Traduccion de AGUSTIN BARCENAS

ERIC R. WOLF

EUROPA Y LA GE SIN HISTORIA

T1D ~

1

c'l FONDO DE CULTURA ECONOMICA

MtXICO

1 ~U~It:i~L t:LHCIUIL en Hlg!eS~

Primera cdicirin en cspaiiol (FCE. Mexico), Pruncra reimprcsicn (FCE, Argentina).

1982 1987 1993

A SYDEL

Titulo original:

Europe and the People Wit/lOw Hislory

'0 1982, TIle Regents of the University of California. Berkeley lSBN 0-520-04898-9

0'

D.R.© 1987. Foomo m,Cm:1U'RA ECON6MICA, SA. DE c.v.

Av. Picacho Ajusco 227: 14200 Mexico D.F.

D.R.© 1993. Fm.1)O DE CUL11JRA ECON6MICA DE AACEI"nNA. S.A.

Suipacha 617; 1008 Buenos Aires

ISBN: 950-557-172-0

1\1PRESO E~ ARGE.VrI;>';"

'-!echo d oep,,,ilo clue prcvienc la ley 11.7:::3

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PRIMERA PARTE CONEXIONES

1. INTRODUCCI6N

LA TEsts central de esta obra es que c1 mundo de l_'iJ!!1m..anidad consti~e un :o!al~.~de procesos multi,e!t::~~~!f!!C_OlJ<.!fla~d_Q$~_J~~~!!!RCiios eor desconipori~t:~nsus:-pa~tes:a:.esta totalidad, que luegono pueden rcarmarla, falsearDa:reali-darConceptos tales como"(riiaaon>l~~rlsoCiedad"y"Cultura" designan·porciones y pueden llevamos a convertir nombrcs en cosas. 5610 .entendiendo estos nombres como hates de relacionesycolocandolos de nuevo

en el terrene del que fueron abstraidos, podremosesperar cvitar inferencias engafiosas y acrecentar nuestra comprension.

En cierto nivel se ha vuelto lugar cormin decir que todos habitamos "un mundo". Hay vinculaciones eco16gicas: en Nueva York sc deja sentir la gripe que hay en Honk Kong; a las vides de Europa las destruye el piojo americano. He aqui algunas conexiones demograficas: los jamaiquinos crnigran a Londres; los chinos a Singapur, Hay vinculaciones econ6micas: un cierre de pozos petroleros en el Golfo Persico haceparar generadoras en

.: Ohio; una balanza de pagos desfavorable a los Estados Unidos lleva dolares del pais a las cuentas bancarias en Frandort 0 Yokohama; en la Union Sovietica se producen automoviles Fiat italianos; losjaponescs construyen en Sri Lanka un sistema hidroelectrico. Veamosalgunas vinculaciones politicas: guerras libradas en Europa producen reverberaciones en todo el planeta; tropas norteamericanas intervienen en los bordes de Asia; soldados finlandeses patrullan la frontera entre Israel y Egipto.

La anterior es cierto no nada mas en cuanto al presente, 'sino tambien en cuanto al pasado, Enfermedades provenientes de Eurasia devastaron [a poblaci6n nativa de America y Oceania. La sifilis pas6 del Nuevo al Viejo Mundo. Los europeos, can sus plantas y anlmales, invadieron las Americas; la papa, la planta del maiz 'y la yuca, procedentes de. las Americas se propagaton por todo el Viejo Mundo.Por la fucrzase llevo a grandes mimercs de africanos al Nuevo Mundo; trabajadores- de China y la India, obligadas bajo contrato, se enviaban alsudeste de Asia y a las .Indias Occidentales, Portugal creo un establecimiento en :M'acao, frente a la costa de China. Los holandeses, con mana de obra bengali, edificaron Batavia; en las Indias Occidentales nifios irlandeseseran vendidos como siervos. Los esclavos africanos escapades hallaban refugio en las colinas de Surinam. Europa aprendi6 a copiar lostextilesde la India y la porce. lana china, a beber eI chocolate americana, a-Iumar cI tabacov.oriundo de America, y a usar los mirneros arabes.

Se trata de hechos bien conocidos que indican. centacto y conexioncs,

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CONEXIONES

vinculos e interrelaciones, Sin embargo, en su gran mayoria, los' investigadores a quienes volvemos la vista, insisten en no tornarIos en consideracion. Historiadores, economistas y polit6Iogostoman a alg!!.n~~s_por separadocomo marcobasico de sus estudios, Lasocio~~do al mundo en sociedadesseparadas. Inclusive la antropologia, que en otro tiempo se ocupo decomo los rasgos culturales se difundieron por el mundo, divide su materia en casas distintivos: cada sociedad con su cultura caracteristicaes concebida como un sistema .iIltegrado y un~~~;}ff!t!:se~asta con otros sistemas igualmente integrados.- - " .. _ -,-------

~-Sresi:idiferenciaci6n sociat y cultural y esta separacion mutua fueran una caracteristica de 10 que es humano, cabria esperar hallarla con mas facilidad entre los llarnados primitives, entre "la genre sin historia", su~ puestamente aislada del mundo exterior y de otros pueblos similares. Con base en este suPuesto,lcomo podriamos interpretar los descubrimientos arqueologicos de mercancias europeas que aparecen en la frontera del Niagara ya desde 1570, en tanto que sitios de 1670 del subgrupo onondaga de los iroqueses casino tienen articulos de manufactura nativa, a excepci6n de pipas? Al otro.lado del Atlantico, la organizaci6n y las orientaciones de grandes poblacionesafricanas setransformaron grandemente por causa del trafico de esclavos, Mientras que los esclavistas europeos se limitaban a llevar esclavos de la . costa de Africa a su destine en las Americas, la porci6n del abastodeltrifieo estaba completamente en manos africanas, Segiin palabras del mercantilista ingles Malachy Postlethwayt, estos fueron los "cimientos africanos" sobre los' cuales se edifice "la magnifica superes-. tructura del comercio y del poderio naval ncrteamericanos". Desde Senegambia, en Mri~a -, Occidental, a Angola, poblad6n tras poblacion fue absorbida en este comercio, el eual se ramific6 profundamente tierra adentro y afect6 a gente ,que' nunca habia visto un comerciante europeo en el litoral. Par consiguiente, cualquier relato sobre negros knies, fan tis, asantes, ijaws, -iOOs, congos, zubas, lundas 0 ngolas que se ocupe de cada grupo como una "tribu" autosuficiente lee equivocadamente el pasado africano y tambien el presente.'· Ademas, el comercio can los iroqueses y el Africa Occidental afect6 a su vez a Europa. Entre 1670 y 1760 los iroqueses pidieron telas'tefiidas de azul y escarlata hechas en el Valle de Stroudwater en Gloucestershire. Este fue tambien uno de los primeros terrenos en que los tejedores inglesesperdieron su autonomia y se convirtieron en manufactureros a sueldo. Quiza.bubo una interconexion entre el comercio norteamericano y el inido de la revolucion industrial en el Valle del Stroud. Y ala inversa, los 55000 mas mosquetes que se enviaron a la Costa de Oro" en solo tres afios (1658~1661) enriquecieron a los armeros de Birmingham, donde se hicieron (Jenmngs, 1977: 99-100; Daaku, 1970: 150-151).

INTRODUCCI6N

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Si~POkd9:quier----enc.on~conexiones~,_,iP-QLque nos' em_pcna~n convertir fenomenos dinamicos e intereonectados en cosas estaticas y

'.=-'J."O~.~_h.-;r-,'''.-·~- __ ~=~"-", ........ ,~..._-._......,= ..... ~,-po,, ............ ~ .-.,_~ ~ ... ,~ ......... ~~__.,,-r.~"'_,,_~_~""""________'____""'-

desconec,tadas? Parte de esto se debe, probablemente, a la forma en que

hemos ap;endido nuestra propia historia. N~fiado, tanto en las aulas~? fuera de ellas, .~. cxiste una entidad llam~~~nte, yg~e poden:2_~p~nsa!: ... _~.!lJ~~t~._Q£~id.E.I!!:,,,~!:~~ si f~5r3-~!!nA,,~~i~gia::ae:-:--ci\1ilizaci6n indegendiente d~J_,_9_p~r:_s~t~,c,a,_?tE_as. soci:da_rl,~ y civilizaciones, Inclusive muchos de nosotroscrccimos creyerido"-que cste Occidente tenia una genealogia, conforme a la cual la Grecia antigua dio origen aRoma, RorriaalaEuropa cru.tiana, la Europa cristiana al ReniClffilent6;' el Renacimiento a la Ilustraci6n y la Ilustracion a la dernocracia politica y a la Revolucion industrial. La industria, cruzada con la democracia, produ jo a su vez a los Estados Unidos, endonde encarnaron los dereehos a Ia vida, ala libertad ya la busqueda de la feliddad.

Es engafiosa esta pauta de desarrollo, primeramente porque convierte la historia en un relato de exitoinoral, en una carrera en el tiempo en que cada corredor pasa la antorcha de la libertad al siguiente equipo, D~te modo la historia se convierte en.un-selate-sobee el desarrollo de la yirtud, sob~~~6~0 los buenosganan a los malos. Can frecuencia, ~!Q~~ba conVirti.6lOose en el relato de como los ganadores demuestran9Ee son virhIosos y buenos por el ~cno oeganar.-Si la historia no es mas que efefe~ de un pro-p6sito moral en el tiernpo, entonces aquellos que se convierten en defensores de esc proposito se vuelven automaticamente agentes predilectos de la historia,

Este esquema es engafioso en otro sentido. Si la historia no es mas que un relato sobre el desarrollo de un proposito moral, entonees cada eslabon - de la genealogia, cada corredor de la carrera se convierte en simple precursor de la apoteosis final y no es una copia de los procesos sociales y culturales que dejan sentir su efecto en su tiempo y lugar apropiados, As1, ~que aprenderiamos de la antigua Greda, por ejemplo, si la interpretararnos iinicarnente como una Senorita Libertad prehistorica, que sostiene la antoreha del prop6sito moral en la oscuridad de la neche barbara? Poco conocimien to tendriamos sobre los conflictos de clase que agobiaron a las ciudades griegas, 0 sobre la relaci6n entre los hombres libres y sus esclavos. No tendriamos razon para preguntarnos por que habia mas griegos peleando en las filas de los reyes persas que en las filas de la Alianza Helenica contra los persas. Poco 0 nada nos interesaria saber que habia mas griegos vivicndo en el sur de ltalia y Sicilia, llamada entonces la Magna Grecia, que en la Grecia propiamcnte dicha, Tampoco tendriamos razon alguna para preguntarnos por que poco tierripoxlespues habia mas mercenarios griegos en los ejercitos extranjeros queen los cuerpos militarcs de sus ciudadcs de

or~gen. Los col~no.s griegos que vivian fuera de Grecia, los mercenarios ~ne~os de los eJe~Cltos extranjeros y los, esclavos de Trada, Frigia 0 PaflabO~la. que trab~pban en hogares gnegos, todo ella irnplica relacioncs helemcas con gnegos y no griegos fuera de Grecia. Sin embargo nuestro esquem~ guia no nos induciria a formular preguntas sabre estas r~lacioncs. . E.n nmguna pa~te s~ ve mejor este esquema productor de mitos que en las

versiones ~e la historia de los Estados Unidos contenidas en los libros de tcxto. Ahi, se cele~ra, una orquestaci6n compleja de fuerzas antag6nicas en v:z del des:nvolVlmlento de una esencja in temporaL En esta perspectiva, los ~l~der~~ sicmpre ciur:biantes de los Estados Unidos y su reiterada partlClpaclOn en guerras mternas y externas, declaradas y no declaradas se apenuscanmerced al criterio te1eologico de que trece colonias aferrad~ a] borde oriental ,del continente,. plantarian, en rnenos de un siglo, la bande.ra norteamencana en las playas delPadfico. Sin embargo, este resultado. fm~l fue solamente la consecuenciadebatida de muchas relaciones contradlct~nas, Las colon~~ prodamaron su indq)endencia, a pesar de que una ma_yona de su poblaclOn: colones europeos, americanos nativos y esdavos afn_canos e~taba en fav~r, de los tories, La nueva republica estuvo a pun to de lr~e a ptque en relacion con el asunto de la esclavitud, e1 cual trat6 de soI~clOnar en una serie de avenencias Ilenas de problemas, creando dos naciones Iederadas, cada una con su propia zona de expansion. Ciertamente en. el nuevo, continen:e, habra tierra de sobra para tomarla, pero, claro: pnmero habl~ que quitarsela a los americarios natives que la habitaban luego .con.vertlrla eli u.n~ finca llamativa. Jefferson compro rnuy barat~ ~l ~ernton~ :Ie la Louisiana, pero s6lo despues de que la revuelta de los esC!~vos haitianos contra sus a~os fr~nceses quito a esta region su importancia dentro del. esquema frances segun el eual era una Fuente de alimentos para las. pl~ntaclOne.s del Caribe. La ocupacion de fa Florida cego una ~~ las pnnClpa.l~s salidas de escape de laesclavitud. L~ guerra con Mexico rnzo que,la region del suroeste fuera apropiada y segura para la esclavitud y el algodon. Los terratenientes. hispanicos que estaban en el camino de Ia rriarcha norteamericana hacia el Pacifico" se convertian en "bandidos" cuando defendian su propiedad contra los advenedizos anglonorteameri_ canos: Luego, el Norte y el Sur, el primero que importaba su fuerza de traba!o de Europa. y ~l otro de Africa, libraron una de las guerras mas sangrientas de la historia ; durante un tiempo el derrotado Sur se convirtio en una coloni~ del victorioso Norte. Con posterioridad cambi6 la alineacion :ntre la~ regl~ncs, pues la "faja del sol" gano predominio conforme 1a l~fluen.cla. ~e~ md~stria! Noreste declinaba.Era evidente que Ia republica

m era indivisible m tenia lirnites fijados. por Dios. .

S_cc conc~~~ _ con facilidad que las cosas pudieron haber sido difcren tcs,

- - - '------_ - ----- --- -- - ~

lNTRODUCCI6N

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Pudo haber surgido una Republica Floridana poliglota, una America Misisipiana y franc6fona, una Nueva Vizcaya ihispanica, una Republica de los Grandcs iLagcs, una Columbia, que comprcndiera los actuales Oregon, Washington y la Columbia Britanica, Est~J_~~~I?.:oyccci~n c~!_eceria de sentido unicamS.!l.te~Lsupusi~g~_l:t_c_xIsteIlcla de un ... lmpul_so divino-hacia la unia-;(geopolltic:a_ del. continente. nortcamericano. En vez de eso ~da(C~os invita a e"XpTic-ar-en-fertnlnos - materiales To'Tqiie

, .... _.-- .... -.-.,.-.- .. , - ... ----- .. -".- -.-----...---.,-.",. ·-····--·'·--~r-··l· ._-_ ....

ocurrio fu-caaa:- uno de esos mementos criticos, a' ex . ncar or que a gunas

relaclones p:reaominaron~sobre._otras. Asl pues, ni la antigua recta, ni Roma, nila~'Europa cristiana, ni cl Renacimiento.ini la Ilustraci6n, n.i la Revoluci6n industrial ni Ia dcmocracia y ni siquiera los Estados U nidos

, r

fueron nunca una cosa impulsad;t___hacia_s1J meta. en desat_:rollo ~n

empuje divino inm~.l!e.nJ~I.Jillo_mfu;_bie_l}._!lIJ_(Pflj~~_t_()_~~=~acio!_l~~al y espacialmente cambiantes y __ cambiabl~Q~J:.eJaqQne~_ entre conjuntos de reiaclones. •

S~ traia- de una cuesti6n que no es puramentc academica, Al co~ir los nombres en casas creamos falsos modelos de realidad. At atribuir a las naaOries·· sociedades o'cuit~ras, ·la calidad: ~ internarnente homogene~s y extemamente diferenciados y limitad~s, creamos. un mo?elo del mundo similar a una gran mesa de pool en la cual las entidades gIran una alrededor de la otra como si fueran bolas de billar duras y redondas, De esta suerte resulta fieil clasificar el mundo conforme a sus diferentes colores y declarar que Hel Este es Este, que el Oestees Oeste y.que nun.ca tal par se juntara". De este modo se contra pone un Qeste qU1ntaesencl.~l a un Este igualmente quintaesencial, donde la vida: era barata y las multitudes esclavizadas sufrian una gran varied ad de despotism os, Mas adelante, can forme pueblos de otros dimas empezaron ra hacer v~ler su i~dependencia politic a y econ6mica respecto al Este y alOeste por igual, atribuimos a estos nuevas solicitantes de posicion historica, un Tercer Mundo de subdesarrollo, una categoria residual de bolasdebillar conceptuales, que

. contrastaba con el desarrollado Oeste y el Este en desarrollo. Inevitablemente, tal vez estas categorias abstractas a las queseatribula rcalidad se convirtieron en instrumcntos intelectuales en la prosecucicn de la Guerra Fria. Hubo el mundo "moderno" del Oeste, y el mundodcl Este, que habra caido en las garras del comunismo, que a su vez era una "enfermedad de la modernizacion" (Rostow,1960). Y. finalmcnte,hubo d. Tercer Mundo, todavia atado a la "tradicion" y .e.strangulado porsus propios esfucrzos par alcanzar la modernization. Si el Oeste pudiera tansolo hallar el modo de romper tal estrangulamiento, quizi pudiera salvara la victima de la infeccion incubada y propagada por el Este, y colocaral Tercer Mundo en la senda de la modernization, en la send a de la vida, de la libertad y de la

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CONEXIONES

biisqueda de felicidad del Oeste. La horrible consecuencia de este modo de concebir al mundo fue la teoria de la "urbanizacion del reclutamiento forzado" (Huntington, 1968: 655), segun la cual a los vietnamitas se les podria llevar a la modernizacion obligandolos a concentrarse en las ciudades merced a bombardeos aereos y la defoliacion de sus campos. Los nornbres ~e volvieron casas y aJas,co~,::,_~fialadas con una X se les podi~

como blancos de guerra. -'--'--------------------~~_

SURGEN LAS ClENCIAS SOClALES

La costumbre de considerar a entidades tales como iroqueses, Grecia, Persia, o los :Estados, Unidos c?mo __ e.!l_t~da~!S fij~~~!~~n,te por __ y_lr~tl~I,_d~ una . arqulte~~ur<l-mt-e~l:l __ ~~~ble _y_j.~JPnites externosJiios, estor:_~a l_lye_~!~~_~p-g!ll~_~~t:Ilten dersu muttl0, encuentr() yc.onfrPl'!!ecion. En ver?ad, esta t~ndencia ha difi~ultado en tender estos encuentros y confrontaciones. £1 disponer bloques imaginaries de construccion en piramides llamadas Este y Oeste 0 Primero, Segundo y Tercer Mundos solo viene a complicar esta dificultad. Est? ~_o~,~ace p_~r __ ~~ ,~l~_~bable que cste~ll()~ __ eE:f rent<l:~_1() __ a:!~l!~s __ !~mltaclOnes "conceptuales en nuestroestudio de f:Il,~:n.~Ilo~~(;~<l~e: y. E_litico~~y--??:>()larriente1inaaberiac16~al. Ca~e pensar que enalgun.-punto criticodel pasadoescOgimos una opci6n equivocada, una malaeleccion que perturba nuestro entendimiento presente. , Este parteaguas critico. es identificable., OC.l!!ri(),'!_ID~<ii!!cl()SA~ siglo pasado,~cuand~-,,~l~-~~~lCl~e .la n<itu.r41.leza, )'__ varied_~~e}~de~J~~£ecie hy.'!l~~<L .~~;_escm-~lO~!!-~p-ee~~da~~~J-disciplinru:. sep~r~9as_)'~~ales, Esta.escision.fue funesta, pues no solo desemboco en el estudio intensivo

.. y -"e~~p._~:~<l._lizado--de-~.p.<:~t~s ", par-~iculareSde 1a especie hum~~~;~sInoque convirtio las razones ideologicas de esa escision en una justificacion de las especializaciones intelectuales. En ninguna parte se ve esto mas obviamente que en el caso de la sociologia. Antes de la sociologia tuvimos a la economia politica, que es un campo de estudio interesado en "la riqueza de las naciones", la producci6ny distribucion de riquezas dentro y entre entidades politicas y las clasesque las cornponen, .En el siglo XVllI can la ace1eraci6n

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de !a empresa capit<l.li~~a~uesaes!r_uct~rad~~~!a_~ y da~_~~~Jill~i6n

ca~: vez mayor par pa,r.t~_E.t:..gnlp-?~ .. )'-~~~~g:~rias socialcs_~~~_x~~entcs_<_q~e clamaban por el re~?nO_Clmlento de suSOeiec'_ho~J~<:!1-!~_?-,a.:quellos grupos defendidos y 'representados ·por·~r-Estad.o~ Intelectualmente, eI problema adopt6 la forma de haeer valer frcnte al Estado la validez de ' vinculos nuevas de caracter social, econornico, politico e ideol6gico que .hoy dia estan conceptualizados como "sociedad". Esta creciente oleada de

INTRODUCCI6N

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descontento que enfrentaba a la "sociedad" contra el orden politico e ideologico llev6 a desordenes, rebeliones y revoluciones. El espectro del desorden y de la revoluci6n plante6 el interrogante de como el orden social podia ser restaurado y mantenido, mas bien dicho, de como el orden social se Podia alcanzar, L_ugciolQg!a espero_p_odtr resolver "la c~~al". Tenia, como observ6 Rudolph Heberle, "un origen eminentemente politico ... Saint Simon, Auguste Cornte y Lorenz Stein concibieron a la nueva ciencia de la sociedad como antidoto contra el veneno de la desintegracion social" (citado en Bramson, 1961: 12, n. 2).

Est~ci610gos lograron 10 anterior~arando el campo de las relaciones socialesdel d«:_ la econom~olitic~. Destili1llQ!1_la,zos ohserzahles y tampien--£?co .estudi!~9! .. 9_~_s~Ja-gente can !~J~~_?te como in~i,,:iduos, COmo grup<iSy ~<=:iac~~m~2 S9_m9~_micmbms~dc:j~W3i~f~£:.~?nes. Luego aaoptaron estecampo de relaciones socialescomo materia de su interes. Ellos y sus sucesores llevaron este interes a: diferentes postulados 'teoricos a los que usaron para separar a la sociologia de la ciencia politica y de la economia politica. Voy a condensar estos postulados comunes:

1) En el curso de la vida social los individuos se relacionan entre S1.

Tales relaciones pueden ser abstraidas del contexte economico, politico 0 ideologico en que se encuentran, y ser tratadas de un modo sui generis. Son aut6nom~i cons~!l1JY..en--E.!L!ein~pio, el ~ein9.Jle In.social. '2)-tl orden social dependedel crecimiento y extension de las relaciones

,sociales entre individuos, A mayor densidad, de . estes lazes y a mayor amplitud d0u alcanc.s_,!!l~Y2~_s~_~~_~,1~9!:~,m_ de .la sodedaa.&l pues, la maxiiiiizaci6n de los vinculos de parentesco y vecindad, de grupo y asociaci6n aumentara el orden social. A la inversa, si estos vinculos no se maximizan, queda en entredicho el orden social. El desarrollo de muchos y variados vinculos disminuye tambien el pcligro de la polarizacion en clascs.

3) La formacion y el mantenimiento de estos vinculos estan relacionados fuertemente con la existencia y propagacion-de-creenc~y_cpst:Un;thre~_!:omunes entre los individY.9s_que--particip,an .~neUils. El \consenso m-;;ral:)~cialmelltecuand~ basa en creenciasno e~aminad;;Yell-1a-aceptaci6n no racional de la costumbre, alienta la maximizacion de los lazes sociales; en carnbio la expectativa de una simple utilidad y el ejercicio de una razon meramente tecnica tienden a debilitarios.

4) £1 desarrollo de relaciones sociales y la propagaci6n de costumbrcs y creencias asociadas 'crean una sociedad concebida como una totalidad de relaciones sociales entre individuos, Las relaciones sociales constituyen la sociedad; a su vez, la sociedad es la sede de la cohesion, la unidad a la cual se podran atribuir la predecibilidad y el orden. Si las relaciones sociales son ordenadas y recurrentes, la sociedad tendra una estructura interna

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CONEXIONES

eatable. La.extensi6~ de esa estructura es similar a la intensidad y a la gama de las rclaciones sociales. Donde estas ultimas son menos intensas y menos Irecuentes se hallan los linderos de la sociedad.

tQu~ defectos tienen estos enunciados? N~redi$£~?!!~n_a ver las relacioncs c:s?c~<ll~snoso]amento. como al~ __ au~~n~_sit:to_~como~usal~u propio derecho, aparte~sli~c~!:ltexto ec6nl:imi~litico e ideo16gico. Puesto qUe ·<l.las relaciones~~i.~~es se las concibe como relaciones entre indIVi-

d~o"~,}a}ritcr~cci6n·entr~j!l~_h;i~~qs.:¥_~~~~V!~¥ el!l£ causa primer;:de-Ia vld~._s~lal. Como ~l desord~n social se Ie ha relacionado con la carttidad y cahdad de las rclaciones sociales, se desvia la atenci6n de la consideraci6n de I_a, cconomia .. poll~i:~ de la poHtlca()Ue~ia~les fuel?:!esde. desorde_~ .~la1;-yse-lleVaOacia Ia hlisqueda de causas de desp.r?~n en la fa~II~~ _ _)'_,~.!ll~~?~umaaa, J'~~p:>r co~~~la creacion de una vlda..~a_I"Tllh~:_~~_~()~:ui:ti~a_c:l~apr()piacla. Y, puesto que, por otra part~, cl desorden tiene como causa la divergencia de las eostumbres y creencias de l~s normas ~ornunes, la convergencia en costumbres y d. consenso en. creencias se con vierten en la piedra de toque del funcionarruento apropiado de la sociedad. Finalmente, los postulados Iacilitan ide~tifica~a l<isociedad.~en __ .g~Eeral con una sociedad en particcl~La sociedad que este necesitando ordeiiSevu-etveu:nasociidaci' particular que debe ser ordenada, En cl contexte del presente tangible, esa sociedad que debe ser ordenada se identifica con facilidad con una determinada nacionEstado, la eual puede ser cualquiera, digarnos Ghana, Mexico 0 los Estados Unidos, ~omoJas-!~~~sj()nes_so~i:d.es~an sido separadl:\S de su contexte ee~n?rnico; politi::_? ~.!~~()1.6gico'EesultaJaCin:6ncebir a Ia nacion-Estado como. una .. estruetura . de vlncplClS ~sociales 'Tundarn:entada:/el1-eIronsenso moral y n~.~~Ill~'iinnexoae ~~aciOii~-:-e.con6mtcas, .. politicas-01Oecl6gicas

C?:rect(l_das con otros nexos. De este modo, las" relaciones sodaIessinContenido sc convierten en los prirneros motores de la teoria sociol6gica, en vez de las fuerzas econ6micas, politicas e ideologicas, Como estas relaciones sociales ocurren dentro del circulo encantado de la nacion-Estado individual a los acto res principales de la historia se les ve como naciones-Estados irn ~ulsadas por sus propias relaciones sociales internas, 0 sekL~a ~,o.~~e:I~_~"._~s.una_~_Gos~_q!l~se~mlJ~~e_~_r_e_sPEest~_ ... un .. mecanismo interno

de relojeria, --- - ~

...., -._---'\

Economla politica y ciencia politica

Este apartamiento de las relaciones socialesde 'los contextos econ6micos P?liticos e id:016gicos en los cuales estan incrustadas y a los cuales activan: vmo acompanado por la distribuci6n de los aspectos econornicos y politicos

de la vida humana en disciplinas diferentcs; 1~_9!loI1)i<l_P_Q~i~c ocue~~~_~a _ _fQr_lJl.a~_en .. que Ias __ po_bJac.iones_~.Qcialm~!lJ.e.-9.x:g~_a~as .~oducenpara abastecersusgobiernos, para. ocuparse.de:l_,cS~Ucli()~d~,Eomo la dcmanda erea mercados, Lateoria guia de esta nueva economia po1iika'

-Iue

una teoria de mercados y de interdependencia de mercado. Es una teoria de equilibria general en intercambio, que se extiende casi como una idea tardia, para cubrir la produccion y la distribucicn. No es una teoria de un sistema social, y mucho menos de una potencia etonomica y clase social. A 16s hogares ya las ernpresas se les considera solarnente como agentes del mercado, nunea como partes de una estructura social. Sus "dotaeiones iniciales", riquezas, aptitudes y propiedad son tenidas. por dadas. M_as aun, el obj~to de la teoria~_g_wa·tend_~£:ia..hacia_e~quilibrio; por consigttiente,..los__conflictQLs_~ctorial~s.:t de clase -se ~fI_BOfdeSCartados.

