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PROCESOS UNITARIOS

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PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA.

Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento

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PROCESOS UNITARIOS INTRODUCCIÓN
En este capítulo, haremos una revisión de los cambios en la materia, enfocados desde tres realidades: a. b. c. Los fenómenos físico-químicos que posibilitan los procesos (flotación); Los procesos que implican química de superficie (adsorción y desorción); y Los procesos químicos que implican la transformación de la materia (cianuración y fundición).

CAPÍTULO 1: 1. FLOTACIÓN

MINERALURGIA DE POLIMETÁLICOS

La flotación es indudablemente el más importante y versátil proceso técnico de concentración de minerales, cuyo uso y aplicación ha permitido tratar minerales de bajo grado de valores y mineralógicamente complejos que, sin la aplicación de este proceso, no tendrían valor económico. El procedimiento tuvo rápida expansión desde que fue patentado en el año 1906. Por aquellas épocas, los relaves de las plantas gravimétricas contenían valores metálicos más altos que muchos minerales tratados por flotación. La flotación permitió procesar fácilmente estos recursos desechados, con lo que se incrementó su popularidad hasta la actualidad.

Fundamentos de la flotación por espumas
La teoría de la flotación de espumas es compleja y no entendida completamente por la serie de variables físico-químicas que entran en juego. Estos fundamentos, revisados cuidadosamente por Klussen, Mokrousov y Glembotskii, permiten exponer las siguientes apreciaciones. La flotación por espumas utiliza la diferencia de propiedades físico-químicas de la superficie de las partículas de los minerales presentes. Después del tratamiento con reactivos, tales diferencias en las propiedades de la superficie expuesta entre los minerales –dentro de la celda de flotación– serán más aparentes para que la flotación se efectúe: una burbuja de aire producida en el ceno de la celda de flotación, debe ser capaz de adherir muchas partículas de mineral y levantarlas hasta la superficie de

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la celda, sin colapsar tanto por el peso adherido como por la turbulencia provocada por la agitación mecánica de la pulpa o suspensión mineral-agua. El proceso se aplica solamente a partículas relativamente finas. Si estas son demasiado gruesas, la adhesión entre las partículas y las burbujas de aire será menor –por el exagerado peso de la partícula– y la burbuja, por lo tanto, la dejará caer. En la concentración por flotación, el mineral valioso es transferido a la espuma, dejando la ganga en la pulpa constituyendo el relave. Este procedimiento se conoce con el nombre de flotación directa; lo opuesto es la flotación inversa, caso en el que la ganga es separada adhiriéndola a la burbuja.
Figura 1: Principios de la flotación por espumas

Las partículas de mineral pueden pegarse a la burbuja de aire, solamente si ellas pueden desplazar agua de su superficie, lo que solo sucede si el mineral tiene la propiedad de repeler al agua (carácter hidrofóbico). Habiendo llegado a la superficie, las burbujas de aire podrán seguir soportando el peso de las partículas de mineral, solamente si ellas conforman una espuma estable; de otra manera, se romperán. Para lograr estas condiciones, es necesario utilizar numerosos reactivos químicos conocidos como reactivos de flotación. La actividad de una superficie de mineral, dentro de la fase acuosa, en relación a los reactivos de flotación, depende de la magnitud de las fuerzas que operan en esa superficie.

Físico-química de la flotación: Mojabilidad versus Angulo de contacto
Las fuerzas que actúan entre la superficie de la partícula y la burbuja, en medio acuoso, están representadas en la Figura 2. Las fuerzas tensoras dejan que se desarrolle un ángulo entre la superficie del mineral y la superficie de la burbuja en forma equilibrada, denominándose como ángulo de contacto.

Ys/A = Ys/w + Yw/A Cos θ

(1)

Donde Ys/A, Ys/w y Yw/A son la energía superficial entre las fases sólido–aire, sólido-agua

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Pulpa

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y agua-aire, respectivamente, y θ es el ángulo de contacto entre la superficie del mineral y la burbuja. La fuerza requerida para romper la interface partícula-burbuja se denomina trabajo de adhesión, Ws/A, y es igual al trabajo requerido para separar la interface sólido-aire y producir interfaces separadas aire-agua y sólido-agua.

Ws/A = Yw/A + Ys/w - Ys/A
Combinando con la ecuación (1) da:

(2)

Ws/A = Yw/A (1-cos θ )

(3)

Como se podrá observar, cuanto más grande sea el trabajo de adhesión, más grande será la adhesión entre partícula y burbuja. Por lo tanto, la flotabilidad de un mineral se incrementa con el incremento del ángulo de contacto. Minerales con alto ángulo de contacto, se alta afinidad al aire que al agua. O también, dice con hidrofóbicas.

TECNOLOGI DE
dice que son aerofílicas, porque tienen una por su capacidad de rechazar el agua, se Muchos minerales, en su estado natural, no son repelentes al agua y es necesario añadir reactivos de flotación a su superficie para volverlas hidrofóbicas (o aerofílicas) y de esta manera facilitar su unión a las burbujas de aire.

Naturaleza de los reactivos de flotación
Los reactivos espumantes ayudan a suministrar razonable estabilidad a la espuma para el transporte de las partículas mineralizadas. Los reactivos reguladores se usan para controlar la flotación, ellos activan o deprimen la acción de adhesión a las burbujas de aire. Otros, se usan para controlar el pH del sistema.

Componentes del sistema
Sin embargo, para que suceda la flotación, no solo es atributo de fenómenos físicoquímicos, sino de un conjunto de estrategias que pueden ser clasificadas en tres grupos:

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básicamente. Ingeniería de los equipos O mejor dicho. así como la destreza con la que se manejan las máquinas. en menor grado. Figura 3: Componentes del sistema de flotación Teoría del acondicionamiento. en mayor grado. para optimizar sus atributos. Se mide en función del tiempo que requiere permanecer el reactivo en el seno de la máquina. Componentes químicos Referidos. y la calidad de los sistemas que proveen información del rendimiento. en contacto con la pulpa. c. Ingeniero Químico. Juan Tovar Pacheco.Perú . a los reactivos químicos –orgánicos e inorgánicos– cuya presencia activan los fenómenos físico-químicos. y de química de superficie. en la molienda. b. CIP 12 546 Lima . El acondicionamiento de la pulpa con reactivos es un paso importante para asegurar su dispersión y contacto con las partículas de mineral. la competividad –en eficiencia y costos– de la tecnología usada. El tiempo de acondicionamiento necesario para cada reactivo (por ejemplo. Componentes operacionales Importante grupo en los que intervienen las características mineralógicas y físicas del mineral. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 4 a.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA.

Etapas de la flotación. luego. plomo y plata) y. cuando de minerales polimetálicos se trata. o la cabeza para la flotación de valores de cinc. plata y cinc. Se procede. CIP 12 546 Lima . es la limpieza (“cleaner”) de las espumas procedentes de la etapa “rougher”. lo que equivale a menor inversión y reducción del costo operativo. El acondicionamiento se realiza en tanques cilíndricos que disponen de agitadores con un diseño especial que permiten una completa agitación y con ello.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. selectiva y gradualmente. En esta etapa se obtiene el relave. gradualmente. final. se hace un barrido de los valores. con los propósitos de a) obtener máxima recuperación de los valores. tratando de que las espumas contengan alto contenido de valores y bajo contenido de impurezas (es la etapa “rougher”). Es selectiva. el mineral tiene que residir un tiempo prudencial dentro de las celdas de flotación que conforman los bancos de flotación de cada una de las tres etapas básicas siguientes. plomo. Ingeniero Químico. un buen mezclado de la pulpa con el o los reactivos. es decir por etapas. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 5 o alimentación a cada una de las etapas del circuito de flotación). se hace una extracción exhaustiva de los valores. tratando de que se pierda lo menos posible. a reducir el número de celdas requeridas en un proceso de flotación. La flotación. que evalúan tiempo de acondicionamiento vs. primero se flota los valores que tienen característica hidrofóbica natural (cobre. en tres etapas. Tiempo de flotación A semejanza del tiempo de acondicionamiento. creando esta característica a la que no lo es (el cinc). una mena con valores sulfurados de cobre. Este tiempo se denomina tiempo de flotación y se expresa en minutos. para obtener productos con la mejor calidad Juan Tovar Pacheco. En una primera etapa. pero sin generar demasiadas impurezas (es la etapa “scavenger”). tiene que efectuarse. recuperación de valores. La tercera etapa. Por ejemplo. en el caso de los minerales monometálicos. Flotación selectiva y gradual. en ambos casos. se determina mediante pruebas de laboratorio. además. y b) obtener óptima calidad de concentrados. en el caso de los polimetálicos.Perú . Cinética de la flotación. Es importante recordar que el acondicionamiento ayuda. El dimensionamiento de los acondicionadores (volumen y cantidad) de los resultados obtenidos en las pruebas de laboratorio. con el propósito de que se realice adecuadamente la flotación prevista en las pruebas metalúrgicas. En una segunda etapa.

