Está en la página 1de 6

UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO

ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERÍA CIVIL


ESTRUCTURAS HIDRAULICAS

CRITERIOS GEOLOGICOS – GEOTECNICOS DE


SELECCIÓN DE PRESAS

Criterios generales

La selección del emplazamiento de una presa depende fundamentalmente de


los siguientes factores:

—Capacidad del Vaso (volumen de embalse).

—Impermeabilidad del vaso.

—Cerrada adecuada: condiciones geomorfológicas, geológicas y geotécnicas


favorables.

—Valor de los terrenos inundados (poblaciones, infraestructuras, etc.).

—Disponibilidad de materiales de construcción próximos a la presa.

—Condiciones favorables para ubicar el aliviadero, ataguías y además obras


auxiliares.

Una vez determinada la ubicación mas adecuada para el cierre del valle (de
las varias alternativas seleccionadas en principio) se procede a seleccionar el tipo de
presa en el denominado “estudio de solucione”, donde se analizan detalladamente
los posibles tipos de presas desde múltiples puntos de vista, destacando el geológico.

Los factores a tener en cuenta en este análisis son los siguientes:

—Altura prevista de la presa.

—Geomorfología de la cerrada.

—Disponibilidad de materiales de construccion

—Condiciones geologico-geotecnicas de la cimentación.

—Ausencia de riesgos geológicos activos.

Con respecto a la altura de la presa es significativo que más del 80 % de las


presas construidas de menos de 30 m de altura son de materiales sueltos, y que a
partir de 150 m de altura el o0 % son de hormigón, de las cuales el 50 % son de
arco. Estos datos responden a varias razones, entre las que destacan las

1
UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO
ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERÍA CIVIL
ESTRUCTURAS HIDRAULICAS

geomorfológicas. Los valles amplios solo admiten presas de poca altura, resultando
las presas de materiales suelos las mas económicas (siempre que se disponga de
materiales adecuados, mientras que en los valles estrechos o muy estrechos suelen
construirse presas altas, lo que favorece a las soluciones de presas de gravedad (arco
y bóveda).

La elección del tipo de presa no obedece a reglas fijas, pues cada


emplazamiento tiene sus propias características, y nunca dos cerradas presentan el
mismo problema geológico y, por tanto, constructivo, lo cual demanda la necesidad
del criterio experto en ingeniería geológica (Kanji, 1994).

De forma resumida se pueden señalar los siguientes problemas geologico-


geotecnicos asociados a las presas, embalses y sus estructuras auxiliares:

Cerrada. Deformabilidad, resistencia y permeabilidad de las cimentaciones y


estribos.

Vaso. Estabilidad de las laderas, estanqueidad, acumulación de sedimentos y


sismicidad inducida.

Canteras y préstamos. Calidad y volumen disponible de materiales para la


construcción.

Alinaderos. Estabilidad de los taludes, permeabilidad y resistencia de los macizos de


cimentación de las estructuras en hormigón y erosionabilidad del terreno.

Canales. Estabilidad de los taludes, racionabilidad y ripabilidad de los material es y


cimentación de los rellenos.

Central exterior. Estabilidad de los taludes, deformabilidad y resistencia de las


cimentaciones.

Central subterránea. Deformabilidad, resistencia, permeabilidad y estado tensional


del macizo.

Galerías de desvió, desagües de fondo y túneles. Estabilidad de la excavación,


deformabilidad, permeabilidad y estado tensional de los macizos.

Caracteristicas de la cimentación

2
UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO
ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERÍA CIVIL
ESTRUCTURAS HIDRAULICAS

La elección del tipo de presa depende en primer lugar de las condiciones de


cimentación. Cualquier tipo de presa de hormigón exige que las deformaciones en el
macizo rocoso sean compatibles con las del hormigón; es decir, que no se superen
ciertos niveles de deformación no soportables por la estructura de la presa; asi, no es
posible cimentar este tipo de presas en suelos o rocas blandas. Tampoco una presa
de hormigón será una solución adecuada si la profundidad de la cimentación
requiriera una excavación muy profunda (por presencia de materiales muy alterados
o tectonizados en relación con la altura de la presa); en estas situaciones el volumen
de excavación supondrá un coste elevado.

Sin embargo, estas decisiones son complejas, ya que pueden presentarse


varias alternativas. En algunos casos se han cimentado presas de hormigón en rocas
de baja calidad geotécnica a pesar de haberse efectuado excavaciones profundas y
tratamientos de consolidación del macizo.

En general, cuando los macizos de cimentación son muy deformables o de


baja resistencia, la solución mas adecuada es la construcción de una presa de
materiales sueltos

Disponibilidad de materiales

Otro de los condicionantes para la selección del tipo de presa es la


disponibilidad de materiales de construcción en sus proximidades, necesarios tanto
para las presas de hormigón (aridos) como para las de materiales sueltos, cuya
tipología depende básicamente del material disponible.

El tipo de material influye en aspectos importantes como las condiciones de


filtración a través del macizo y los tratamientos de este problema. Por ejemplo, dos
presas de materiales de diferente tipología, en una misma cerrada, pueden generar
condiciones de filtración muy diferentes en la cimentación. En el caso se muestra la
sección de una presa de tierras homogénea con una permeabilidad media de k = 10^-
o cm/s. En el caso b) de la misma figura se muestra la sección de una presa zonada
de igual altura, en la cual el nucleo tiene también una permeabilidad k= 10-^o cm/s,
con los espaldones de aguas arriba y de aguas abajo muy permeables. Los flujos de
agua en cada ejemplo son completamente distintos en función de los distintos
gradientes. El flujo en el caso b) es 5 veces mas alto, pues:

V = ki

siendo i = h/L, donde h es la altura máxima de agua en el embalse.