[Nell, 1973: 77-78.J .

Dicho en otra forma, csta nueva cconomia politica no trata en absoluto del mundo real (Lekachman, 1976). E~~I'!l9Qf!9~a_bstracto del funcionamiento de las e1ecciones individuates subjetivas rdac.k>p_ad<ls"unas.con_otras.

'Uilae:stino-simita.r-cupo aT estudio de la p~litica. Una nueva cic~~ia politic a separa la esfera de la politica de la deIa cconomia pol1tlca y sc centro en la conslderaCl6n del pader en relacion con e!~no. AI relegar losasp-e-cros sociales, ideo16gicos y econ6micos de la vida .human a a la condition de "medic", el estudio de la_PEU_t.ica~_se_div_or_£i? del estudio de como la organizacion d~--dl~_~_o~ meq!9_C:()!J,!)triiie_o_ dirig~_,~ la. politica; y SCCentr6encr-eStUClioOeTa-toma de decisiones, Elproceso poiiti"Co' cs un proceso-enqtie las demandas se agregan y transforman en decisiones de un modo lJIUY similar a como en el modelo de mercado de la economia politica la interrelation de las demand as influye en la produccion de articulos. Al igual que en el modelo de mercado, este enfoquccac facilmente en el

. supuesto

de que las fuerzas de poder, privadas y organizadas, se equilibran reciprocamente como para evitar el gobierno irresponsable concentrado . -. y se suponeque una politica publica cuerda prevalecera y sera explicada por una rnistica no muy diferente de la mano invisible de Adam Smith, [Engler,

1968: 199.]

A final de cucntas, en un modelo asi, ll!_J:l1Jm.£l. v()Iunt<l_9_pa_ta,.someterse___a la~2::.g1as~gs_Lrne.rcad~ politico esta. determ~~cesariamente no por cl rncrcado en 5i m~~JlI.Ja_orientaciQrl _ _Y 10~2aJOES~de..-lQs-p-ar:tieipantcs,._p()!~ los aSI?:':'~~ 109.':1c~10s_PCl~t?I_og~ .. ha':_ca_~~bado porJlamar_ su

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CONEXIONES

"cultura politica". Esasicorno una gran porci6n de la ciencia politica sc centro, por una parte, en el estudio de las decisiones, y par la otra en el estudio de las orientaciones, entendidas como constituyendo el sistema politico autonorno de unadeterrninada sociedad.

Fundame~~?-l1dot()dasestas _esP5~iali_<!ades ~~alla el conceEto de un can junto de individuos, vinculados ~_r:l .. UTI_ cQ:!l:!rato tenaiente a maximizar el oraen-~~ial;a·. trocar y~rrnutar enn~lJll~r_~ac!Q_Y_~!?PQ!cionar .ins-E!!los para la Iormulacion delas decisiones politicas, Ocupadas ostensiblemente enelestudio de la conducta humana, las diversas disciplinas se subdividen el tern a entre elias mismas. En seguida, cada una precede a establecer un modelo, at parecer un medio para explicar hechos "duros" observables, pero tambien un esquemaprefiado ideclogicamente, encauzado hacia una definicion estrecha de la materia de la disciplina. Es~ICi.Qpan

resp~"=,~3~~orr~~li_~<t.E!~,~ d~~~~_~Snc:!imin~D__g_eldiscU!;so especializado los ,~e,~menos9~e. noestencubiertos pOI: el modele, Si los modelos gotean conio sCfucran cedazos, se argumenta que esto se debe bien a que no son otra cosa que construcciones abstractas de las que no se espera que retengan . agua empirica, 0 bien a que los alborotadores les han hecho agujeros. De estc modo, las ciencias: sociales especializadas, que han abandonado la perspectiva holistica [de totaIidad independiente de sus componentes], acaban pareciendose alas Danaides de la leyenda griega clasica, condenadas para siempre a verter agua en sus toneles sin fondo.

Desarrollo de la teoria sociologica

Hernos visto c6mo la sociologia broto de un esfuerzo por contrarrestar el desorden social creando para ello una teoria del orden social; situando el orden y el desorden en la cantidad y calidad de las relaeiones sociales. Consecuencia jmportantede este enfoque es que nace en .una polaridad

_ .. _....... . ,-- -----~. . - ~

e~!~~.n~os _~p~ deso·ci~d~d~n_~no~~e~ .que el ordensocial es maximizado

por9u:= l~Ec:l<l_c.,i<?nesw~,<::j!lI~~ h.~~ __ apretadamente enttete}§~rtas con el consenso del valC?r-;.LI?~rO en qlle eldesorden-sOciiCpr~d.9mina sobre e!_()fd~n -~!3~e~]~~iel~~~~!l~ SQd~JCs. ~!4]]_, ~~.~mi~~das~ftrast~~__por-

que hay disentimientoencuanto a los valores. Hay tan 8610 un paso entre inferir esta polaridad y considerar el proceso social como un carnbio de un tipo de sociedad a otro.Esto parecio muy congruente conla opini6n general de que la vida moderna lleva en si una desintegracion progresiva de los modos de vida que fueron la rnarca distintiva de los "buenos y viejos tiempos" de nuestros mayores. En la Europa del siglo XIX, donde los antiguos lazos sociales en verdad se desintegraron bajo el impacto doble del

INTRODUCCION

25

capitalismo y la .industrializacion, est a interpretacion temporal de la polaridad sociologica tuvo a su favor la conviccion que da la experiencia. Ferdinand Tdrmies vio este rnovimiento como un movimiento de la "comurndad", 0 Gemeinschaft, ala "sociedad", 0 Gesellschaft. Sir Henry Maine 10 enuncio como un paso de relaciones sociales basadas en la posicion re1ativa a la relaciones sociales basadas en un contrato, Para Emile Durkheim fue un movimiento entre. un tipo de solidaridad social basado en la similitud de todos los miembros a una solidaridad social basada en una complementariedad "organica'tde diferencias, La escuela de Chicago de sociologia urbana 10 vio como el contraste entre una sociedad cohesiva y la ciudad atomizada, heterogenea y desorganizada. Finalrnente, Robert Redfield conjunt6 las diversas form-ulaciones en un modele polar de progresi6n de la Sociedad Popular a la Urbana. En .este modelo la calidad y cantidad de las relacioncs socialcs fueron tarnbien las variables primarias e independientes. Aislamiento 0 escasez de interaccion social, junto con homogeneidad . 0 similitud de lazos sociales generaron 'las variables dependientes ; orientaci6n hacia cl grupo,o "colectivizacion"; entrega a la creencia, 0 "santidad"'; y "organizaci6n", que es entretejer los .modos de ver en las mentes de los hombres. Y al contrario, el contacto, 0 la mucha frecuencia de el, junto con la heterogeneidad 0 disimilitud de lazos sociales, era tenido como originador de las variables dependientes de "individualizacion", "secularizacion" y "desorganizaci6n". En Jiuma,_anmentos en ia ~d y _en la_@versida~de la interaccion ,so~ial"hadan g.u~."el .~rden moJEl':_dd Rueblo cediera cl paSo al "oEden t~!!!!& __ !:!e la c~~b~~(:_l2:n. .

o sea, que el punto. de partida de la sociQrogm fue el sentir de que el orden social estaba amenazado por la atrofia de la comunidad. Sin ernbargo, conforme el siglo xx avanzaba_§.!;':jQ_4L&l.ruld.o-por-sentaao-que Ja sociedad marchaba hacia mayor tarnaiioy diferenciacion y par consiguient~_ha~ia mayores re1aeiones utihtan~ tecmc~ a expen~, Qe.~~~ y morales, Era evidente que la ~ciedad marct.laha bacia 10 que Max Weber habia llamado, usando expresiones de Tennies, Vergesellschaftung. Con esto significo 1a expansion de .relaciones fundadas en un

ajuste de intereses motivado racionalmente, 0 un acuerdo rnotivado de un modo similar, sea que la base del juicio racional sean valores absolutos 0 razones de conveniencia. Es muy comun, pero de ningun modo inevitable, que el tipo asociativo de relaci6n descanse en un acuerdo racional logrado merced al mutuo consentimiento. [1968: 10]

Aunque el propio Weber us6· el termino con arnbivalencia y recelo, sus seguidores finales abrazarorr el pronostico con entusiasrno. Mientras que la "sociedad tradicional" habia colocado con precision a la gente en posi-

CONEXIONES

cion~s he~cdadas, y lu~go la habia vinculado estrecharnente en posiciones particularistas, "la sociedad moderna" separara a la gente de sus nexos hercdados y destinara a la poblaci§n reeientemente m6vil a funciones cspecializadas y difercncladas que- -~~sp_~~~a~-a -iascambla~t~;;---;ecesid';:-des de u~: socic~~d U:nivetsarh.Orriogeneizad~:---Esfasocieaaaern.ergente- requcnra ta~bl!~n de un mecanisme para establecer metas sociales y de una m~qumana pa~a ponerlas en practicarSegun la forma en que los modernizadores 10 vieron, el establecimientode metas debia ser resultado d~ la participacion popular ensanchada, . El 'cumplimiento de rnetas, per cjemplo, el desarrollo economico, exigir:i a su vez la creacion de una burocracia, la cual se puede definir como un conjunto de organizaciones capaces de encauzar recursos de un modo racional y eficiente hacia las metas Iijadas. Finalmente, la participacion publica en la fijacion y consecuci6n de me~as. requerira una reorientacion psiquica que pueda apoyar la puesta c~ practica de esas normas tec~icas y r~cionales. Q~i~ne~_~an~ees de . generarestas .. _I1ue~~_~~aclOn~~~~.!anzad~g<i:)a _m_{)({ernidad._~ y : U1e~e~,~?I.o p~edan __ ~acer_~!!~~~_.~u_S!lfi~~~~~s~_deti~ne eJ1.~l_p~mto de rransicion a que se eITlpa~ta~~.5~~1~~_adicionaJismo. En li-sucesi6n que va ~.,_c Max 'IN ~bcr a T~lco.t; ~arsohs, Vergesellsc.haftung se transfigura, por 10 ~nto, en mod.ermzael0n merced a un simple cambio de signos, Si -~ese~lschaft Be VIa en.ot~o tiempo como problematico, despues de mediados del siglo xx .acabo viendose como algo deseable y prometedor. Ahora el polo negative de la polaridad se situo en la "sociedad tradicional" de earnbio lento, inflexible y carente del impulsopsiquico hacia el logro racional