por lo general. El flujo que circula por esta etapa contiene fuertes entrampamientos de valores en partículas gruesas o finas. como ya se indicó. es la etapa final o la última oportunidad para lograr la máxima extracción o recuperación de los valores.Perú . pues. pirita e insolubles. bien el rebalse de los ciclones primarios. la presencia de nuevas superficies brillantes acelera la cinética de flotación. Con esta operación se logra mejorar significativamente la calidad del concentrado en primer lugar. que contiene alta proporción de valores entrampados. El concentrado “escavenger”. La buena velocidad de flotación en esta etapa está asociada con la calidad de las superficies del mineral recién liberado. que son caras brillantes. A su vez. Etapa “scavenger” Esta etapa recibe las colas de la etapa “rougher” y. El concentrado de esta etapa no es un producto final y debe pasar. Etapa "rougher" La etapa “rougher” es la que recibe la alimentación fresca de la molienda y en la que se recupera una alta proporción de partículas valiosas aun a costa de su selectividad utilizando las mayores concentraciones de reactivos colectores y depresores. CIP 12 546 Lima . Ingeniero Químico. el concentrado “rougher” se envía a una etapa de remolienda para liberar las partículas bloqueadas con la ganga. Así mismo. En algunas plantas. con tal de ir recuperando valores apenas se liberan de la ganga. y los niveles de recuperación. prácticamente. • Flotación “flash” Esta última. a la etapa de limpieza para incrementar su pureza. como consecuencia. se denomina “medios” o carga circulante ya que. es Juan Tovar Pacheco. Esta práctica se realiza utilizando bien la descarga de la molienda primaria. es la principal razón por la que en muchas Plantas se hace una flotación “flash” o rápida. éstas son de lenta flotabilidad porque la superficie del mineral se “opaca” o pierden brillo. es retornado a la etapa “rougher” o enviado a una remolienda. según las recomendaciones de las pruebas metalúrgicas. para flotar los valores recién liberados. • Medios o carga circulante El flujo que contiene al concentrado de la etapa scavenger más el relave de las limpiadoras. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 6 posible.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. se logra reducir el porcentaje de las cargas circulantes.

los medios son enviados a remolienda y flotados en un circuito independiente y abierto. para luego proceder a realizar la flotación diferencial de cada uno de sus componentes macro. y de cobre. que luego se separan en dos concentrados: de plomo. En muchas plantas. En algunas plantas de beneficio. reduce el volumen de los flujos y con ello. por lo que son enviadas directamente a éste. y con ello. Por ejemplo.Perú . obtienen un concentrado “bulk” (plomo- Juan Tovar Pacheco. se incrementa el tiempo de flotación en las etapas “rougher” y “scavenger”. b) c) d) mejora significativamente la calidad del concentrado. flotación “bulk” se refiere a la extracción simultánea de dos o más minerales con las mismas propiedades hidrofóbicas. Las colas de este circuito por lo general contienen valores semejantes al relave general de la Planta. el nivel de dilución de la pulpa es mayor. Etapa “cleaner” o limpieza Esta etapa limpia el concentrado proveniente de la etapa “rougher” y prácticamente es la etapa final de la cual depende la calidad del concentrado. donde se verifica la limpieza propiamente dicha. se extraen juntos a las sulfuros de plomo y a os sulfuros y sulfosales de cobre. Normalmente. los costos relacionados con los circuitos de flotación. Ingeniero Químico. extraen simultáneamente al plomo-cobre-plata y al cinc. con las siguientes ventajas: a) anula la carga circulante. por razones de estrategias de comercialización. CIP 12 546 Lima . Trabaja con características de operación diferentes a las etapas anteriores de “rougher” y “scavenger”. ambos con contenidos de plata. Flotación “bulk” Cuando se realizan el tratamiento de minerales polimetálicos. reduce el consumo de reactivos. O. manejan un nivel de pH más alto. registrándose densidades del orden de 1 100 a 1 200 gr/lt. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 7 retornado a la etapa “rougher”. Una regla de juego en el diseño de la capacidad de las celdas destinadas a la limpieza es que su tiempo de retensión sea igual al de la etapa rougher. en un solo concentrado. así mismo trabajan con una columna de espuma mucho mayor. También.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA.

se incurre en excesivas cargas circulantes. pero las recuperaciones no sean buenas. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 8 cobre-plata) y lo venden como tal. según ciertas reglas establecidas en la teoría de los diferentes métodos de separación. Lo que se logra flotando a uno y deprimiendo al otro. las cargas circulantes son inevitables y necesarias en los circuitos de flotación. Por el contrario.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. por ejemplo los que contienen sulfuros de cobre. Tomando como base la altura de la columna de espumas asignada a las celdas en la etapa “rougher”. las de las limpiadoras deben ser. es probable que se reduzca la relación de esa interfase. tiene que ser separado (diferenciado) en sus concentrados de cobre y de plomo. es un ejemplo de flotación diferencial. Scavenger Rougher Limpiadora s una característica básica que diferencia a las tres etapas estudiadas. de por sí. asumiendo que su costo de diferenciación es mayor a las maquilas y deducciones contractuales de su comercialización. es la diferencia de altura en las columnas de espuma mineralizada (ver Figura 4) que manejan las celdas correspondientes. si la referida relación se incrementa. como mínimo. Segundo caso: el concentrado “bulk” obtenido al flotar juntos los minerales de cobre y de plomo. • Flotación diferencial Cuando se procesan los denominados minerales polimetálicos. primero se flotan juntos los sulfuros de cobre y de plomo. permitiéndole al operador. Lo importante es mantener ése equilibrio como un parámetro operacional que defina adecuadamente la relación de la interfase espuma y pulpa. manejar equilibradamente tanto el objetivo de la recuperación como el de calidad del concentrado. dentro de la celda de flotación. En la siguiente secuencia. deprimiendo al sulfuro de cinc. la mitad.Perú . CIP 12 546 Lima . sobrecargando la capacidad de las celdas y perjudicando a la calidad del concentrado. Si. Juan Tovar Pacheco. el doble y. Zona de colección Celda Figura 4: Altura de la columna de espumas de la etapa “scavenger”. Ingeniero Químico. Cargas circulantes Como ya se explicó. Gradiente de la columna de espumas De acuerdo a lo comentado dos párrafos antes. Este ejemplo. se activa el sulfuro de cinc y se le flota. es probable que se obtengan concentrados muy limpios. de plomo y de cinc.

Ingeniero Químico. lleva consigo menores cantidades de estériles y otras impurezas. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 9 La altura de la columna de espumas juega un rol preponderante en la selectividad de las espumas: Cuanto más alta. relación interfase espuma-pulpa. manejan libremente (pero con mucho criterio) los mecanismos de la celda que permiten aumentar o disminuir la altura de la columna de espumas. inherentes al mineral. dando como resultado espumas más limpias. dialquil tionocarbamatos y ésteres de alquil alil-xantatos. el tamaño del grano libre. CIP 12 546 Lima . las variaciones en la calidad del mineral y en su comportamiento metalúrgico en un entorno de rutina pasarán inadvertidas. Una vez seleccionados. que intervienen en la selección de los reactivos adecuados para una operación en particular. es atributo que se logra con estos. menor es el efecto del “arrastre mecánico” y. que ha demostrado mejores recuperaciones y grados de concentrados. En la práctica. son: la variedad mineralógica (sulfuros.). tales como la plata o el oro) y su complejidad (la asociación de los valores con cada uno de los presentes y con la ganga. etc. 2. Así mismo. Z-11) y el otro. siendo uno de ellos necesariamente un xantato alquílico (Z-6. De lo contrario. REACTIVOS Función y tipos Los principales factores. en la práctica se obtienen mejores resultados cuando se combinan dos o más colectores. los operadores.Perú . ditiofosfatos o formulaciones ditiofosfáticas. La constante evaluación de los reactivos seleccionados es una de las principales responsabilidades de los profesionales a cargo de las plantas. así como mejor cinética (velocidad) de flotación que cuando se usa un solo colector. óxidos y/o especies metálicas. la selección del espumante o espumantes adecuados tiene un importante impacto en la eficiencia y economía del proceso.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. La óptima calidad del concentrado por lo general. con el afán de incrementar la recuperación de los valores que inclusive se encuentran “bloqueados” o entrampados. ocasionando importantes pérdidas Juan Tovar Pacheco. A menor altura. contenido de sales solubles en agua. por lo que debe contarse con la infraestructura adecuada de laboratorio metalúrgico para realizar pruebas confiables con los minerales que la mina tiene planeado explotar de acuerdo al avance de sus operaciones. la flotación es menos selectiva principalmente a causa de que se promueve mayor arrastre mecánico. por lo tanto. Una combinación muy recomendada y generalizada es el uso de xantatos alquílicos con ditiofosfatos.