3
UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO
ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERÍA CIVIL
ESTRUCTURAS HIDRAULICAS

En consecuencia, en el caso a) el flujo que pasa a través del macizo de


cimentación puede ser considerado suficientemente bajo sin necesidad de
tratamiento de impermeabilización, mientras que en el caso b) la seguridad y
funcionalidad de la presa exige un tratamiento adecuado, que puede tener un coste
elevado.

Riesgo de erosion interna

Otro condicionante de la estabilidad y seguridad de las presas en relación con


las condiciones geológicas es la erosión interna que se genera al crearse gradientes
hidráulicos elevados en materiales erosionables. En estos casos hay que actuar bien
disminuyendo los gradientes o bien incorporando en la estructura de la presa filtros
y drenes adecuados a las condiciones hidráulicas. Reduciendo los gradientes
disminuyen las fuerzas de filtración, pudiéndose controlar el fenómeno. La
construcción de filtros y drenes bien dimensionados impide la salida de los finos y
los procesos de erosión interna.

Emplazamiento de estructuras auxiliares

Las condiciones de cimentación y de emplazamiento de las estructuras


auxiliares (aliviaderos, galerias de desvió, tomas de agua, desagües de fondo, etc.)
pueden influir decisivamente en la selección del tipo de presa; en general, en las
presas de hormigón estas estructuras son más cortas, más sencillas y de coste
inferior a las presas de materiales sueltos. Debe considerarse el conjunto de
estructuras que componen el aprovechamiento. Así, el emplazamiento del aliviadero
frecuentemente puede decidir el tipo de presa. En las presas de hormigón de
cualquier tipo, el aliviadero se integra en la propia presa, vertiendo el agua por
coronación o a través de las compuertas o tuberías que atraviesan el interior de la
presa. Por el contrario, en las presas de materiales sueltos el aliviadero se sitúa
independiente al cuerpo de presa, precisando una excavación mas o menos ancha y
profunda; en algunos casos, cuando se trata de caudales muy elevados, estas
excavaciones suponen obras de grandes dimensiones y costes.

Además de las ataguías, aliviaderos, tomas de agua y desagües de fondo, hay


otras estructuras hidráulicas que forman parte de los aprovechamientos hidráulicos,
como las centrales hidraulicas, tuneles y galerías

4
UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO
ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERÍA CIVIL
ESTRUCTURAS HIDRAULICAS

Condiciones para presas de materiales sueltos

E1 criterio más influyente en las presas de materiales sueltos es la


disponibilidad de materiales. Los núcleos impermeables precisan suelos de baja
permeabilidad (en general inferior a 10-5 cm/s) y se descartan los suelos
colapsables, orgánicos, solubles y de alta plasticidad.

El entorno geológico habitual donde se sitúan estas presas puede responder a


formaciones sedimentarias, suelos aluviales, arcillas sobreconsolidadas o rocas
blandas. Se deben descartar los materiales erosionables, dispersivos y solubles, y los
de alta permeabilidad.

Con respecto a las características de la cimentación cabe distinguir entre las


presas de tierras y las de terraplenes o escolleras. Las primeras presentan un
comportamiento generalmente flexible y transmiten bajas cargas al terreno. Sin
embargo, los suelos aluviales flojos, zonas muy alteradas, acarreos y, en general,
depositos de baja resistencia, no son aceptables como terreno de cimentación. En
cualquier caso es importante identificar la presencia de superficies de cizalla
(slickensides), frecuentes en suelos duros o sobre consolidados. Las presas formadas
por pedraplenes o escolleras tienen un comportamiento más rigido y transmiten
mayores tensiones a la cimentación.

Condiciones para presas de hormigon

Las presas de gravedad precisan de un macizo rocoso de buena calidad para


su cimentación, de forma que proporcione a la presa la suficiente seguridad frente al
deslizamiento, y cuya deformabilidad sea compatible con la rigida estructura de una
presa de hormigón. Estos requisitos suponen apoyar la presa en macizos de elevada
resistencia, cuyos pianos de discontinuidad o debilidad mas críticos a la estabilidad
tengan ángulos de rozamiento interno altos. En la mayoría de los casos se precisan
excavaciones para eliminar la zona alterada o menos resistente del macizo, cuya
profundidad puede tener gran influencia en el estudio de soluciones.

Otra condición importante en las presas de hormigón es el control de


filtraciones y supresiones (presiones intersticiales ejercidas sobre la base de la
cimentación de la presa),

Las presas de contrafuertes presentan los mismos problemas de cimentación


que las pres as de gravedad, pero concentran sus cargas en los apoyos de los
contrafuertes, por lo que deben cimentarse sobre macizos muy resistentes y de muy
baja deformabilidad, a fin de evitar asientos diferenciales entre los distintos puntos
de apoyo. Igualmente, las filtraciones en la cimentación deben ser muy bajas, lo que

5
UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO
ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERÍA CIVIL
ESTRUCTURAS HIDRAULICAS

implica que el macizo sea poco permeable, o bien recurrir a tratamientos de


inyecciones.

Las presas de arco y de bóveda requieren las condiciones más exigentes de


cimentación en relación con cualquier otro tipo de presa. Por un lado, su esbelta
estructura transmite una alta concentración de cargas a la cimentación y, por otro, su
geometría curva determina que gran parte de los empujes hidrostáticos se
transfirieran hacia los estribos.

Consideraciones medioambientales

Los anteriores criterios atienden exclusivamente a factores geológicos; sin


embargo es conveniente tener en cuenta las modificaciones geoambientales que se
pueden producir como consecuencia de la construcción de una presa. Estas
modificaciones pueden tener importantes consecuencias en el medioambiente y, por
tanto, deben ser consideradas en los estudios de impacto ambiental correspondientes.