Historia del cepillo de carpintero Parte I El cepillo manual es casi tan viejo como la carpintería en sí.

por Rob Stevenson Ilustraciones. Thomas Klenck Con un taller lleno de herramientas motrices que no existían antes de finalizar el siglo pasado, es fácil considerar al cepillo manual común como un ejemplo de una herramienta venerable de la carpintería tradicional. Después de todo, es probable que se haya estado empleando desde hace unos cuantos cientos de años. Es un hecho que los cepillos manuales existían en Roma durante el primer siglo de nuestra era actual. Y, aunque no han sido descubiertos cepillos anteriores, los griegos que precedieron a los romanos tenían un nombre para esta herramienta, "rhykane", lo que indica que en aquellos tiempos ya se conocía y empleaba esta herramienta de carpintería. Como los egipcios no dejaron pruebas de que utilizaban el cepillo manual, parece razonable asumir que esta herramienta común de la actualidad fue inventada entre los tiempos de los egipcios y de los griegos, y que tiene una historia de unos 3000 años. No se sabe cómo nació la herramienta. Aunque el cepillo básico parece ser simplemente un escoplo ancho sujetado con firmeza en su lugar para realizar operaciones de rebajo controladas, algunos han sugerido que se derivó de otra herramienta de rectificación de madera más primitiva: la azuela. Las azuelas de antes eran muy diferentes a los modelos con los cuales estamos familiarizados ahora. Estas tenían una cuchilla separada que se aseguraba mediante un calce. Añadiendo madera delante y detrás de la cuchilla, se creaba algo parecido aun cepillo manual. Los bloques de madera alrededor de la cuchilla actuaban como guías que limitaban y controlaban la profundidad de corte. Había otra herramienta muy común en aquellos tiempos que casi ha desaparecido de los talleres de la actualidad, llamada cepo de raspadura. Esta herramienta se usaba para cortar molduras y tenía una cuchilla perfilada y angosta que raspaba la madera para proporcionarle la forma deseada. La cuchilla estaba asegurada aun bloque de madera o cepo que actuaba como agarradera para poder guiar la cuchilla a lo largo de la madera. Debido al hecho de que los primeros cepillos que se han estado empleando hasta ahora tenían cuchillas angostas y casi eran cepillos molduradores, es que parece muy posible que los primeros cepillos se derivaran directamente del cepo de raspadura. Al desarrollarse la herramienta, la cuchilla y el cuerpo del cepillo se volvieron más anchos y más rectos para rectificar superficies planas. Los primeros cepillos romanos tenían los cuerpos hechos totalmente de madera o de madera con una suela y placas laterales de hierro, las que estaban fijadas con remaches. La cuchilla era asegurada con un calce que ejercía presión contra un pasador que cruzaba de un lado al otro, a través de la abertura. y como los cepillos de la actualidad, las herramientas romanas se construían de diversos largos para adaptarlas al trabajo a realizar y muchas tenían agujeros alargados que servían de agarraderas. Todavía varios fabricantes usan el sistema de pasadores y calces para fijar la cuchilla, siendo éste un diseño muy popular de los cepillos que se construyen en los talleres.

Pero de la Edad Media. se usaba un método diferente que se convirtió en la norma para los cepillos de madera que luego se fabricaron en Norteamérica. se desarrolló una variedad de cepillos especializados para cortar todo tipo de moldura que pudiera ser requerida. Sin embargo. Desde el año 476 al año 1000 de nuestra era quedan algunos cepillos alisadores hechos de hueso o cuerno y uno con una suela de bronce. la carpintería pasó por una extraordinaria evolución a medida que nuevas modas exigían trabajos de calidad cada vez mayor. hubo pocos indicios de cepillos manuales durante el período que siguió al de la cultura romana. Al igual que las herramientas romanas este cepillo debió haber tenido una sola cuchilla asegurada con un calce. no queda ningún cepillo. Para obtener los mejores resultados. cada uno en una variedad de tamaños. El cepillo alisador de madera en forma de caja surgió de un engrosamiento de los lados para acomodar las muescas del calce. Sin embargo. El cuerpo de este cepillo de madera para alisar se conservaba en excelentes condiciones. Su característica más notable es una agarradera en forma de cuerno colocada en la parte delantera ligeramente más baja. Se desarrollaron cepillos ranuradores con cuchillas intercambiables para poder cortar ranuras de diferentes anchos. Este tipo de agarradera caracteriza a los cepillos que se fabrican actualmente en Alemania. . Cepillo romano alizador con revestimiento de hierro Dentro de un buque holandés que naufrago en 1596 fue hallado uno de los más antiguos cepillos después de las herramientas romanas. hasta aproximadamente el año 1450 de nuestra era. En este método se usan muescas ahusadas en ambos lados de la abertura de la cuchilla. Durante los 200 años siguientes.Cepillo romano de madera Sorprendentemente. Un juego típico de cepillos molduradores podía incluir una docena de perfiles diferentes. La cuña o calce se desliza dentro de las muescas para inmovilizar la cuchilla en su lugar. en lugar del pasador para forzar el calce contra la cuchilla. cada uno con una sencilla cuchilla asegurada por un calce y un pasador transversal. Las muescas aumentan la superficie de soporte sobre la cuña y eliminan la débil junta entre el pasador y el cuerpo del diseño anterior. se han encontrado ilustraciones que muestran la vida diaria de esa época en las que aparecen cepillos similares a los romanos.