y secular. -

. I?ceste.mod~,_invirtiendo _la_J}()!lic!?neri~~ca original de la_spciolo__gla nac,!<t Iasa<:t_l-l~~lonesdela_~_o<:~~dad del slglCi xrx?'liteoriade1a m---od.erni-

~~~~~~~~:~~~o~t!~~r!J'yi-~;l~i~~~-~!a~~;~~l~OC~: n:

llegaban a esa etapa, Los lideres politicosdelos -EstadoS Dnidos fie-han ?r?~unciado a favor ~e ayudar al desarrollo del Tercer Mundo, y los reoncos de las modernizacion han secundado ese pronunciamiento. Sin embargo, la teoria de la modernizaci6n excluyo toda comprension de esc mundo que no estuviera ideologicamente sobrecargada; empleo la palabra moderno perc con ella signific6 los Estados Unidos 0 mas bien unos Estados Unidos seculares que fueran ideales en cuanto a dernocracia pluralis~o y racionalid~d. Por tradicional signifie6 todos aquellos p~ que debl,:_n adop.tar esc Ideal para poder aspirar a la ayuda. Co~a fue_enganosa;~l~";1lll__~_()nc~pt?fa1sc> de la historia norteamericana EUes en, lugarcl_~~ ancllislSpus()_}<i:_autosatiSfacci6n: AI colocar bajo el~o ruoro de sociedad tradidonal entidades tan diferentes como China, Albania,

. P.araguay, C?ba y :ra~zania, impi~ pot_,~ rnisrq_Q_hecpo. cualq~~~.e~tudio ~~~su~~clas___j_mp-ortaI:!tes. Al igualar_ .la. tradici6n con el estancamiento y falta dedcsarrcllu.nego alassociedadeS---2itatogadas como iradicionales_eld_erec~? a t~I!er su historia propia. Pero sobre todo, aCdiVidir cl mundo en sociedades modernas, transicionales ytradicionales, impidi6 la comprensi6n eficaz de las relaciones entre elIas. Una vez mas se defini6 a 91Qa,_8_£_cicdad como una estructura aut6noma y drcunscnta de rclacioncs saci~les-,~con 10CUiCse desaIento--eCanalisis-de-iriiercafnbios inii-asociaf~s- 0 intragrup~;lnClusrve--luchas"sodaiesirlternas, colonialismo, imperialismo ydependencia social. La teoria excluyo completamente el estudio serio de problemas que evidenternente agitaban al mundo real.

Antropologia

Ahora bien, si estas ciencias sociales no han dado como fruto una comprensi6n del mundo interconectado, tque es posibledecir de la antropo-

logia? .

. Esta ciencia, llamada ambiciosamente la Ciencia del Hombre reclamo

,

titulos especiales para el estudio de pueblos no occidentales y "primitives". Ciertamente l~_'lntropologia.cultural cmpezccomo antropologia mundiaL En-strfase-evolucionista se ocupo enIa cvoluci6n-dinacuUura en escala

. mUn_oml. En su rase oeoifi.lsi6ii Siiriteres6 enlapropa:g:aciOIlY apifiamiento de formas culturales en toda la faz de la tierra, Los difusionistas vieron tambien relaciones entre poblacioncs que mostrabanlas mismas formas culturales: matrilinealidad, ennegrecimiento de los dientes 0 ropa hecha ala medida, como resultado de la comunicaci6n entre grupos por migraci6n o por copiado y aprendizaje, No estaban muy interesados en la gente, pero en cambio tertian un sentido de interconexiones mundiales, No creian en

el Gonce.pl0___ge~S". .... -----.-----,

-. Estes- intereses y comprensiones se hicieron a un lado, a medida que los

antropologos .. pasaban deunultetespnmanoenlormas .emturales-arestUdio de "culturasvivicntcs" ,-de [Dimas de vida de. pobiacioiies---partic~ia-r~;-en habitats delimiiados localmente. El trabajo de campo; es dccir, la comunicacion directa con la genre y la observacion consiguiente de las actividades diarias in situ, llegaron a ser caractcristica principal del metodo antropologico. El trabajo de campo ha resultado enormernente .frucrifero en cuanto que ha desnudado y corregido supuestos falsas ydeseripciones err6neas. Tambien ha rcvelado conexiones hasta hoy insospechadas entre conjuntos de actividades sociales y ~)fmas culturales. Sin_embargo,_el exitg mismo del metodo_~t:lg.<tfi_6_<tquiencs IOY~~~~l1 y les diounafalsa confianza.

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CONEXIONES

Se les hizo facil convertir consideraciones de rnetodo meramente heuristicas en postulados teoricossobre la sociedad-yJacultiira.---~-- --~ --------

Lirnitaciones de tiernpo y energia en e1 campo imponen limitaciones en cl mimcro y lugares de obscrvaciones y entrevistas 'posibles_ y exigen concentrar cl esfuerzoenun lugar observable y en un conjunto de "informantes" especificablcs;Las observacioncs- y comunicaciones resultantes se trasladan luego a uti universe mayor de observaciones y comunicaciones no hcchas y sc las usa para construir un modelo de la entidad social y cultural bajo estudio .. Este modelono pasa de ser una "integracion descriptiva", un lugar te6rico situado a la mitad del camino; todavia no es

cxpl~cac~6n. Si~ embar~l}~.~flt~?P?!~g~~<?I_l_<!list~r

explicacioncs solo de1e~tudlOdcl microcosmos, alS_llE-l trato como un aislado hipotetico. -Suscaracteristicis~-se- ex-plicaro~ en~a contribucion de cadauna de ell as al mantenimiento de este todo putativamente aislado. De este modo, una unidad metodologica de indagaci6n sc convirtio mediante "afirmacion a priori en--una const:rucd6n·--teoflca:----El icsulfaaOfuc~un-a.--scrie-de analisis de casostotalrIle-riiesq:iiuados.

Hubo tres grandesintentos por traspasar los linderos del microcosmos.

Uno de enos, el de Robert Redfield, recurrio a la teoria sociol6gica. Usando "comunidades"como representaciones 0 ejemplificaciones de tales "tipos de sociedadcs imaginados", aplic6 la polaridad de Gemeinschajt y Geseliscbait a cases antrcpolcgicos, Asi pues, las comunidades de Xcacal y Chan-Kern de Yucatan fueron tomadas como ejemplo del fin del pueblo, de un pueblo universal continuo urbano de relaciones sociales y de. comprcnsiones cultura1es. Los dos lugares iluminaron la tcoria, perc la tcoria no pudo explicar los procesos politicos y econornicos que dieron forma a las comunidades: Xcacal fue un establecimiento fundado por rebeldes de habla maya durante la Guerra de Castas del siglo XIX; ChanKorn fue una aldea decultivadores que la Revolucion Mexicana libero del sistema de haciendas, q~e se establecieron como recien llegados en un lugar fronterizo con elapoyo del Partido Socialista del Sureste, de Yucatan. Asi pues, como la teoria Oemeinschait-Gesellschait en general, los conceptos de Redfield apuntaron s6lo en una direction, hacia la teoria, pero no de regreso de eHa.

D n segundo intcntopor generar una construcci6n te6rica para entender el microcosmos estudiado en un contexte mas amplio fue el concepto de los niveles de integraci6n sociocultural de JuHan Steward. £1 concepto, dcrivado de la filosofia de fa "evolucion emergente", tuvo par objeto sugerir que las unidades de Ia rnisma clase, cuando se hall an su jetas a procesos integrativos, podriandar unidades nuevas que no.solarnente incluyeran las del nivel inferior sino que tambien mostraran caracteristicas cualitativa-

INTRODUCCl6N

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mente diferentes en el nivel superior, emergente. Inicialmente Steward usa c1 concepto para rcbatir argumentos que trataban a "la comunidad" como una pequefia reproduccion de "la nacion", como si se tratara de Ienomenos estruct~rales cu.a~i~ativamente identicos, Sin embargo, en seguida procedi6 a ergUlr un edificio conceptual en el cual las unidades del nivel familiar ~ convertian en partes de un nivel regional, y en que las unidades del myel regional se volvian partes del nive1 de la nacion,

Aun cuan~o la palabra integraci6n sugiere un proceso, el concepto no cs procesal, sino ,estrw::tural. Hace pcnsar en Ia arquitectura de un todo y sus partes, que solo conforrne alhecho seran especificadas sustantivamcnte, o sea" ~ue eI model~ es una representacion "hueca" de complejidad societal, teoncamente aplicablc a los todos socioculturales complejos. Sill_J_;_m~ b~rgo, no dice nada sobre ~I_I~~ los procesos _QJ,~_g~ran la estructura, rn s~~~l~~~a!~ cspecificas que 1a integran, ni sobre eI contcnido de_lJingyp?:,g.e.,~~~part~s. '-E;rconoclmlcntOSObi:eio;procesos~~fi'uyedcl modelo sino que debe ser agregado a el. Por consiguiente, cuando Steward sc dedic6 al estudio del "cambia contemporaneo en las sociedades tradicionales", el n:od.eIo guard6 silenci? sobre la penetracion del capitalismo, sabre el crecnmento de una :s~eclalizaci6n mundial y division del trabajo, Y, sabre el desarrollo del d?mlm~ de un as poblaciones sobre otras. Dcsgraciadamente, Steward se VlO obligado a retroceder al estudio comparative de casos separados Y a los poco satisfactorios conccptos de tradici6n y modernizacion,

El tercer intento por ir mas ana del estudio microscopico de poblaciones en lugares deterrninados tom a la forma de un renacimiento del evolucionismo. El.pensamient~ evolucionista en antropologia, que tan prominente fue en :1 siglo XIX, se VIO frenadopor la afirmaci6n deque "el acaccimiento gen:ralizadode .1a, d.ifus,i,on ... ~one en pe1igro la raiz ~ismade cualquier teoria de leyes historicas (Lowie, 1920: 434). Evolucionistas y difusionistas no .estaban en reaIidad contrapuestos sino mas bien interesados en Icnomenos cornpletamente diierentes. Los evolucionistas habian reconocido los hechos de difusion, pero se habian sentido justificados para abstracr de estes hcchos apoyo a su modelo de etapas sucesivas de desarrollo social y cultural. Por su par~e los difusionistas soslayaron el problema plantcado par las g.randes desigualdades en la tecnologia y organizacion de difcrentes poblaClones y se centraron mas bien en la transmisi6n de formas cu1turaks de un grupo a otro. En tanto que losevolucionistas negaron tener interes en la historia de sociedades y culturas en particular, los diiusionistas, por su parte, negaron estar interesados en la matriz ecol6gica, cconornica social politica e ideoI6gica en cuyo seno se transrnitian en el tiempo yen el espacio las formas culturales, Fue as! como dos escuelas de pensarnicnto coexistieron.

En cambio,losfuncionalistas rechazaron completamentc la "historia ~onjctural" de los difusioniitas.yse=pron_u[cfaron=-en~Javor:..~__9cl funcionamicnto interne en gruposputativamenteaislados.

Cuando Leslie White reintrodujo en losafios cuarentas y cincuentas la pcrspcctiva evolucionaria en la antropologia norteamericana, 10 hizo reafirmando la validez del antiguo modelopropuesto por Tyler, Morgan y Spencer. A estc modele de evoluci6n universal 0 unilineal, Julian Steward contrapuso un modele multilineal que representaba la evoluci6n como un proceso de ramifieaciones sucesivas, Posteriormente Sahlins y Service buscaron unificar los. dos criterios contraponiendo las evoluciones general y especifica como aspectos dobles del mismcproceso evolutivo. Definieron la cvolucion general como "elpaso de unaexplotaci6n menor de energia a una cxplotacion mayor, de niveles inferiores a superiores de integraci6n, y de una menor a una mayor adaptabilidad general" (Sahlins y Service, 1960: 22-23). A la evolucion especifica 1a definieron como "el paso filogenetico, rarnificante e historico de la cultura a 10 largo de sus muchas lineas, la modificacion adaptativa de culturas particulares" (1960: 38). Aunque sabian que la convergenda es un aspecto de Ia filogenia cultural contrapuesta a la filogenia bio16gica, la definieron conforme a terminos difusionistas anticuados como la difusi6n de radios culturales, y no como el resultado de relaciones mulrifaceticas -entre poblaciones interactuantes transrnisoras de cultura. Cuando volvieron la vista al analisis detallado de la evoluci6n especifica destacaron la adaptaci6n como "especializacion con vistas a la explotaci6n de aspectos particulares del medio" (1960: 50). Para eIlos el medio influia las matrices tanto fisicas como socioculturales de la vida humana, pero acentuaron primordialmente la adaptation a medios-fisicos diferentes. En los afios sesentas y setentas crecio la complejidad .del estudio de los "sistemas" ecologicos particulates, sin por ello trascender el an:ilisis funcional del caso aislado, al que ahora se hipotetizaba como un to do ecologico integral y autorregulador. Asi pues, a pesar de sus empefios te_{)ric:()s,J~ antropologia evolucionaria se entreg6 demasiado f:icilmente al estudio delaaaaptaCiOriecologlcii;'conlo~cuarhiZovoIver a la

antropologla3T~ocomparat1VCJCIecaSoSai~I;ldos. ~

-'E~ta -~onccnt~aci6n--ecorOgrca--ena caso alSladoes parale1a al atractivo recientc que tiene el estudio y desciframiento de 10 que se encuentra "en Ia cabeza" de poblaciones aisladas transmisoras de cultura. Estos estudios dan la espalda al funcionalismo, inclusive. a 10 que tenia de mas viable, su interes en como la gente enfrenta los problemas materiales y organizacionales de sus vidas. Tarnbien se desentendieron de las reladones mareriales que vinculan al pueblo con los de fuera, Suinteres esta mas bien en la investigaci6n de microcosmos locales de significado, considerados autonomos,

I~TRODUCCI6N

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Esta vuelta hacia el csrudio del significado ha sido .influida vigorosamcnt~p?r. eldesarrollo de la. liflg~~stica, ml_ly_e_~_p_~r~!Y':_ll)_<l.LP_9L.Ja tcoria estructural de De Saussure dellenguaje--al que concibecomo un ~~a

socialsuperindividual .. de .f~rl!l.~sJiT1g~isticas_que~e .mantiC~r1eriI1"6rmatil,'amente i~~~ticas en todas sus expresiones, Este punto de vista relaciona un sign01ingiji_S!i~ctln-otr6Si~nollngi.iistico sin haeer referencia a quien habla a quien, ru cuando, m sobre que. Originalrnente se cnunci6 para enfrentar la posicion de que un idioma sc companc deuna corriente historica siempre cambiante de exprcsiones vocales generadas individual mente ; esta perspectiva se relacion6 con los nombres de Humboldt y Vossler. De ~~ussure, en cambio~ ~~vorci6. totalmente al len~~M.~esion (pa.role) y definio los signos por su relad6n mutua, sin hater referenda anmgun cont"exto externo a crros:-nermfsmo"ffibcfo-Iossignitka"dos sedefinieron 'e"i:li:~rminos-aeotro~ -significados, sin hacerrefe~cncia a los context os practices en los que aparecian.

Salta a la vist~ que la oposici6n entre los dos modosde pensar requiere serresuelta mediante una perspectiva relacional y dialectica tal como 10 hi~o. ~otar Volosinov hace ya eineuenta afios, Puso en tel; de juicio la opmton de De Saussure del sistema lingiiistico estatico transmitido por una colectividad pasiva y sin rostro, destacando, en cambio, que en realidad esa colectividad se cornponia de una poblacion de hablantes con diversos ':acentos" 0 intereses, que participaban en una corriente hist6rica de exprc.srones verbales sobre contextos concretos y diferentes:.Los contextos no deben ser vistas como alga internamente hornogeneo yexternaments segregado. Segun Volosinov, eran mas bien intersecciones entre "acentos diversamente orientados... en estado de tension constante,de interaccion y c.onflict? i~cc~~ntes" (1 ~73: 80). Con relacion a 10 que indican no hay ni slgno m significado onentador ni tampoco respecto a su terna en una detennina~a situaci6n: La tendencia existente dentro de la antropologia atratar sistemas de SIgnificado como si fuerari sisteinastotalmente autonomos amenaza invertir esta tesis, pues pone en su lugar el estudio de razonamientos solipsisticos generados in vacuo por 130 mente humana.

. En tanto que algunos antropologos estrechan as! sufoco y 10 centran en elestudio intensivo del caso aislado, otros esperan convertir en ciencia a la antropologia, para 10 cual emprenden eomparaciones estadisticas culturalmente cruzadas de rasgos cifrados tornados de grandesmuestras de casos etnogrif~c~mente c~nocid.os. Mucha atenci6n se ha dado a los problemas n:etodologlc~s de co~? aislar casos diferentes con vistas a hacer com paraClones y a como definir las variables que deben codificarse y compararse. ~Son casos difere?tes los cientos de grupos esquimales locales? lSon ejemplos de agrupaciones mayores, autoidentificadas, digamos, los coppers,

32

CONEXIONES

netsiliks e igluliks?lO constituycn un simple ejemplo esquimal? Pueden hacerse otras prcguntas respecto a la naturaleza de la muestra. ~ Podemos estar seguros de que los casos cstan 10 bastante separados historica y geogrificamentecomo para constituir casos aparte? to es que la rnuestra esta contaminada por propincuidad y cornunicacion espaciales 0 temporales? Todas las respuestasa estos interrogantes suponen, sin embargo, la autonomia c indeterrninacion de los casos que se cligen al final. Sea cual fucrc la mucstra que acabernos eligiendo, sera interpretada como un conjunto de unidades separadas, Se afirma que est as, 0 bien generan rasgos culturales independientemente merced a la invencion, 0 los taman prestados una de la otra mediante la difusion. Nos encontramos otra vez en un mundo de bolas de billar socioculturalcs, que sc desplazan en una mesa de billar universal.

(Que sucede, sin embargo, si lIegamos a conocer procesos que van mas alla de los casos scparables, que sc muevcn entre y mas alla de ellos y que en el proceso los transforman? Ejernplos de estos procesos fueron el trifico de pieles en America del Norte y el trafico de esdavos americanos y africanos. tQue· decir de, los patrilineajes localizados entre los pueblos de habla algonquina, que en cl curso del comercio de pieles penetraron en grandes poblados no ernparentados que fueron conocidos etnograficamente como ojibwas? iQue decir de los chipeweyanes, algunas de cuyas bandas renunciaron a la caza para volverse tramperos 0 "porteadores", en tanto que otros siguieron cazando y siendo "comedores de caribues", rnientras que muchos cambiaban de comedores de caribues a porteadores y viceversa? lQue decir de los grupos multilingi.ies, multietnicos, que se cruzaban entre si, de crees y de assiniboines, que -medraron en las lIanuras septentrionales de la America del Norte en respuesta al estimulo del comerciode pieles hasta que las unidades "se desdibujaron una en otra" (Sharrock, 1974: 96)? l Que decir de los munduruciies de la Amazonia que dejaron la patrilocalidad y la patrilinealidad para adoptar "la desusada combinacion de matrilocalidad y patrilinealidad en respuesta a su nuevo papel de cazadores de esclavos y de proveedores de harina de rnandioca para lasexpediciones cazadoras de esclavos? lQue decir, sobre todo de Africa donde el trafico de esclavos creo una ilirnitada demanda

, ,_ -, ,

de esclavos, y donde poblaciones sin ninguna relacion satisfacian esa demanda arrancando a la gente de sus grupos afines, mediante la guerra, el secuestro, la compra, 0 procedimientos judiciales, todo ella con -el fin de tener esclavos que vender a los europeos? En todos~~tgs_~a.sos,_eJ__g~ scparar de un modo especifieo todos culturales y linderos diferentes c~tia un"iinuestra Ialsa. Estes casos ejemplifican espacial y ternporalmente relaciones cambiantes, debidas en todos los ejemplos a los efectos=~Da

INTRODUCCION

33

exp~~. Si consideramos, ademas, que a 10 largo de quinientos alios esta expansion afecto a un caso tras otro, veremos que la busqueda de

una muestra mundial de casos dif~ll~sa. ~

No se requiere un gran csfuerzo para dcsignar con la palabra sociedad un a~~mpiricamcnte verificablc dc interconexioncs entre p~, al rncnos micntras no sc agreguen prejuicios evaluaaores sobre su estado de coheSion~interna 0 ac Clfcunscripci6n-en-rcla-ci6rCcon~elumund()~cxtcri~r. A ];larg6-ac-toda--Csfa obrascguireempleando-la -palabracon esta misma acepci6n con preferencia a otro significado no tan claro. Del mismo modo, seria un ~rr?r_ de_:;ca~~~!:_t;L~Tit~~i2h~[1_!r:?J)()19gj(::.c~_.Q_e __ quc la existencia huma~ eXlg~e~~~:reaclOn de formas culturales, basad as en la capacidad

humana para crcarsim bolosv+. -------- ~... .. ----- ..- - ---... . .

Stn-embarga;-este~t()rii::·cPto de una sociedad y cultura autonornas, autoreguladas y autojustificadas ha atrapado a la antropologia dentro de los limites de sus propias ddiniciones. Dentro de los linderos de la cicncia, se ha estrechado el alcance de 1a obscrvacion y del pensamiento, en tanto que afuera los habitantcs del mundo van quedando cad a vez mas atrapados en eJ cambia general de alcance continental 0 mundial, iPuede decirse con verdad que alguna vez hubo un tiempo en que las poblacioncs humanas existieron con indcpendcncia de las relaciones muy amplias, sin sufrir cl influjo de grandes campos de fuerza? Del mismo modo que los soci61ogos van tras el fuego fatuo del orden social y de la integracion t:n un mundo de dislocaeiones y cambios, as! tarnbien los antropologos busean replicas pristinas del pasado precapitalista y preindustrial en los surnideros y mirgenes de mundo industrial y capitalista. Lo cierto es que ni europcos ni norteamericanos habrian encontrado jarnas a estos supuestos portcadores de un pasado pristino, SI no se hubieran encontrado unos a otros, de un modo sangriento, cuando Europa extendio el brazo para apoderarsc de los recursos y poblaciones de otros continentes. 12~"ag_tli~q1J_t;se_ hay~.?ic.h(}LY cOlLIaZ.6n,,_qJd.tJ1!~I}~ToP<?logL~_!~ hija del imperialismo. Sin-rmpcrial[smo nQ_.habILa._.~~bido antr.op?l~~?~ecro tainpoCo~abria hib~do pescadorcs d~ne~._~.aJ_ll~_~~Q)ria1aYos·:que cstudiar, El supuesto antropolagico-t_icito de que gente como esta es gente sin historia, es tanto como borrar quinicntos afios de confrontacion, matanza,resurrecdon y acomodamiento. Si la sociologia opera con su mitologia de Gemeinschaft y Gesellschait, la antrapologia opera con dernasiada freeuencia con su mitologia de 10 primitive pristine. ~1!l~~~E.~_Y~~Jic:.si\?]1~s._q~e niegan lo~J~!:.<:hQ.Lcl~JasJc1aciones

.LP~Et.Jf_ipa<:iones en marcha. ,~'""- h_ .. ~~~ ·"· ,-.- -~--.,-- .--

Estos hechos afloran claramente en los trabajos de antropologos e historiadores que se han especializado en 10 que ha venido a Ilamarsc etnohistoria, Quiza a la "etnohistoria" se Ie dio cstc nombre para scpararla de 1:1

CONEXIOl'lt.!:i

historia "verdadera", que es el estudio de los supuestamente civilizados, Sin embargo, del estudio de la etnchistoria se saca en claro que las materias de los dos tipos de historia son las rnismas. Mientras mas etnohistoria sabcmosvmas claramente~~rx::tergen "su" historia y~estFa-'2-historia...c.Qmo parte de la misr:ri-aJii~t6r:i_a. As~ no puede haber"historia negra" aparte de la "historia blanca" ,sino solamente un componente de una historia cormin, suprimido u omitido en los estudios convencionales por razones economicas, politicas 0 ideologicas,

Estas observaciones nos hacen recordar las hechas par el antrop6Iogo Alexander Lesser, el cual, en un contexte diferente, pidi6 hace afios que "adoptemos como hipotesis de trabajo la universalidad del contacto y de la influcncia humana"; que par 10 que hace a las "sociedades humanas, sean prehistoricas, primitivas a modern as, las contemplernos como sistemas abiertos, no cerrados"; que las veamos"como inextricablemente entrelazadas con ctros agregados.ccercanos y distantes, en el seno de conexiones en forma de telarafias, de red" (1961: 42). Lostrabajos de los.etnohistoriadores han demostrado, caso tras caso.ila validez de estc concepto. Sin embargo, seguiran siendo meramente programaticos mientras no podamos dejar arras una consideracion de conexiones operando en casas separados, y llegar a una perspectiva mas amplia, una que nos permita conectar las conexiones en la teoria y tarnbien en elestudio empirico,

En una .... perspeetiva asi, resulta dificil considerar a una cultura dada como un sistema circunscrito 0 como un "disefio para vivir" autoperpetuante, Esto nos coloca en situacion de necesitar una nueva teoria de Iormas culturales, Los antrop61ogos nos han' mostrado que las form as culturales, vistas como - "ordenacionesdetei'minwas''decosas,conductas c ideas, desempefian una -fundon dernostrableen el manejo deJG!iierac. ci6n humana, En el futuro, necesitaremosno negar ese pape1, siilo entender con mas precision el modo en que actuan las forrnas culturales para equilibrar las relaciones sociales entre poblaciones en particular.

Los USOSDE MARX

Si aceptamos la existencia de estas conexiones, tc6mo vamos a concebirlas? iPodemos coneeptualizar un proceso comun que las genere y organice? cEsposible concebir unadinamicacomunasi ysin embargo mantener un scntimiento 0 percepcion de su desenvolvimiento en el tiempo y en e1 espacio conforrne envuelvey absorbeora una poblacion, ora otra?-·----------

Este modo de ver las cosas es posible,·pero -'solamente - si enfrentamos posibilidadcs teoricas que van mas alla de nuestras disciplinas especializadas,

INTRODVCCI6N

35

;\0 basta can volvcrsc multidisciplinario cspcrandode cstc modo que una adicion de todas las disciplinas nos llcvc a una nueva vision, EI obstaculo mayor para cl desarrollo de una nueva pcrspectiva .radica en cl heche rnismo de la cspccializacion en si. Estc hccho ticncsu historia, la cual es significantc, par razon de que las diY~rs;~-cfi~-~iplinas ~C:l2i~mi"cas debensll

. e~istcnci~~~ ... iin~ rebCli6n comun--i:0I1tra-Ia-eC:~~-6fr1iipo1iiicii., que .. es su discie.I0~ __ .~<:cl~t;. Esta disciplina sc esforz6 par -dcjar ·al-descubiert~ las leycs 0 regularidades que rodcan Ia producci6n de lariqueza. Ello cntraii.6 un intcres par dcscubrir como la riqucza sc gcnerabaenla producci6n; por prccisar el papcl de las clascs en la genesis de la riqueza ; y por dctcrrninar cl papel del Estado en rclacion con las diferentes clases. Este interes fuc com lin a los conscrvadores y socialistas por igual. (Marx se rcfirio a ellos ruando censure a los cconomistas politicos por tamar como universalcs 10 que para el cran Jas caractcristicas de sistemas de producci6n historicamente particulares.) Sin embargo, estos intereses han. sido excluidos tan

.. cabalmente del rcpcrjorio de las ciencias sociales que la ultima edici6n de la International Encyclopedia of the Social Sciencesv« no trae entradas de "cconomia politica" v "clase", Hov db el intcres en estas cuestioncs suelc atribuirse unicamcnt~ a los marxistas, a pesar de que el propio Marx cscribio 10 siguicntc en una carta que envio a un amigo (Joseph \Veydemeyer,S de marzo de 1852):

a mi no se me debe ningun credito pOl' descubrirIaexistencia de clases en la sociedad ni tam poco por la lucha que se libra entre elias. Mucho antes de mi, los historiadores burgueses habian descrito el desarrollo hist6rico de esta lucha de clases y los econornistas burgueses la-anatornia econ6mica de las clases, [citado en Venable, 1945: 6, n. 3]

. Es muy probable que haya sido precisamente d conccpto de cconornia pol~t.!S....a__f.Q.m(L1J.Ii~sg_r~9Etura d~~Ul._ue 11ev6 a lasl-iac~s SOCla1es a vohuse con.tr_<l, __ cl concepto de clase. Si a las re~ sociales, cconornicas \' politicas sc 1CS\:eTa-corno··;lg~ que llevaba ~I.uLul!~~n entre clases antagonicas, dotadas par la cstructura rnisrna de la cC~;lor;ia

~~r---'=-'-' _n.-'..v~'--., __ ..... , ••• ,~>""~,-, __ "",,,,,,,,,,,,,_,,,,,,,,~_~,,,~_~~,,,~,,,,,,,,~~-_,,,_,_~__..... _

poh!JfA..f..Q_T1~~D_Le.~~~_:·_("a.2<lcidades opucstos, en estc caso la btisqueaaacl ordcn.se.veria.porsiem pre. per~6J rGaC!a-por-a--cspec tro·d~~HCGiSCoral a :-"Tu c esto 10 que indujo a James Madison-'eii-'stls- profundo~s-Feae-~ali-;t· Papers, a definir la Iuncion del gobierno como la rcgulacion de rclacioncs entre clases antag6nieas. Par cI contrario, las diversas disdplinas de las cicncias sociales volvieron la espalda a la cconomia politica, y se dedicaron al estudio intensive de la interaccion de los individuos,engrupos primaries v scc~ndarios, en cI rncrcado, en los proeesos del gobicrno, Tambien dcjaron de mtercsarse en cuestioncs cruciales sabre la naturalcza de la produccion,

36

CONEXIONES

de la clast y del poder: Si la produccion es la condicion de 10 humane, ic6mo debe entenderse y analizarse la produccion? tEn que condiciones la produccion Ileva consigo el surgimiento de clases? iCuiles son las implicaciones de la division en clases par 10 que hace a la asignaci6n de recursos y al ejercicio del poder? .iCui1 es la naturaleza del Estado?

Aun cuando 'las' ciencias sociales abandonaron estes interrogantes, persisten como su programa oculto. Debido a que Marx plante6 estos interro .. gantes de un modo .pcrsistente y sistematico, sigue siendo un interlocutor oculto en gran partedel razonarniento de las ciencias sociales. S~ho, y con razon, que Ias ciencias sociales no son otra cosa~e un lc::~~alogo con el espiritu de Marx.-- Si queremosdejar-3.lras~-los -icfuales limitesy limitaciones de lasidisciplinas espccializadas, debernos regresar a estos interragantes no contcstados, y reconsiderarlos.

Por diversas razones Marx es importante en cuanto a esta reconsideracion. Fue una de las ultimas gran des !iguras en dirigir sus esfuerzos ha-: cia una ciencia Q~mana-q~e~o;sideraba-l~~~~rerente al to(i"o~apaide ihtegrar- especializacicines_X<,l.ria,das. Contrariameriie a 10 que-condemasiad;:Cfrt'£ucncia se dice de el, no Iue, en absoluto, un deterrninista econornico. Fue un matcrialis!_.aLque creyo en laprimacia de las relacioncs materiales-frent~e-a-ia -p~i~acia _~espirit:ii". Ciertamente, su conccpto-de~p-roduccioil'~(P~od;;ktion )f;~- concebido en oposici6n al con-

, cepto de Geist de Hegel, y se manifesto en encarnaciones sucesivas del espiritu, Para el, la produccion comprendia simultanearnente las relaciones del genera humane con lanaturaleza, las relaciones sociales en cuyo seno entran , los humanos en clcurso de su transformacion de la naturaleza, y las transformaciones consecuentes de la capacidad simbolica humana. :PQ)::-consigui~Ete,,~eJ S9!1.~ep~_J.:l£_~s ~~~aJ?~!1t,=- _e_c~m6mico enelsentido.estrictosino tambi6n eco16gico,s(jciai;- politico y psicologico-social, ESge caracter

rclacion-;';'C-'--- ,- -- " -, ' __ ~-,- --- '--

Marx tarnbien estuvo contra todos aquellos que quisreron universalizar , la Sociedad, el Mercado 0 el Proccso Politico y a favor de la existencia de diferentes modes-de produccion en Ia historia humana. Cada modo representaba una combinacion diferente de elementos. Lo que era verdad resp-ectp~a.",llnmodo,noJQ, er~_E_~pec~o~ otro:po~~ .10_!'iI1tQ~_§bia historia univer~al. La cierto es que Marx fue profundamente historico. Losaos elementos queconstituian un modo de production y su cornbinacion caracteristica tenian para el una definible historia de origen, de desarrollo y de desintegracion.: .No fue ni historiador universal ni historiador de eventos, sino historiador de configuraciones 0 sindrornes de rclaciones materiales. Ciertamcnte, la mayor parte de su energia 101 emple6 en su empefio por entender Ia historia y el modo de actuar de un modo en

INTRODUCCI6N

37

particular; el capitalismo, y no 10 hizo para dcfenderlo sino para lograr su transformacion revolucionaria. Dado qlle J)uestro__razonamiento disciplinario eSpeci~lizado se desarrollo como antidote de l~volucion y eI desorden,_~3gmp_r~!1§!ble __ ~e fant~rogaaor liaya~~ic.o malquisto en los salones de la aca-deI!i.ra.~---'--~·' ".

Esteespectro~-sin-eriiijaigo;iiosbrinda lecciones vitales, Primerarnente, no entenderemos el mundo p-resente a__JP~nos Que remont~~cimiento del mercado mundialY__t:l_s~!~_,4~_!~3~~luci6l! __ ~~_Eitali~ta. Segundo, ~teoria de ese crecimiento y desarrollo. Tercero, debemoo poder re1acionar la historiay la teoria de esa evolucion en marcha con los procesos que afeetan y eambian las vidas de las poblaeiones locales. Esa teoria debe poder delinear los elementos significativos que operan en estes proeesos y sus combinaciones sistemicas en el tiempo historico, AI mismo tiempo, debe tener la suficiente precision para explicar -las difercncias significativas que distinguen - a cada una de estas cornbinaciones de todas las demas; en este casccal capitali.smo de todas las demas cornbinaciones historicamente conocidas, Finalmente, la historia informada te6ricamente y la teoria infonnada hist6ricamente deben conjuntarse para explicar poblaciones especificables en el tiempo y en el espacio, tanto como resultados de procesos significativos, cuanto como portadores de ellos.

Entre quienes han eontribuido mas a la historia informada teoricamente del mundo al eual dio vida el capitalismo destacan dos nombres, tanto par la fuerza y sutileza de sus enunciados como pox: .el alcance de su esfuerzo investigador, Uno de eUos es Andre Gunder Frank, economista, que empeuS a cuestionar desde principios del decenio de 1960 el enfoque de rnodernizaci6n a1 desarrollo economico. Frank enunci6 con claridad la heretica proposici6n de que el desarrollo y el subdesarrollo no eran fenomenos separados, sino que estaban estrechamente re1acionados entre S1 (1966; 1967). En los ultimos siglos, el capitalismo se ha extendido hacia ait:eI'!,____hi;\f!!!:J:9_<!~_~~<ill_p~rtes "dJ~LgloPo,_.R~E~!~!!gq_de,.SlLC~~n!r.g._origi_!_1al. En _~~: .qu~!~~_9_ue })enetro c~~v~~!:i~,~~,.!!g~!?~_e~u~!! .. s~t~_1~t:s _?~p'endientes_,_q~L<;:eI1_tr9~~m~!!cipoliti:mo .. , Extrayendo los sobrantes produeidos en los satelites con vistas a satisfacer los requerimientos de la metropoli,A

capitilt~rE~_deformo y frustro el desarrollo de los 5atelit~J2-'~!lU~ p.!_~pio

_. ,,_, .,_, _ _ ,r_~ __ , _, '_ •. ,.,__.,.,~~_ .... ,~~. ~. __ =."",:,",,,~~, ~'. M.."....._ ............. _' __ ~ ._~ ............,__.~. __ ~_.' ._~

beneficio, A este ftmomeno 10 llama Frank "el desarrollo del subdesarrollo ',

G.~ela~i?..?_<!~ __ ~p!?!<I:~:i§!Lt:ntrela me~!.~oli ~te se repitio dentro de 0_<lfl"sateIite: las clases y regiones en contaeto masesfi'ecnocOn la metr6poli extern a se Ilevaban los .sobrantes del interior, 'con 10 eual defermaban su desarrollo. As1 pues, elsubdesarrollo de los satelites no fue un fenorneno sui generis sino eI resultado de relaciones entre satelite y metropoli, renovadas de continuo en elproceso de transferencia de sobrantes y

reiorzadas ctcrnamcntc por la continuada dependcncia del satelitc res. pccto a la rnctropoli.

Similar al enfoque de Frank es cl relata explicitamcntc historico de I mmanuc] Wallerstein de los origenes capitalistas y del desarrollo de la "cconornia mundial curopca", Esta cconornia rnundial, que se origin a a fines del siglo xv y principios del XVI, constituye un mereado mundial al que r aractcrizan divisiones mundiales del trabajo. Las firmas (sean individuos, em prcsas 0 regioncs) sc presentan en csre mercado a cambiar las mercancias que han producido, de 10 que espcran lograr una utilidad, Esta busqueda de utilidad guia tanto 1a produce ion en. general como la cspccializacion dc la produccion. Las utilidadcs las gencran los productores primaries, a quicncs Wallerstein llama proJctarios, sin importar la forma en que su trabajo Sea movilizado. Los capitalistas, a quiencs Wallerstein clasifica como burgueses sin irnportarle cual scala fucntc de su capital, sc apropian de estas utilidadcs. El crccimicnto dclmercado y la resultantc division mundial del trabajo gencran una distincion basica entre las naciones ern. tralcs (las metropolis de Frank) y la perifcria (los satelites de Frank). Las dos cstan ligadas por un "intcrcambio dcsigual", por cl cual rnercancias de "altos salarios (pero baja supervision), alta utilidad, mucho capital intensivo" producidas en d centro son intcrcambiadas por "mercandas de salaries bajos (pero de elevada supervision); baja utilidad, poco capital intensive" que son producidas en laperiferia (vease Wallerstein, 1974: 351 ). En cl centro las mcrcancias .se producen principalmente par rncdio de trabajo "Iibrc" remuncrado por un salario ; en la pcriferia las mcrcancias sc producen principalmcnte par una u otra clasc de trabajo Iorzado. Aunque aduce varios factorespal'a explicar cs.ta difcrencia,_!~AUcr. Sf c i ~l_~~c u!.Ee,.~}?_quc basicament~_~~ .. H:!.~,~",plicacion dernografica. Sosticne que cl crccirniento del trabajo de salario libre en el area central surgio en rcspuesta a las elevadas densidades de poblacion quehicieron que los trabajadorcs compitieran entre si, y que, en consecuencia, se sometieran con docilidad a la disciplina del mercado, en tanto que en la periferia las bajas densidades de poblacion Iavorecieron el incremento de la coercion del rrabajo, Tendrernos ocasi6n de analizar criticamente algunas de estas proposiciones. Empero, l()~q~e_.~sjrnportante en la obra de Frank, y de \Vallerstein es que han. sustituido los eSi~riles debates sobrcl11o(IcrfiiZacion con,u~~~~po~c~~i_~.!_~~~,4~ y_(lrienta~<l}:~6ricamente de como cI~ismo cvomclOnoyse_ propago; Jue una evoluci6n y propagacion de relaciones

cntrclazadas pero difercnciadas, __ ,e

Tanto Frank como WallerStein ccntraron su atencion en el sistema del rnundo capitalista y la disposicion de sus partes. Aunque utilizaron los hallazgos de los antrop610gosy de los historiadorcs de la region, el fin

INTRODuce [()N

. pi incipai que persiguiero_ll-fu~_£E~'::_!.l<:I.e.T_S9_!)_1()_cl ccntr_Qsub)'ug6._aJ~_E~rii0iia. y no __ es~re_a.t:cioI!_e~_cl.el~s~n:i~_ropoblaci()n~s_~CLuC._b.<l.£i.!:~'1Imente investigan IQs_a.Tly()pologos. Esta clcccion suya del Ioco los lleva a ::c ccnsidcrar la gama y varicdad de tales poblacioncs,de sus modos de cxistcncia antes de la expansion europea y del advcnimicnto del capitalisrno,

