculado. Operaciones Mensuales en una Empresa de Transporte de Pasajeros. estas estimaciones se obtienen por medio del método de mínimos cuadrados. Cuadro 1.4 228. por lo que es importante hacer esta distinción.ˆ Y b0 b1 X donde los coeficientes b0 y b1 son parámetros que definen la posición e inclinación de la recta.‖ nos indica cuánto aumenta Y por cada aumento de una unidad en X.3 213.4 215.6 259.9 212. Análisis Estadístico de los .7 262. El parámetro b1.3 224.9 250.3 215.

. también se aprecia por qué este gráfico se denomina un diagrama de ―dispersión‖: no existe una relación matemáticamente exacta entre las variables. que es una representación en un sistema de coordenadas cartesianas de los datos numéricos observados. que también ha sido trazada y que muestra . En el diagrama resultante. costos de operación para una empresa británica de transporte de pasajeros por carretera durante los años 1949-52 (la producción se mide en términos de miles de millas-vehículo recorridas por mes. S. existe una relación positiva entre estas variables: una mayor cantidad de millas-vehículo recorridas corresponde un mayor nivel de costos de operación. Cada punto en el diagrama muestra la pareja de datos (millas-vehículo y costos de operación) que corresponde a un mes determinado. Si entre estas variables existiera una relación lineal perfecta. Para poder visualizar el grado de relación que existe entre las variables. Como era de esperarse. y en el eje Y se mide el costo de operación mensual.Como ejemplo. 1. como primer paso en el análisis es conveniente elaborar un diagrama de dispersión. p. entonces todos los puntos caerían a lo largo de la recta de regresión. en el eje X se miden las millas-vehículo recorridas. A. consideremos las cifras del Cuadro Costes (Barcelona: Sagitario. Diagrama de dispersión Por otro lado. que muestra datos mensuales de producción y 1966). 118. y los costos se miden en términos de miles de libras por mes). ya que no toda la variación en el costo de operación puede ser explicada por la variación en las millas-vehículo.

4 215.4 200.9 212.7 198.7 262.1 201.6 200.4 228.5 205. se utilizan las siguientes fórmulas: Cuadro 1. Costos Totales Vehículo (miles) (miles) Mes Nº X Y Millas 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 213.8 202. Esta dispersión representa la variación en Y que no puede atribuirse a la variación en X.5 200. sino que están ―dispersos‖ en torno a ella.5 195.3 215. Operaciones Mensuales en una Empresa de Transporte de Pasajeros. por lo que los cálculos detallados en esta sección se incluyen únicamente a título de ilustración.5 213.3 224.6 259. Para estimar los coeficientes por medio de mínimos cuadrados.1 3147 3160 3197 3173 3292 3561 4013 4244 4159 3776 3232 3141 2928 3063 3096 3096 3158 3338 3492 4019 4394 4251 3844 3276 3184 3037 3142 3159 . Estimación de la recta de regresión y del coeficiente de determinación En la práctica. En la práctica.3 252.9 202.9 250.3 202. los cálculos relacionados con un análisis de regresión se efectúan por medio de programas de computadora.6 215.la relación ―promedio‖ que existe entre las dos variables.2 245. se observa que la mayoría de los puntos no caen directamente sobre la recta.7 201.9 234.2 219.5 243.3 215.

855. aplicando estas fórmulas Fuente: J. Análisis Estadístico de los Costes (Barcelona: Sagitario.044674(3.3 213.450.044674 X Podemos concluir que por cada milla adicional recorrida.1242 – 0.96 25. p. Johnston.1242(113..044674 398. b1 = ————————————————— = 0.879) Expresando los resultados en términos de la recta de regresión.879) = 64.4 3139 3203 3307 3585 4073 En nuestro tenemos: ejemplo.9 227.020. los costos de operación aumentan en aproximadamente 4.879) b0 = 219. Diagrama de dispersión .5 centavos—esto podría interpretarse como el ―costo marginal‖ para la empresa de recorrer una milla adicional—mientras que el coeficiente b0 nos estaría indicando la parte del costo mensual que no varía directamente con la cantidad de millas recorridas (aproximadamente 64.3 – 219.96 + 0.879(113.450.960 libras mensuales).4 209. A. 1966).769 – 3.b1 b0 XY X2 y b1 x y x X X 29 30 31 32 33 200. tenemos: = 64. 118.0 246.216. S.

