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RECICLAJE DE METALES

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Universidad Mayor de San Andrés Facultad de Ingeniería Carrera Ingeniería Mecánica - Electromecánica

ENSAYO
CIENCIA DE LOS MATERIALES

RECICLAJE DE METALES

Si recuperáramos todos estos metales serian una gran fuente de materiasprimas. protección del medio ambiente.RECICLAJE DE METALES INTRODUCCIÓN Hoy. desde los 80. cobre.técnicamente resuelta y rentable. El reciclaje del aluminio está incrementándose bastante debido a que una lata. Zambia. El cobre. ya que se encuentran más adentrados en la corteza terrestre yen lugares muy remotos para el centro de producción. 9 millones de toneladas decobre que se produjeron hizo falta extraer y reprocesar 990 toneladas de mineral. Nueva-Guinea. el hierro es el que tiene mayor demande comercial. Los yacimientos (de donde se extraen industrialmente el metal). etc. Zaire. reciclado selectivo de materiales. plomo. para obtener los. producto de reciclaje.porque pueden ser fundidos y cambiar de forma o adoptar la misma anterior. casi. En 1990. . Papúa. acero. lugares muy lejanos delcentro de producción. forman parte de nuestra vida dejandode ser una moda pasajera para convertirse en algo de vital importancia para el cuidadoy el futuro del entorno que nos rodea. son depósitos de losmismos y están siendo poco a poco agotados. conceptos como ecología. Metales como aluminio. En los nuevos yacimientos se debeinvertir mayor capital. procedede lugares como chile. El reciclado es una actividad totalmente normal. La mayor parte de los metales que existen pueden fundirse y volver a procesarecreando nuevos metales. hierro. requieresolo una parte de la energía necesaria para elaborar una lata similar con materasprimas. De estosmateriales. plata yoro son reciclados fácilmente cuando no están mezclados con otras sustancias. aprovechamiento derecursos.

. CADENA DE RECICLAJE La cadena de reciclado posee varios eslabones: .). se almacenan (vertederos) o se usan para producción de energía (incineración. biogás. También se podría definir como la obtención de materias primas a partir de desechos. Aquí se mezclan los residuos para realizar transportes mayores a menor coste (usando contenedores más grandes o compactadores más potentes) ..Reciclador final (o planta de valoralización): donde finalmente los residuos se reciclan (acerías. la eliminación eficaz los desechos y la rentabilidad económica de la actividad... Se produce ante la perspectiva de tres factores: el agotamiento de recursos naturales. plastiqueros.Origen: que puede ser doméstico (RSU) o industrial (RSI) .Plantas de transferencia: se trata de un eslabón que no siempre se usa. Consiste únicamente en la recolección y transporte de los residuos hacia el siguiente eslabón de la cadena .. papeleras.. cementeras.Recuperación: que puede ser realizada por empresas públicas o privadas.RECICLAJE El reciclaje es un proceso fisicoquímico o mecánico que consiste en someter a una materia o un producto ya utilizado a un ciclo de tratamiento total o parcial para obtener una materia prima o un nuevo producto. introduciéndolos de nuevo en el ciclo de vida y se produce ante la perspectiva del agotamiento de recursos naturales.Plantas de clasificación (o separación): donde clasifican los residuos y se separan los valorizables se .) . macro económico y para eliminar de forma eficaz los desechos.