v9c la rnanera en que estes modos fueron pcnctrados, subordinados, destruidos 0 absorbidos, primerarnentc por cl crecicntc rncrcado y luego por

elrapitalisrno industrial. Sin un exarnen asi, sin embargo, cl concepto de Ja "pcrifcria" sigue siendo un termino de ocultacioncomo cl de "socicdad tradicional". Su vcntaja sabre cl termino anterior destansa casi unicarncntc en sus consecuencias: sefiala vinculos mas ampliosqucdebcn ser invcstigados para poder en tender los proceses que opcran en la periferia. Sin

embargo, estc examcn sigue estando frcnte a nosotros si cs que qucrernos cntcnder como fue que los mundurucucs a los mcos Iucron absorbidos en cl sistema mayor, como sufrieron su impacto y como lIegaron a scr sus agentcs.

Esta obra se cncarga de hacer tal examcn. Espcrarnos delincar la situacion de los proccsos generales en el desarrollo mercantil y capitalista, siguiendo al rnismo tiempo sus efectos sabre las micropoblaciones que son cl terna de estudio de los etnohistoriadorcs y antropologos, Mi punto de vista sobre estes procesos y sus efectos es historico, pero cn_el sentido de his tori a como una exposicion analitica d~de~n:9Jl.9_cle lasrclaciones m~s, quese muevcn sirnultanearnentc en el nivel del sistema general circundantc y enel mlcro-nivcr:-Por conslgulcnte~primero estt;aio~ ci~undo en 1400, antes de q~e- E~-ropa dominara al mundo. Lucgo ime oeupo de algunos elementos te6ricos que nos pcrrnitiran captar las caracteriscicas dererrninantes del capitalisrno y de los modos que 10 preccdieron. En seguida me ocupo de la evolucion de la expansion mercantil europca y de las partes que cupieron a diversas naciones europeas en la arnpliacion de su poderio por eI globo. Este estudio de los efectos mundiales de la expansion europca nos lleva a estudiar la busqueda de la plata americana, el trafico de pieles y de csclavos y la busqueda de nuevas Fuentes de riqueza en Asia. Entonces sigo la transicion al capitalismo en el curse de la Revol~ci6n industrial, examine su rcpercusion sobrc las regiones del mundo que PIa. porcionan recursos a los centres industriales, y esbozo la Iorrnacion de las clases trabajadoras y sus migracioncs en y entre .contincntc». En esta cxposicion, tanto la gcnte que dice que la historia le pertencce como la gente a quien sc lc ha ncgado la historia afloran como participantcs en la misrna

. trayectoria historica. .

Zang-ki en China. Gradualmente, los chinos aprendieron a distinguir entre los portugueses y los jesuitas de "Lta-Ii" que vivian en e1 Macao portugues, y entre los holandeses (H a-Ian) y los ingleses, AI otro extrerno del mund~ el gobemante azteca se preguntaba si los recien llegados espafioles eran dioses u hombres, pese a que un lider guerrero tlaxcalteca de mente crnpirica resolvio el problema manteniendo aun espafiol bajo el agua hasta que se rnurio como cualquier otro mortal, En e1 Pacifico a los europeos se les fue conociendo can el nombre de cookies, par el capitan Cook. La. raf,idez. e in:ensidad c~n que estos "barbaros de fuera, pelirrojos y altivos se impusieron en diferentes partes del mundo requiere que echemos una ojeada muy especial a Europa, de 10 cual nos ocuparemos en el capitulo IV.

III. MODOS DE PRODUCCION

EN NUESTRO recorridopor el mundo del 1400 hemcs dejado que nuestro viajero imaginario vagara entre poblaciones de cuatro continentes. De paso csbozamos los diferentes sistemas sociales y los variados modos culturales de vcr que Europa encontraria tiempo despues en el curso de su expan-

.. si6n. Para apreciar analitica y descriptivarnente las caracteristicas de esta variabilidad, emplearemos el concepto rnarxista deli'modo de producci6n". Primero analizaremos las prernisas del concepto y luego de1inearemos modos que nos permitirin sefialar los procesos centrales que operaron en la interacci6n de los europeos con la mayoria de los pueblos del mundo.

PRODUCCI6N Y TRABAJO SOCIAL

AI forrnular el concepto de modo de produccion, Marx empez6 con dos sobreentendidos axiomaticos de la condicion humana, que son tambien axiomas de la antropologia modema. E1 primero ve a la especie . Homo sapiens como parte de la naturaleza; el segundo define al Homo comouna

,especie~·sociar 'Ya sus miernbros individuales los ve ligados a -otros en ~()l1es S()ci~1e_s. La especie humana es resultadode procesos naturales; al mismo tiempo, Ia especie es social por naturaleza,

. Sin embargo, esta especie no es un simple producto pasivo de procesos naturales; en el curso de la evolud6n ha adquirido tambien la aptitud de transforma!_l~_naturaleza para su propio uso. Si b:humanidad es a la ~~--;~ una --p~-;'te'~deri~do: -esC> - quiere decir que esa parte del todo ha adquirido la aptitud de enfrentar al to do queJa engloba; 0, en palabras de Marx, "el hombre enfrenta el material de la naturaleza como una de sus propias fuerzas ... [Al] carnbiarla, cambiaal mismo tiempo su propia naturaleza" (citado en Schmidt, 1971: 77~78). Esta relaci6n activa deIaespecie can la naturaleza, aunque fincadaen caracteristicas biol6gicas, se pone en practica par medias exosomaticos de tecnologia, organi-

zacion e ideas. El hombre s~_yerguefre_nte a la naturaleza par medio de

lo_que~hoy_~dia -i1ama~~s cultura, . .. ..~. ...--- -., -.-~-

E1 segundoaxioma de Marx- dcstaca la sociabilidad de la humanidad.

Los humanos existen en pluralidades -organizadas. Mas todavia, la forma en que est an organizados socialmentc rige la forma en que enfrentan y transforman a la naturaleza y, a su < \I~z)Ja_,J:latur,akza_~~-Ltr~il__9_a afccta la arquitectura de los vinculos sociales hurnanos. En palabras de

...__, .. ---.~ ...• -.

97

9B

CONEXIONES

Marx, "la rclacion rcstringida del hombre con la naturaleza determina la rclaci6n restringida de unos con otros, y la relacion restringida de unos can otros dctcrrnina larelaci6n restringida del hombre can la naturaleza' (citado en Colletti, 1973: 228).

~Existc un concepto que nos permita entender esta concxion compleja entre una humanidad intcrrclacionada socialmente y la naturalcza? Marx hallo cste conccpto en su tcsis de 10 que es cl traba jo. Es mediantevl trabajo como la humanidad adapta y transforma la.-naturale_z_a_~_supropi9 usa. Portanto, "cl proccso de trabajo ... es la condici6n general del mctabolismo entre el hombre y la naturaleza; cs la sempitcrna condicion que la naturalcza imponc a la existencia humana" (citado en Schmidt, 1971: 136).Pcro cI trabajo cs siempre social,porque siempre esyna plu. ralidad social organizada la que 10 moviliza y dcspliega. Es decir, que Marx trazo una distincion entre work y labor.* EI trabajo (work) representa la actividad de individuos, aislados 0 en grupos, que dedican energia para producir cncrgia; pero cl trabajo (labor) y el proceso de trabajo es, a su juicio, un fcnomcnosccial, rcalizado por individuos vinculados unos a otros dentro de unasociedad.

Este concepto de trabajo como un proceso social llevado a cabo por una pluralidad arganizada no pudo ser concebido mientras diferentes tipos de traba jo -cultivar" hilar, orar- fueran vistos como cualitativamcn\e diIcrcntcs. S610 cuando diferentes tipos de trabajo fueron incluidos bajo c1 cormin denominador de dinero, "el trabajo en general" llego a scr conccbible. Marx atribuy6a Adam Smith la primera enunciacion de este concepto, obscrvando que este "inrnenso paso hacia adelanto" OCUITi6 prccisarncntc cuando difcrentes tipos de trabajo se habian vuelto intercambiablcs (Gr., 1973: 104), es decir, despues del cornienzo del capitalismo. Sin embargo, la utilidad delconcepto traseiende sus origenes hi.st67 ricos particulates. En cuanto uno pucde hablar de traba jo en general puede empezar a visualizar c6mo cualquier sociedad human a orga.~~~ada activa cstc proceso y compartesusproductos,

Asi pues, cntcnder como )os humanos transform an la naturaleza para su usc no tcrmina COn la descripci6n y analisis de 1a interaccion tecnoambicntal. EI trabajador, el productor directo, nunca esun,R.~~iD~9n Crusoe aislado sino alguien que siempre esta en relaci§I!_59~s, como

.. En un; nota a la 4~ cd, de £1 capital escribe F. Eng~ls: "EI idiorna ing16s~ tiene Ia ventaja de poseer dos te~minos distintos para designar estes dos aspectos distintos del trabajo, E1 trabajo que crea valores de usa y se determine cualitativarnente recibe el nombre de work, para distinguirlo del trabajo que crea valor y solo se mide cuantitn tivame nte, al que se da el nombre de labour" (Mexico, Fondo de Cu1tura Econcrnica, 1972, p., 1+ infra). Errespafiol se carece de tal ventaja, por 10 que en uno y otro caso se traduce como trab ajo, [Ed.]

MODOS DE PRODUCCI6N

padt::nte, sicrvo, esclavo.c.jomglcro. Del misrno modo, a los controladorcs dcl trabajo social no debe versclcs como tecnicos que guian las opcracioncs tecnicas del trabajo. Sus pucstos sc los asigna el sistema de desplieguc de trabajo social, que los situa en cl papcl del paricntc mas anciano, jcfe, arno scfiorial 0 capitalista. Escstc.conccpto de movilizacion social, de despliegue y de ubicaci6n_Q~~gal:.>.<:ljQ,~lo_g~_!£_~g~.P£!:,_~ite cntcndcr como la

~t;ii:isfofi!1~~~I()'flte~n~ica .dc-Ia naturalcza.sc.conjunta -Con~~laorianizaci6n etc la socialidad humana.

._- Marx'adopto cl te~!}1iDPP.rg4.Ycc.c~pn parasI~signar estc con junto CODl-

- pl~j(;,"",de-:::rcracroncS:_::~utuamcnte_ dcpcndicntes ,entr~'~-natura1c:i;.i, traba jo, tril~9-jQ __ ~Qr;_L<l.LY_9rg~niz_'?-sl<5t1_~ocial. Con csta accpcion usarcmos cl tcrmino en csta robra. Dcbido a que cl uso modcrno suclc restringirlo cxclusivamente a la tccnologia, cs irnportantc no perder de vista los antecedentes que 10 produjcron, Marx cmple6 su conccpto de produccion p,,:ra CO),1- trarrestar su perspectiva can cl conccpto de Hegel de Geist ("Espiritu")_ Tiene, por tanto, sus maticos de confrontaci6n de Marx con cl idcalismo hegcliano. Para Hegel las diversas transformacioncs humanas de la naturaleza reprcscntaban concrctizacioncs succsivas del Espiritu 0 Mente ("modclos de" y "rnodclos para"). E1 usa que haec Marx de produccion contrasta tarnbien can cI matcrialismo contemplativo de Fcuerbach, quicn ha criticado a Hegel que tratc al pcnsamiento como algo trasccndcntal en vcz de como un atributo de 1a hurnanidad natural. Sin embargo, no tome en cuenta ni Ia socialidad humana ni la confrontacion humana con la naturalcza, Marx, en cambia, destacoIa actividad de la humanidad organizada social mente en un sentido .dol:>I~';-activa;-arca~6Ia~r~. turalcza y al crear y re-crear los lazes socialcs que efcctuan Ia transform acion del medio. Para el, el termino produccion cxprcsaba tanto est a participacion activa con la naturaleza como la concomitantc "reproduccion" de_JaZQ;iSociales:-"-~"

Es ta~bie~' importante subrayar que e1 conccpto marxista de prcduccion incluye su hincapie en que 1a espccic humana produce no nada mas con la mano sino tam bien con lacabcza. En contraste con otros animales, los humanos conccptualizan y plancan cI proccso de trabajo, 0 sea, quetrabajo presupone intencionalidad y, por consiguiente, in formac;:i6il'y,significado. As! como trabajo sicrnpre cs trabajo social, asi tam bien informaci6n y sfgnificado son sicmprc socialcs, Tal como 10 cnuncia Marx, el pcnsarnicnto no descicndc desdc 10 alto y cntra al mundo real; pen· samicnto y lcnguaje "no son mas que manifcstacionesde vida real" (citado en Colletti, 1973: 225). El trabajo sccial de mano y cabeza es necesano para habersclas con la naturaleza; a- su -vez, cldcsplicguedc'trabajo social reproduce los vinculos materialcs cjdeacionales de la socialidad humane ..

100

CONEXIONES Modos de producci6n

Vemos, pues, que el concepto de trabajo social perrnite conccptualizar las iorrnas principales en que los humanos organizan su producc.i6n. Cada gran forma de hacerlo constituye un modo de produccion ---UlL.£Q!ljunto concreto, que ocurre historicarncnte, de relaciQTIes sociales me_~i_<illte),!s cuales se desplicga trabajopara exprimir cnergia de la naturaleza por medic de utensilios, destrezas, organizacion y conocimiento.-"·

iQue rnodos hay de desplegar el trabajo social? El propio Marx habl6 de un mirnero de modos diferentes: un modo original, primitive y comunitario, concebido segun el. modele de comunismo primitive de Morgan; el modo esclavista de Iaantlguedad europea clisica; un modo germanico, supuestamente caracteristicode los pueblos germanicos en sus prirneras migraciones; un modo eslavo.que se supone fue caracteristico de los primeros eslavos; un modo campesino; un modo feudal; un modo asiatico; un modo capitalista, No .todos estan basados en criterios equivalentes, Tal vez algunos nunca Iueron modos primarios, sino accesorios 0 suplemenrarios; otros representan extrapolaciones de interpretaciones historicas que hoy se juzgan erroneas.

Para los fines de esta obra no importa si Marx estuvo 0 no en 10 cierto,

o que debiera haber postulado dos, ocho 0 quince modes de produccion, I) si otros rnodos debieron estar en Iugar de los que el propuso. La utilidad del concepto no radica en el terreno de la clasificaci6n~~_~f_!.~su capacidad para destacar las rel::tciones~~rategicas que inte_!Yie~en. en cl despliegue deltrabajos()cial -por parte deplurarlUa~humanasoria-

nizadas, .-.-~ .. -".

En vista de que 10 que pretendemos es estudiar 1a propagaci6n del modo capitalista y su repercusion sobre porciones del mundo en que el trabajo social se ubica diferenternente, 0010 proyectaremos aquellos modes que nos permiten mostrareste encuentro. del modo mas circunscrito .. Por csta raz6n solo definiremos tres: un modo capitalista, .. _lI~_l}l_odo tributario y un modo ordenado conforme al parentesco. No sostenemos" que eita trinidad agote todas las posibilidades. Para otros problemas y cuestiones puede resultar util construir otros modos estableciendo otras distinciones, a bien, agrupar de un modo diferente las distinciones que hemos estable-

cido aqui, .

Tarnpoco queremos sostener en eI presente contexte que estes tres modos representen una secuencia evolutiva. Aunque es verdad que explorarernos ciertas relaciones historicas entre modos, es tesis principal de esta obra que la mayor parte de las sociedades estudiadas por los antrop61ogos son result ado de la expansion de Europa y no los precipitados pristinos de

MODOS DE PRODUCCION

101

etapas evolutivas pasadas. Esta postura se extiende a las advertencias hcchas por otros autores contra la equiparacion irrestricta de bandas, tribus 0 jefaturazgos descritos par observadores a partir de 1400 con las sociedades que existian antes de Ia expansion europca e inclusive antes del surgimiento del Estado (Service, 1968: 167; Fried, 1966, 1975). Fried ha sostenido resueltamente que la "tribu" es "un fen6meno sociopolitico secundario hijo de la interseccion de sociedades ordenadas mas cornplejas, en particular, Estados" (1975: 114). Creo que todas las sociedades h umanas de que tenemos registros son "sccundarias", y con frccuencia terciarias, cuatemarias 0 centenarias, El cambio clll!!-!I~uci6n cultural IJJLQR.era~~ociedadcs_aisladas_siuo__siempLe" .. sopr.e".slstemas._.m!e:;g::_o' nectados en los cuales las sociedades estan vinculadas de modos diversos s¢n:'\::~pos socia!~~~~mPIio~ Una de-Jas-~-eni:aJas -der·coricepfo--dc modo deproa"ucci6n radica precisamente en que nos perrnite visualizar relaciones tanto intersisternicas como jntrasistemicas. Usaremos ese concep!£..2ara ~l1i_r-.E<:. relieve los modos carnbiantes en que. uri-mode," cl 9H!i.!.<ilismo, interactuo con otrCls·modospara:-lograr'·su dorninio ~tual.

--....__. .... . _.. .•. ... c· ",. ~ .... _c .. _ .. _. .. __ .. -- ~

En este proceso participaron igualmentc iroqiieses, asantes, tamiles y chinos

as! como barbadianos, neoingleses y polacos. EI proceso vinculo victimas y beneficiarios, contendienres y colaboradorcs.

Los tres modes que empleamos no deberan considerarse como esquemas para encasillar sociedades, Los dos conceptos v-s-modo de produccion y ~dad=-p~E!~e_::~~."<l ~ife~erltes~!y_ek~"_g~_<_I.bst@~6n~-Erconcepto ~de sociedad arranca de relaciones reales 0 imputadas entre personas. En cambia, eI concepto de modo de produccion trata rnas bien de revelar las relaciones politico-economicas que fundan, orientan y constrifien la interacci6n. Este tipo de relaciones dave puede caracterizar solamente una parte de la gama total de interacciones que ocurren dcntro de una sociedad; pueden abarcar toda una sodedad,o trascender sistemas de interaccion "Social particulates, constituidos historicamente. Usado comparativamente, el concepto de modo de prcduccion llama nuestra atencion hacia variaciones importantes en arreglos politico-economicos y nos permitc visualizar su efecto. Pero sobre todo, el usa del concepto nos permite adentram os en 10 que ocurre en encuentros de sistemas de interaccion constituidos diferenternente -sociedades- fundados en modes de production diferentes.

Empezarernos nuestra exposicion con el modo capitalista, pese al heche de que se desarrollo despues de los otros,en el curse del 'siglo XV11l. En el analisis de este modo, Marx fundament6 sus conceptos generales; nosotros 10 seguimos.en suconviccion de que entcnder como obra este rhoda-nos

d,~n\ 1.<1. dave para entender lo~'aemas~~-·-- ~~~ - ~- ~ .~.-" ..

102

CONEXI ONES

EL MODO CAPITALlSTA

Marx dcdie6 la mayor parte de su vida a analizar el modo de produccion capitalista, La hizo, cicrtamcnte,para cntenderlo de modo tal que Ie ayudara a darle fin. Segun cl, lewllescran sus caracteristicas sobresalientes?

De acucrdo can Marx, el modo capitalista naci6 cuando a la riqucza monctaria se Ie permiti6 comprar Iucrza de trabajo.: Esta aptitud especifica no es atribllto inherente de la riqueza en 51; evoluciona historicamente y rcquiere la presencia de ciertos requisites. LaIuerza de tra~jo no es en si una mercancia crcada para ofrecerse en eI mercado, Es un atributo de los humanos, una aptitud del Homo saPie~._:Mientr.as,_1a gentc tenga a su alcance los medios de produccion _(utensilios,recursos, tierra),

y los use para proveer asu _.s~o_s~e!1in:!ie_l1~(),_~ndep~E_~i~il~lTle.nt,c: ~s-

positivesocial que se use, no hay razon ir:D'p_~riosa para que venda a otro su capacidad:de:trabajo:-Paraqiicli fu~rza de trabajo s~a, cl lazo entre productores y medios de produccion debera romperse definitivamente. Esto significa quequienes tiene!1,_l~_!i9ueza. _deb en poder adquirir los medias de'proQticdoIl Y. negar acceso a ellos, ex<;epto en s_us propics-terminos.taitcdos los que, quieran operarlos. Y a la inversa; la gente a quien se niega acceso a los medios de produccion debe acercarse a quienes hoy controlan los rncdios y negoeian la autorizacion para operarlos, A cambia, recibcn salarios que les perrniten pagar por 10 que necesitan para sostenerse. Sin.iduda, _cILeLm()do capitalist a la produ~don detcrmina la distribucion. Quicnes poseen los' medios-oe producci6n pueden rctener los artlculosproducidos; y quienes producen las rnercancias dcben comprarlas a los duefios de los medias de produeei6n. Par otra parte, los medios de produccion solo circulan entre aquellosque tienen capital para adquirirlos. Quienes_carecgn~de_ca:pi!;;tLY __ d_~b~Q.Ye.!ljE:_~,J\lerza de trabajo carecen tambien de me.dios,de produccion. As! pues, la forma en que el modo encauzaeltrabajo sociala la transformation de la naturalcza gobicrna tambien la forma en que los reeursos usados y obtenidos se distribuyen entre produetores y no productores. Las corrientes de recursos, incluyendo el ingreso, no son, como escribio hace poco un antrop6- logo orientado hacia la ecologia (Love, 1977: ,32), el analogo humano de la forrna en que los organismosbiologicos capturan la energia.En!!!Ja gente y los recursos se interponen las relaciones estrategicas, qU~__Egen

-d inodo 'de -isignar-trabajo social-a Ia naturaleza.

Losduefios de riquezas que hoy en dia tienen en sus manos los medias de produccion, no tendrian razon alguna para contratar trabajadores que s610 produjeran 10 suficiente para cubrir los costos de sus salarios y prestacicnes, En cl curso de una jornada de trabajo, los obrerospIO~_u~~n

MODOS DE PRODUcCI6N

103

mas que cl costo de sus salarios; producen uncxccdcnte cl cual dcntro de_las.co~dicioncs del modo capitalista, pcrtellecca quien'tielle la 'iiqucia', el eapltahsta, cuyos medics de produccion operaron sus obrcros. _ A mayor e~ced~nt~, mayor .c:1indice de la utilidad obtenida par cl capitalism ~c~ dldOen comparacion con sus desembolsos porfabrica, recursos y trabajo.

De-dos Iormas puedcn los capitalisras aumentar este cxccdente: uno c~ ,n;a~tener~~jos los_salarios oreducirla's,aLpuntomas bajo p~siblc, blOlogIC:r' a social mente. EI otro es clcvar el nivcl del excedcnte jJroducido por encima del manto que debe pagarse por fucrza de trabajo, elevando

. p,ara ello el rendimiento de los obreros durante 'un . periododado de trabaJO. ~stos au~ent?; en Ia productividad requierenmejofatn~tfla·-teCrfo10gia

.!. ellI~ orgarnzacion ~~ la produccion, Dieh6simperativos producen prestones I~exorables, aguijonean a los eapitalistas aseguir acumulando capital y. a ~e~~rar y renovar la tcc.nologia. Cuantourrayor __ es_~~~p~_su disposicion, mayor es _~_ll "aptlttld._para_dcvar,Ja_.productlvidad_te_cno16_

---~-- __ .. -~---- .' ~--, ,.,_

g~~~; y;-conslgiilentemente, mayor su aptitud para acumular excedcntcs

a~n_~e~~~_~o~.que ensanchar m~ la:-'prorlucdoi1,dcjar atras la produ~_d.:!~_:_comp~t~~ores, vender rnas barato que los que no invierten en nueva tecnologia a que iquieren enfrentar Ta competcncia colocando eargas mayores sobre quienes trabajan para ellos,

Se ve que c1 modo capitalista tiene tres caracteristicas entrelazadas a saber: los capitali:t~_r~tiene,n_~~1_~011!~?1,ge_los.m~~io~, de produccion; segunda, aTo:__~~<:?'.l:Ja.Si_or:es_se les niega e1 acceso independi~medios de p:~d~c~~??y ~;ben vender su fuerza de trabajo a los capitalistas ; y tcrcera, 1a rnaxrrruzacion de los excedentes produddos por los trabajadores ::on_los"mediosde producei6n de los capitalistastrae consigo "acumulacion ~~~!e a la eual acornpafian cambios en los metodos de produccion"

(Sweezy, 1942: 94; Mandel, 1978: 103-107). -

Sin embargo, estas caracteristicas deben ser entcndidas no s610 siner6- nica sino tam bien hist6ricamente, como facetas del desarrollo de un modo que tuvo origenes deterrninados en eI tiernpo y que se desarrolla a 10 largo. del tiempo. Sc trata de un punta crucial: .la ,riqueza en rnanos de !IJ:lenes la ticnen no es capital sino hasta que coriJrola_-me-dicisifc- pro(rU~,c~lon) compra fuerza de. trabajo y Ia pone a trabajar, acrecentando C()n. tmuamenta los excedentes mediante la intensificacion de la productividad

<-merced a una eurva siempre creciente de insumos tecnologicos, Para clio c.I capitalismo ?ebe controlar la produccion, invadir cl proceso productlV? y alterar mcesantemente las condiciones mismas de la produccion. ~~lentr~ la riqu~za. pcrmanezca sicndo externa al proceso de produce,lOn, rruentras se limite a desnatar los productosde los productorcs primaTlOS y a obtener sus utilidades vendiendolos, esta .riqucza no cs capital.

104

CONEXI ONES

Quiza sea riqucza obtenida y acrecentada por senores 0 mercaderes, pero aun no ha entrado en 10 que Marx lIam6 "la senda verdadcrarnente revolucionaria" de apropiacion y transforrnacion de los medics de produccion en SI (Cap " III, 1961 :334). 0 nicamcnte cuando la riq ucza se ha hecho de Jas condiciones de produccion en las formas espccificadas podcrnos habJar de la existencia 0 dominio de un modo capitalista, Es~ quiere decir 9.LJ£~l1Q__hAY capit!1lismPJI}IT£,mtil. Solo hay riqueza mercantif;'para queci capitalismo sea tal debcra s~capitalisino-en-la-prOducci6n.-~'"

Asi concebido,d modo de produccion capitalista sc basa, porfuerza, en urlj'l.::diyision de clascs, Inicia una diviSi6iienfre~cgmcrifos::ne:::la p_,o1)lacion que producen exccdcntes y segmentos de la poblacion que con~!olan losmedios de produccion ;continuamente re-crca tal difercnciacion, y al mismo ticrnpo difercncia internamente a cada clase, En' la carrera por una productividad mayor, los prcpictarios de los medios de produccion se difercncian en ivictofiosos i v(~cidos~" En cl movimicnto continuo entre la genesis de nuevas fuentes de produccion de exccdcntes y de recesion rcnovada, la Iucrzarlcl tr<l~<lj() __ p~sa del empl~_pleno__AL~bempleo y __ al descmplco. De heche los dos proccsoSde-diferenciacion estanvIIlculadOs, pues los tenedores deacciones de capital estan obligados de continuo a buscar nuevas fuentes de trabajo barato y docil, 0 en caso contrario a sustituir con rnaquinas, trabajo costoso a indocil.

EI crecimiento de estecapitalismo-,en-Ia-produccion es un proceso historico de desarrollo, que se origino en ciertas areas de Europa; al crecer se esparcio en otras regiones Iuera de Europa. Su crccimicnto sc debio a su aptitud para reproducirseasimismo cnunaescala siernpre cr~ci~§fC'; tambien se dcbio a que logro acucrdos de trabajo can otros modes, a que se atrajo riqueza y gente y las convirtio en capital y fuerza de trabajo. Fue por esto que el modo, capitalista rnostro siemprc un caracter doble: la aptitud para desarrollarse internamente y rarnificarsc, implantando sus nexos cstrategicosde relaciones por toda la Iaz de la tierra; y la aptitud para tcrjcr rclaciones de simbiosis y de competencia, tcmporales y cambiantcs, con otros modos. Estas relaciones con otros modos constituyen parte de su historia y desarrollo. Vcremos que Ia dinarnica interni----Clcl modo capitalista quizaIopredisponga a Ia expan~ion extern a y, por tanto, a intercarnbios con modosque son diferentes a 51 rnismo,

EL MODO TRlBUTARIO

En el mundo de 1400 lasgrandes rcgiones agricolasvvisitadas por nuestro viajero imaginario estabanen manos de Estados basados en la extraccion

MODOS DE PRODUCCI6N

105

. _~~c.e~e~:es_£~~_gobem_antes politicos 0 mi1itares,_pr?d~~i9_~s_ par pro-

_du:tor~s pnman_os. Ta:es Estados representan un modo de producci6i1-en

lercual ~l-produetor p~mario~_~~!-_c_u.1.!,i:'~~_9.E .. _o pastor, se le da acceso a

os medios de prod 'I . ,- ----- .. .

le -""- .. - .. _\l~lOfl,(l.~ ve~que, par ~_ediosp.9liticos Q militares,

S;--~- saca ~n_E::~ut_o. He aqul como caractenza Marx los~atiibutosC!ave ue este modo:

Asimism~, es evide;:te que baja, todas las fonnas en que el trabajador directo e: poseedor de las ~,edlOs. de produccion y condiciones de trabajo nece:;;r1os para ,la prO?UCClOn de sus proplOs medios de subsistencia, la relaqan_d_~~_P!~':~_~~Il~_qU_t':_IIl<l:Ilifestarse a la par_comorelaci6n directa .dt':_c!()~I.mo y de .seJ:Vidumb~e y <:!rp·~(;duC:tor.'-di~ecto, por ~-;;~;i~l'e--~te,

desde ul1!io~b:e pnvad __ o .9c- hb,gta<i; carencia de libertad -- quepuede ir

esd~ la servld~mbre_sle la gleba hasta el deber de abonar simplemente un tribute al senor. E~ productor directo se halla aqui, segun el supuesto de q~~ se part:, ~n posesion de sus propios medios de producci6n, de las can. diciones abJetl~~ de trabaja .necesarias para la realizacion de su trabaja y l_Jara la cre~cIon d.e sus m,ed,Ios de subsistencia ; efectua su trabajo agricola como la mdustna d?~estlco-rural con el relacionada, par su propia cuen ta ... E:n-estas_~~s, s61~~!!§flQ_I1.J'!:1>_tm~s.QXl6mica, cualquiera

~ __ que sea la forma que revIs.ta, pued_e."~!:ra,I1S<l,:UU~g_Q~.pI"?<!ucioJ:_ro:s el trabj'ljo -sobri!~: B~r.iL~Lterr"<l_t~I_1~~~~e_n_~ll1~nal; [Cap. 1II, 1967; 790-791; p. 732

de la edicion espaiiola del FeE, 1972.] ,

En otras palabras, bajo estas condiciones, el trabajo social es movilizado y encauzado a l~ .transformacion de la naturaleza -- mediante el ejercicio de p~der y dominic, es decir, mediante un proceso -- poHt~c~:" --'En consecuenGla, en __ i:"_s~e __ !119.d9 __ el _ _cf<2.SpEegm; __ <k-_LJ!AP-E-j9~.sQ_di.JJ_.es una funcion de l~!)~~~d~l po.def ~olitico; diferira segun esta s~de(;ambi~ d-;;-' P~sici6n.·· -

Es posible imaginar dos situaciones extrernas: una en q~~' el--pocler est,!,,' con~~ntrado .fuertemente en las manos de una elite gobernante situada en la cima d~l SIstema del poder, y otra en que el poder est a mas bien en rnanos de sen?rcs ~ocales y ,en que el gobierno en la cima es frigil y debil, Estas ?OS ~ltuaclOnes d~f~nen .. un continuo de distribuciones de podcr.

. Sera mas fu.ertc la elite gobernante de aprovcchadores de exccdcntes s:t~ada en la erma cuando controle, primeramente, algun elemento estrategico en el proceso de produccion, digarnos, obras hidn'i.ulicas (Wittfogel, 1~31), y, en ,s,eg~ndo lugar, algun elerncnto estrategico de cocrci6n,por ejemplo, un e]erc~to de capaC1.dad rnilitar superior. En este caso, los gobernantes desplegaran sus propios colcctorcs de tributes sin ncccsidad de ay_uda de los detentadores del poder local; podran aflojar cl agarre de los senores locales sabre los recursos y, consiguientementc, sobre los prcduc-

106

CONEXI ONES

teres primarios de exccdentes, y hacer que los senores dependan de ingresos que les den los gobcrnantes. En caso de lograr esto, tarnbien podran inducir a los senores locales a pelear entre 51 para obtcncr posiciones de privilegio en Ia fuentc del ingreso. Talesgobernantea.estaran en situaci6n de limitar el poder de los comerciantes, de irnpedirles cl acceso a los productores primarios del campo y evitar que financien en su propio beneficio a senores potcncialmentc rcbeldcs. Finalrnentc, un podcr central asi de Iuerte podra poner Iirnitcs a organizaciones "populates" translocalcs, sean grcmios, fincas, ligas 0 scctas rc1igiosas. A! mismo tiernpo, un gobierJ_lo central fuerte suelc hallar apoyo entre el campesinado productor de execdentes, ya que los gobcmantescentrales .y los campcsinos est an unidospor un antagonismo corrnin contra los intermediaries dctentadorcs dclpoder

y colcctorcs de cxcedentes, . . .. _ ._

. Y al contrario, el podcr central sera debil, y los detcntadorcs del podcr local fucrtcs, cuando los elementos cstrategicos de produccion asicomo los medias de coercion sc hallcn en manes de rccolcctorcs locales de exccdcnres. En tales casos, las figuras locales podran interceptar erntijo·-dclos tributes al centro, Iortalccer su propio agarre sabre latierra y la poblaci6n que la trabaja, y formar alianzas propias, locales 0 regionales. Con frecucncia, sin embargo, tales alianzas estaran dirigidas no solamente contra el centro sino contra micmbros de supropia clase, de 10 cual resulta que las luchas Iaccionales se ramificanpor to do eI territorio, can 10 cual sc dcbilitara su posicion como clase, A'su vez, las Iuchas faccionales pcrrniten 3 la elite central sobrevivir por mediode estratagemas de divide y triunIaras, Paradojicamcnte, las luchas intestinas debilitan tam bien la posicion de los productores primaries, pues en ausencia de un control central Iucrtc dcben buscar protectores contra la inquietud rIa: depredacion.

En terminos generales, estas dos situaciones corresponden a los conccptos marxistas de "modo de produccion asiatica" y "modo de produccion feudal", a los que se presenta como opucstos pcrdurables y no earnbiantes, Un termino se adscribe a Europa y el otro a Asia. Sin embargo la exposici6n precedente debe dejar en claro que estamos frente a resultados variables de la conrpetencia entre clases de no productores por obtcncr cI poder de la cima. En la medida en que cstos resultados variables estan totalmente andados en rnccanismos que ejercen "una presion que no, es econornica", tienen un aire de familia (V asiliev y Stuchevskii, 1967; Ti:ipfer, 1967). Este parecido se cubre muy bien aplicando un termino comun a cste modo: modo de produccion tributario, que es el que usa Sarnir Amin "( 197 3b ) .

. £.1 clasificar al Ieudalismo como un modo' de producd6n aparte convicrte a un breve periodo de Ia historia de Europa en un caso tipo contra

MODOS DE PRODUCCI6N

107

cl cual deben mcdirsc otros Icnomcnos "Icudaloidcs". Del mismo modo. c1 conccpto de un modo de producci6n asiatico en cl cual una burocracia cstatal centralizada domina comunidades aldeanas que no cambian, de indcfcnsos carnpesinos, sufre tam bien de una interpretacion ahist6rica c ideologica de la historia de Asia. ,En cI mundo occidental, ha sido cosa c.or_nun contraponcr la libcrtad dc Occidcntc concl dcspotismo de Asia; as! 10 hicieron, entre otros, Herodoto con referenda a ciudades.Est~do griegas en sus luchas can Persia, 0 Montaigne y Voltaire que contrapusieron sociedades basadas en cl contrato social eon socicdades caractcrizadas por multitudes gimicndo bajo un gobierno dcspotico. No obstante, nucstra descripcion nos debe permitir delincar las variables que distingucn una situacion tributaria de otra. De este modo, China,_ con~su componcnte hidraulicofucrtcmcntc .conccntrado, reprcscnta claramente un" conjunf:>:d.<iciaciones tributarias dilcrcntesdc las de la India, que dcpcndia mas bien de "depositos" disperses de ricgo, 0 de Iran, can su riego por ~di6 de pozos 0 canales, Por otra parte, los Estados "asiaticos" fuertcmcnte ccntralizados, con frccucncia sc deseomponian co oligopolios que recordaban al fcudalisrno ; y controles mas feudalesy disperses por parte de los dctcntadores locales del poder dcsembocan con cl ticmpo en un poder mas ccntralizado y conccntrado. EI dar pcrsonalidad a fases debiles de Estados sasanianos, bizantinos 0 chinos T'angcnglobandolos en un modo de produccion feudaloide, y tam bien a fases Iuertcs de csos misrnos Estados para incluirlos en un modo asiatico,' crrcneamentc __ divide en dos modos .de producci6n difercntes a simples oscilaCioncsqucperte~ecel1: al continuo de un solo modo. ~.

Si la v ariaci6ll·dcntro del modo tributario dependc de la organizacion del poder en Estados particulates, la operacion del modo esta dcterrninada, _.al menos en parte, por el hecho de si un Estado es .fucrte a debil en relacion con otros Estados. Asi par cjcmplo, cambios de podcr dcntro ·de

. los Estados del norte de Africa y en cl Asia occidental, central y oriental, se vincularon intimarnente can la expansion y contraccion militar y politic a de poblacioncs pastoriles-ncmadas, y con un cnsanchamicnto y mcngua de transfercncia de exccdentes por medio del eomercio tcrrcstrc, Si cs verdad que los modos no capitalistas, que dcpenden de la clasc, utilizan "medias diferentes a los economicos" para la cxtraccion de cxcedcntes, sc sigue de ahi que no es posible entendcr una cxtraccion vcnturosa de execdentes unicamcnte en terrninos de una sociedad aislada; se trata, mas bien, de una funcion de la organizacion cambiantedcl campo del podcr (mayor) en cuyo scno esta situado c1 conglomcrado tributario.

. En .consecuencia, las socicdades- histcricas, fundamcntadas end modo rributario ticnden hacia la ccnrralizacion 0 hacia la fragrncntacion, 0 bien,

103

CONEXIONES

6105 Presentan tambien una gran variaci6n ,en oscilan entre estes dos P " id hccho circular y distribuido. Solo la forma en que el tributo es ~ecogl d~~te es consumido in situ por el reen los rarisimos casos en que e exec hagan circular los exeedentcs

h 0 hay procesos que

colcctor y su co orte, n " ,', , do son igualmente raros los casos

. 'f mente' Del rmsmo mo , . . id h

social 0 geogra ica: ntcs son llcvados hacia arriba y redistribui os ~-

en que todos los excedente '1 d una e'lite J'cd,rquicamente orgam-

, ' de los esea ones e

cia abajo a traves ,',' d ' terrnediarios comerciales. Parcce

" . 'demerca eres 0 In

zada sin la parnci pacwn " . 'cho a esta forma' sin em-

, ", ndmo se accrco mu '

scr que el go~~erno l~ca, ': d lie en rcgioncs circunscritas del lit oral

barge, aun ahl hay mdlClOS e q d Con mucho 10 m~_JJe-

. operaron mcrca eres. ,, __ , ----'---~.

peruano y ecujltonano" , f e 'jntcf'6iii1blen por medlg~de

tc es que los excedcntes, se trans lcran, --'.,- , .. _-'"

cucn ,". . . 1

, ' de 'intermedianos comercia es.

transacclOnes " ' ",.

Civilizaciones

. orcs constituidos por la interacci6n politica y

Los campos SOClalcs maY~b t . tuvieron sus contrapartes culturales en comcrcial de socicdades. tr, 1 u arias d 'nteracci6n cultural que giraban

. 'I' ' "es deor en zonas e 1

"elv, llzaClones , , ," , '. ib t ' que era central en cada zona .

. dad hegemomca tn u ana

sobre una SOCle ,', ' , I d 110 de un modelo ideo-

, t hegcmonia lleva en SI e esarro

Par 10 comun, es a . '1't centralizada, de, tomadores de I' . arte de una venturosa e_l e . ,-- --," ... , r bi , og1co por P···Ci--' do or otras Bites sltuadas dentro de unagr 1- cxccdentcs, que cs rcpr,o.uCl ~, , mplia Aunque un rnodelo

. . , pohtlcO-economlca mas a .

ta de mteraCCiOn , ,", " , , bit 'dada como ocurrio con

pucde volverse domd inanteld~~= !~;:~a~:-~~cta china, la 6rbita civilicl modelo encarna 0 por a iert r mero de rnodelos co-

b" t rreno en que un cier 0 nu

za~io;lal es tan: lene~nel~eno de una amplia ordenacion de simbolos, que