Sin embargo. La estimación de los coeficientes de una regresión múltiple es un cálculo bastante complicado y laborioso. Una pregunta importante que se plantea en el análisis de regresión es la siguiente: ¿Qué porcentaje de la variación total en Y se debe a la variación en X? En otras palabras. ¿cuál es la proporción de la variación total en Y que puede ser ―explicada‖ por la variación en X? El estadístico que mide esta proporción o porcentaje se denomina coeficiente de determinación: 2 R 1 e2 (Y y ) 2 En este caso.946. por lo que se requiere del empleo de programas de computación especializados.. se obtiene un valor de 0. al hacer los cálculos respectivos. existen dos o más variables independientes: = b0 + b1X1 + b2X2 + . Regresión múltiple Hasta ahora hemos considerado únicamente el caso de la regresión simple. .6 % de la variación en el gasto de operación mensual. Esto significa que la variación en las millas recorridas explica 94. En el caso más general de la regresión múltiple..Coeficiente de Determinación (R2).

por tanto.5 499.8 30 18 20 25 30 12 12 20 10 13 7 8 3 12 3 1 4 7 5 donde Y = Costos Administrativos del banco. ya que los bancos varían mucho en cuanto a su tamaño.2 311. Con esto.0 831. y X = Activos Totales del banco.5 339. mide el porcentaje de la variación total en Y que es explicado por la variación conjunta de las variables independientes. y es más bien de esperarse que los bancos más ―grandes‖ tengan también costos administrativos más altos por el sólo hecho de ser más grandes. (Los datos básicos se muestran en el Cuadro 2.7 237.3 170. G&T INDUSTRIAL OCCIDENTE del CAFE del AGRO AGRICOLA MERC.9 3. .5 1204.4 45.7 1. la recta de regresión sería la siguiente: = b0 + b1X Cuadro 2 Bancos Comerciales Privados en Guatemala (1991). Fuente: Superintendencia de Bancos.5 8. por otro lado.8 205. Nuestro problema consistirá. y para esto debemos tratar de expresar el ―tamaño‖ de un banco en términos de alguna variable numérica. dicha variación no tiene realmente ningún misterio. 4º Trimestre.9 12.0 162.3 15. El ejemplo numérico que se desarrolla a continuación está basado en un estudio estadístico de los costos administrativos en los bancos comerciales en Guatemala.0 462.8 284.6 431.0 21. El coeficiente de determinación.6 522. en encontrar una lista de variables que nos permitan explicar esta variación observada.0 1153.8 6. Boletín de Estadísticas Bancarias (Guatemala.0 5.8 43.la interpretación de los coeficientes es similar al caso de la regresión simple: el coeficiente de cada variable independiente mide el efecto separado que esta variable tiene sobre la variable dependiente.3 12. La variable escogida para este propósito fue el Total de Activos del banco. y como una primera aproximación para el análisis.2 39.8 113. se podrá apreciar que estos costos (que en lo sucesivo llamaremos simplemente ―costos administrativos‖) varían enormemente de un banco a otro. 1992).6 14.4 29.6 466.3 376.8 24.5 18. Gastos Total Agencias Generales Activo y de Promedio Admin.2 24. Nuestra tarea será traducir esta noción intuitiva en un concepto operativo.6 1. A un nivel muy elemental. Si se examina el Cuadro 2.3 282. por supuesto.) La variable dependiente para el análisis será el nivel anual de los ―Gastos Generales y de Administración‖ en los diferentes bancos del sistema. INTERNACIONAL INMOBILIARIO CONSTRUBANCO del EJERCITO LLOYD‘S METROPOLITANO BANEX del QUETZAL PROMOTOR CITIBANK CONTINENTAL REFORMADOR UNO 48.8 26.