para crear condiciones favorables de su adherencia a las burbujas de aire para su extracción en concentrados. compuestos individuales o productos especiales bastante diversos por su composición y estructura (Tabla 1). CIP 12 546 Lima . En la fase líquida de la pulpa de flotación su acción eleva la resistencia mecánica de las burbujas de aire. favorece su conservación en estado disperso. los que poseen una propiedad espumígena máxima en pulpas alcalinas. En dependencia de si la parte de flotación activa de la molécula es unión o catión los colectores ionógenos se subdividen en aniónicos y catiónicos. En base a esta dependencia se dividen en básicos. según su rol en la flotación. La acción principal de los colectores es la hidrofibización selectiva de la superficie de las partículas de ciertos minerales en la pulpa de flotación. Espumantes Los espumantes son sustancias tensoactivas heteropolares que pueden absorverse en la superficie de separación agua-aire. en los siguientes grupos: colectores. Los colectores disminuyen la humectación de las partículas de mineral y aumentan su capacidad de adherencia a las burbujas de aire. dispersores). En las plantas de flotación se utilizan una variedad de espumantes.Perú . por ejemplo aceite de pino C10H17OH. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 10 económicas a la Empresa. La eficacia del empleo de algunos espumantes depende en gran parte del pH de la pulpa. que actúan en forma molecular. depresores. los que disminuyen sus propiedades espumígenas a medida que se incrementa la alcalinidad de pulpa. Los reactivos de flotación se clasifican. ácidos. Colectores Los colectores representan un grupo grande de reactivos orgánicos. Cresol CH3C6H4OH y alcoholes tales como C5H11OH. modificadores del pH. floculantes. Este grupo tiene fuertes propiedades hidrofílicas y solamente es poco absorbido por el mineral produciendo un mínimo poder Juan Tovar Pacheco. espumantes y reguladores (activadores. y los neutros. Ingeniero Químico. aumentando en esta forma la superficie de adherencia de las partículas de mineral flotante y la estabilidad de la espuma. Por su capacidad a la disociación en la pulpa los colectores se dividen en dos grupos: los ionógenos que se disocian en iones y los no ionógenos. cuyo empleo en la flotación no depende prácticamente del pH de la pulpa. los más utilizados son los del grupo polar conteniendo el grupo OH.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA.

repelencia al agua sin resultados perceptibles en otros minerales. CIP 12 546 Lima . Otros espumantes muy usados son el metilisabutil carbinol. solamente a ciertos minerales.200 Serie Aero 300 Serie Z . Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 11 colector. Los modificadores se definen como los reactivos que se usan en flotación para controlar la acción de los colectores o las características de los minerales a fin de intensificar o reducir la adherencia del colector sobre el mineral.3 a Z-12 Minerec A-70 MIBC Flotol D-250 Espumantes TEB Reguladores o Modificadores Estos reactivos influyen en la adsorción de un colector.404 Z . son igualmente efectivos que las anteriores y comparados con el aceite de pino y ácido cresilico su consumo es cerca de 40% menos. Cuando un regulador (modificador) es añadido a la pulpa. Por ejemplo. La acción del modificador involucra reacciones con el mineral y/o con los iones presentes en la pulpa. Los reguladores hacen que la acción del colector sea más selectiva con respecto al mineral. Ingeniero Químico.Perú . polipropileniglicol amil ester (D-250) y otros alcoholes de alto peso molecular.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. En muchos casos. la reacción es de naturaleza química. el colector es capaz de proporcionar. Otra ventaja de los espumantes sintéticos. plomo y cinc COLECTORES Ditiofosfatos Mercaptobenzotiasol Tionocarbamatos Xantatos Xantoformatos ESPUMANTES Metilamil alcohol Metil isobutil carbinol Acido cresílico Aceite de pino Polipropilen glicol éter Triethoxy butane NOMBRE DE MERCADO Aerofloat R . pero a nivel de superficie. El amplio grupo de reactivos reguladores o modificadores se divide en las siguientes clases: Juan Tovar Pacheco. el sulfato de cobre que disuelto en agua forma iones de cobre que ayudan a la activación del sulfuro de cinc que ha sido deprimido en el circuito de flotación bulk. lo que se conoce con el nombre de química de superficie. TABLA 1 PRINCIPALES COLECTORES Y ESPUMANTES USADOS EN LA FLOTACION de sulfuros de cobre.

PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. que normalmente no adsorbe xantatos. Los iones de cobre son añadidos a la pulpa como sulfato de cobre. Uno de los objetivos primarios de las pruebas de investigación de flotación que se realizan en la mayoría de las plantas. HCl. flotado. Por lo general. El ion cobre reemplaza al ion cinc en la cubierta del mineral. debido a su bajo costo. DEPRESORES Son reactivos que inhiben o previenen la adsorción de un colector por un mineral. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 12 ACTIVADOR Es un reactivo que influye o ayuda a la adsorción de un colector. HF Acción de los activadores El ion cobre es usado en la flotación de la esfalerita (sulfuro de cinc. de la concentración de los iones hidrógeno en la pulpa. las plantas que tratan minerales sulfurados trabajan con pulpas alcalinas. la efectividad de todos los agentes de flotación depende. fierro. formando una película de sulfuro de cobre sobre la esfalerita. Los iones de cobre también activan minerales de níquel. Como regulador ácido se usa ácido sulfúrico. MODIFICADOR DE PH Es un reactivo que cambia la concentración de los iones hidrógeno en la pulpa (pH = potencial Hidrógeno). Pocas plantas operan con circuitos ácidos. especialmente xantato. Con pocas excepciones.Perú . cobalto. ZnS). Ingeniero Químico. La esfalerita entonces se comporta como un mineral de cobre y el xantato puede ser adsorbido y el mineral. Los reguladores alcalinos que más se usan son la cal y el carbonato de sodio. por lo tanto previenen su flotación. El propósito es incrementar o reducir la capacidad del mineral de adsorber el colector. es descubrir o determinar el pH óptimo que deberá aplicarse a la pulpa para que la acción de los reactivos sea la más eficiente. CIP 12 546 Lima . La siguiente tabla muestra la clasificación de los modificadores de pH: TABLA 2: Reactivos modificadores de pH Alcalinos: Acidos Cal Carbonato de sodio Soda caústica CaO Na2CO3 NaOH H2SO4. Juan Tovar Pacheco. en gran parte. antes de añadirles un colector.