el que está determinado por tres factores: y y y La efectividad del proceso de recuperación de los usos previos. que permite reducir los costes económicos a los entes públicos y empresas privadas. Son los que tienen mayor demanda comercial. El acero se degrada muy poco en los procesos de reciclados. La efectividad del sistema de recolección y selección. transformación y uso del acero Metales no-férricos. se traslada . El uso de chatarra de hierro ahorra el 62 % de energía respecto a la producción con mineral de hierro. verificar que no existan elementos contaminantes o peligrosos. Es necesario. sin perder calidad. además de gran cantidad de agua y evitar mucha contaminación. además de seleccionarla. La chatarra recibida en la planta de reciclaje llega generalmente mezclada y sucia. Luego. la chatarra es tomada por un gigantesco electroimán el que. La efectividad del sistema de recolección y selección. por eso puede reciclarse un gran número de veces.La tendencia en la actualidad es la de separación en origen. originados en el producción. entre otros. resto proceso de y de metales. gracias a las propiedades magnéticas del hierro. que son el principalmente aluminio y cobre. por lo tanto. siendo la única limitación el rendimiento del reciclado. Los residuos metálicos se clasifican en dos tipos: y Metales férricos. como material bélico o recipientes cerrados de gas. METALES FÉRRICOS El acero es completamente reciclable al final de la vida útil del producto y podría ser reciclado un número ilimitado de veces.

Una vez que el acero líquido está libre de escoria. donde se logra el paso del estado sólido (chatarra) al estado líquido (acero líquido). donde se termina de ajustar la composición química definitiva. flota sobre el acero líquido. denominado cuchara de colada. en esta cuchara se transporta hacia unos anillos refrigerados con agua donde entra el acero líquido por la parte superior y sale por la parte inferior continuamente. . se vierte en otro recipiente. Mediante la inyección de oxígeno y la introducción de un carburante para generar más energía. ultrarresistente. mediante la energía liberada por un arco eléctrico entre tres electrodos de grafito.hasta la cesta. Posteriormente. las que posteriormente son laminadas para producir barras de acero. un enorme recipiente de acero La cesta introduce su carga de chatarra a un horno eléctrico. del que es separada. más liviana. Este proceso es conocido como colada continua y permite producir las palanquillas. se logra fundir todo el metal. La escoria.

lo cual facilita su almacenamiento y transporte. es el metal más frecuente en las basuras domésticas. sus propiedades hacen que esta energía tenga un excelente retorno de valor por cuanto se trata de un metal muy noble (alta resistencia a la corrosión) y totalmente reciclable. además. El aluminio es uno de los materiales para la fabricación de envases de metal más utilizados sólo después del acero. La chatarra preferiblemente se compactará. Es necesario aplicar una importante cantidad de energía para lograr su separación a partir de los minerales que generalmente lo contienen. Sin embargo. La separación de estos metales es más difícil y requiere técnicas más complicadas. plomo y el oro o el platino de los equipos electrónicos. Por ello se realiza un gran esfuerzo en su recuperación. formando diferentes compuestos de propiedades y aspecto totalmente diferente a los del metal puro. En . no arde ni se oxida y también es fácil de transportar. ya que ahorra grandes cantidades de materias primas muy caras y difíciles de extraer además de ahorros energéticos que pueden llegar al 96% para el caso del aluminio. pero mantiene las mismas propiedades que el aluminio primario. Éste. Para proceder al reciclaje del aluminio primero hay que realizar una revisión y selección de la chatarra según su análisis y metal recuperable para poder conseguir la aleación deseada. generalmente en cubos o briquetas o se fragmentará. cobre.METALES NO FÉRRICOS Suelen ser metales de alto valor como el aluminio. RECICLAJE DE ALUMINIO El aluminio en la naturaleza no se encuentra en estado metálico. Al aluminio reciclado se le conoce como aluminio secundario. llegando a proporciones del 1%. siempre se haya combinado. y el residuo de aluminio es ligero.