~~~~~~t~a~0:~I~:7erentesdiferencialeS en las cambiantes ~cl~cio,n~t~ue se

1 . d destributarias que se hallan dentro e a or I .

dan entre as SOCle a, d I ue no solamente subrayan

Una marca distintiva de estes rno e os es q distanci I

, los :u d de excedentes y la istancia socia

la posicion relativa de as torna ores_ . e tam bien aducen validez y

que los scrara del resta del pU~~~~o;I~~i~~ era cl depositario del manorigcnes sobrcnaturales. EI cmp Tb . t el Cielo y

d 1 G 1 u a cargo estaba asegurar el egUl 1 no en re

dato e ic 0, a c. y ',,' ",' d d la banda activaban esc man-

la Tierra' los cstudlOSOS chinos porta ores e ,

d to dando fuerza a las relaciones jerarquicas apropladas. ~l kT.ltonci ~

al . del gobernante del Asia Sudoriental era mas que e centro e

pa ~CIO, bi , Ia sede del ritual religioso que estaba a cargo del rey-

goblerno' era tam len ' " " 'I C

di d' noble cohortc El ealifa islarnico cs emir el-momznzn, e 0-

lOS Y e su ' " ','

MODOS DE PRODUCCI6N

109

mandante de los Fides, el guardian de la ley y ague! que "ordcna 10 Bueno y prohibe 10 Malo" (Coran, III: 106). Entre los shonas los cspiritus ancestrales del clan real del nernbire unen al clan con dios, Mwari, En otros casos la relacion del poder superordenado con el orden instituido sobrenaturalmente no es asi de directa, pues puede tener sacerdotes intermedios, El raja hindu se apega al arta, el principio egoista y de utilidad, pero requiere los servieios del brahman pat:a instituir el dharma, que es el principio del orden natural. En el cristianisrno, e1 rey gobierna por derecho divino, pero comparte el gobierno con el otro Poder Coordinado, la Iglesia. Sea m(1!1glitigUL9iJm:f?c:lo; en todos estos casas el poder esta

inscrito en la estructura del universo, .-~

_,Estosmodelos . id~91ogIw.~.: .. .cl.!!~.sQIT~!LP.EI<Mclos-al. modo- tributariojienen

J:iertas caracteristicas cO!ll..!mes. Rasgo tipico es que ofrecen una .. represcntacion jerarquica del cosmos, en la.zual el orden sobrenatural dorninantc, quese- deja sentiratiiV6 de los principales tenedores del poder, abarca y sujeta a toda la hurnanidad. AI mismo tiempo, el modelo ideologico desplaza la relation real entre tomadores-de-exeedentes-detentadores-dcl poder y productores dominados hacia la relacion imaginada entre la superior deidad y el inferior "subdito" (vease Feuchtwang, 1975). De este modo el problema del poder publico seY<l:f!"furm£l-~!::!)..E.I!c.RI.~e rnoralidad privada,yru'-"su Jeto"seiclnvita a hacer meritos mantenicrido

~~ .. _ orden por·:Pie~i?~de 'laregulad6~de·"su-:-pI:OP~<l,c_(Jrlduc~a:··Esfe 'desplazamiento lleva en si, tam bien, una contradiction. Si el poder publico titubea y no se haee justicia, quedan en entredicho los vinculos ideologicos que ligan al sujeto con 10 sobrenatural, Pierden legitimidad los gobernantes; el mandato del Cido puede recacr en reclamantes alternos, 0 bien, la gente puede empezar a hacer valer las pretensicnes de su moralidad segmental frente y contra el aparato oficial de mediacion. Sin embargo, los argumentos esgrimidos en apoyo de estas pretensiones deberan cent~se-en la indole del vinculo imaginario entre el sujeto y 10 sobrenatural, -no en Ja naturaleza 'de unxiominio anclado en "medics diferentes a los

-ctori6triicos" : '---- .. -~ ---- .. - .. --.- ~-,

Riqueza mercantil

Como el modele tributario apunta a. relaciones clave pOl' rnedio de las cuales se extraen excedcntes, cabe tambien preguntarse e6JJl9_c§L distribuyen tales exccd~ntes.despuCs de extraidos. En casi todos los casos,' part;;-del

~----"",_-._"----~"""'.~~~-" -"', ",,_-_., -,--,,,_ - ,-...-

cxcedente se pone en circulaci6n~y se intercambia. Desde mucho antes

de 1400 los comerciantes traian y llevaban mercancias sobre amplios territorios, para 10 cual usaban caravanas 0 barcos; como su venta les dejaba

buenas utilidades, acurnulaban cuantiosas fortunas, Especialrnenre donde habra sociedades tributarias en un campo mas amplio creado por Ia compctencia 0 la simbiosis entre entidades politicas rivales, el comercio de Ia~g~. distancia en mercancias .clitistas 0 de . Iu jo .. era. un fen6meno . .freCi.ien1e y }l_1uy_.d!:~rr::'~.<.:?_o. Estas mercancias encarnaban los .modelos id~;16giCos ,pormedio oe los cualesse -afirmaba-la superioridad;·pOrTo qu~nral1-illr fuerte sabor politico. He aqui come 10"expone Jane Schneider:

-,

La relacion del comercio con Ia estratificacion social no fue s610 que un grupo elevado se distinguiera por medio de la aplicacion euidadosa de leyes suntuarias y un monopoliode simbolos de posicion relativa; exigia_.ademas

_l~manipu~acion.consciente y .directa .. de._vado~_g.rupos-semipenferico~ y 'de nivel rnedio gracias a.eadrinazgos,dadivas y la distribucion calculada

de mereancias ~X?ticas y valiosas, [1977: 23] '.. .

Sin embargo, con frecuencia este cornercio en mercancias de lujo iba de la mano con operaciones a grandistancia de mercaderias voluminosas especialmente en lugares en que el acceso a vias acuaticas reducia los cos~ tos de energia del transporte, por ejemplo, en el Mediterraneo, el Mar Negro, el Oceano Indico y los mares de China. Por ella, cuando los comerciantes maritimes europeos se .metieron en otros continentes, eneontraron en muchos cases redes ya antiguas de relaciones comerciales que entrafiaban principles y operaciones con los cuales ya estaban plenamente familiarizados.

Aunque las relaciones tributarias y Ia actividad mercantil habian coexistido de~e hacia rnucho, can frecuencia, para su . m';tu~ '-beneficio, esta ~utuahdad no estuvo exenta de conflictos. E1 cornerciante es un especialista en ?btl~ner un provecho mediante intercambios, cornpra y venta de mercancias, Para aumentar sus utilidades, procura ensanchar Ia esfera del .intercambio, sacando rnercancias de subsistencia 0 de prestigio producidas dentro de los rnodosde parentesco 0 tributaries para llevarlas a los canales del intercambio de rnercancias, 0 sea, del mercado. Esta trans!ormaci6n. de :vaJores de usa en mercancias, en bienes producidos p~~; cl m.terca~bl~,tIenC sus consecuencias. Puedcriebilitar seriamente el poder tributario si comercializa Ips bienes-;rserviC"ios 'enque -clescansaese poder, En C,":50 de a?quiri.f una granamplitud puede hacer queciasescompletas ~e scnore~ tributaries dependan del cornercio, 0 que se rebarajcn prioridades sociales para hacer que los comerciantes queden en situaci6n ventajosa frente a jefes politicos 0 militares, De aqui que las sociedades basadas. en cl modo tributario no solo xlieran irnpetu al cornercio sino que r~pct1dam~ntc 10 ,acortaban cuandocrecia demasiado. Depcndiendo del trempo y uc las circunstancias, ensefiaron a los comerciantes a "no salirsc

de sus casillas", para 10 cual los sorncticron a Iasupcr v ision politico. 0 los obiigaron a ascciarse con los senores; lcs confiscaronsus bicncs, les aplicaron impuestos espcciales ales exigicron elevadas cuotas de "protecci6n"; tambien denigraron socialmente al comercio, hicieron campafias cnsu contra diciendo que era. pccaminoso a malo, inclusivedelegaron Ia actividad mercantil en grupos desprcciados y sin poder .• _Esc.9.e_eirLqueJa_pCJsi9Ql!.._de los cornerciantes se define siernpre politica y economicamcntevy siernpre s~~~;;dcr-del poder e intereses de otras clases sociales. . ...

-Aunque es verdad que se hicieron valer mecanismos defensives cuando el poder tributario se sinti6 amenazado por el avance del corncrcio, parece que los Estados europeos que se desarrollaron despues del ana 1000 concedieron a los cornerciantes mas independcncia.y privilegios qu~ la rnayoria de los dernas sistemas politicos. Esto se pudo deber al atraso rnismo de la periferica peninsula europea en comparacion can las estructuras tributarias mas fuertcs, sanas y centralizadas del Medio' Oriente y del Oriente. En las regiones situ ad as en el centro de Europa fue com lin que los soberanos que buscaban consolidar su poder necesitaran la ayuda de los cornerciantes para hacerse de fondos, amen de que con frecuencia apoyaron a grupos de comerciantes para contener las demandas de buscadores rivalcs de poder. Y dada la Iragmentacion politicade la. periferia europ_ea, ahUQ~comerciantes resistian mejor las presiones politicas yso'Ciiles" mediao.!~_j.a._cieacion de sus propiasy grandes redes decomercio y [inanzas.

Por otra parte, los mercaderes europeos gozaban de ventajas locacionales y tecnol6gicas sabre los cornerciantes de otros continentes: la proximid ad de Europa al mar permiti6 eI crecimiento temprano de la navegacion fluvial y oceanica. EI transporte acuaticomo 5610 requeria mcnos energia que el transporte por tierra, sino que tambien perrnitia una intcgracion mas estrecha del comercio local y translocal y evitaba los altos costos de protcccion que agobiaban al comercio de his caravan as transcontinentales. En cambio, una 6rbita en expansion detransacciones comerciales, desplegada sobre una amplia red de transportes, aceleraba eI tiempo de recirculaci6n del dinero, de modo que una suma determinada podia ganar repetidas utilidades.

No han faltado autores que hayan visto en cstoscomerciantes medievalcs europcos los antecesores directos del capitalismo. En est a tesis, el paso de la riqueza mercantil al capital es continuo, linealy cuantitativo ; se ve cl desarrollo del capitalismo como una expansion de procesos ya en operaci6n en el modo tributario. Tal es esencialrncnte la postura adoptada par Weber, Wallerstein y Frank. Si, no obstante, se ve al cambio de riqueza mcrcantil a capital como algo que llcva en.si no nada mas crccimiento cuantitativo, sino mas bien una gran alteracion en los procesos

IlZ

CONEXIONES

determinantcs, entonces cl capitalisrno apareee como un fcn6meno cuantitativamcnte nuevo, como un nuevo modo de movilizar cl trabajo social en el curse de la transforrnacion de la naturaleza. Tal fue la posicion que adopto Marx. Desdc este punta de vista, la historia del di.nero-engendra~- . do-dinero no es mas que la"prehistoria del capital" .. La ngueza merc~ll no funcioD.6 como capital mientras la produccion estuvo dominada 0 por r~laci~~cs de parentescoopor rclaciones tributarias. Lo que no era consumido per los productoreso los tomadores de tributes podia ser llevado al mercado de OtTO lugar y cambiado por productos excedentes, 10 que perrnitia a los cornerciantes quedarsc con las diferencias de precio obtenidas

en Ia operacion, . . . ...

£1 gr~n crecimien~()~~l_C_~f!1.crc:~~A~spuesde 1400 acrecent~~_:.~t:imo

. la escala delmercado, pero no lleyo automaticarnente al mo.d~_,=~PltaIista.

El' modo tributario siguiosicndo el dominante . .hiJ.S.~._q~~~o~()_~italista se desarrollo=-Cri-clcurso del siglo xvm- y emp~z_9aamenazarlo desde dentro. Durante estelargo pcriodo, los excedentes tributarios siguieron siendo cl sosten de laclase de senores, de sus seguidores y servidores. El tributo siguio siendo e1 .nervio del Estado: el que pagaba sus ejercitos y armadas, avituallaba ejercitos y pagaba a sus oficiales, La extraccionprolongada del tributo fijolos terminos bajo los cuales podia operar ymedrar la actividad mercantil.· Con todo, por razon misma de su exito, la riqueza mercantil empez6 a multiplicar los canales del intercambio de rnercancias, 10 cual hizo que los tomadores de tributos dependieran cada vez mas de cSt Gener6 sumas todavia mayores de dinero-que-crea-dinero; esta riqueza se invirtio para acrecentar el flujo de mercancias al rnercado, De paso atrajo productores de diferentes partes del mundo al sene de una red cormin de intercambios, ajustando las relaciones de produccion existentes a fin de que abarcaran el intercarnbio de mercancias, 0 subvencionando arreglos obligatoricis para.Iaproduccion de mercancias.

De modos varios los comerciantes europeos que participaban en operaciones ultramarinas aportaban excedentes al intercambio mercantiL A veces, se mostraban a favor de una opcion en detrimento de otras; en ciertas circunstancias las utilizaban todas juntas. Ninguna de estas Iormas de convertir bienes en mercancias de prirnera necesidad era nueva; todas tenian similes en otros sistemas tributarios; fueronhijas directas..dc.da operacion del modo tributario y durante mucho tiempo estuvieron el!trelazadas con (:1.

Un modo entrafiaba laventa de excedentes tributaries. Los comercian-

tes compraban partidasde excedcntes a senores tributarios y a dependencias del Estado, y a cambio, daban mercancias, Sus articulos de primera necesidad garantizaban el genero de vida de la clase tributaria; sus mer-

!(

MODOS DE PRODUCCI6N

113

candas abastecian los ejercitos del Estado y colmaban sus bodegas. A veees los comerciantes participaban en el saqueo y torna del botin para vender luego los despojos.

Una segunda forma en que los comerciantes inyectaban __ I1J~_IS.ancias _ en

... los_"c~ comercio consist~9_~~ a~ri~.il!tii~.Mribi_o~sQn~Le_~Ql~~!9I:~S --y---prodJl-f!_ores prlma:-~S:---L6s-comerciantes ofrecian rnercancias que les resultaban baratas, pero que eran deseables para los natives, a cambio de articulos de poco valor para los productores pero que en mercados distantes alcanzaban 'precios altos. En el curso de estos intercambios los productores natives recibian valores de uso que apreciaban mucho: Si cstos intercambios se prolongaban 10 suficiente hacian que las poblaciones que eran sus blancos acabaran por depender del corncrciante, La produccion intensificada del valor estrategico causaba -por 10 general- la disminuci6n 0 el abandono de otras actividades economicas importances. A medida que los productores ~ especializaban mas y mas en -un tipo de objeto dependian mas y mas tam bien del cornerciante para la obtencion de utensilios, articulos dornesticos, bienes de prestigio y hasta comida. Cuando los productorcs se negaban a ent.r~L~o __ a,J::QIl1ill..u.l'!L!=):L.el cornercio de intercambio, los comerciantes podian-recurrir a ventas forzadas de articulos de primera necesidad, __ qllc los productores se .veian obligados a pagar, En otros casos, los comerciantes suavizaban la relaci6n de intercambio con licor 0 tabaco; esto hacia al productor somaticamente dependiente del donante, 10 cual aseguraba la continuadon del intercambio. Con el tiempo, este intercambio desigual,ensancha.~g_.tell1poralmente por med;Q:d.(!:J:.:nistemadeaya~s:es> podi'dleg<ir=~~pr()_ducir. una especie de peona je en elciiat-erp-roductor pr~mfJ.IiQ __ SLveia-obligad~por"::raz6ii"de sus necesidades adedicarse por completo a.Ia. produccion de la mismaYler-=

'cancla porel ri:sto'(1el tiempo, -.