Este reactivo se usa para deprimir el sulfuro de plomo (galena) mientras se flotan los minerales de cobre. en los circuitos de separación de los concentrados “bulk” de cobre y de plomo. se debe a la adsorción del anión CrO4= en la superficie de la galena y de la pirita. es necesario realizar un cuidadoso control del manipuleo. Debido a las características tóxicas de los reactivos químicos que utiliza el proceso y a su alto costo. OTROS DEPRESORES COMUNMENTE USADOS La acción de otros depresores tales como bisulfito de sodio o hidróxido de amonio es similar a la acción descrita del cianuro. antimonio y arsénico. no son deprimidos por el cianuro y. flotan espontáneamente. SULFATO DE CINC Otro camino para prevenir la activación de un mineral tal como la esfalerita. por lo tanto. El efecto depresor del bicromato de potasio. estaño. CIP 12 546 Lima . K2CrO4. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 13 La cal (óxido de calcio. Preparación Esta sección de la planta es muy importante por la función operativa que desempeña y está íntimamente ligada a la marcha metalúrgica del proceso de flotación. Ingeniero Químico. por ejemplo plomo. Se ha observado que los minerales con iones metálicos que no forman tales compuestos con el cianuro. La preparación de reactivos debe efectuarse en lugares bien ventilados para evitar contactos con los polvos o emanaciones que se desprendan. contaminación y desperdicios. a la calidad de los productos que produce la planta y también a los niveles de contaminación ambiental. CaO) es el reactivo más común que se añade a la pulpa para modificar la superficie de la pirita presente en los minerales sulfurados para deprimirla (le trasmite propiedad hidrofílica en presencia de xantatos y en ambiente de pH alcalino). Los iones (también los metales) contenidos en las pulpas forman compuestos complejos muy estables con el cianuro. preparación y alimentación para evitar intoxicaciones. es adicionar una sal tal como el sulfato de cinc. a fin de que aún no flote mientras son flotados los sulfuros de cobre y de plomo. Acción de los depresores CIANURO DE SODIO El cianuro de sodio es usado como depresor de los sulfuros de fierro.Perú .PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. bismuto. Juan Tovar Pacheco. cobre y cinc contenidos en los minerales polimetálicos.

La alimentación debe efectuarse de preferencia con instrumentos especiales para este fin. Dosificación y consumo La dosificación se realiza en sitios designados para lograr su mayor efectividad. son ejemplos de equipos en uso. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 14 Dado que la preparación se realiza generalmente en tanques de agitación mecánica o con aire comprimido estos deben estar convenientemente espaciados y contar con facilidades para su control de pesaje y grado de dilución. El consumo de reactivos diarios de cada planta se anota en un registro horario. etc. Para su dosificación deben utilizarse instrumentos que cuenten con una regulación confiable y también mantengan un flujo con mínimas variaciones.Perú . CIP 12 546 Lima . medidores industriales de pH. Es necesario mencionar que el alto costo de los reactivos y el nocivo efecto que causa su desperdicio que significan pérdidas ha incentivado a la instrumentación de las plantas para la alimentación de reactivos. Es recomendable mantener una estrecha comunicación con los fabricantes para seguir sus recomendaciones sobre su manipuleo preparación y efectividad de cada uno de ellos para evitar errores y también mejorar el servicio.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. Es muy importante que la alimentación de reactivos sea constante tanto en flujo como en dilución y que estos se adicionen en los puntos designados. dada la mayor confiabilidad en su trabajo. Los analizadores de flujo. lo más minuciosamente posible para su confiabilidad y también para una base de datos futura que se pueda utilizar para diversos fines. la alimentación debe ser chequeada constantemente. controladores de la adición de sulfato de cobre. medir el flujo con reloj y probeta y registrarlo es una práctica normal en todas las plantas. Debido a la directa relación del consumo de reactivos con la recuperación y calidad de los productos que se obtienen en la planta. Juan Tovar Pacheco. Así mismo. Además los operadores deben trabajar provistos de los equipos de seguridad necesarios. cada vez se hace más urgente la instrumentación y la automatización para controlar su adición. Ingeniero Químico. controladores de la adición de cianuro.

pocas son las variables que se pueden manejar para acelerarla. tiene una velocidad de reacción (cinética química) que se verifica a condiciones ambientales. Los procedimientos estáticos (en rumas o pilas y en tolvas). Los procedimientos más comunes.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. CIP 12 546 Lima .25 0. La lixiviación es el tratamiento hidrometalúrgico de las menas auríferas. por lo tanto. y contar con una planta para continuar con la obtención del oro a partir de esa solución. La separación gravitacional y la cianuración de menas trituradas o molidas constituyen los métodos más comunes. En estos procedimientos. entre ellas el tiempo de residencia.44 x 10-5 2. en las propiedades inusuales del oro nativo y sus posibles aleaciones con plata (electrum).3 1 063 2 530 1. Esto es por su alto peso específico comparado con los de la ganga asociada y por otro lado por su solubilidad en soluciones alcalinas diluidas de cianuro de sodio o potasio. escala de Mohs Calor de fusión Calor específico. a 0ºC Magnitud 197. Juan Tovar Pacheco.2 19.Perú . Ingeniero Químico. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 15 CAPÍTULO 2: HIDROMETALURGIA HIDROMETALURGIA DEL ORO Conceptos generales. es indispensable acondicionar el sitio para favorecer la recolección de la solución rica. El tratamiento metalúrgico de las menas de oro está basado. por lo tanto. están basados en la percolación de la solución cianurada regante.5 16. en este campo. Es un proceso de disolución de un sólido en un líquido mediante una reacción química.0316 Unidades ºC ºC microhmios Cal/cm2/cm/ºC/seg cal/gr cal/gr/ºC Tabla 3: Propiedades del oro Lixiviación.7003 2. principalmente. que se muestran en el siguiente esquema: Propiedades del oro Propiedad Peso atómico Peso específico Punto de fusión Punto de ebullición Coeficiente de expansión lineal a 40ºC Resistencia específica Conductividad térmica Dureza. son: a. La lixiviación por percolación.30 0.

Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 16 Figura 5: Tratamiento dinámico de menas auríferas Se usan normalmente. para minerales con escaso contenido de oro. Ingeniero Químico. b. Es un procedimiento dinámico.Perú . aplicable para menas con altos contenidos de valores recuperables. cianurar en tanques. CIP 12 546 Lima . Juan Tovar Pacheco. y aplicar los procedimientos para recuperar los valores a partir de la solución rica. La lixiviación por agitación. Requieren de una planta con instalaciones para reducir y clasificar tamaños.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA.

la reacción de disolución de oro metálico en soluciones diluidas de cianuro de sodio es como sigue: Au + 2CN.(Elsner) 2Au + 4CN. 1.+ 2OH. plata o distintas aleaciones entre estos. en cumplimiento de normas ambientales vigentes. En estas condiciones. Se basa en que el oro nativo.+ O2 + 2H2O  2Au(CN)2. CIANURACIÓN La lixiviación del oro se realiza mediante el empleo de una solución diluida de cianuro de sodio (NaCN).+ 2OH. en el tratamiento de sus recursos auríferos. pueden suceder las siguientes reacciones que explicarían este fenómeno: 4Au + 8CN. Química de la cianuración. por lo tanto. la constante de equilibrio de las reacciones arriba indicadas es como sigue Ecuación de Elsner Ecuación de Jannin Ecuaciones de Bodlaender K = 1066 K = 10–9. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 17 También requiere de espacio adecuado para el confinamiento de los estériles.+ 4OH.+ 2H2O  2Au(CN)2. CIP 12 546 Lima .9 K = 1016 y 1012. Au(CN)2.Perú .requiere de una energía libre del orden de 69 064 calorías. De acuerdo a la tendencia tecnológica de las operaciones de Compañía de Minas Buenaventura SAA.(Bodlaender) (2) (3) (4) (5) La formación del ion Au(CN)2. son solubles en soluciones cianuradas alcalinas diluidas. En su forma más sencilla. Ingeniero Químico.+ H2O  2Au(CN)2.+ 2OH.+ H2O2 (Bodlaender) 2Au + 4CN. en este curso vamos a estudiar solamente la lixiviación dinámica.+ O2 + 2H2O  4Au(CN)2.+ H2 (Jannin) 2Au + 4CN.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA.1 La ecuación de Elsner es la más razonable para explicar el proceso de disolución del oro: 4Au + 8NaCN + O2 + 2H2O  4NaAu(CN)2 + 4NaOH (Elsner) (6) El consumo de cianuro es siempre mayor que el requerido estequiométricamente en la ecuación (6) debido a que se producen algunas pérdidas en su manipuleo y a que es Juan Tovar Pacheco.+ e (1) La disolución del oro requiere intensa agitación para proveer máximo contacto y fuerte aireación.