automóviles. Estos trozos se hacen grandes bloques para minimizar el efecto de la oxidación cuando se fundan. 4. cables. ordenadores. o un material con alta conductividad térmica. Se cortan las latas en piezas pequeñas y de igual tamaño para minimizar el volumen y facilitar el trabajo de las máquinas que trabajan con el material. Este proceso implica simplemente refundir el es mucho más barato y consume mucha menos producción de aluminio fresco a través de la la alúmina (Al2O3). frisos. la cual primero tiene que mena de bauxita y después ha de refinarse.7 millones de toneladas métricas de aluminio. material de menaje. metal. el aluminio puede ser reciclado indefinidamente y ser usado para producir cualquier producto que hubiera necesitado aluminio nuevo. Las latas son primero separadas de los residuos urbanos. es más conveniente reciclarlo que desecharlo. 3. El reciclaje del aluminio es un proceso mediante el cual. Dado el elevado costo del aluminio. botes. los desechos de aluminio pueden ser reutilizados en otros productos tras su utilidad primaria. y otros muchos productos que requieren un material ligero pero fuerte. canalones. Proceso Las latas de bebidas hechas de aluminio recicladas de la siguiente forma básica: son comúnmente 1. bicicletas. Las fuentes de las que se toma el aluminio para su posterior reciclaje incluyen aeronaves. pues la . Se limpian estos trozos química o mecánicamente. 2. Ya que el reciclaje no daña la estructura del metal. normalmente usando un separador electromagnético. lo cual energía que la electrólisis de extraerse de la Reciclar aluminio desechado requiere solamente el 5% de la energía que se consumiría para producir aluminio fresco.1997 la industria del aluminio recicló 3.

silicio y/o magnesio para conseguir unas especificaciones adecuadas para la aleación. nitrógeno y oxígeno cuando es calentado. Se usan pastillas de hexacloroetano como fuente de cloro. cobre. 8. atomización. aparentemente. 6. El metal fundido se comprueba usando un espectroscopio sobre una muestra para determinar qué clase de refinamiento se necesita para producir el material final. Normalmente. al igual que el perclorato de amonio. superficie del aluminio se oxida instantáneamente cuando se expone al oxígeno. aluminio 7075. 7. El alto horno se abre. 1100. Dependiendo de las especificaciones de la fundición del lingote necesitado. . cinc. El aluminio fundido disocia rápidamente el hidrógeno del vapor de agua y de los contaminantes hidrocarbonados.. o transporte en estado fundido a otras instalaciones de fabricación para seguir su procesamiento Producción de lingotes usando hornos de reverberación El aluminio descartado se separa en una gama de categorías: aluminio ferroso. la chatarra se carga en un horno de reverberación (Hay otros métodos que son menos económicos o más peligrosos) y se funde para crear una "bañera". se sangra el aluminio fundido y se repite el proceso para un nuevo lote de metal desechado. extrusión. aluminio aleado.5. dependerá el tipo de chatarra que será usado en la fundición. aluminio limpio. 6063. etc. pues se descompone en cloro. Se retira la escoria y el hidrógeno disuelto se desgasifica. manganeso. Dependiendo del producto final puede ser moldeado en lingotes. Esto se realiza normalmente usando cloro y nitrógeno. se añade a la mezcla aluminio de alta pureza. y 2024.) Se cargan los bloques en los altos hornos y se calientan a aproximadamente 750 °C ± 100 °C para conseguir aluminio fundido. molduras o barras en forma de grandes bloques para su posterior laminación. Se toman muestras para un análisis espectroscópico. aluminio 6061. Dependiendo del producto final deseado.. Las 5 aleaciones de aluminio más usadas son.

a través de una moldeado. apilado y vendido como un lingote de varias industrias para su reprocesamiento. se abre se sangra en moldes de lingote. el horno y máquina de fundido se aluminio a Proceso de reciclaje del aluminio . Después se permite que el material enfríe. Cuando se consigue la aleación perfecta. la mezcla puede ser comprobada varias veces más para ajustar el material a unos estándares específicos.Después de su refinamiento.