y un año después el catálogo de la Stanley incluía una línea compuesta de 28 cepillos distintos. Ambos tipos llevaban cuerpos interiores compuestos de dos piezas de madera: una para la perilla delantera y la otra para la agarradera trasera. Sin embargo. la cuchilla era un componente de metal de forma ahusada que tenía un espesor mayor en el filo para aumentar la rigidez de la pieza. que simplemente se aseguraba a la parte superior de los cuerpos de los cepillos de madera. sino que hizo que cada rebanada de madera saliera en segmentos cortos. La tapa de una palanca aseguraba a la cuchilla en su lugar sobre una base de hierro (conocida como contrahierro). pero unidos entre sí. y al comprar también la firma Bailey. son considerados como los mejores disponibles. estos cuerpos compuestos de los cepillos se formaban con tres piezas de lámina de acero dulce unidas por juntas de cola de milano. con otras piezas de acero vaciado y bronce de cañón. hasta la actualidad. siendo su producción más fácil y económica. En el año 1869 la compañía Stanley Rule and Level Company decidió dedicarse a la manufactura de cepillos. así como juegos completos de cuchillas para efectuar cortes de huecos y de varios tipos de redondeces. usando en todos los talleres de la actualidad. Bailey fue nombrado jefe del departamento de cepillos de la compañía. al adquirir las patentes propiedad de Leonard Bailey. A menudo. En cuanto a su principio de funcionamiento. para poder controlar con prescición la profundidad de corte y el movimiento lateral de la cuchilla. En dicho año se añadió una segunda pieza de metal (conocida como remate o hierro de respaldo) que fue asegu1rada ala cara de la cuchilla. Chaney Company. Los carpinteros en sí se volvieron más especializados y cada grupo desarrolló cepillos para satisfacer sus necesidades específicas. Esto no sólo estabilizó el filo. Empezó con el desarrollo de un mecanismo de ajuste de fijación de una cuchilla de metal. Esto significaba también que la cuchilla podía ser forjada con piezas de láminas de acero más delgadas. Aparecieron cepillos ranuradores en una amplia variedad de estilos y tamaños. Las compañías Alex Mathieson and Sons. reduciendo así las roturas en las superficies cepilladas. Cepillo alisador holandés del Siglo XVI A principios del Siglo XIX.Estos cepillos tenían guías ajustables y algunas veces se construían con maderas exóticas y hasta marfil. mientras una rueda de ajuste controlaba la profundidad de corte. no fue sino hasta alrededor del año de 1760 que ocurrió un cambio verdaderamente importante en la construcción del cepillo. la Norris mejoró este diseño aún más mediante el uso de una cuchilla que se podía ajustar con un tornillo. el diseño es igual al que se emplea en el cepillo moderno. Stewart Spiers y Thomas Norris fabricaron cepillos con un revestimiento de metal y cuerpos interiores de madera de diseño tradicional. Antes de este período. El invento del cepillo de metal. En 1913. tres compañías británicas desarrollaron independientemente modelos de cepillos que. fue un procedimiento prolongado que se inició en este lado del Atlántico aproximadamente a mediados de la década de 1800. . uno de los principales desarrolladores del cepillo de hierro vaciado. Estos cepillos de transición hechos de madera y metal propiciaron rápidamente al desarrollo del cepillo de cuerpo de hierro vaciado que conocemos en la actualidad.