Un proceso similar de aumento de la especializacion y dependencia sefialo el proceso de "colocar" sistemas bajo c1 control mercantil. Estos sistemas se originaron casi siempre con la produccion de articulos espccializados de primera necesidad en los hogares, que luego vendian su producto a los comerciantes para su reventa. Gradualmente, sin embargo, los cornerciantes extendieron su control .sobre el proceso de trabajo adelan-

tando utensilios 0 materias primasyrecibiendo el__p!:Q_gucto tcrrninado en

_pago de. los factorea de producci6!1que.habian_.ag~_l_arlt<iclo.~-------·-··-'

Tanto el peonaje como~l_procc~o .. df_(;9.lQ\:afi.~I1ra.Y_':l.ban en el capitalismo, si bien todavia no estaban regidos por relaciones capitalistas, Arnbas Iorrnas de emplco" de trabajo se desarrollaron en terminos mcrcantilcs; cl comerciante actuaba como agcnte de intercambio quc adclantaba bicncs manufacturados y de subsistcncia y que .recibia articulos cspccializados de

111

CONExrONES

prirnera nccesidad. Medi~rl~~ade_Ia!ltosdcomerciante podia crear una dependencia a lari~- plazo sobre el trabajo, fuera de un grupo conforme al parcntcsco 0 de un taller artesanal que operara enJos bordes de un dominic tributario, Podia, -incluso,dar el paso siguiente de adelantar utensilios y rnaterias primas -p61vora, tiros y trampas 0 telares y fibras textilcs- y as! dotar al trabajo con utensilios complejos, Sin embargo, este cornerciante todavia no cornpra la fuerza de trabajo en un mcrcaaocn que los tra bajaCIoresc-om'plien-por -los - puestos - disponibles; - i;;m p---;;CO-COntrola todavia el proceso real del trabajo. L.osexcedentes_no____se._ex.J!'_a!;_:n como valor cxcedente sinapormedio de un intercambiodesigual dentro del marco de relaciones monopolicas ycasi tributarias, EI proceso de produccion todavi~-~st~b-~-gobe~~ado desde el extrema de la dernanda, dcsde los requerimientos de cornerciantes que intercarnbiaban en un mercado, en vcz de fluir como resultado de la orquestacion del poder del trabajo y de maquinas dentro del proceso mismo de produccion. Mi.£ntras.las __ cosas tuvieron este cariz, los comerciantes tambien.sernantuvieron limitados en -s~--~ptit~d-para - controlar el - proceso productive y para ~Tterarlo en presenCia. de -nU(!vas demandas.> ------~-------~---------------

Una tercera forma en que los comerciimtes obtuvieron excedentes para intercarnbio futal1lpTiar la escla!::it_u~Lj EI trabajo esclavo nunca ha constituido un gran modo de produccion independente, pero ha desempefiado un papel subsidiario suministrando trabajo conforme a todos los modos: cl basado en el parentesco, el tributario y el capitalista, La esc1avitud se ha empleado repetidas veces en la producci6n en gran escala, agricola y. rninera, donde el producto depende de una maximizaci6n del trabajo, con un minimo despliegue de utensilios y destrezas, Desde la antigiiedad clasica cl uso de esclavos en esta produccion tiene-una historia no interrurnpida en Europa; ademas la opcion de usar esclavos para cultivar articulos de primcra necesidad para su intercambio se us6 desde el principio de la expansion europea allende los mares. EI posterior crecimiento de la esclavitud en los Estados Unidos representa sirnplemente una reencarnacion ultramarina de un proceso que ya estaba en marcha en Creta, Sicilia, Madeira, las Azores, las Canarias y las islas del Golfo de Guinea.

La esclavitud, al igual que e1 sistema de adelantos iniciado con pro~ ductores y procesadores primaries, requiri6 una gran infusion de articulos de primcra necesidad para que fuera puesta en marcha, Los cornerciantes adclantaron articulos de primera necesidad a los abastecedores africanos de esclavos, con 10 eual colocaron a los esclavos en los circuitos de intercarnbio como una especie entre otras, de articulos de primera necesidad. Tarnbien adelantaron dinero y articulos deprimera necesidad a los plantadorcs que compraban esclavos para trabajar en las plantaciones. Como

11S

~fODOS DE PRODlJCCI6N

. I clavitud significaba costos inhcrentes que

sistema de trabajo forzado, a es d. d d lantos mercantiles. A los es-

f . cubrian por me 1O e a e . id d

con recuenCla se d ·gilarlos· una productlvl a

clavos habia que venderlos en el ~,erca 0 ~o: Puest~ que la mayoria de elevada significaba costas de coercton d ele,va habia que adquirir y pagar las poblaciones esclavas no se repro uCland bian mantener a -los esclavos

t nuevcs esc1avos. Los amos e 1 •

constantemen e ilid d dla.plantad6n. SI a los es-

y sus costos gravitaban sabre las uti I ~ es e " as tierras de provision"

clavos se les permiti6 satisfacer sus nec;sldades uab 1 I control del propic-

de la plantacion, su mayor ;ut~noml~, m~:g::cl:r ~e la importadon de tario. Asi pues, el control e ectrvo ~o ia ad' a-'- mas participaban los

d uisitos En el sistema no n

viveres y e otros req 1 I . .', tributaria heredada

comerciantes; los plant adores solian ap~rtar nque:a Asi y todo Ips

ilid d sus proplas plantaclOnes. ,

v reinvcrtian sus uti I a es en . r - ',_ L plia en el finan-

, - - a funcion cada vez rna:; am

comerciantes desempenaron un ., deIos articulos basicos ne-

ciamieni:o de la esclavitud, en la aportaclOn , '. . , de las utilidades cesarios y de mercados de productos, y en la repatnaclOn

al pais de origcn, . , a la ri ueza comercial exp1qr6

En este proceso de la expanslOn edurope 'b'--- Lqa fuente de sus utilida-

. I . , b ., canales e cam 10. ' ,

rutas de circu acton y a no. .. os racias a 10 cual podla

des fue el mantenimiento de dlferencI~le: d~,pr~~y'~irosamente contra el corriprar barato y v~nder carod;. sed e le.nn:as concualquier potencia que

. 1 . t d rectos par me 10 e a ia li

Igua arruen 0 e p d "lib e" Se atenla- al poder po I-

I . t ia de un merca 0 I r -.

amenazara a exis enci b - ,. . ento para obtener

. . h de reciones de a asteclml ,

tico y miiitar para acerse b- ,-, , luir a competidores co-

··1 . dIs abastecedores para exc

accesos pnvi egla os a 0 ; .' ,- medic de controles mono-

utilidades maximas por

merciales v para asegurar f h - erse de poder sobre per-

'b 1 tas Como su meta ue ac - d

polistas so re as ven .. . . 1 d tovno creo un mercado e

t dlver~lhcar e pro uc 0, ' . . .,

sonas para acrecen ary - . It ,: '.el modo de mOVlhzaclOn

1 I· mercantll no aero

trabajo; ~or d.o, a ~lq~:za, unida al modotributario. Esa ~ep.en-

del trabajo SOCial Y siguio estando . tancias politicas y economlcas dencia perduraria hasta que nuevas. ofcun: a -

condujeron a1 auge del capita1ismo industrial-

EL PARENTESCO £L MODO DE PRODuccr6N BASADO EN

. las re iones de produccion agricola int~~si\'a

Es Clerto que en 1400 en g 1 d trihutario perc tam bien 10

1 . d des basadas en e mo 0 ,

dominaban as socie a . - '-d·l mundo habia grupOS

if . d e-tas reO-lOnes en to 0 e ,

es que en la pen ena. e ~ "E' I literatura antrop016gica, a es-

. . d dlferentemente. n a -

sOClales org-amza os , . >'. " - £1 vocable cs engan050

c, 1 p' llarnar 'pnnl1tI\a.S .

tas poblacioncs se cs 50110 u

116

CONEXI ONES

en cuanto que induce a pcnsar en los iroqueses, crows 0 lundas como "antccesorcs contcrnporancos" nuestros, 0 como genre que aun no ha aspirado a alcanzar las cumbrcs de Iacivilizacion. Tambien es analiticamente Iuente de problemas, puesto quese refiere a un cornicnzo que no hace nada por retratar. Claude Meillassoux ha sostcnido, y con razon, que caracterizar a cstas poblaciones poruna auscncia de rasgos y llamarlas "sin c1ase", "acefalas", 0 "sin Estado" no. nos dice nada sabre como eran.

Es corrnin describir a estas poblaciones como vinculadas por "parentesco", pcro no es as! de cormin meterse a decir que es parentesco. Empiricamente, las poblacionesrvarian segiin el grado e intensidad de sus vinculos de parcntesco, Hay pueblos que tienen "mucho parentesco", y otros que tienen muy poco .. La corresidencia suele ser de mas influjo que la genealogia; rnuchos grupos locales contienen personas que son parientcs, pero tarnbien gente que no 10 son. Algunas tareas pueden ser llevadas a cabo par equipos de personas no cmparentadas entre 51, en tanto que los productos de la caza a de otras actividades pueden ser compartidos por parientes y no parientes.Enverdad, muchos antropologos han considerado que la residencia es mas decisiva que el parentesco para entender c6mo se organiza la gente. Noes raro, pues, que Kroeber y Titiev hayan sostenido que la corresidencia esta en Ia base de la formacion de linajes (Kroeber, 1952:210; Titiev, 1943). Del mismo modo, Leach se ha unido a las filas de antrop6logos para "empezar desde una realidad concreta -un grupo local de personas-> mas bien que desde una realidad abstracta -como es el conceptode linaje 0 la tesis de sistemas de parentesco" (1961: 104). Inclusive Meyer Fortes, cuya contribuci6n principal es el analisis de sistemas de amplio parentesco y sus consecuencias juridicas y politicas, ha observado:

Es difieil que un linaje acnie como gropo corporado si sus miernbros nunca se pueden reunir para ver Ia conduccion de sus negocios, Por ello no es diflcil hallar que el linaje en las sociedades afr:icanas esta anclado localmente, aunque no por fuerza es territorialmente compacto 0 exclusive. Un

... nucleo compacto sueleiser csuficiente para obrar como eentroJQC<lLde un grupo ampliamentedisperso. [1953: 36]

. .

Las poblaciones locales varian tam bien muchisimo en cuanto hasta donde "cxtienden" pautas de parentesco propias de cntidades Iamiliares a familias ernparcntadas masxlistantemente. Difieren, ademas, en el grado en que las pautas cxtendidaso duplicadas de parentesco familiar est all obligadas a cargar con elpeso de obligaciones juridicas y politieas entre gropos. En otras palabras, las rcglas de parcntesco pueden gobcrnar la .Iiliacion (vinculos entre padres individuales y·dcscendejl~cfaT··y=cl~!Ua-

MODOS DE PRODUCCION

117

trimonio (vinculos entre esposos enparticular ), pero casi nada mas, Adcmas, est~~~glas- qui"zf·d~ri a: ·iagente un vocabulario de "nombres" de familia, pero sin envolvcrlas en obligaeiones juridicas y politicas. Sin embargo, entre otras .poblaciones el parentcsco tiene un am plio lugar. Se

. pueden emplear pautas de parentesco para ensanchar el alcance de los vinculos sociales y econ6micos; estos vinculos pueden llcgar a tener una gran influencia en el terrene juridico y politico.

J?~ho se concluxe gue ~~.par.:?tcscci puede obrar en dos niveles, el

.. de.Ia . .f<lIDilia._R_gr_uE.0 dom~~~!L~_Q_.:y~._(;G:[cl_9.r..Qm_P2!i!ls_o. Sm embargo, estos dos pronunciamientos siguendando a entender 10 que hace el parentesco, pero no .10 que es. Y claro, sino podernos definir el parentesco cs evidente que tampoco podremos dccir 10 que es el no-parcntesco, Sin duda sera una sorpresa para los lectores noantropologos que los antropologos no convengan en absoluto en 10 q~cs el parentesco. Sobr~ esta cuestion se dividen, en terminos generales, en tres grupos. El primero es el de los analistas que dan por sentado que los hechos del parentesco son una excrecencia propia de Iabiologia humana. Los humanos son sexualmentc dimorfos y tienen relaciones sexuales; como resultado, las mujeres tienen descendencia. Los hechos .biologicos de las relaciones sexuales y de la procreacion son considerados como basicosde las instituciones humanas del matrimonio y de la descendencia, En esta tesis el parentesco es solo cuestion de rernontar linajes. El segundoesel de los que enfrentan abiertarnente esta tesis; se trata de antropologos que afirman que el parentesco no nada mas es una cucsti6n de control social del sexo y de la procreaci6n; enuncian . definiciones culturales del matrimonio y de elementos. culturales que hacen que la descendencia sea asignada a determinadas parejas, Segiin esta tesis, e1 parentesco es un dominic cultural distinto con su contenido propio, que consta de elemcntossimb61icos de ascendencia y afinidad. Estes simbolos variaran de una cultura a otra. Hay, finalmentc, Ios antropologos que adoptan una tercera posicion segun la cual el parentesco no cs mas que un "idioma" en el -cual se debaten las relaciones sociales, politicas y rituales. Segun esta perspectiva el parentesco es una metafora ; su contenido real se encuentra en otra parte. Los hechos del parcntesco se explican cuando se explican las relaciones que eI "expresa".

Los antrop61ogos que vcn el parentesco como la regulacion social de la biologia (sexo y procreacion ) accntuan la forma en que se comparten derechos y obligaciones, inclusive los derechos a los recursos y al apoyo, entre actores producidas biol6gicamente. Segun elias, las form as a pautas de parcntesco son epifen6menos culturales que cumplen la funci6n de realizar csta distribucion. Hablando en terrninos generales, su concepto

lIB

CONEXIONES

del parentesco ha sido primordialmente juridico: sirve para asignar posicionesjuridicas a los individuos nacidos dentro del grupo. Por el contrario, los simbolistas culturales consideran que el parentesco es un terrene de construcciones simbolicas conectadas con otras construcciones simb6licas de la.cultura. La funcion de las construcciones del parentesco es mas bien moral, es una aportacion al ordenamiento ideol6gico del universe simbolico de los portadores de la cu1tura.En la practica, los simbolistas ven a Ia familia elemental como una especie de alrnacen de simbolos de Ia cultura, y confian en que la indagacion en dominios diferentes a 10 familiar revelara construcciones sirnbolicas identicas 0 paralclas (vease Schneider, 1972) .

En un sentido mas arnplio estas dos posiciones son complementarias.

Ante el hecho de que la gente, a diferencia de las grandes tortugas, no nace dc huevos, puestos en un lugar seguro y luego abandonados, sino que nace y es socializada mediante operaciones de tabu incestuoso, los nombres y categorias de parentesco son construcciones simb6Iicas ab ovo. La instituci6n humana del tabu incestuoso depende fundamentalmente de una diferenciacion entre la gente con quien compartimos un tipo de sustancia, simbolizada por una comunidad de sangre y hueso, con quien no debernos aparearnos, y aquella gente con quien no compartimos nuestra herencia sustancial simb6lica. Aunque todavia no son com pi etas las explicaciones de los origenes del tabu incestuoso, Claude Levi-Strauss ha hecho de el, acertadamente, cI punto de partida de su estudio del parentesco. Del mismo modo que todas las categorias iniciales de parentesco establecidas pot cl tabu son construcciones simbolicas; as! tarnbien 10 son todas las demas categorias basicas de parentesco, tales como genero, edad absoluta y relativa, ascendencia yafinidad. Puesto que el simbolismo entra de este modo en la definicion misma de socialidad humana, asi tam bien los seres humanes de eualquier parte han unido estas construcciones basicas de "naturaleza" humana con sus construcciones de naturaleza y supernaturaleza circundantes, (En vista de estc.la tercera posici6n de los estudios de parcntesco que csbozamos anteriormente, que s610 admite una situacion metaf6rica de los simbolos de parentesco, se ve ahora como una indagaci6n insatisfactoria, que toma un atajo indebido respecto a fen6menos de los que no quiere ocuparse.)

Es posible aunar estos dos enfoques dentro de un punto de vista operacional del parcntesco que nos permita verlo en el cont~xto_de_ja__~i_a p6l1tica-~-EneseC-asose-pued-e -enten"d-e;ef-parentcsco como un modo _clc entauiafcr--m:i.ba:jo--SbCial--a-la--1;ransforrh7fCi-6n ae Ii" naturaleza mediante llama.mientos a la filiidori_f a1 . matrimonio, y a la consang_uinida!i_y_afinidacC Dlch-;-~~-p;-~;:~-paf;bra~;-p~;-'medloael' pareIrtcsco el trabajo

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119

'MODOS DE PRODUCq6N

. . ti ulares entre la ge~tc_.

." ." "encasta" en relaelOn:::_:IJ~~I~-----~. --,~ -cstc

sOClal_se_enclerra 0"" ,,' _ .. _""-_.-e-d' del accCSO a la gente, a

Esta labor s6lO-puede movll!zarse par me 10 haec libcra trabajo social;

- . b'r mente Lo que se . 'As'

acceso se le define s~ 0 l~a" . simbOlicasdeparientcs y afincs. I

, 0 se haec entrana defmlcloncs , . bOrcas ("filiacion/ma-

com - ) construcclOnes sirn I I

pues, e1 parentcseo. e~trana .a. ad" ue. b) corttinuamente situ an a as

rrimonio; consangU1111dad/afmld 1) ~ so· dales redprocas, Estas rela-

1 de) en re aClOnes. . I

actores, natos y rec uta ?S, ue demodos diversos mvoque a

. es sodales d) penmten a la gente q .:.. ' a fin de e) efectuar

cIOn '1· d por cada qU1cn,

" de trabajo SOCial rea iza 0 ...

porclOn - d la naturaleza. I

las necesarias transformac. iones e . I de ·c·s·t·ablc,c.c. r dercchos en_a

ad partlcU ar __. . .:" .. . ,

Si .e.~parentesco .~:-~l1_~--~-_---~~~iones detrabaJo SOCial, tambten

gente. y por-t15I1sIgUJente ae:_eclamar dP h y .. pretensiones se estableeen ... 1 d en que estes cree os 1 Los

es-verdad q.ue. e mo 0 , bl , .. portadoras de cu tura.

_.. . . ... dif e tes po aClOnes f

varia grandemente entre 1 er mes p elparentesco opera en ormas

. antrop610gos han acihado par r~cono:;rs~~~ciones, aquellas en que los rc-

bisicamente diferentes en dos tIpOS bi t -a cualquiera que tenga la

, ' 1 [cance y a ier 0$ . s:

curses estan fact1mente a a ~ 1 cceso a los recursos est ... re.s"

aptitud de obtenerlos, Y aque1las e~ ~ue e ~cndientes can una "licencla tringido y unicamente al. alcanee Ie ~s pr de parentcsconacen-del-t,om.a de parentesco". En ~l ~nmer caso os azo~e e~ta en interaecion habtt~al_

d d la vida diana y. uncn gente q . ·"'"----.·.t .. - .. ·.···-- ·--e·-sta-cir.cunscnto

y aca e Lei 10 del pan:~n es~ • __ .-;",~

~--ca- En cl segundo caso, e Clrcu____-._- dio de deftnICIOnes

reqpro - - d I base de recursosporme - -.. ..

estrecha_!llente alrededor ea ... _ .. .: .

csiri~-t~ de membresia de grupo: d 1 . dobasado en e1 parentesca,

. ··~Este contrastc define dos va:Iant~'f e ~~cnte en las dos. La primera ya que el trabajc s?:ial se ~esphe~: I:t;;:~ura antropol6gica por media de variante se ejemphftca mejor e? . Estas poblaciones no ttansforman

las "bandas" recolectoras de ahmento. '.. .. ra uso humano recursos.

. '1' en y concentran pa

la natura1eza, smo que so 0 reun I d -10'· .•. El media natural no es '1· t Imente en e me ' 1

que ·estan dispomb es na ura f iones organicas controladas por e . d n trans ormacron ,,, I bi to un medic don c ocunal· ganadena' es e a Je

d 1 ricultura 0 en. a , 2 5)

hombre como suce e en a ag " (M IX· .·.Cap I 1977:284· 8 .

, '" t ento a,. "

del trabajo" pero n_o su ms ~:6n 0 la dispersi6n de gente, en qu~ cada

En estas circunstanClas la agreg ,. - I· e apega a aportumdades

., de n-abajo Socla,.s ,

individuo encama una porcron " - , al rrabajo social conJun"

1, . Los lirnites supenores , 1 1

v limitaeiones ceo oglCas. . ' , d I tccriologia can el medic ocai,

tado estan Iijados par la mteraCClon e h a e •. {rente a conflictos mediante as! como por la aptitud del grupo p~a a: ·fro·rm· ales En este caso cl pa-

• , S Y de sanClOnes III •

la formaclQn de consenso d·l . '. nes cntre personas -aso-

- d- 1 te crean 0 rC aclO . '

rcntescO actua pnmor Ia men_ - 1.. por medio del matnmOU1o

ciaciones entre coparticipcs en trabaJo sOCla-

120

CONEXIONES

y de la Iiliacion. Estas asociaciones sc exticnden en forma rcticulada de un participantc particular a otros, Como no tienen limite dcfinido pueden captar extrafios 0 cxcluirlos, como 10 permitan 0 requieran los intereses de los socios cntrelazados.

EI dcsplicguc del trabajo social actua difcrentemente en Ia segunda variante del modo ordcnado por el parcntcsco. Cuando la naturaleza cs sujcto de transformaci6n por medio del trabajo social, el ambiente en si se convicrte en un medio de prcduccion, un instrumento en el cual se gasta trabajo. Un scgmento de la naturaleza es transform ado por un conjunto de personas equipadas con utcnsilios, organizacion c ideas con cl fin de producir cosechas 0 animaJcs. En una sociedad asi, c! trabajo social se distribuye en conglomerados sociales que destin an trabajo aC~!llulativo y transgeneracionalrncnte ·hacia.~un·:scgmcnf()-=par-tiCulaLdcrmcdio, acurnulando al mismo tiernpoun cuerpo transgcncracional de. pretcnsioncs y contraprctensioncs al trabajo social. Cuando las condiciones tiendena! encierro ccologico, [as relaciones entre estos conglomerados ncccsitan estar defi~id<l:Sy.cin:;un~crita.s_mas estrechamcntc ; eueste caso los conglo-

~·mer~c!Qs. no.tardan e[l"Qly<;x~egrupos<;.l:'~clusivos_

'En cstas condiciones cl idioma de filiacion y matrimonio sc usa para construir linajcs transgencracionales, reales 0 ficticios, quc sirven para incluir 0 excluir gente que .. puede rcclamar derechos a trabajo social con base en mernbresia privilegiada.

Tipicamente estos grupos .estan equipados con cartas constitutivas que definen culturalmcnte lincasselectas y certificadas de conexion de parontesco. Estas cart as cumplen varias funciones. Prirneramente perrnitcn que los grupos reclarncn privilegios con base en el parentesco; segundo, sirven para permitir 0 negar a la gente acceso a -recursos estrategicos. Tercero, organizan el intcrcambio de personas entre grupos con linajes establecidos mediante su definicion devinculos de afinidad ; el matrimonio, en vez de ser una relacion entre los conyuges y entre sus parientes mas cercanos, se convierte en un vinculo de alianza politica .e~tre gropos; y cuarto, asignan funciones dedir~c·ci6n'ajJosiciones particulares dentro de la gene alogia, las distribuyen, por tanto, de uri modo no=uniforme en cl c;fITipo politico y juridico; cstopucde ocurrir poniendo a los mayores sabre los mas jovenes, a herman os prirnogenitos sobre los scgundones, 0 lineas dc rango mas elevado sobre Iineas infcriorcs, En esteproceso,e!parentesco en el nivel juridico politico ineluye y organiza el parentesco sobreel niyel familiar domestico, y haec que las relaciones interpersonales esten sujctas a cartas 0 -privilegios en cuanto a la inclusion 0 exclusion en categorlas,

Esta "extension" del parentesco no es, por eonsiguiente, 10 misrno que el parcntesco en el nivcl defiliaci6n y matrimonio; se ocupa de 1a adscrip-

MODOS DE PRODUCCI6N

121

~_ ci6IL.jill:igi£,L<i~.~kn:chQ~y_·pr..C,.!~,!J.~jQ.llS§~y_,~p.Cl.r., .. ta!ltQ,_,Sl.!:;, .rclaciQDss~p()_liticas enrre-la-gente.. En el niyclde £ilia<_:i6_[l.y.[llatIim9Jlio,elparente~co ~s_t~~~~.£_~."iIlculosindividualcs. entre . los . participes _cncl . tri-lpa jo soci~l; por el contrario..el., parentesco·· cxtendido 'organiza-ei-trabajo,-sociaL.CILgru pos

-.dc._Jrabajo y. esrablece conrrolcs .. sobre-Ia-transfcrencia dc trabajo de un grupo a. otro,

Sin embargo, la persistcnciaidel idiom~ de parentesco en el terrene jurldico-politico plantca un problema. La nomenclatura del parentcsco entraiia siernprc un proceso simbolico. Al ascender la escala del parcntcsco .cfesdc un conjunto de .~h~:~i()~(:s jn~qpcrsonales .. h~ta~Lo~del_:lpo1itico, eLp'!.rel1t.~?~o S,e -e9l!~erj.c e~ u~<:l_S!l]!;n..t9.igcoJQgic;Q__g_tll::.g()l::lie.r.!la..:)~a .. distribucion del poder politico. Pero,,:.por que ha de persistir cl lcnguaje del parcntesco en cstc entorno difercnte? Meyer Fortes es uno de los pocos que se han ocupado de esta cucstion,

Una cuestion que necesita mas~tudio es saber por que ;a ascendencia mas que la localidad 0 algun otro principio constituyela base de estos grupas corporados. Debemos recordar que Radcliffe-Brown [1935] relaciono las reglas de sucesion a la necesidad de una diferenciaci6n inequivoca de derechos in rem y personam. Quiza esta estrechisimamente relacionado con el hecho de que los derechos sobre los poderes de reprodueci6n de las mujeres son regulados Iacilmente por un sistema de grupo de ascendencia, Perc yo creo que en esto hay algo mas prof undo; porque en una sociedad homogenea nada hay como la ascendencia para fijar precisa e incontrovertiblernente el lugar de uno en la sociedad. [1953: 30]

Aunque esta explicacion no es del todo satisfactoria, 10 cicrto es que Fortes seiiala dos fuentes principa1cs de poder <:11. el-rnodo ordenado por cl parentesco : control sobrc lou?deres rcproductivos Q.kJJL1!!I:!jcr y asccndencia. Ambos -controieso-perantransgeneracionalmente; ambos -asignan diferei-lcialmente a la gente a puestos de poder e influencia, £1 primero otorga derechos sobre labor:>?<:i~Lp':~pio~_ct~J.£!~_.J1)ll j<':It":S, J£l_~t":scendenc!a y .los ,<:iJi!1.esj_(~.Ls~g_lJ.n_clQ_~~!!E~E_C!_rl3-_gaJ11as_]a.,asccndcncia-sinp_taI11bien la c.£9!e"~::lidad, el_alc,a,ncegell.ealogicodelosaliados __ mf,l_yili~a?les: 0 sea; que

/~la terminologia de matrimonio y filiacion sc usa para transmitir informacion sobre capacidades diferenciales para movilizar trabajo (labor) para trabajo (work) y apoyo, informacion que versa sobre la distribucion cambiante del trabajo social entre grupos en pugna,

Cuando las construcciones simbolicas del parentesco sc exticnden en esta forma, las rclaciones entre los portadorcs del trabajo social que cornpiten por los recursos se estructuran monopolica u oligopolicarnenre, con grupos sociales que pugnan por iograr prcccdcncia 0 dominio. Al mismo

1

122

CONEXIONES

tiempo, la tcndcncia a maximizar oposiciones extern as frente a otros grupos va de La mano con la multiplicacion de las oposiciones internas, Prirncro hay oposiciones entre hombres y mujeres. Un cierto equilibria complernentario entre los papeles de los generos quiza pueda rnantcncrsc micntras cl parcntesco no sea otra cosa que uri clemente ordenador mas en una situacion de recursos abiertos. Con la presencia de grupos con Iinajc en el terrene politico, las relaciones de afinidad se vuclvcn politicas y las mujercs pierden posicion relativa en relacion can los hombres pues sc vuclven prendas de alianza. Hay tam bien la oposicion de los mayores y de los jovcncitos ; los mayores ocupan posicioncs caracteristicas de mando gercncial dentro y fucra del grupo. Quiza algunos jovcnes sc vucIvan rnayores y tomcn cl puesto correspondiente, pcro habra otros que nunca tendran ningun puesto de irnportancia. Es cosa sabida que esta oposici6n puede dcsernbocar en un conflicto abierto. Vercmos, por cjernplo, rebeli6n de los "muchachos" contra sus mayores en la expansion del pastoralismo de caballos en las Grandes Llanuras de Estados Unidos (capitulo VI) y en la forrnacion de, los grupos apresadores de esclavos en Angola ( capitulo VII).