Los procesos para reciclar cobre varían según la composición del residuo. Reacciona con el agua.08% de fierro. estos materiales tienen amplios sectores de aplicación productiva. la necesidad de más metal crece más rápidamente que la oferta de residuos. pueden ser reciclados en todas las etapas del ciclo de vida del producto. Por su parte. la mayor parte del cobre se utiliza bajo la forma de alambres y cables eléctricos. de color blanco. el contacto con aire húmedo provoca la liberación de importantes cantidades de gas amoniaco. liberando de esta manera una mezcla de gases que incluye hidrógeno. los que requieren del cobre puro refinado. como el cobre es de alta durabilidad. porque la más pequeña contaminación reduce su conductividad.Reciclaje secundario de aluminio La escoria resultante de la producción primaria del aluminio. el cual resulta complicado de manejar. Mientras más desarrollada es una economía. más cobre consume. se le ha encontrado un uso a estos desperdicios como relleno para asfalto y hormigón. hoy en día. Los residuos de cobre puro pueden ser fundidos directamente. y de su reciclaje secundario todavía contiene un porcentaje importante del metal que puede ser extraído industrialmente. acetileno y amoníaco. al igual que un material de desecho altamente complejo. Los alambres domésticos deben tener un 99. Su pureza se comprueba mediante análisis químicos cuando aún está en estado líquido. Luego se desoxida y lleva a formas intermedias ²como lingotes² para usarlos en otros procesos. Por lo tanto. Este proceso crea bloques de aluminio. RECICLADO DEL COBRE El cobre y sus derivados ²ya sea en estado puro o contenidos en un producto final². . Por otra parte. y que espontáneamente entra en combustión al contacto con el aire. Sólo un 0. A pesar de estas dificultades. hacen disminuir la transmisión de electricidad en un tercio.05% de fósforo o un 0.9% de pureza. de todas formas.

En este caso. Los residuos de alta . Separar las impurezas valiosas del cobre. no lo vuelve a refinar. ocupando alrededor del 95%. De esta forma. El primer método es el más utilizado. es decir. que no requieren niveles de alta pureza. la reducción de costos productivos es un criterio clave. que pueden ser recuperadas después como subproductos metálicos.99% con menos de un 0. La electrorrefinación consiste en la disolución electroquímica del cobre de los ánodos impuros y el depósito selectivo de este cobre disuelto en forma pura sobre cátodos de cobre. el residuo de cobre se destina para fines no eléctricos. Electro-refinación del cobre Una vez refinado térmicamente se realiza el afino electrolítico del cobre. se evalúa la relación costo-beneficio del proceso de volver a refinarlo. como el latón y el bronce. Este afino se puede realizar mediante electrorrefinación de los ánodos de cobre impuro o mediante separación por electrolisis a partir de soluciones de lixiviación. Esta técnica tiene dos objetivos: y Eliminar las impurezas que dañan las propiedades eléctricas y mecánicas del cobre. y La economía del reciclaje A la hora de promover el reciclaje. consiguiendo cobre con una pureza superior al 99. el residuo de cobre se funde y forma más aleaciones.Los residuos que contienen óxidos se funden para formar ánodos que luego se van a electro-refinación para obtener el nivel de pureza deseado. En algunas aleaciones. Si el residuo de cobre está mezclado con otros minerales. si esta relación es muy alta ²como en el caso de la lata y el níquel que sólo se pueden separar mediante electro-refinación².004% de impurezas metálicas.

. con un bajo consumo energético y pérdidas mínimas. otro criterio básico es el medioambiental. es probable que los precios altos del cobre. El residuo metálico ±esto es. transportar. Por lo mismo. ya que la energía que se necesita para refundir y volver a refinar el residuo es menor.calidad cuestan un 10% menos que nuevos cátodos cupríferos refinados. si las aleaciones se hacen con cobre reciclado. Así. El cobre y sus aleaciones pueden ser reciclados de modo relativamente barato.tiene la ventaja de estar presente bajo forma metálica en el medio. Con ello se evita el gasto energético del proceso de extraer. sino que ahorra hasta un 75% de la energía utilizada en la producción primaria del metal. así como de los otros metales. sean sucedidos por aumentos de las tasas de reciclaje. el costo del material puede ser reducido significativamente. fundir y refinar el material. El reciclaje no sólo ayuda a conservar la materia prima y reducir los desechos. el metal que ya ha sido utilizado una vez. Pero también.

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