aún existen herramientas originales como parte de colecciones o en las existencias de vendedores de herramientas de segunda mano. ranuras y molduras sencillas. Aunque muchos tipos han dejado de ser producidos. ensambladores y cepilladores. el cual consistía en una herramienta capaz de cepillar tanto piezas huecas o redondas. a medida que progresaba el Siglo XX. se encargaron de las labores más difíciles de la carpintería. Los cepillos escalonados se volvieron más prácticos con frentes desmontables para poderlos usar en las esquinas. Los modelos más notables de todos fueron los cepillos derivados del modelo ranurador común. sus días quedaron contados casi desde el momento en que aparecieron. la Stanley ofreció docenas de cepillos especiales de metal para substituir a los modelos anteriores de madera o para realizar funciones nunca antes conseguidas con un cepillo. se comenzó a usar un cepillo circular con suela de acero de tipo flexible y totalmente ajustable. está induciendo a los fabricantes a ofrecer reproducciones de viejos diseños. Los cepillos metálicos para rebajar de larga duración fueron equipados con mecanismos de ajuste activados por tornillos y guías de fácil uso. Y el cepillo manual de tipo totalmente ajustable comenzó a formar parte de todos los talleres de carpintería. En lugar de emplear cepillos de madera con suela curva para el aislamiento de diversos arcos. La tecnología que permitió la producción de estas herramientas estaba comenzando a ofrecer al carpintero tradicional una gran variedad de molduras cortadas a máquina a precios atractivos.Cepillo moldurador del Siglo XVIII Durante los siguientes 20 años. como rebordes. así como innovaciones que permitirán que el antiguo cepillo manual se siga empleando durante el próximo Siglo XXI que se aproxima. Aunque se afirmaba que estas dos herramientas cumplían las funciones de un gran número de cepillos de madera. existen en todos los talleres un gran número de diferentes cepillos manuales. el interés que se le está prestando ahora al empleo de métodos tradicionales para crear artículos de diversas índoles. Cepillo rebajador francés de unos 115 cm (45") de largo . y hasta pueden ser hallados estos cepillos en negocios dedicados ala venta de antigüedades. moldeadores. Esta evolución culminó con la aparición de los avanzados cepillos Stanley 45 y 55. Además. incluyendo rebajadores. muchos de los otros singulares e interesantes diseños que aparecieron. En la actualidad. Y.

. cada operación imaginable en un taller. Su única cuchilla hecha de hierro era mantenida en posición con un estrecho calce. este periodo fue eventualmente dominado por un fabricante: la Stanley Rule and Level Company. era excelente en superficies y bordes rectos. ayudaban al carpintero a rebajar las piezas y en el labrado preliminar de la madera. Los cepillos desbastadores cortos y los comunes de propósito general. Los costados curvados le proporcionaban más espesor a las paredes donde el calce se insertaba en el cepillo. Cepillo ranurador de madera El cepillo ranurador con lados abiertos cortaba hombros y superficies escalonadas. La cuchilla estaba sostenida por un calce que se aseguraba en ranuras laterales. Cepillo alisador en forma de caja Usado para el pulido final de las superficies. o ranuras. Las versiones posteriores tenían una uña puntiaguda para marcar la madera al cepillar a través de la fibra. los cepillos manuales han sido fabricados en una multitud de formas y tamaños. este cepillo fue desarrollado un poco antes de 1500 y continuó siendo fabricado y usado hasta entrado el Siglo XX.Historia del cepillo de carpintero Parte II A través de la historia de la carpintería. con el propósito de poder realizar con ellos. Aunque muchos individuos y compañías jugaron un importante papel en el diseño y en el desarrollo de los cepillos manuales. Estos ejemplos preservados no solamente nos permiten analizar de cerca la tecnología del pasado. sino que continúan cumpliendo una función importante en los talleres de carpintería de hoy. Cepillo de juntas El cepillo de madera de mayor longitud. La colección que ilustramos representa una pequeña muestra (en un orden relativamente cronológico) de los múltiples cepillos manuales que han sido usados durante los últimos 150 años. entre 60 y 71 cm (24 y 28"). Este modelo hecho en la fábrica a finales del Siglo XIX tenia una agarradera como las actuales. en la madera. muchas muestras del pasado por fortuna han sobrevivido y son fuentes de regocijo tanto para los coleccionistas como para los carpinteros. y algunos modelos tenían una cuchilla de corte inclinada para una acción de corte más suave. Aunque la evolución del cepillo ha continuado y la mayoría de estas tradicionales herramientas actualmente ya no se fabrican. en el mismo borde de la pieza de madera.