Finalmcnte,la . .jerarqtli~a£:\9njn1:eIJ1acrea"_(lposiciones entre colonl.~~ores originalesy."a.d\,e~~~~~.~~, __ ell~!:eJincas .. rnadurasy-jovenes.de asc.c~cia proveniences del mismo antecesor y entre lineas que van hacia arriba ylas que van hiciasu··m:aso;-·-ras6sciIaCi6riesde:·-augey d~~liflaci6n pueden dcbcrse a existcncia 0 ausencia de" ascendencia dcmogrMica; a1 buen 0 mal ejcmplo de alianzas, personas y recursos; a exitos a fracases en la guerra. Los Iideres que logran matrirnonios-acertados politicamente 0 que Iogran una justa redistribucion de bienes de subsistencia 0 de lujo entre sus seguidores destacan a expcnsas de rivales menos aptos. Con el paso del ticmpo estas ganancias se pueden traducir en pretensiones genealogicas y en linajes modificados que exhiben el cambio.

E1 heche de que los lideres puedan Ilegar a la prominencia por estes medics es uno de los talones de Aquilesdel modo basado en el parentesco, uno de sus puntos de tirantez, porque cuandQ_Ul1~ otro lidcr se haec de seguidorcs merced.a.tl.t_1_p_tl.t:!Lmanejo_de •. alianzas y a ~tiIrosas medidas redistributivas, llega aun .. punto en que~6iO·-·pueae· segulr-a:aeEiiite irrumpiendo par entre los limites del orden del parentesco .. Puedemani. pular riquezasnupciales adquiriendo mujeres que produzcan descendencia que prirnordialmcnte le sea leal a eli quiza invite a otros a establecerse en el dominic de su grupo, pensando que as! sc hara de scguidores; adquirira peones y esclavos que trabajen bajo su control personal. Sin cmbargo, en la medida en que estas estrategias puedan scrfrenadas'-porsus

MODOS DE PRODUCClON

123

parientcs y aliados, se limitara su radio de accion. Una forma en que un jefe puede tratar de ensanchar su control sobreexcedcntes, cs la g~erra. Sin embargo, los [rutos de la guerra son limitados, ya que el botm, no es permancntc, amen de que debe scr eompartido con otros .. Para abrirse paso por entre las limitaciones del orden de parentesco, cl jelc debe c?n· seguir un acccso indcpcndicnte a rccursosconfiablcs y rcnovablcs pro~!O~.

Aunque es verdad que cI ordcnarnicnto por e,l paren:c:co establecc lirnites supcriorcs a la difcrenciaci6n intcrna, bajo condlclOn.es de recursos ccrrados p;;:ccc-~scrma:s~I)robable.guc_pr?duzeamas d:slguald~~:s ~~5tUC una distriDUci6n~lgiiaTlfa:ria-dc- las oportumdadcs de la Vida. Hay thst~n. cioncs de gcncro, cdad y Iucrza de trabajo prescriptive y adquirido que llegan a crcar oposicioncs que dcsorganizan"· desdc dcntro cl orden, del parcntcsco. Adcmas, las desorg<l:nizae~Ol1es son. causad~s par cOn£1l~!OS entre individuos 0 grupos, por la afirmaci6ndeprctenslO~es en c~n~lcto sobre individuos de parte de diferentes_parientcs,y.por-.eLmcumphmlen.to de obligacioncs norrriativas de parcntcsco entre parientes cercanos.odlst.anfes. T6das··cstas Iucrzas arncnazan la existeneia del orden de parentesco. iQue es, pues, 10 que impide 511 desintegraci6n? lComo sc cntrcuncn las unidades ordcn ad as por el parcntcsco a 10 largo del tiempo?

La.capacidad-ddmodo ordena?o por cl pa:entesco de. regenerarse a ~i mismo quiza sec..9cba a la ausencla~~_~csafllsmosque .. pucdan sum~r 0 mcviliz;n'-Yrabajo social aparte de las rclacioncs particulares cstablecidas porcfparcntesco. Las oposicio~es, ~~ la form~cn .qu~ .ocurren normalmente, son "partieuladas", la conJunclon de un cicrto individuo maduro con un cierto joven de un cicrto linaje en un .~icrto lugar y ticmpo, y no, la cposici6n general de los maduros contra los Jove~escomo clascs '. ~n la vld~ diaria cl modo ordcnado por cl parentcsco conncne a sus oposicioncs par-

ticularizando tcnsioncs y conflictos, ... .

No obstante, en cI rnito y en cl rite, las oposiciones que cstan prcfiadas de pcligro en la vida diaria sc drarnatizan en elnivel de la univers.alida~. En tanto que en la vida diaria la generalidad sc disucl~e en particularidades, en el mito y en el rito estas se disuclvcn en gencrahdades, que llcvan rncnsajcs sobre la naturalcza del universe. Lasexplicaciones, cuando sc ofrecen tornan la forma de verdades univcrsalizadas. Uno pucdc especular que tal proyecci6n de conflictos particularesen la. pantalla ~e acontccirnicntos v signifieados miticos univcrsalcs puedc scrvir para qurtar la espoleta a estes conflictos. La cfeetividad de un mecanisme asi podria pareeer que depende del grado en que es posible manterrer partic~~arizados y.segmcntados a los eonflictos rcalcs. Una constante acurnulacion de confhctos de la rnisma especie y en la misma direccion podria coloear al sistema mite-rita bajo una tension acumulativa y disminuir su eficacia.

124

CONEXI ONES

Igualmente, los conflictos entre y dentro de. unidades ordcnadas por d parentesco pucdcn sofocarse por el temor al clevado costo del apoyo rnasivo. Buscar aliados significa .invocar prornesas pasadas de ayuda y cornpromctcrsc a ayudar a aliados en elfuturo. 0 sea, que toda cscalada en d conflicto amcnaza con cxtcndcrlo tanto temporal como espacialrncntc. Sin embargo, cuando 10 que csta en jucgo cs muy cuantioso, la esealada pucdc resultar dcseable, aun con su consiguicntc aumento en dadivas y en intercambios de rnujcrcs para aglutinar alianzas, La historia del comercio de pieles en los Estados Unidos y Canada puede scr vista como la extension gradual de alianzas de apoyo entre "indios inglcscs" contra "indios Iranccscs". A estas alianzas cs posiblc rcforzarlas y cstabilizarlas me'diantc cl rnito y el rito, como succdi6 con la !iga iroqucsa que quiso poner terrnino a conflictos intcrnos dirigiendo hacia afuera cncrgias, contra enemigos comuncs,

Sin embargo,J~_~_5_{)_~~i2!!_9~_CQHmc:.~ose~_cl modo ordenado por cl parcntcsco cncucntraunlimitc final en los problemascstructurales del modo mismo. EI conflicto acurnulado rcbasa a veces la capacidad de resolucion de los rnecanisrnos basados en cl parcntesco, En tal caso, los grupos se dcsintegran y cscinden.iEstos casos, que son frecuentcs, son tambien Fuentes importantes de cambio.Dado que hcrnos tcndido a conccptualizar las 30- ciedades como si existieran.cn un presente etnogrifico intcrnporal y aisladasunas de otras, nos hemos engafiado al considerar la dcsintegracion y las escisi6n de grupos ordenados por el parentesco como simples replicas del orden del grupo padre, En realidad, la escision de __ gr_llRQs..~kilmentc puede escapar hacia algun terreno desocupado para esquivar a -ros-co-mpctidorcs: es probable que experimcnte presiones provenientes de sociedadcs situadas en los modos tributario y capitalista. Segun csto, la replica es excepcicnal. Es mas probable que los gropos en proceso de escision empieccn a cambiar tan pronto como tropiezan can limites a su libertad de rnovimicnto.

Esto significa que los agrupamientos sociales edificados sobre el parentesco, de ningun modo cstan~xentos-dedifeieiiaaciones·t"nternaiY de presiones externas encauzadas al cambia. La diferente distribuci6n de participaciones de trabajo' social favorecc c1 surgimicnto de adrninistradores influyentcs; al mismo tiempo, cl contacto con otros grupos pucdc dar importancia a personas can aptitudes para enfrentar difercncias de intereses y conflictos posibles, Estas tendencias a las desigualdades en funciones sc acrecicntan rnucho cuando los grupos ordenados-~conforme al parentesco entranen r~laci6n con sociedades tributarias 0 capitalistas. Estas rcIaciones brindan oportunidades para el apoderamiento y transferencia de execdentes mas alla de los disponibles dentro dcI modo ordcnado par cl parentesco. En estes caSOS, los jefes pueden ernplear estes rccursos externos

MODOS DE, PRODUcCION

125

p,ara inmovilizar la operaci6n del orden del parentesco. Esto explica por que los jefes han resultado colaboradores excelentisimos de traficantes de pieles y de tratantes de esclavos en dos continentes, Su concxion con los europeos ofrecia a los jefes acceso a arrnas y articulos valiosos y a un sequi-

to fuera del parentesco y no estorbado por el. -~".

------------------~~-------~

El problema de las jefaturas

La palabra jete ha acabado por denotar en el lenguaje comun al Iidcr 0 cabeza (del latin caput) reconocido de una poblaci6n organizada socialmente. En la practica, los europeosla aplicaron por 10 general a cualquicr nativo de influencia que se hallara en posicion de Iavorcccr 0 cstorbar sus intereses, En estc scntido, las referencias a los jefes cubren diferentes tipos de atribuciones y grados de autoridad, y analiticamente son de poca utilidad, La ~ptit~d real de un ~ividuo asi. para mandar trabajo socia! como para influir sobre el desarrollo de relaciones entre grupos depend era de sus dotes en el juego del pader; del tarnafio y 1a Iuerza de la poblacion bajo su jurisdicei6n; de la naturaleza de los rccursos de esa poblaci6n y su irnportancia para los extrafios; y de su potencial belico, de su capacidad para defender recursos y para oponerse a las operaciones de sus rivales. Un tais de la costa noroccidental tenia menos poder que un lnduna zuhi, y 6te menos que un khan mongoL Estas diferencias influian tambien en la aptitud del jefe para abrirse paso par entre las limitaciones del modo de produccion ordenado segun el parentesco y para llegar a ser un socio en relaciones tributarias 0 capitalist as;

Esta variacion entre "jefes" arroja alguna luz sobre el afiejo problema de "la jefatura", En el esfuerzo por establecer un ordenamiento evolutivo de las culturas, se conceptualizo Ia jefatura como un tipo de socicdad intcrmedia entre tribus ordenadas par el parentcsco y Estados divididos por clases.. En este concepto de la jefatura, la posicion y el poder se atribuyen por rango diferencial dentro de una genealogia cornun, pero sin por cllo implicar un acceso diferencial a los medios de producci6n. Al jete y a su linaje de alto rango se les ve actuando en favor de un todo social en cuanto coordinan actividades especializadas, planean y supcrvisan obras publicas, dirigen la redistribucion y son jefes en la guerra. Vistas asi, las jcfaturas son "socicdades de redistribucion con una agencia permanents de coordinaci6n" (Service, 1962: 144). En tanto que el rango gencal6gico diferencia a los individuos por las funciones que desempefian, la sociedad, vista como un todo, se ve entrelazada por causa de intcrcscs, linajc y distribuci6n general comunes, Todos Son paricntes, pod ria dccirsc, pero unos son mas que otros,

126

CONEXIONES

Sin embargo, cl conccpto de modo de produccidn desvia su atencion de la forma y lenguaje de interaccion entre jefes de alto rango y cornuneros en una sociedad dada y en vez de eso indaga los modos en que se despliega el trabajo social. En esta perspectiva las sociedades clasificadas como jefaturas aparccen en dos clases diferentes; las basadas en el modo ordcn ad 0 por eI parentesco, en el cual el jefe y su sequito siguen toda~a :~castados~enacucrdos por parentesco y ligados por ellos, y aquellas" en que la forma y lengua je de parentesco se pueden mantener=aun cuando un grupo dominante. transforma las divisiones derango en 'divisiones de cl.ase, u~ii..~do, de ·nei::no mecariismos-de"parentesco para-fortalecer 8U propia pOSICIOn. En este segundo tipo de jefatura, el linaje principal viene a ser, de heche, una clase incipiente de- tomadores de excedentes dentro del mo_do tributario.

Elcrcd:nicnto de una _0_ascasi __ puede _Eequerir la presencia de varies procesos d~~erentes. E(§.i_r:!l_~~!()_de poblaci"6it, acrecentara Ia importancia de las familias principales. Este creCiillierito--de1 Iinaje principal Ie permite "rnuchas conexiones de tip(ls~ difer:el)~es~co_n_Q.tL~Jin.ajes" (Service, 1962: 149). La busca de estrategias de afinidad exige que---- eI linaje principal conccntre en sus rnanos riquezas provenientes de intcrcambios matrimonia.les, .Esto,a su vez, exige tener.controLsobre.mujereS-Gambiables_e impcdir .. amlcmbrosderangos~inferiores el .acceso a las mujeres de la elite. Este

control sabre las mujeres puede ampliariehacia.-abajo;~para~-ensanchar cl control de Ia elite sobre los intercarnbios de afinidad en general Adernas las .estrate~ias ;ob:e afini~ad traen consigo estrategias de herenci·a. Quie~ rccibc que csta crrcunscnto por la mernbresia en el estrato privilegiado; por. tanto, I~s bicnes estrategicos en los intercamhios matrimoniales y en la nqucza heredada de Ia aristocracia pueden no entrar en la redistribuci6n general.

Al mismo tiempo, el crecimiento de los linajes principales puede aurnentar por rncdio de "in jertos-de.. familias'L (Service, 1962: 166), dentro de la:ona habitual de interaccion y fuera de ella. Esta proliferacior, territonal de personal de alto rango puede crear 'una pluralidad de centres de. P?dcr en vez de una sola cima decisora, Los miembros del Iinajc pr!r1:clpal pueden volverse competidbrespor Ia jefatura, 0 crear nuevos do~lmos suyos separandose del cuerpo padre. Esta competencia par el poder tle~e ;i~ct.c:s.~: r~tro~~imen~acionsobrelos procesosde acumulacion - y rcdistribucion. QUlenes conticnden por el poder deben acurnular "fondos de podcr" adecuados y redistribuirlos selectivamente para hacerse de seguidoresr-estrr etrVez-ac abnr reCITtsos-a-~Ia-rcdistribucion gcneralc..i>:

Vista ~i; la redistribncion aparece como un conjunto deestrategias en la formacion de clases, no como una caracteristica general de jefaturas

MODOS DE PRODUCCI6N

127

como "socicdades de redistribucion", Polanyi, aquien la antropologia debe la introduccion del concepto de redistribucion, nos permitc yisualizar~mecanismos.de.jntercarnbio _ situados mas allaide.Ios _ cubiertos par cl inter-

i;~mbio de "reciprocidad" 0 de "mcrcado".Sin embargo,-'-es--necesarlo cilifica.{ de tres modos el concepto de 1a redistribucion.:flrimero hay que especificar l~iS _difir_e_n!~s~~Elascs y esferas-de--larC"dlstribuci6i1'. La redistribucion mediante regalos es difercnte de la redistribucion de abastecimientos para obras publicas 0 para 1a guerra 0 de la redistribution de recursos

~ especializados a traves del jefe. Segundo, esimportante determinar~ -se redisi-~ib~y;; ~n -~(r cantidad y, sobret6d6;a.qUi~Ii) Regalos y festejos

-----.-- -~--.'.- _... "_ -- .. -.- "-.,,---- --~. - . --~-___.-

can la partlcipa:ciOn general de todos es algoque puede ir de la mana de

la acumulaci6n privilegiada por parte de la Bite de bienes estrategicos, Los banquetes dados a veteranos de la guerra pueden honrar la aportacion militar de todo el ejercito, aun cuando los prisioneros y los recursos capturados se distribuyandiferencialrnente entre noblesycomuneros, Tercero, Jfl~distrlbucion puede servir tambien para "comprar". aliadosy-pacl(ic-ar ri-:ales~porenciales atrayendolos a ellos y a sus recursos al flu jo de pres-taciones administradas jerarquicamente. Eneste sentido, Ia redistribucion

apareceno como una especie de altruismo normative caracteristico de un tipo de sociedad, sino mas bien como una estrategia recurrente en el seno de un, proceso de formacion de dases.

En lasjefaturas de 1a segunda clase, 1a funci6n del parentesco cambia ._y-df.ja_de ocuparse de la orderiacionjle g[lJP-~i;6!g~!1.~~;:rdonimilarmet'ite e~ relacion reciproca para ocuparse de estableceruna dlStiil-cion 'prinCipal ffi'fre'-un~estrato y otro. Ahorahay una arist~ct~da-q-u'e-utiHzayCexhibe

~ulos 'ordenados por el parentcsco como sefial de su distinci6n y separadon, dejando a la capa de comuneros unicarnente pretensionesresiduaIes. De estc.modo; la c1ase aristocratica se constituye a 51 misma alterando radicalmente los 1azos de parentesco a fin deaumentar la distancia social entre gobernani:es y gobemados. Pueden pretender tener un Iinaje diferencia! desde los dioses, 0 la posesion privilegiada del mana; quiza quieran subvertir los lazes de parentesco __ de.sus. subditos mediante elcastigo-acI a~fi:eflo y del incesto (vease Cohen, 1969 },aun cuando se situen a S1 mismos como un cstrato separado por medio de la practica de la endogarnia de clases; y tal vez invoquen derechos especiales sobre el destine del botin de guerra, incluyendo poblaciones conquistadas no incluidas en su

carta de rclaciones de parentesco, ..

Aristocracias como las que acabamos de describir nacen con frecuencia para coriquistary gobcrnar poblaciones extrafias.En,unaescisi6Y1Y-[)i'opagacion asi, es caracteristico que la aristocracia mantenga sus vinculos de parentesco separadoscorno fuente de solidaridad de clase y como _me-

/<8

128

CONEXIONES

dio de conservarsc aparte del cuerpo de los gobcrnados. Es conccbible qu~ csto ocurra dell.~l1}___o_d_()_ .. p-acifiC_12; asi succdio cuando los grupos etnicos no-alurcsmvitaron a los micrnbros de Iinajes prcdominantcmente alures, que cran posccdorcs de poderes para haccr llovcr y resolver conflictos, pari!cstablcccrsc entre elias como sus gobcrnantes (Southall, 1953). Lo jnas cornun, sin embargo, cs que aristocracias guerreras y migratorias invoq~~ titulos sobrcnaturalcs para imponcr sus modclos dc.dominio a poblacioncs sornctidas, Ejcrnplos de cstas aristocracias depredadoras ~OTl l~s-toltecas, que particndo de Tula sc cxtcndicron hacia afuera hasta las Ironteras de Mesoamerica; las elites lubas y lundas que se abricron en abanico a partir de su hagar en cl centro de Africa (veasc el capitulo VII); y las muchas aristocracias mongolicas.vturcas Y arabcs que impusieron 5U dominic 50- bre pablaciones agricolas a 10 largo del corrcdor de la faja scca del Viejo Mundo.

De nuestro analisis se deduce que cl dcsplicguc del trabajo social tiene una dimension cconomica y politica. El modo ordenado scgun cl parcntesco inhibe la institucionalizacion del poder politico, pucs descansa cS~lmente en la adrninistracion del conscnso entre grupos de participantes, Adcrnas, los lazos del parcntcsco fijan limitcs a la cantidad de trabajo social que se pucdc movilizar con fines colectivos. El trabajo social sc pucdc conjuntar mediante la convergencia temporal de muchos laws separados,pero sc dispcrsa nucvamentccuandQ_un~cam.hi9~condiciones rcquiere un rcacornodo de, atribucioncs, At rnismo tiempo, la-cxt;Tl·~f6~ y rctraccion de lazos de parentesco crca lindcros abiertos y cambiantes en tales socicdadcs,

Un jclc pucde volverse el pivotc del podcr de su grupo de parcntesco; pew aunq uc a veces pucde cncarnar cl ordcndel parcntcseo~ 10 cierto cs que tam bien es su prisionero, Los jcfcs que quicran abrir;ep~o por entre las limitaciones del orden de parcntesco debcn contar con mecanismos que les garanticen poder indcpcndicntc sabre los recursos, Una de dos, o estes jcfes asignan parte del trabajo controlado por cllos a otromCldo~'o entran en rclacion directa con esc modo, sea como senores tribut~~i~s o como participantes coh produeci6n capitalista. Rcalizar estc cambio

"requierc nuevos instrumcntos politicos de dominic, sea que esten contra·ladosdirc~tamentc par eljcfe 0 que scan aplicados par otros en 5U nomlire. De no ocurr~rt::sto, lagcnte que quicrcn movilizar podra rcbclarsc y scpararsC;lo"cual los dcjara comojdes de na~a."---

En contraste con cl modoordenado segun ef parentesco, los modos tributario y capitalista dividen a 1a poblacion bajo su mando en una 'clasc de productores de cxccdcntcs y otra de tomadorcs de cxccdcntcs, Los dos

/C))

, l·

MODOS DE PRODUCCI6N

129

requieren mecanisrnos de dominio que aseguren que los ~xcedentes se tr~n:"" fieran de una clase a otra conforme a una base predecible. Este domisio puede exigir, en un tiempo 0 en otto, un .amplio conjunto de sanciones basadas en el temor, la esperanza y.la caridad; pero solo exi_§tira~.~~9.j!1.l}le eLdesarro1l9._de un ~Earatocoercitivo que sirvapara .mantener la divisi6n basica en dases y. p;:;;'de~e~~er:JaestJ:1Jctl.ll.-aresultan.t~S2n tr~:~taqu.~ exieruos:- ASi -pi:ies~tanto el modo trib~tari()corno cl~a.pita~~ta" tienen como "caracterisnca el desarrollo y eStablecimiento de un aparato asi, con-

-Cretamente;. derEStado. ..

En el caso -d~l modo tributario, el modo en 51 esta constituido por los mecanismos de dominic que extraen el tributo de los productores mediante "alga que no es presi6n economica" (vease p. 105). En un Estado tributario, la politica puede afectar la concentracion y distribucion del tributo entre categorias contendientes de tom adores de exeedentes, pew seguiria anclado en la relaci6n extractiva directa, independientemente de la forma organizacional del Estado .. /

En cambio, cl modo capitalista pareee ser econ6micamente autorregulante .. Mientras que los medics deproduccion..esttnen~manosj.;apit<l.listas_)' se-';i~guena··los~~b_aIa,g_9rcs;estos.se veran continuamente .. foIh~c!CJ:~.~ caer en--eTempleo~d~ los capitalistas despues de que cada ciclo de producCi6nse completay da comienzo un nuevo ciclo, Sin embargo, el Estado tiene un papel estrategico tanto cola genesisrlel modo COl11()~n su man-

~~ ~nimiento. Para poner en movimiento al modo fue necesario reunir dinero que diera dinero, convertirlo en capital y crear una clase de traba[adores que ofrecieran en venta como mercancia su fuerza de trabajo. En estos procesos gemelos de "acumulacion originaria", el Estado desempeii6 un papel vital. Una vez que el modo qued6 afincado, el Estado se vic obligado a desplegar su poder para mantener y garantizar la propiedad de los medics de produeci6n por la clase capitalista, tanto en el pais como fuera de el, y para apoyar los regirnenes de disdplina de trabajo (labor y work) requeridos par el modo. Adernas, el Estado debi6 proporcionar la infraestructura de scrvicios tecnicos, por ejemplo, transporte y comunicacion, requeridos por el modo. Finalmente, cupo al nuevo Estado la facultad de arbitrar y manejar los conflictos entre grupos competidores de capitalistas que se presentaran dentro de su jurisdiccion, y representar sus intereses en la cornpetencia entre Estados, mediante la diplomacia cuando era posible, 0 por la guerra si se hacia necesario.

Los tres modos de produccion que he bosquejado no constituycn ni tipos en los que puedan caber las socicdades humanas ni etapas de evolucion cultural. Los he presentado como construcciones con las cuales es posible

1:)0

CONEXI ONES

contcmp1ar . t

. crcr as rclaciones cstr ,.

que Se desenvuclvcn las vidas h ateglcas que conforman los ter .

para pensar en las' c . umanas. Los trcs modos . mrnos en expansion v los de ,onexl~ncs crucialcs edificadas ent s~n tnstrumcntos

aprcciar ja~ consccU::i~sa~~atntlcs del globo, con eI fi:CdeOSq~~rpoPdCos en

a es ConcKloncs. . 0 amos

IV. EUROPA, PRELUDIO A LA EXPANSION

NINGUN observador que hubiera mirado el mundo en el afio 800 habria advertido la peninsula europea. Roma habia caido y ninguna potencia centralizada habia tornado su lugar; una multitud de dominies tributarios estrechos se disputaban los derechos a la herencia romana hecha pedazos. £1 centro de gravedad politica y econornica se.habia desplazado hacia cl este, hacia Bizaneio, "la nueva Roma", y al califato musulman. PeTO apcnas 600 afios despues, en 1400, el observadorhabria encontrado una Europa muy diiercnte y' un cambia muy acentuado en sus relacioncs con las colindantes Asia y Africa. Un buen nurnero de principados sc habian fusion ado y Iormado varias entidades adrninistrativas, las cualcs cornpctian airosarnente con sus vecinos del suryeste y se hallaban a pun to de lanzarse en grandes aventuras al otro lade de los mares. lQuc habia

pasado? '

Para responder esta pregunta debcmos considcrar cuando mcnos trcs problemas interrelacionados. En primer lugar, Ios cambios habidos en cl com~"r.~~j~!~n.~.e~ .~i.stancias,.que. ?-lterarop~1a:~po'slcl6QQc.§§pa;~(itii~ dej6 deser un borde' dependiente del Asia y se transf.~Tm6.en"unter~itorio dave del desarrollo, comercial, lDc que 1nd6Ie'Tu~ron estes carnbios? En segundo, e1 hecho de que los muchos, pequefios y dispersos principados del. ana 800 se habian transform ado en ~fii6s-COnSo1rcrados en 10 politico

'yen lornilitar . .:,Que intervinoen e~ta co~ida-~i6;T'f~reero, variCiSd'C estos regimenes consolidadas"busca~on"nucvasfrohteras,\cn abierta colaboration entregobemantes guerreros y l~""c1asemerc.a..lliil. lQue fu~riasim'~ .ptilsaron a dichos Estados hacia li'cxp~~si6r;;y cuil fuc la naturalcza .de Ia colaboracion en cada case?