el empleo de los Activos Totales como variable independiente en la regresión facilita en cierto modo la interpretación económica de los coeficientes: (a) El coeficiente b1 nos indica en cuánto incrementa el costo administrativo anual por cada quetzal adicional de activos que maneja el banco. que este coeficiente sea positivo. ya que ninguna agencia es exactamente igual que otra. Por esto. Obviamente. Esperamos. En otras palabras. y este es un factor que seguramente debe afectar el nivel de los costos administrativos. Los resultados estimados fueron los siguientes: . (b) Por otro lado. para una mejor aproximación se estimará más bien la siguiente regresión múltiple: = b0 + b1X1 + b2X2 donde X1 = Activos Totales del banco. En otras palabras. este es un dato sumamente interesante para los tomadores de decisiones en el sector bancario. por tanto.Los Activos Totales de un banco son una buena medida de su ―tamaño.‖ aunque no es la única medida posible. este coeficiente nos mide el ―costo marginal‖ de administrar un quetzal adicional de activos. por lo que la decisión de adoptar esta medida específica es en cierto modo arbitraria.) Los otros coeficientes tienen la misma interpretación que en la ecuación anterior. el coeficiente b2 nos está midiendo el incremento en el costo administrativo anual que resulta de manejar una agencia adicional. se puede apreciar en el Cuadro 2 que los bancos comerciales varían mucho en cuanto al número de sucursales o agencias que operan. Un posible defecto de esta ecuación es la suposición de que todos los bancos tienen los mismos costos fijos. y X2 = Número de Agencias del banco. esta sería la parte del costo administrativo que podría interpretarse como un ―costo fijo. (Naturalmente que este coeficiente tendría que interpretarse como un costo ―promedio‖ por agencia. por lo que difícilmente pueden tener todas el mismo costo. Esperamos naturalmente que este coeficiente sea positivo. el coeficiente b0 nos estaría indicando la parte del costo administrativo que no varía directamente con el nivel de los activos del banco. Por otro lado. En esta segunda regresión. Por otro lado.‖ Esperamos también que este coeficiente sea positivo.

No obstante. se aprecia que el valor estimado para b0 es negativo.0275X1 + 0.000 quetzales por año por cada agencia adicional. porque los resultados pueden proporcionar una ―norma‖ o ―estándar‖ contra el cual se pueden comparar los costos administrativos en un banco particular. sin esta constante.= -1. aunque al haber eliminado un coeficiente posiblemente redundante. nos mide el costo ―marginal‖ de administrar un quetzal adicional de activos. Según estas estimaciones. Por otro lado. se recordará. a pesar de esto. conviene en este caso volver a estimar la regresión ―por el origen. un estudio de este tipo de todas maneras puede ser muy útil. En vista de esto.22 + 0. esta segunda regresión nos proporciona en principio estimaciones más eficientes de los otros coeficientes: (a) El coeficiente b1. (b) El coeficiente b2. se podría concluir que en números redondos el costo administrativo de un banco ―típico‖ aumentará entre 2 y 3 centavos por año por cada quetzal adicional de activos que administre. Los resultados de este análisis pueden proporcionar una buena indicación sobre el comportamiento de los costos para el banco ―típico‖ en Guatemala. aunque la naturaleza misma de un estudio de este tipo no puede arrojar resultados estrictamente aplicables a cada uno de los bancos considerados individualmente. por tanto. nos mide el incremento en el costo administrativo anual que resulta de manejar una agencia adicional.‖ es decir. que el costo administrativo de un banco ―típico‖ aumentará alrededor de 620.0266X1 + 0.661X2 R2 = 0. Según estas estimaciones.8995 Aquí se aprecia que el poder explicativo es básicamente igual que en la regresión anterior. lo cual en principio carece de sentido económico. por tanto. y tomando en cuenta que los datos se expresan en términos de millones de quetzales. se podría concluir en números redondos. En ausencia de un estudio de .621X2 R2 = 0. se recordará. Los resultados son los siguientes: = 0.9018 Se puede apreciar en primer lugar que esta regresión tiene un alto grado de poder explicativo: la variación conjunta de estas dos variables explica poco más de 90 por ciento de la variación en los Costos Administrativos.