y los perfiles de las molduras se convirtieron en normas. Desde luego. Cepillo ranurador de madera Con una cuchilla estrecha con el borde de corte recto. en conjunto con otros perfiles simples. tenían cuchillas con un perfil que se adaptaba a la curva de la suela. y varios ejemplos de este tipo han sobrevivido desde el Siglo XVI. Cepillo complejo de molduras Después de 1600. A menudo se fabricaban en juegos en arreglos de varios tamaños. Suecia y Escandinavia. La suela del cepillo tenía una guía integral que dirigía el recorrido de la herramienta por el borde de la pieza de madera. las ornamentaciones elaboradas se pusieron de moda. esta herramienta era sostenida a cierto ángulo contra la superficie de la madera.6 cm (3") de ancho.Cepillo alisador con agarradera en forma de cuerno Los cepillos de madera con agarraderas torneadas eran típicos de Alemania. la que podía admitir cuchillas de ocho anchos diferentes. los modelos modernos suelen tener mecanismos para realizar ajustes en la cuchilla. Los cepillos ranuradores tenían una suela de tipo de riel. Con una guía ajustable que estaba montada en dos tornillos. este cepillo formaba ranuras a lo largo de la fibra de la madera. Los diversos tamaños. como sectores circulares y rebordes cóncavos. Como otros cepillos de molduras. Este diseño. Cepillo simple para molduras Los cepillos de madera. Otros modelos fijaban la guía a los brazos con calces. Este cepillo de molduras del Siglo XIX producía una moldura de 7. Cepillo alisador de transición . para hacer molduras de formas huecas y redondeadas. usualmente limitado a los cepillos comunes y alisadores de tamaño pequeño. aún se sigue produciendo en la actualidad. el cepillo podía ser deslizado por el borde de la pieza de madera. podían ser usados en combinación para hacer complejas molduras.

Su única cuchilla de hierro se colocaba con una inclinación hacia arriba en el interior de la herramienta.45 de la Stanley fue lanzado al mercado en el año 1884 y venía con un amplio surtido de cuchillas. ya se encontraban disponibles. Con . para estas labores había un cepillo para cada medida de radio. Una versión con la agarradera en la parte de atrás se puso en venta. y la suela era ajustable para controlar laabertura del corte. La Stanley produjo este diseño en 11 tamaños que variaban desde los 14 a los 60 cm (5 1/2" a 2 pies) de longitud. no ajustables. este modelo No.24 fue lanzado en 1870. el que fue atornillado al cuerpo de madera del cepillo.Una innovación norteamericana de mediados del Siglo XIX desarrolló un mecanismo de seguridad con el que se podía ajustar la cuchilla de acero.20. Desde luego. Cepillo alisador de hierro fundido En 1870. puesto en el mercado en 1880. ocho versiones de este cepillo. su base de hierro fundido proporcionaba mayor precisión de corte y durabilidad. para poder suavizar los componentes circulares. más otras ocho con la cuchilla inclinada a un ángulo de 12°.4. Este cepillo Stanley No. los carpinteros se veían oblígados a utilizar una extensa variedad de cepillos redondos. y este concepto de diseño fue incorporado a los cepillos comunes y cepillos de juntas largos. 9 1/2 salió a la venta en 1873. diseñado por Leornard Baily. El cepillo Stanley No. En el año 1922. El primer cepillo circular Hasta que este cepillo fue desarrollado. Tenía una cuchilla inclinada a 20° con un mecanismo ajustable por medio de un tornillo. Cepillo de combinación Basado en el tradicional cepillo renurador hecho de madera. Cepillo de contralibra El cepillo de contrafibra de la Stanley No. Contando con el mismo sistema de ajuste de la cuchilla usado en los modelos de transición. tenía una flexible suela de metal que podía ser ajustada para arcos de tamaños diferentes y para realizar trabajos en superficies cóncavas y convexas. la Stanley ofreció el cepillo alisador modelo No.