expresada en kilos de óxido de calcio por tonelada de mineral.11 y 0. El tiempo requerido para que se verifique a las condiciones ambientales de presión y temperatura de la Planta Antapite. Por esta última razón. Puede producir gases HCN. si no están oxidadas. se denomina “alcalinidad protectora”. pirrotita. como explican las siguientes reacciones: 2NaCN + H2SO4 -- 2HCN + Na2SO4 NaCN + CO2 + H20 - HCN + NaHCO3 Fe + 6NaCN + 2H2O  Na2Fe(CN)6 + 2NaOH + H2 2Cu + 4NaCN + 2H2O  Na2Cu2(CN)4 + 2NaOH + H2 (7) (8) (9) (10) Otros consumidores de cianuro. hasta pH 10.0) en algún momento y al combinarse con el cianuro puede tener efectos perjudiciales. son: pirita arseniacal (arsenopirita). en un promedio de 80 horas. calcopirita. CIP 12 546 Lima . se emplea cal durante la preparación de la solución de cianuro de sodio y se incrementa notablemente la alcalinidad de la pulpa. Sin embargo este tiempo tiene que ser confirmado con pruebas de laboratorio con muestras Juan Tovar Pacheco. Por regla general.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. La cantidad de cal añadida. ha sido asumido en el diseño. el nivel de pH utilizado durante el período de disolución debe ser continuamente revisado con pruebas de laboratorio y ajustadas según sus conclusiones. En el caso de que exista estibina debe tenerse mucho cuidado. es conveniente mantener el pH en un nivel más bajo posible y compatible con un buen grado de recuperación. pirita y estibina. pues se comporta como un ácido débil para combinarse con el cianuro alcalino. Se puede controlar el efecto de estas sustancias. Ingeniero Químico. presentes en el mineral. Para neutralizar esta probable alcalinidad.Perú .22 kg por tonelada de mineral El mineral puede ser ácido (pH < de 7. Cinética de la cianuración La ecuación de Elsner es la más probable para explicar el fenómeno de la disolución del oro. esfalerita. El consumo de cianuro de sodio oscila entre 0. usando baja concentración (dilución) del cianuro y alta alcalinidad.5 con la adición de lechada de cal (hidróxido de calcio).0 a 10. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 18 consumido por agentes cianógenos que estarían presentes en las menas. con una constante de equilibrio K = 1066. pero también puede relentizar la disolución del oro. El exceso de cal protege al cianuro de sodio de su descomposición por hidrólisis (Ver destrucción del cianuro residual).

ya es posible alcanzar recuperaciones del orden de 75% para el oro. Granulometría Para el mineral de la prueba. la granulometría no es significativa.9. variando el tamaño de la partícula (F80). Entre cuatro y 24 horas. tiene las siguientes características relevantes: a. CIP 12 546 Lima . El comportamiento de la velocidad de extracción. sin embargo. Sobre 24 horas. Ingeniero Químico.7 y 86.8. se realizó un conjunto de pruebas de cianuración en botella y se trazó las curvas de extracción.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. Se obtuvo los siguientes resultados: En estas pruebas. Tal parece que hay un exceso o en el tiempo disponible o en el empleo de los mencionados insumos. la extracción se hace asintótica.3 % malla menos Juan Tovar Pacheco. b. 68. ya que las recuperaciones son bastante similares para 54. Tiempo A las cuatro horas.Perú . se alcanza máximas recuperaciones. Para un proyecto aurífero. el tiempo máximo fue de 70 horas. 78. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 19 reales con el objeto de optimizar el consumo de cianuro y cal.

c. principalmente del trabajador encargado de su manipuleo (traslado. El cianuro de sodio es preparado en solución acuosa. por lo general. la reacción de calcinación es endotérmica. Juan Tovar Pacheco. La cal viva (CaO) u óxido de calcio.0. Ingeniero Químico. Cal La cal actúa como modificador de pH. El cianuro de sodio El cianuro de sodio (NaCN) es un compuesto químico que en su molécula contiene un átomo de sodio (Na). Por lo tanto. al momento de vaciarlo. tales como: a) Está aglomerado (en forma de pastillas) con buen contenido de álcali. al 10% en peso. vale decir. verificándose un mayor consumo improductivo sobre estas 24 primeras horas. además de las instrucciones precisas que se le ha impartido respecto de cómo manejar el cianuro. formando Ca(OH)2. Es peligroso para la salud. debe mentalizarse que está trabajando bajo condiciones muy riesgosas.0. de tal modo que le resulte difícil cometer errores. ambos reaccionan con desprendimiento de calor (reacción exotérmica). en sacos de 25 kilos. CIP 12 546 Lima . requiere calor. pueda provocar una nube de polvo y ser aspirado por el operador inexperto y desprotegido. también se han tomado una serie de precauciones.Perú . el mismo que es absorbido y retenido por el producto. Su pH es superior a 10. c) Se disuelve relativamente rápido en agua alcalina (pH 10). para alcalinizar la solución cianuradas a un nivel de pH = 10. en este caso. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 20 200. b) No forma partículas finas durante largos períodos de transporte que. La cal es suministrada en forma de polvo. El cianuro de sodio. un átomo de carbono (C) y un átomo de nitrógeno (N). preparación. es el resultado de la calcinación de las calizas (CaCO3) en hornos verticales donde. dosificación) razón por la que. contra la posibilidad de generar ácido cianhidrico (HCN) altamente letal. Cuando se añade al agua. Consumo de cianuro El consumo de cianuro se optimiza hasta las 24 horas. si de produce una reacción del cianuro de sodio con algún metal en medio ácido. en su fabricación.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. y actúa como disolvente (solvente) del oro. se quema petróleo o carbón como fuente de calor. como cal protectora.

La adsorción. Este carbón. que cuentan con agitación mediante la inyección de aire (“pachucas”) y al proceso se le denomina “carbón en pulpa” (cip. la adsorción puede deberse a la acción de esas fuerzas parciales. De esta manera. ADSORCION Este proceso de transferencia de masa implica captar o retirar de la pulpa los valores lixiviados. Tomo I. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 21 hidróxido de calcio o lechada de cal. suspendido en agua alcalinizada (+/. en inglés). es un proceso que se lleva a cabo adicionando carbón activado a tanques abiertos y a condiciones ambientales. una vez cargado el carbón.(Elsner) durante la adsorción se verificaría la reacción: Au(CN)2- AuCN + CN(11) (2) • En la superficie del adsorbente habría retensión de oro en forma de cianuro de oro. originando valencias parciales o secundarias. UTEHA. en el caso de la extracción del oro. Puede suponerse que en los contornos o en la superficie del adsorbente parte de las valencias que mantienen unidos a los átomos están libres. Características del carbón activado Para la captación de metales pesados como el oro y la plata contenidos en los procesos de lixiviación por cianuración. el tiempo de residencia en cada tanque y el tiempo de trasiego en contracorriente del carbón cargado desde la cosecha en el primer tanque.pH 10). Química de la adsorción No existe una clara definición del proceso de adsorción ya que los diferentes investigadores dan sus propias teorías sobre la base de los resultados obtenidos. Perry. se ha extendido el uso del los carbones vegetales activados alcalinamente. CIP 12 546 Lima . que es la forma con la que se añade para modificar el pH de la pulpa en la etapa de lixiviación.+ O2 + 2H2O  4Au(CN)2. 2. sección 14.+ 4OH. tiene una carga ( 2)• Manual del Ingeniero Químico. Partiendo de la reacción propuesta por Elsner para la lixiviación: 4Au + 8CN. hasta la recarga con carbón nuevo en el último tanque. John H.Perú . para desechar los sólidos estériles y la solución residual de cianuro de sodio. Pero en lo que sí coinciden es en asegurar que la adsorción sí implica una reacción química(2) . el ion cianato de oro se transformaría en cianuro de oro. Ingeniero Químico. En la práctica. México. por lo tanto. Los parámetros que se controlan son la cantidad de carbón activado añadido. durante el fenómeno de la adsorción. es posible eliminar los sólidos y las soluciones residuales.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. Juan Tovar Pacheco.