Sin embargo.‖ o ―normales.‖ ―aceptables. de modo que el único criterio objetivo sería el de compararse con un banco de similar tamaño y características. etc. un banco no tiene realmente un criterio para determinar si sus costos son ―muy elevados. si se pudiera obtener una fórmula empírica que permita calcular un valor ―normal‖ o ―promedio‖ para los costos administrativos en función de unas pocas variables que permitan una medición numérica. en lugar de calcular la regresión de Y contra X. Comparando estas dos ecuaciones. podemos apreciar que el coeficiente es un estimador de log(A).. a veces se pueden aplicar las técnicas de regresión lineal por medio de transformaciones de las variables originales. esta función también puede ser expresada como: log(Y) = log(A) + b.‖ ya que los bancos difieren enormemente en cuanto a cantidad de activos. porque el exponente b en una función exponencial mide la elasticidad de Y respecto de X. porque a veces la relación entre Y y X no es lineal sino que exhibe algún grado de curvatura. calculamos la regresión del logaritmo de Y contra el logaritmo de X. Este modelo es particularmente interesante en aplicaciones econométricas. La estimación directa de los parámetros de funciones nolineales es un proceso bastante complicado. No obstante. . Regresión no lineal La regresión lineal no siempre da buenos resultados.log(X) Consideremos ahora la siguiente regresión lineal: log(Y) = b0 + b1log(X) En esta regresión (denominada regresión doble-log). Si aplicamos logaritmos. entonces se podría fácilmente determinar si el banco en cuestión está ―mejor‖ o ―peor‖ que el banco ―típico‖ a ese respecto. número de sucursales. mientras que es un estimador de b (el exponente de la función exponencial).este tipo. Una función no-lineal que tiene muchas aplicaciones es la función exponencial: Y = AXb donde A y b son constantes desconocidas.

1.46 3.9 200. 83.7 188.3 41. Suits (nótese que Suits excluyó de su análisis los datos correspondientes al período 1942-48.87 6.4 20. publicado en 1958 por el Profesor D. 1932-56.0 4.5 117. .20 5.5 120.1 35.5 128.7 23.6 193.216 log(X2) . (¿Cuál sería la interpretación del coeficiente de la variable X3?) .9 .942 Fuente: ―The Demand for New Automobiles in the United States.1 21.53 1.‖ Review of Economics and Statistics. Las variables consideradas para el análisis fueron las siguientes: Cuadro 3 Demanda de Automóviles Nuevos y Variables Relacionadas.0 118.3 144.. con una elasticidad-ingreso de aproximadamente 3.479 log(X3) R2 = 0.78 5. por considerarlos poco representativos).422 log(X1) + 3..1.6 90.3 111.2 30. 1.0 133.Como ejemplo.8 131.93 2.3 247. En base a estos resultados..6 43.37 5.51 1.6 181.0 134.19 5. podemos concluir que la elasticidadprecio de la demanda de automóviles nuevos en este período era de aproximadamente –1.10 1.5 . 126.7 17. 40 (August 1958): 279.2.0 47.47 7.6 109.9 99.6 115.9 19.5 127.7 221.6 236.5 128.7 209. 18.5 203.0 121.5 195. los coeficientes de regresión son estimaciones de las elasticidades de Y respecto de las variables independientes.51 3.09 4.1.5 22.0 147.7 37.90 Puesto que todas las variables se expresan en términos de logaritmos. X1 X2 X3 Y 1932 1933 1934 1935 1936 1937 1938 1939 X1 = Índice del Precio Real de Automóviles 1940 Nuevos X2 = Ingreso Disponible Real (en miles de 1941 millones de dólares) X3 = Automóviles en Circulación al principio de cada año (millones de unidades) Y = Ventas de Automóviles Nuevos (millones de unidades). en el Cuadro 3 se muestran los datos básicos de un estudio de la demanda de carros nuevos en los Estados Unidos.2 190.6 186.2 24.5803 .9 18. 1949 1950 1951 1952 1953 Con estos datos.87 3.2 218.4 184...4 82. podemos estimar la 1954 siguiente regresión doble-log: 1955 1956 log(Y) = b0 + b1log(X1) + b2log(X2) + b3log(X3) 186.9 .2 196.4.6 39. B.3 22.76 .6 33.72 3. La regresión estimada fue la siguiente: log(Y) = .96 2.

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