molduras con rebajos.78. Cepillo blselador El cepillo biselador de la Stanley. juntas de machihembrado y. se le podían incorporar bases para pulir superficies con concavidades y redondeces. modelo No. un tope para la profundidad y una palanca para ajustar la cuchilla y su profundidad de corte. modelo 72. Cepillo ranurador En el año 1885. ranuras. Esta herramienta le daba forma a concavidades . fue diseñado para formar consistentemente biseles uniformes. adicionalmente. Este cepillo fue puesto en el mercado en el año 1886. Esta herramienta hecha de metal tiene una posición para colocar hacia delante la cuchilla cuando hay que trabajar en espacios muy reducidos y una uña puntiaguda para ranurar a través de la fibra de la madera. la Stanley presentó el cepillo ranurador mejorado. La parte de atrás fue diseñada para sostener el cepillo a 45° con la superficie de la madera. Cepillo extractor de núcleos Este cepillo modelo 57 de la Stanley tenia una suela en forma de "V" a 90° y una cuchilla central. con eficiencia y facilidad La sección plana delantera de la base sostenía la cuchilla y ésta podía ser ajustada para graduar el ancho del bisel. con una guarda que puede ser colocada en cualquiera de los lados del cuerpo del cepillo.esta herramienta se le podía dar forma a rebajos. cordones.

Este cepillo fue originalmente lanzado en 1896. Contaba con una cuchilla colocada en un pequeño ángulo que facilitaba el perfilar las fibras de los extremos y los rebordes de las espigas. En 1897 apareció este cepillo en el mercado. 148. Cepillo para machihembrado En el año 1905. para hacer las dos mitades de una junta de ranura y lengüeta. el cepillo raspador eliminaba todas las huellas de la cepilladura manual. dos guardas y 96 cuchillas. con . El cepillo venía en tres tamaños para las piezas de madera de diferentes espesores. el No. Este modelo. Se ofrecía en tres tamaños.semicirculares (dos de estas mitades podían ser usadas para formar el centro hueco de una pieza fundida en metal).85. Cepillo universal de combinación Aclamado como "un taller de cepilladura en sí mismo". se puso a la venta en 1905 y fue llamado el raspador de gabinetes. la herramienta se movía en una dirección para formar la lengüeta y en la otra para cortar la ranura correspondiente. Cepillo de reborde El modelo No. La cepilladura comenzaba en una ranura y. Usado al preparar una superficie para darle terminación.93 de la Stanley fue también llamado el cepillo ranurador del fabricante de gabinetes. Cepillo raspador A El catálogo de la Stanley de 1922 mostraba seis cepillos raspadores. la Stanley presentó su modelo No.55 de la Stanley representó la cúspide en la evolución del cepillo de combinación. debido a que el cepillo estaba en ángulo de lado a lado. Otros raspadores tenían agarraderas laterales en vez de las dos típicas agarraderas que tiene este cepillo. Básicamente dos cepillos en uno. Con tres rieles ajustables. esta herramienta hacia el trabajo de todos los tipos previos de cepillos y formaba una variedad más amplia de perfiles de molduras. una abertura exactamente redonda quedaba formada. este modelo No.

este cepillo continúa siendo una herramienta favorita entre los más experimentados carpinteros. más una cuchilla con un ancho de 3. A7 de la Norris. fue lo que le dio al modelo A5 de la firma Norris la apropiada precisión para la realización de la mayoría de los trabajos más exigentes. Tenia un tornillo para el sistema de ajuste del corte. para la alimentación de la cuchilla. Este cepillo de rebordes. y tenia una sección delantera desmontable para trabajar las esquinas. estaba relleno de madera de rosa. La Stanley lo lanzó en 1902. con el interior de madera y un recubrimiento de acero.17 cm (1 1/4") colocada a un pequeño ángulo. . Cepillo de madera para rebordes A través del Siglo XIX. la incorporación en el año 1913 de un tornillo patentado. los fabricantes de herramientas de la Gran Bretaña produjeron un cepillo más tradicional.largos de 14 a 18 cm (51/2 a 7"). con los lados y la suela de acero ensamblados a cola de milano. modelo No. Aún en la actualidad. Cepillo alisador Aunque varias compañías habían ofrecido cepillos alisadores con diseños similares (con el interior de madera) desde mediados del Siglo XIX.

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