Ordinariamente no se requiere cianuro de sodio. En cuanto a sus características físicas. pierde sus propiedades adsorbentes cuando se le lava con ácidos (en el caso de que se tenga que eliminar los incrustaciones o deposiciones progresivas de carbonatos). que permite separar el oro de una carga de 300 onzas de oro por tonelada de carbón en 50 horas. (Ver figura).PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA.Perú . por el frecuente manipuleo. activado alcalinamente. en el cual el carbón “soltará” al oro en forma de cianato. en estas condiciones. conocido como el "proceso Zadra". La siguiente ecuación puede explicar el proceso Adsorción: Desorción: Au(CN)2- AuCN + CNAuCN + CN  Au(CN)2  - (11) (12) El carbón cargado se coloca en una columna y se hace circular. una solución de NaOH al 10% en peso. El tiempo de retensión ha sido reducido. DESORCIÓN La desorción permite recuperar los valores de oro contenidos en la superficie del carbón activado. a 150ºC y 53 psi. tiene una gran superficie interna de adsorción. Este cambio reduce significativamente el tiempo del proceso y el consumo de reactivos. después de un lavado ácido. 3. en peso. necesariamente tiene que ser sometido a un tratamiento drástico de neutralización con álcali (soda cáustica) a una temperatura de unos 850 ºC. El carbón residual contiene solo 5 onzas por tonelada (alrededor de 98% de recuperación). que le permitirá un mayor tiempo de duración ya que.4% de NaOH. Por esta razón. mediante un proceso inverso a la adsorción. CIP 12 546 Lima . Ingeniero Químico. nuevamente. El proceso emplea para la separación una solución de 0. Se dice que el carbón activado vegetal. Química de la desorción Este fenómeno se lleva a cabo haciendo reversible termodinámicamente la reacción que dio origen a la adsorción. la reacción (11) se torna termodinámicamente reversible en ausencia Juan Tovar Pacheco. En estas condiciones. en ambiente cerrado. en sentido ascendente. que tienen valencia positiva. El US Bureau of Mines modificó el proceso Zadra para usar la separación a presión cáustica en caliente. entre 12 y 20 horas. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 22 eléctrica negativa que la hace activa frente a los metales. se erosiona produciendo finos que se pierden. se prefiere usar carbón relativamente grueso (malla 10). El carbón original. en forma de cavernas microscópicas. a 93ºC y a presión atmosférica. especialmente aquel fabricado usando como materia prima la corteza del coco.

Clarificación en sedimentadores. La reacción se completa en unas 48 horas. Temperatura. c. la adición de vapor de agua para elevar la temperatura a unos 150ºC y la presión a unas 50 – 60 psi. en electrolito. contiene a los metales preciosos y se constituye en el flujo madre para obtener estos metales preciosos en forma metálica. permite acelerarla eficientemente a unas 6 horas. Clarificación en sedimentadores y lavado en contracorriente.Perú . En la práctica. La adición de soda cáustica (NaOH) permite llevar a cabo el proceso en condiciones drásticamente alcalinas y convertir la solución rica en oro. La solución rica o preñada (pregnant solution) es obtenida después de los siguientes procedimientos: a. PRECIPITACIÓN Conceptos generales La solución rica. c. Electrodeposición. que puede ser los vapores de alcohol metílico. b. Variables físico químicas Básicamente son tres: a. Ingeniero Químico. pero es posible acelerarla con el empleo de un catalizador. capaz de realizar la electrólisis o electro deposición de los metales pesados. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 23 de cianuro libre. purificada. Filtración a presión de las soluciones procedentes de la lixiviación en rumas (heap y bat leaching). alrededor de 150 ºC. 50 a 60 libras por pulgada cuadrada. Desorción. por lo que es preciso añadir un poco de cianuro de sodio para balancearla estequiométricamente.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. CIP 12 546 Lima . 4. b. Presión del vapor. Se conocen dos procedimientos para la precipitación u obtención de los metales preciosos en forma de lodo o cemento: a. Concentración de los catalizadores y reactantes. Precipitación con polvo de cinc Juan Tovar Pacheco. b. d.

) Se obtiene dividiendo la intensidad en amperios que pasa por una sección de un conductor por el área de dicha sección. Se mide con instrumentos que registran amperios por unidad de superficie. es la corriente eléctrica de intensidad invariable que deposita plata a razón de 0. junto con la carga de cianuro de sodio nuevo se pondrá una carga estequiométrica de soda cáustica (NaOH). Ingeniero Químico. Las materias primas tienen que ser lo más puras como puedan obtenerse. Tomo II. c. en forma satisfactoria en condiciones constantes. alcalino. CIP 12 546 Lima . El electrolito es el conductor de electricidad y el depósito de iones. Generación del electrolito Si el proceso va a continuar mediante electrodeposición. mediante los procesos denominados “electroquímicos”. Perry. proviene de la electricidad. Su estado físico es el acuoso y su pH. Juan Tovar Pacheco. La acumulación de impurezas produce una rápida disminución del rendimiento. Tienen que ser lo más sencillos posible. la energía necesaria para que las reacciones químicas se realicen. (1) John H. en la torre de adsorción. UTEHA. Para esto.1 Electrodeposición Electroquímica Se define la electroquímica(1). de naturaleza endotérmica (que consumen o absorben calor). como la ciencia que se ocupa de los cambios químicos producidos en la materia por efecto de la corriente eléctrica. convirtiéndola en apta para conducir la corriente eléctrica.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. Unidades electroquímicas Amperio (A) Electroquímicamente. en amperios por metro cuadrado o amperios por centímetro cuadrado.00111800 g/seg de una solución acuosa de AgNO3 bajo una serie de especificaciones fijas. La soda cáustica se integrará a la solución de cianato de oro. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 24 4.Perú . generalmente. 1 9966. Manual del Ingeniero Químico. En estos procesos. Los procesos electroquímicos sólo funcionan. será necesario generar el electrolito durante la etapa de desorción. Densidad de corriente (d. México.

se llama rendimiento de la corriente. Si el equivalente gramo de la plata (su peso atómico en gramos. Esto no significa que fallen las leyes de Faraday.00111800 g de plata de una solución acuosa de AgNO3.87/0. sino que el mayor consumo obedece a otras causas. a que se producen reacciones secundarias en el electrolito. el rendimiento de la corriente puede alcanzar valores tan altos como 95%. f. sufrir pérdidas mecánicas los productos de la electrólisis y originarse reacciones secundarias en los electrodos.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. Concentración de la corriente Es su intensidad dividida por el volumen sobre el cual actúa. En casos relacionados con la deposición electrolítica de algunos metales.8 A-hr. CIP 12 546 Lima . Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 25 Culombio o amperio-segundo Es la cantidad de electricidad que depositará 0. Voltio (V) La unidad de tensión. cortos circuitos y pérdidas en forma de calor.Perú .e. Equivalente electroquímico El equivalente electroquímico de un elemento químico o grupo de elementos es el número de gramos de esa substancia liberados por el paso de un culombio de electricidad a través de un electrolito. Rendimiento de la corriente La relación de la cantidad teórica a la cantidad real de la corriente utilizada. Un culombio de electricidad libera (por definición) 0. entre ellas. También pueden suceder fugas de corriente. En la práctica.00111800 = 96 485 culombios Esta cantidad de energía se denomina faraday (F) cuyo valor exacto es de 96 500 culombios.. que se utiliza es la del Sistema Internacional de Unidades Eléctricas. dividido por su valencia) se divide por el equivalente electroquímico de la plata hallamos que: 107. se liberará 1 equivalente-gramo de alguna substancia en cada electrodo. Ingeniero Químico. Si se quiere producir una Juan Tovar Pacheco. o fuerza electromotriz. Si se hace pasar un faraday (F) a través de un conductor electrolítico.00111800 g de plata de una solución con una sal de este metal. se necesita más de un faraday para la liberación de 1 equivalente-gramo de una substancia. 26. o sea.m. Los equivalentes electroquímicos son proporcionales a los equivalentes químicos.

Juan Tovar Pacheco.48 935 0.67 834 7.967 107. CIP 12 546 Lima .24 848 Electrodeposición Los procesos de electrodeposición están gobernados por las leyes electroquímicas. en forma de solución alcalina o ácida. Electrolito Es un conductor de electricidad y un depósito de iones. La segunda ley establece la relación fundamental entre las cantidades de diferentes substancias puestas en libertad en los electrodos. de las cuales.46 805 0. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 26 elevada concentración de algún compuesto que pueda descomponerse químicamente. Su estado es la fase acuosa. por una misma cantidad de electricidad. es conveniente emplear una elevada concentración de corriente.Perú . De manera análoga. denominadas iones.97 870 0. la primera ley establece las relaciones cuantitativas entre la cantidad de electricidad que pasa a través de la solución y la cantidad de materia separada en los electrodos. Los procesos en los electrodos tienen lugar sólo en las zonas de contacto de éstos con el electrolito. aniones. En la práctica operacional. Cuando atraviesa la corriente.45 223 3. donde se neutraliza su carga y se liberan (caso del Au++ + 2e  Auº). los aniones se mueven hacia el ánodo y se descargan en él. las moléculas neutras disueltas en un electrolito están compuestas de dos partes con cargas opuestas. en los electrodos. los iones positivos son atraídos hacia el cátodo cargado negativamente. Ingeniero Químico.68 117 1. el mismo número de equivalentes de las substancias”. o en delgadas películas contiguas a dichos electrodos. Cuadro 7: Equivalentes electroquímicos de los metales preciosos Elemento Símbolo Peso atómico Valencia 3 Oro Plata Au Ag 196.35 668 4.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. Expresa: “Las cantidades de substancias puestas en libertad en los electrodos son directamente proporcionales a la cantidad de electricidad que pasa a través de la solución”. Las partes que se desplazan hacia el cátodo se llaman cationes.40 779 0.13 593 0.04 352 1.11 793 1. Expresa: “La misma cantidad de electricidad pone en libertad.02 176 2.02 454 A-hr/g 0.27 186 0.89 451 g/A-hr 2.870 2 1 1 Mg/cu culombio lombio /mg 0. y los que van hacia el ánodo.

en forma alternada y paralelas entre sí..3kV. El cátodo es una caja de plástico cuyo interior está rellenado con fibra de acero. etc.Perú . Corriente continua A diferencia de la corriente alterna (c. uno es el ánodo con carga positiva y el otro. donde se depositarán las conteniendo oro y plata. de los cuales. y sentados en sus respectivas barras La energía que se utiliza tiene una intensidad de 400A y 3.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. está polarizada en carga negativa y positiva. entre dos placas denominadas electrodos. La corriente continua se obtiene a partir de la red industrial de corriente alterna convertida generalmente por equipos rectificadores de tensión media o ignitrones. Circuitos La corriente alterna llega al rectificador de donde salen corriente continua positiva y negativa hacia las barras de cobre de los electrodos colocados paralelamente para permitir “sentar” en ellas los cátodo y los ánodos. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 27 El paso de la corriente a través del electrolito siempre está relacionado con transferencia o movimiento de materia. Ingeniero Químico. Además. tal como se indica en el siguiente gráfico: La celda electrolítica es una caja de fibra de vidrio. El ánodo está formado por una malla de acero inoxidable Figura 5: La celda electrolítica partículas Cel 4. en la que se colocan 8 ánodos y 8 cátodos. la corriente continua es de baja tensión pero de alta intensidad.) que usamos a diario en el hogar y en la industria. CIP 12 546 Lima . cuya característica principal es el voltaje (V) de suministro: 220V. reforzada. el cátodo con carga negativa. 440V. 2.a. en forma de lodos.2 Precipitación con polvo de zinc Química del procedimiento Merril & Crow La solución rica que ha sido clarificada y desoxigenada está lista para la siguiente y más importante etapa del proceso de recuperación de valores. paralelos entre si.0V de tensión. 8 ánodos Juan Tovar Pacheco.

Bray. CIP 12 546 Lima . para cuando se tenga que lavar el paño filtrante y efectuar mantenimiento. El oro precipita en forma metálica. En la práctica. El procedimiento para destruir la molécula de cianuro residual tiene dos fases: la primera. Requerimientos a. en forma de cianato. Madrid. es necesario eliminarlo o llevarlo a concentraciones menores a los límites máximos permisibles (lmp). DESTRUCCION DE CIANURO RESIDUAL Consideraciones generales El exceso de cianuro de sodio empleado durante la lixiviación sale de la pachuca Nº 6 junto con el relave que será almacenado en la relavera. p414. donde se le aplica presión negativa mediante una bomba de vacío. 2da. la segunda. en fase sólida. la legislación ambiental vigente exige que. pasando a la fase acuosa. entre la salida de la torre de vacío y el cono dosificador de polvo de cinc.Perú . formando un cemento o lodo. destruir el cianato en sus componentes básicos mediante hidrólisis. de los cuales uno está en espera. comúnmente denominado “el precipitado”. Ediciones Interciencia. antes de hacer el vertimiento de los efluentes industriales. 5. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 28 Mediante la adición de polvo de cinc ocurre la siguiente reacción química1: El zinc desplaza electroquímicamente al oro. la solución clarificada ingresa a una torre de vacío. Se verifica en el mismo flujo. John L. Para proteger el medio ambiente de posibles contaminaciones con cianuro. Juan Tovar Pacheco. convertir el cianuro en cianato mediante una oxidación fuerte. eliminando el oxígeno. Edición. b. Desoxigenación de la solución rica Luego. Ingeniero Químico. absorbe todos los gases disueltos en el seno de la solución. La reacción química que se origina es instantánea (no necesita de un reactor). Química del proceso 1 Metalurgia Extractiva de los Metales no Férreos.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. Clarificación de la solución rica Con el objeto de eliminar la turbidez de la solución a rangos menores a una unidad de turbidez. resulta más eficiente usar dos filtros a presión. La succión ejercida.

elaborado por FMC Corporation en su División de Peróxido de Hidrógeno. En este ambiente reductor. para pasar a su forma estable. no es necesario modificar ninguna condición presente: pH.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. se ha logrado desarrollar un super reactivo denominado ácido peroxymonosulfúrico (H2SO5). H2SO4 + CNO(2) Las pruebas de laboratorio demuestran que la reacción de destoxificación es violenta (se lleva en unos cuantos minutos). Ingeniero Químico. reduciendo al azufre: H2SO5 + CN. Por lo tanto. oxidándolo. User Manual. según la siguiente reacción: 2NaCN + 2H2O2 NaH(CN)2 + NaOH + H2O (1) La reacción es relativamente rápida y se lleva a efecto con solo la adición del oxidante.Perú . el nitrógeno pasa a formar sulfato de amonio y el carbón a monóxido de carbono: NaH(CN)2 + H2SO4  2CO + (NH4)2SO4 + NaOH (2) Proceso mediante el uso del ácido peroximonosulfúrico2 Mediante la tecnología en la fabricación de nuevos reactivos. Hydrogen Peroxide División. Química de la destrucción violenta La reacción entre el ácido sulfúrico y el peróxido de oxígeno es una reacción de oxidación del azufre. b) Hidrólisis del cianato La hidrólisis es la destrucción de una sustancia en sus componentes principales por acción de la fuerte concentración de iones H+ producida por la adición de un ácido fuerte (generalmente H2SO4) hasta pH 5 a 3. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 29 a) Conversión del cianuro a cianato Se realiza mediante la adición de un oxidante fuerte. con el nombre comercial Caro´s Acid. el cianato y. temperatura y presión son los mismos. Juan Tovar Pacheco. como es el peróxido de hidrógeno (H2O2) y en ambiente fuertemente alcalino. 2 FMC Corporation. CIP 12 546 Lima . cuyo estado de oxidación inicial de +6 pasa a +8: H2SO4 + H2O2  H2SO5+ H2O (1) El ácido peroxymonosulfúrico actúa sobre el cianuro.

en medio fuertemente ácido. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 30 El cianato.Perú . CIP 12 546 Lima . se hidroliza. CNO. descomponiéndose en sus partes constitutivas: el amoníaco y el dióxido de carbono.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. Ingeniero Químico.+ H2O  NH3 +CO2 + OH(3) Juan Tovar Pacheco.

S). de modo tal que estos vapores condensen y se pueda recuperar el mercurio en su estado natural: líquido. Los lodos catódicos. oro y plata juntos.Perú . Para llegar a la fusión. debido a su alta afinidad por el oro y la plata. que será vaciado en moldes de material refractario. previamente es necesario tomar precauciones para que el personal no se intoxique. sin que ninguno de los dos atrape al otro. para obtenerlo en forma de barras.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. serán secados cuidadosamente y mezclados con las arenas provenientes del proceso gravimétrico. Si esta mezcla contiene mucha pirita (alto contenido de azufre. así mismo. Sin embargo. El producto obtenido en la fusión. estas barras son una aleación de metales preciosos. que es un horno cerrado. será tostado para eliminar el S en forma de SO2. obtenidos al lavar la lana de fibra de acero contenida en los cátodos. Ingeniero Químico. La fusión requiere de un tratamiento especial para bajar adecuadamente el punto de fusión de la mezcla y de mucha pericia ("know how") para separar las escorias de la mata. El mercurio se volatiliza fácilmente a temperaturas alrededor de 350 ºC y puede ser aspirado por el personal. una gran avidez por la sangre y se deposita en ella causando lesiones graves en el torrente sanguíneo. Eliminación del mercurio El mercurio está presente de manera natural en el cemento y en las arenas. con el preciado metal: el oro. en niveles que fluctúan entre 50 y 100 partes por millón. o cemento. en peso (ppm). El mercurio tiene. después de la eliminación de las escorias. en esta sección se obtendrá lo que todos esperamos: las barras metálicas. Juan Tovar Pacheco. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 31 CAPÍTULO 3: PIROMETALURGIA Conceptos generales Finalmente y después de un largo proceso. en cuya bóveda existe una conexión para extraer los vapores de mercurio y hacerlos pasar por un serpentín refrigerado exteriormente con agua fría. Retorta Para evitar este riesgo. CIP 12 546 Lima . primero se tiene que recuperar el mercurio utilizando una retorta. Una de estas precauciones consiste en la eliminación de substancias peligrosas como veremos a continuación. es una mezcla o aleación de los metales preciosos que se denomina “bullion doré”.

CIP 12 546 Lima . Ingeniero Químico.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA.Perú . Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 32 DI Solución pobre Juan Tovar Pacheco CIP12546 Figura 6: Diagrama de flujos de un proceso de fundición ALIMENTACION Juan Tovar Pacheco.

Perú . pueden desprender gases SO2.6 1 062. Las aleaciones. pasan enteramente del estado sólido al líquido con variación de temperatura muy pequeña.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 33 En este estado. anhidrido sulfuroso. como ya se adelantó. Juan Tovar Pacheco. Debido a que la tostación se hace a menor temperatura que la fusión y en ambiente abierto. Fusión de las arenas y cementos Tiene por objeto. en cambio. CIP 12 546 Lima . Para evitar este riesgo.8 1 535. por lo tanto. Las substancias puras tienen un punto de fusión fijo. durante la fusión y generar una atmósfera picante a la garganta y a los ojos e insoportable para los trabajadores. y a temperatura ambiental. ºC 960. Tostación del cemento Por el alto contenido de azufre (S) de la pirita (FeS2). que se añade para bajar el punto de fusión de la mezcla y hacerla más trabajable. sólida. Punto de fusión Para los metales que se manejan en esta sección. Sin embargo. la generación de gases sulfurosos son en menor escala y.0 Fundente El fundente es una sustancia inerte. con lo cual se logra eliminar parte del S en forma de SO2. muchos cementos o arenas auríferas. funden con variaciones de temperatura más amplias. El punto de fusión es la temperatura a la cual una substancia pasa del estado sólido al estado o fase líquida. una sustancia vidriosa que arrastra todas las demás impurezas. tenemos Metal Plata Oro Hierro P. la atmósfera de trabajo es más tolerante. separar el o los metales de las impurezas que los acompañan utilizando el calor y aprovechando la característica física que se denomina punto de fusión. es decir. Normalmente se usa la sílice u óxido de sílice (SiO2). es preciso manipularlo y almacenarlo evitando que éste se derrame. se procede a tostarlos. es decir. de fusión. el mercurio es inerte. es decir oxidarlos parcialmente. Esta y el óxido de hierro se combinan al fundirse y forman la escoria. el hielo funde a 0ºC. no causa daños a la salud de los trabajadores. En el caso del agua. Esta operación convierte a la pirita en FeO. Ingeniero Químico.

Fundición del doré El Doré es una aleación de Au y Ag. además: Nombre comercial Bórax: Sílice: Fluorspar Carbonato de sodio: Nitrato de sodio Fórmula química Na2B4O3.Perú . Además. Con este objeto.10H2O SiO2 CaF2 Na2CO3 KNO3 Nombre químico Borato de sodio anhidro Óxido de sílicio Fluoruro de calcio Carbonato de sodio Nitrato de sodio Cuyo objeto es realizar las reacciones necesarias para reducir las substancias que contienen oro y plata. El objetivo del proceso de fundición o fusión de precipitados de Oro y Plata es obtener metal Doré en presencia de fundentes formadores de escoria a temperaturas que excedan el punto de fusión de todos Juan Tovar Pacheco. sin rajarse ni deformarse c) Solidez Es la solidez constructiva o capacidad de resistir sin deformarse por la acción de las cargas que tiene que soportar en las condiciones de trabajo. sin deformarse. Refractarios Por efecto del calor empleado. Entre las principales propiedades de los refractarios se indican tres: a) Resistencia al fuego Indica la capacidad del material de resistir el fuego directo. derretirse. b) Estabilidad térmica Es la capacidad del material de resistir repetidamente varios embates de temperaturas altas. estos materiales deben también resistir los procesos químicos y físicos que suelen ocurrir en la estructuras del horno y del crisol. a metal. por lo tanto es necesario proteger a los hornos a fin de emplearlos en el trabajo de fusión. Ingeniero Químico. CIP 12 546 Lima . quebrarse y soportar altas temperaturas.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 34 Reductores A la mezcla se añade. los hornos y los crisoles (que contienen las substancias a fundir) están recubiertos y hechos de un material resistente a la acción de las altas temperaturas. las substancias se funden. varias veces.

La Figura 3 muestra el diagrama binario Ag-Au y se puede apreciar que el punto de fusión de la aleación se incrementa si aumenta el contenido de Oro. CIP 12 546 Lima . se mide en términos de leyes de Au y Ag en la escoria o lo que es lo mismo. El tiempo que se demora en fundir completamente la carga no solo depende de la calidad de la escoria que se forma sino también de la composición química de la aleación OroPlata. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 35 los componentes de la carga típicamente entre 1200 y 1300ºC. La perfomance depende de la naturaleza del precipitado a ser fundido. que ha mejorado la calidad de las barras pasando de un contenido promedio de Au-Ag de 98% hasta 99% JTP/Noviembre del 2008 Juan Tovar Pacheco. Ingeniero Químico. la recuperación de metales base (y otras impurezas) atrapadas en la escoria. pues permite determinar si las impurezas contenidas en el precipitado han sido eficientemente removidas en las escorias. Se puede ver. mientras que la Plata funde a 962°C. El precipitado y el material recuperado de las escorias son pesados y mezclados con fundentes en proporciones adecuadas con el objetivo de obtener una escoria con las siguientes propiedades: • Bajo punto de fusión • Baja densidad • Baja viscosidad • Alta fluidez • Alta solubilidad de los óxidos de los metales básicos • Insolubilidad de los metales preciosos • Bajo desgaste refractario (corrosión / abrasión) • Fácil de romper para volver a ser tratado La eficiencia en la separación entre la escoria y el metal Doré.Perú . en base a su contenido metálico y las propiedades de los fundentes a ser usados. La Figura 9 representa las variaciones en el contenido metálico de el Doré. Preparación de la carga La preparación de la carga es una tarea crítica en la operación de la fundición. Calidad de las barras doré: El contenido de Oro y Plata que contiene el producto final. es un parámetro importante de control. El punto de fusión del Oro es de 1064°C. y es uno de los principales objetivos del estudio de optimización.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA.

4. Agosto 2003. CIP 12 546 Lima . Juan. J. Proyecto CIL. 3. TOVAR. J. Metalurgia extractiva de los metales no férreos. MANTELL. 1999.A. Ingeniería Electroquímica. Editorial Reverté S. 6. Plan BEP para Ingenieros de Plantas de Procesamiento Página 36 BIBLIOGRAFÍA CONSULTADA 1.A. C. Juan Tovar Pacheco. 2. Caro’s acid user manual. Edición. U. Ediciones Interciencia. 2da.A. Madrid. Manual del Ingeniero Químico.A. José.Perú . Orcopampa. J. Barcelona. LIMA MANUFACTURING S. Ingeniero Químico.PROCESOS UNITARIOS en Tratamiento de Minerales Polimetálicos y Auríferos Compañía de Minas Buenaventura SAA. UTEHA. H. PERRY. P. BRAY. México. L. Curso de capacitación para operadores de los procesos de lixiviación de oro. Tomos I y II. "Fundamentos de la Fusión a Metales Doré". Hydrogen Peroxide División. FMC Corporation. 5. PALACIOS G. 7. Compañía de Minas Buenaventura S. CIANURACION.

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