EL CAMBIO EN LAS PAUTAS DEL COMERc'ro. A GRAN D1STASCIA

La region del Mediterrfineo occidental y la del surocste de Asia cstaban vinculadas par afiejas eonexiones. Pcriodicamente, cl equilibria del porlcr pasaba del sector occidental a su contraparte oriental y lucgo volvia a Occidente, La arqueologia nos ofrece un cuadro en que Asia domina en production de excedentes, [orrnacion de Estados, espccializacion en artcsanias, construccion de ciudades ':' cornercio a gran des distancias. La presencia de Egipto y Mesopotamia en el Egeo end segundo milcnio a.c., puso en marcha cl crccirniento del comereio con cl occidcntc de Europa, cl

13 !

cual proporciona al sector oriental algunos recursos, a cambia de los cual<;s traIl~!iri? articulos valiosos a los jcfes de Occidente, Fcnicios y cartagincscs slgUlcron los pasosde los comerciantcs cgeos; vi no lucgo un cambio ~,n la mar,ea, En :1. s~glonI a,~" la expansion griega abrio las pucrtas a

una corncntc cast inintcrrurnpida de pueblos provenientes del sureste de Europa [que] sc volcaron en Siria, Babilonia e Iran" (Ghirshman, 1954: 225), La expansion roma~a siguio el mismo curse y convirtio a Egipto en cl granero de Roma.

Vine lucgo la prolongada caida del Imperio romano; gradualrnente cl campo sc impuso sobre las ciudadcs. Econornicamente, a partir del 100 d.c., las divcrsas partes del imperio se fueron volviendo autosuficientcs. La produccion de alimcntos no podia abastccer a las ciudades: las artesanias urbanas abandcinaron las ciudades y se establecicron en el interior. La notable estructura politica y juridica de Roma que se habia "ccntrado en organizar un poder abrumador cxigiendo inexorablemente orden y ?bcdicncia ,en '_lna csfera. ,de. vida li~ita.da" (Deutsch, 1954: 10), fue pcrdicndo su cficacia, Los ejercitos provinciales se volvieron casi autonornos, y las provincias fronterizas del imperio ganaron presencia frente al centro del imperio.

. Cuando un caudillo segund6n, Odoakar el Heru1iano, solt6 el golpe final e~ d. occide~te a uri cjercito romano, Roma "cayo", pero tinicamente en su orbita OCCIdental. Sobrcvivio un milenio en Sus dominies orientales, Bizancio, la nueva Roma. Bizancio rnantuvo su rumbo sobre las sendas seiialadas por la expansion griega, pero conservando las instituciones y cl d?fecho ~e. R,oma, il,na avanzada vida urbana, una lealtad religiosa cornun al crtstiamsrno oriental y una moneda de oro que fue la cnvidia de Occidcnte hasta, cl sigloxi, En ,el siglo VI crc~, adernas, una marina podcrosa que cerro los accesos OCCIdental y meridional a Bizancio a Ia vez que permit~6 al Estado c~tcnderse hasta los linderos del Mar Negro, de donde tome grandes cantidadcs dc trigo, madera y csclavos, De hecho su podcr~o fue mas helespontino que mediterraneo ; esta ultima regi6n la abandono en manos dcotros prctendicntes,

Casi toda la region meditcrranea sc dividio entre cl Islam y el cristianismo occidental. E[ islamse desbord6 rapidamcnte, a partir de [a ciudad de La, M_eca, centro y conflucnci,a de caravanas, y en el curso del siglo VTI conquisto todo cl norte de Africa. Durante el segundo deccnio del siglo VIII.' los cjercitos musulrnancs ocuparon casi toda la peninsula iberica; en cl siglo IX cayo en sus rnanos la isla de Sicilia. Cuando Ia capital del califato islarnico sc paso de Damasco a Bagdad a mediad as del siglo vrn, cl centro de gravcdad islamico sc mud6 bacia el cstc, alejandose del Mcditerrance, en un movimicnto que fue paralelo al carnbio de Bizancio hacia

EUROPA, PRELUDIO A LA EXPANSI6N

133

oriente.EI comcrcio con el Caucaso,· el interior de Asia, Arabia, la India y China se hizo mas importante que las conexi ones cornerciales con cl Mediterraneo occidental. Este comercio meditcrraneo, hoy marginal, 10 continuaron comerciantes de Siria y, sobre todo, judios, por ejemplo, los llamados radanitas 0 al-radhaniua (quiza del persa rah dan, que significa "conocer el camino"), que conectaban "las tierras de los frances" can Egipto y a Egipto con China.

Es poco 10 que sabcmos sobre la historia econ6mica del mundo rnusulman, pero podcmos csbozar algunos de sus aspectos sobresalientcs, Empezando en el siglo VIII, los paises islamicos sufrieron una revolucion agricola que trajo sonsigo cambios en plantas y en estirpes de plantas, en costurnbres agrkolas y en tecnologia de riego. Esta revolution inicio una gran expansion de la colonizacion y de la recolonizacion, EI sector agricola produjo rendirnientos crecientes que se re-cnviaron a la intensificacion agricola y que fundamentaron una expansi6n 'del comerico y de la vida urbana. A partir del siglo IX .::1 mundo islamico disfru\6 de un monopolio virtual sobre eI oro del Sudan y/los tesoros de Egipto e Iran. Todo 10 cual aument6 enonnemente la esc ala de las relaciones comerciales del Islam y su producci6n artesanal, tanto para elites intemas como para consumidores extern os de articulos de lujo.

Vernos, pues, que el Islam y el cristianismo de Oriente se habian dividido gran parte dellitoral del Mediterraneo; sin embargo, ambos dieron la espalda al mar. La herencia desmoronada de la Roma occidental cay6 en manos de la cristiandad occidental, y luego surgi6 un cumulo de Estados tributarios encabezados por los jefes teutones a los que apoyaban sus guar~ dias, En la cristiandad occidental no habia ciudades com parables con Constantinopla, con no menos de 200000 habitantes (Russell, 1958), Bagdad, con unos 400 000 (Adams, 1965; 115) 0 C6rdoba con 90 000 (Russell, 1972; 178). Aunque las artesanias urbanas se habian establecido en el campo, las zonas rurales de Europahabian vuelto a caer en la agricultura de subsistencia y el intercambio localizado. No habian desaparecido los mercaderes europeos dedicados <.J comercio de grandes distancias (Vercautercn, 1967), pero sus actividades resultaron opacadas a partir de los siglos VI al vm par sirios y judios que conectaron el Levante con la peninsula europca, que se convirti6 en terreno "explotado para beneficio de

. Siria, Alejandria y Constantinopla" (Lewis, 1951: 14). Europa proper-

cionaba principalmente esclavos y madera, y recibia a cambia algunos . articulos de lu jo.

. Los esclavos eurcpeos llegaron al Cercano Oriente no unicamentc par las rutas maritimas del Mediterranco, sino tambien, junto con pieles preciosas y otros productos, al Mar Negro, siguiendo el curse de los rios de

134

CONEXI ONES

Rusia, Los llcvaban los varangian rus, una rarna de pueb~os marineros y saqucadores que habia salida de sus uiks, 0 caletas de Escandinavia, para hostigar los litoralcs de Europa y para llevar esclavos a los mercados del. Cercano Oriente. En el siglo Ixempczaron a subyugar y colonizar perciones de Inglaterra y Normandfa; dellitoral baltico y de Rusia. En esra etapa, es posiblc concebir a la peninsula europea Como un territorio rodeado de agua par tres lados, dominado par un comercio de grandes dis. tancias cuyo centro Be hallaba en el HeJesponto y el Levante.

Surgen los puertos italjanos..

En cl curso del siglo IX, se metieron en cste comercio nuevas competidores que provenian de las ciudades portuarias que eran enclaves bizantinos situados a 10 largo de la costa de Italia, Los mas importantes eran Ve. nccia, al fonda del Adriatico, y Amalfi, sabre el Golfo de Salerno. AI principio .fueron modestos intermcdiatiosen un comercio que no era de gran importancia para las potencias que gobernaban el Levante. Partiendo de Sus posiciones miciales de agentes de negocios, ambas ciudades aprovecharon Ia gradual intensificacion de su comercio.

En 977 cl mercadcr arabe Ibn Hawqal dice que Amal£i era "Ia poblacion mas pr6spera de Lombardia, la mas noble, Ia mas ilustre, por razon de sus condiciones, Ia mas rica y opulcnta" (titado en Lopez y Raymond, 1955: 54). Sin embargo, pronto fuc vlctirna de vecinos depredadores. Par su parte, Venecia ascendi6 mas y mas; intercambio hierro, madera, equipos navalcs y esc1avos de Occidente porsedas, especies y marfiles de Oriente, a 10 que agreg6 sal de sus lagunas y productos de su industria del vidrio,

En el siglo x otros dos puertos de la Lombardia italiana se lanzaron en una carrea de expansion comcrcialy militar: Pisa y Genova, sabre el Mar. Tirreno. Ante las correrias de los musulmanes convirtieron en buques sus botes pesqueros y atacaran vcntutosamente Cordoba, Cerdeiia y el litoral del norte de r\frica.

Gracias a sus triunfos en el comcrcio y en la guerra, estas ciudades italianas cmpezaron a inc1inar el fiel del intercambio entre las mirades oriental y occidental del Mediterraneo en favor de esta ultima. Como no tenian territorio en cl interior que dedicar a la agricultura, su frontera de expansion era el comercio maritimo. Esto las coloc6 en situacion de ser las principalcs bencficiarias de la nueva union .de poder c influencia que se pre. scnta en el I\Jcditcrraneo despuesdel aiio1000. Para entonees, Bizancio haMa puesto en march..1. unapoliticade consolidacion miUtar en tierra; encomend6 a sus campesinos armados que Ia ddcndieran Contra los ata-

135

EUROPA, PRELUDIO A LA E?"PANSION . .,

de todos lados.. V cnccia se convirno qua cada vez mayores que l~ lle~ab~~ a cio y acapar6 gran parte de su

de hecho en agente cornercial e IZ n ..

corncrcio maritime.' .

CONSOLIDACION POdTICA

. :as ~talianas cobraban importancia en la

Y mientras las ciudades portuan 1 del interior al sur y a1 norte

region del Mediterraneo, las tierras rura es esos de 'consolidacion eco-

de los Alpes, iban quedando atrapadas cd pr~~vdcs.: uno local y otro re-flQmic..a-y~litica, los cuales ?per~,ba~e c~o;: en elMcditerraneo occiden-

gional Vimos ya. que la declinacion lami to .: de la superestruetura

• I desmantc amien

tal signifie6 un eo apso y un tirada simultanca de las arte-

Ii . d Roma, asi como una re I . . • d la

juridica y po nca e 1. ., y ladifusi6n crecientes e

b al mpo La rura izacion • d llo de

sanias ur anas ca '. 1 base tecnica para el esarro ,

tecnologia artesanal propor~lO~~ron ~tico.ccon6rnica. Esta forma agrupo una nueva forma de orgamzaCl~nf po; de un lord·( del anglosajon hlaia los cultivadores alrededor de ortm . .. los dependientes) super-

• L d I 1 que da de comer a d

weard, 0 guardian . e pan, e . b a los lords conforme a acuer ~s

ordenado, Los cultivadores se aslgna an isticas precisas variaban muchi-

. origenes y caractensn ib t de

de dependencia, cuyos . I 1 translerencia de tri u 0

simo y que definian de dilerentes tornador a de excedentcs. Estos acuer-

' d dentes a los toma ores d dar

los productores e exce . . litico de tin deterrnina 0 toma

dos fundamentaban el poder militar y po adasasi como el poder de los

de excedentes en sus relaciones con sus camar ,

tomadores de excedentes como clase, , ducidos aumentaron consi-

Despues del afio 1000 los exeede~tes as.lrpro., . y extension del cultivo, dcrablemente, como resultado de la 1fl:ensl Ic.atc::as at norte de los Alpes,

. . 1 t cierto en regiones SI u d d

Esto fue particu arm en e . , . I por medic del ara 0 pesa 0

donde la introduccion de 130 rotacl~n ~nen: aumento absoluto en los execarrastrado por caballos dio por resu ta 0 u bri an la Europa continental

. 1 d nsos bosques que eu n .. . bI

dentes. ·Al despejar os e 1 montode la tierra ara e. que

Y arar la llanura europea aument6 e urrieron bajo la autoridad . d tes Ambos procesos oe 1 po

podia producir exee en " mhos a su vez, aumentaron e _

de senores tom adores de tributes, y a ,

der de la clase dominante, t6 todavia mas la capa-

rod . , de excedentes acrecen 1

Una mayor p UCClOn d ba en su aptitud de sostener e

cidad militar de esta clase, que escandsa

b 11 aduras c guerra, . I

alto costa de los ca a .05 y arm lidacion oliticabajo un remo centra

El rnovimiento .hacla la b ~on~o d extra~r tribute para pagar la guerra

dcpcndia de la aptitud com I~al '! el? proporcionado a la escala de la

y para desarrollar un potencia 0 tCO

136

CONEXlONES

tarca politica. En escncia, habia tres modos en que esto podia lograrse, Uno era la expansion hacia afucra, contra potencias encmigas y para apodcrarse de exccdcntes de cnemigos externos. Otro era descubrir recursos, fueran internes 0 bien adquiridos como botin, que se vendian a comerciantes a cambio de articulos 0 creditos que eran muy convenientes, £1 ultimo consistia en aumentar el dominio real, el territorio del cual el rey podia cxtracr apoyo directo.sin la intcrfcrcncia de intermediarios. Los nacientes Estados europcos siguieron estas tres cstrategias, entrernezclandolas de modo diferentc en momentos difcrcntes y obtuvieron resultados tambien diferentes.

La guerra en el exterior

El apoderarse de recursos externos fue la estrategia dominante que siguicron las potencias ibericas de Portugal, Leon-Castilla y Arag6n en su rcconquista de la Espana musu!mana. Las Cruzadas fueron otro intento par usar esta estrategia, que siguieron los reyes de Francia e Inglaterra poco despues de su consolidacion inicial en el poder (1096.1291). El motive declarado de las Cruzadas fue la reconquista de la Tierra Santa que estaba en manos de los infieles. En otro nivel, sin embargo, las Cruzadas fueron esfuerzos porconsolidar sistemas politicos incipientes atacando a enemigos muy debilitados. Bizancio se estaba retirando hacia sus territorios ccntrales, y dejaba cI grueso de su comercio en manes de los venecianos. El califato abasida de Bagdad se vio asolado por rebeliones internas y par ataques n6madas externos, quiza porque el exito misrno de su comercio a gran distancia habia gravado en exceso a -su carnpesinado productor de tributes (vease Anderson, 1974: 509). A final de cuentas, las Cruzadas Iallaron, yen ningun caso produjeron beneficios directos a los reyes del noroeste de Europa.

Los verdaderos beneficiaries de las Cruzadas Iueron las ciudades por· tuarias italianas a las quese pago por 105 servicios de acarreo que prcstaron, que cornerciaron con el botin obtenido y que, en la estela de las guerras, establecieron colonias extraterritorialcs tanto en Bizancio como en cl Lcvante musulrnan. Conforme franceses e inglescs se rctiraban, los mcrcadcrcs italianos -ahorarefon:ados en mirnero e influcncia por la crecicnte participacion de las ciudades italianas del interior- pudieron lanzar su gran expansion en comercio y en finanzas "desde Groenlandia hasta Pekin", scgun expresi6n de Robert Lopez. En su expansion, est a red comercia! italiana, saltando los Alpes, inicio contactos con poblaciones surgermanas y, cruzan do la Renania, can Flandes e Inglatcrra,

El cmperador del Sacra Imperio Romano-Germ5.nico hizo otro intcnto

EUROPA, PRELUDIO A LA EXPANSION.

137

por acrecentar los recursos reales per medio de la conquista externa. Aprisionado en sus provincias gerrnanicas originales (Urdeutschland) por competidores poderosos, la {mica estratcgia que Ie quedaba para ampliar los recursos reales era la conquista externa. Tal estrategia exigia fundarncntalmente poner a Italia en la corona imperial alemana, Este ernpefio Iallo en 1176, ana en que las ciudades-Estados lornbardas se unieron y dcrrotaron al ernperador en Legnano, 10 cual, de paso, puso fin a las aspiraciones centralizantes de los reyes alemanes.

Comercio

Una segunda estrategia que consistia enIa comercializaci6n de productos

.. cosechados 0 ganados en Ia guerra, cobro fuerza al lado de otros medics para hacerse de excedentes. El comercio y la guerra se alimentaban forzosamente uno al otro; al mismo tiempo entraiiaban diferentes principios de organizacion, El cornercio indujo la Iormacion de compafiias comerciales y las Iederaciones de comerciantes. Y la guerra dio gran valor a los especialistas militares, a los que habia que alirnentar y abastecer por medio de una base segura de tributaries. A veces colaboraban los comerciantes y los militares; otras, estaban en malos terminos, Edward W. Fox ha dicho:

El [eudalismo, como sistema, se nutri6 de la producci6n agricola de innu, merables feudos individuales, de hecho estaba unido muy sueltamente debido a la circulaci6n de rnensajes y hombres en la practica de la protecci6n militar. Para poder existir, la sociedad comercial dependia de la circulaci6n de mercancias, transportadas por agua cuando ello era posible, y de mensajes, en forma de 6rdenes y pagos. Se trata de operaciones muy diferentes, sobre las que hay evidencia tradicional que indica que de ordinario no se mezclan [1971 :57].

En cierta mcdida, podemos visualizar elxrecimiento de Estados europeos durante la Edad Media como una contienda entre bIoques politicos que descansaban en micleos agricolas yeo el poder militar, por una part.e, y par la otra en redes mercantilcs situadas a 10 largo de rutas de trafico fluviales y maritirnas, La suerte corrida por las Ierias de Champagne nos ofrece un ejemplo muy expresivo. Estas ferias eran visitadas par comerciantes italianos que acudian a intercambiar mercancias del Meditcrranco por productos septentrionales a traves de la garganta formada por los rios Rodano y Saona. Florecieron mientras se rnantuvieron indepcndientes del rei no de Francia y del Sacro Imperio Romano de la nacion germanica.

138

CONExrONES

C~ando en 1285 cl reino de Francia sc apodero de la region, las ferias declrn~ro~ a result~s de un ,~umento en los impuestos, guerras crecientes \" restncClOnes a la rmportacion de Janas inglesas y de telas d Fl d '

Ento c 1 io se di . e an es.

. n e,s e comercro se mgi6 a las rutas costeras maritimas y a las rutas

tcrrestres slt~~das entre el norte de Italia y el valle del Rin. A 10 largo dc' la ruta rnannrna aumento el mimero de corporaciones y ligas mercantilcs que buscaban auto~omia, tales como 100; consolats de Catalufia, Ia Hermanda~ de las Mammas de los puertos del Cantabrica y las hermandadcs comerC:lales ~ ha~sas que en el siglo XIII se extendieron desde Colonia y Ia

Renania hacia Lubeck y Hamburgo A 10 largo de t b

10 Al II b ' ru as que remonta an . spes y ega a~ ~1 Rin, se formaron Estados de paso intimarncntr

hgados con los movuruentos de mercandas par arriba de las 0 t - • entre ellos cabe mencionar la Confederacion Suiza y el Tirol rnA ~ a~as, g? ~eI alto Danubio y el Rin, los siglos xrn y xrv presenciaro~ un ~o:;~ cnmento de casas de comercio en las poblaciones del sur de Alemania

de confederadones mercantiles como la Liga Suaba, Ia Liga Renana 1: ~ermandad de las Diecisi~te Poblaciones de Flandes y Brabante. Aun~uc m~?una de estas federaciones mercantiles fue independiente de seiiores rnilitares basados en la tierra "las ciudade d If' d I

. 1 . ' sea aja , e as rutas comer-

CIa es del ,Medtterraneo al Mar del Norte y al Baltico Iueron a 10 largo de

muehos, s~glos .1,0 b~~ante fuertescomo para frustrar cual uier intento

de admlmstraclOn militar" (Rokkan, 1975: 576) . q

Seensancha el dominio real

La tercera estrategia tendiente a la consolidacion politica la ex a " d

d "., , pansion c

~n I ommm tCentral, ocurno en las regiones que luego sedan Francia c

. n? .aterra. sta fue una ,ruta rnuy diferente a la seguida en la peninsula ~~~~ca. Po~t~gal y Castilla eran, predominantemente, Estados depreda-

s, que vlvla. n de los recursos de la Espana musulmana El bri d I··

Estad t 'f 1 ' em non cr

. 0 par ugues ue a hermandad militar armada de los C b II d

AVIZ cuy G M f' a a eros c

, 0 ran- aestro ue el primer rey portugues (1384) • D I .

modo, el Estado de Castilla descansaba en las 6rdenes rcli ioso-:n~~:~;

de Calatrava, Alcantara y Santiago todas e!las fundadas g I . t ...

E F' ' en e slg a XII.

,n contraste, rancia c Inglaterra se consolidaron alrededor de los dornimos personales de sus reyes.

EI nuclco de la Francia futura fue el dominio directo de Ia dinasti Capeto; cst.a region, ~Iama~a Francia, abareaba los valles del Senal v d~~

Loira, Su importancia agncola la atestigua cl hecho d 1:-

b d e que a pnrncra

prue a ocumental de una rotacion tricnal de cosccha y de di

me lOS rno-

EUROPA, PRELUDIO A LA EXPANSI6N

139

demos de cnjaczar animales de tiro se refiere a esta region. Desde esta base initial, los reyes de Francia procedieron a cnsanchar su dominic directopor medic de la guerra, de la ayuda del eleroy de estrategias matrimoniales, Ya para 1328 el'dominio real y los fcudos de la Corona franccsa abarcaban casi todo 10 que hoy es Francia.

Inglatcrra sc form6 cuando un grupo de vikingos franceses procedentcs de Normandia, crearon, por la fuerza de las armas, una "Normandia Inglesa" (Douglas, 1969: 29) al otro lado del Canal de la Mancha. El micleo de esta Norrnandia Inglcsa 10 crco Guillermo cJ Conquistador cuando rcpartio feudos entre sus seguidorcs pero reservandosc un dominic dirccto, dentro de cada sefiorio, mayor que el de cualquicr vasallo. No tardaron cn chocar los dominies ingles y frances. Los reyes de Francia e Inglaterra pelearon durante siglos la posesion de la "Francia'toccidcntal y meridionaL Hasta el siglo XlII los "inglescs" controlaron la mcjor parte de "Francia",

de la cual fucron expulsados en 1453. .

Todos los Estados europcos crecieron lentamente, como cntidades compuestas de difercntcs segmentos y acrecencias. Sus limites pudicronhaber side muy diferentes, 10 cual hubicra crcado un mapa de Europa muy diIerente del con junto de paises que en nuestros dias considerarnos como entidades nacionales inalicnables. Este mapa imaginario bien pudo haber mostrado un imperio con base maritima que comprendiera Escandinavia, c1 literal septentrional de Europa e Inglaterra; un Estado que comprendiera c1 oeste de Francia y las Islas Britanicas; una union del oriente de Francia y del occidente de Alernania 0 un Estado que comprendiera los valles del R6dano y del Rin, situado como cujia entre Francia y Alemania; unauni6n de Alemania can el norte de Italia; un Estado que abarcara Catalufia y el sur de Francia; una Peninsula Iberica divididaen una porcion septentrional de reinos cristianos y una meridional musulmana. Cada uno de estes casos representa una posibilidad que existie en un cierto tiempo, y cada uno sugiere que los Iirnites geopoliticos que dividen a la Europa conternporanea requiercn alguna cxplicacion y que nose debcn tomar sin antes hacer de ellos un buen analisis.

FORMACI6N DE ESTADOS Y EXPANSI6N

Las guerras y el corncrcio can el exterior, y la consolidacion interna crcaron nucvos Estados en Europa e invirtieron la relacion entre cl Oriente dominante y cl empobrecido Occidcnte, que habia caractcrizado otros ticmpos. Pero hacia el 1300 parecio menguar elritrno del crecimiento de Europa; la agricultura dejo de crcccr, dcbidotalvez a que la tecnologia

!-to

CONEXIONES

en uso alcanz6 los limircsde su productividad. El clima se volvio a?verso, 10 eual hizo que el abasto de alimentos se hiciera precario. e inClert? LlS cpidemias se cebaronen gran numero de personas a. ~Ulenes habia dcbilitado una dieta pobre: Sin embargo, al parecer las dificultades eco- 16gicas no fueron mas que un aspecto de una crisis mayor, a Ia que a. veces se ha llamado "Ia crisis del feudalismo". Para pagar sus guerras y expansioncs, los tomadoresde tributos militares elevaron. la e_xtracci6n . ~e cxccdcntes, 10 que produjo una creciente oleada de resistencia y rebelion de los campesinos,

.. La salida it esta crisis era descubrir nuevas fronteras, Econornicamente, csto era necesario para generar as! nuevas excedentes. En Ia practica ello significo avanzar hacia nuevas terrenos donde cultivar m~ ali~e~t.os: as! como hallar nuevos conservadores de los alimentos. Tambien signified la posibilidad de obtcner bicnes de Iujo a precios mas bajos, 0 si no, mas oro y mas plata para poder cornprar'Ios. Tarnbien signifie6 la esperanza de detener el flujo de dinerohacia el Oriente, problema que habia preocupado a los propios romanos Y. que para el afio 1200 se habia vuelto grave. La soluei6n a la crisis exigia un aumento en la escala e intensidad de la guerra: un aumento en la produccion de armamentos y barcos, en el entrenamiento de soldados y .marineros y en el financiarniento de operaciones y avanzadillas militares.

Econornicamente, la crisis del feudalismo se resolvi6 hallando, tomando y distribuyendo recursos-cxistentes situados mas alla de las fronteras de Europa. EI movimiento hacia el Nuevo Mundo, el establecimiento de fuertes y factorias en las costas de: Africa, haber entrado en los mares de China y en el Oceano Indico y la propagacion del comercio de pieles en los bosques boreales de America y Asia no fueron otra cosa que modes en que se buscaron y satisficieron estas metas. Nuevas rnercancias entraron en los circuitos de intercambio : tabaeo, cacao, papas, tulipanes. El oro de Africa y la plata de las Americas hicieron que Europa viviera en un lujo extremo.

Con todo, no era suficiente acrecentar la suma de riquezas que circulaban en Europa y multiplicar la variedad de sus forrnas. "La acumulacion originaria" requeria que hubiera no solo apoderamiento de recursos, sino . tambien su concentracion, otganizaci6n y distribucion. Estas operacioncs

< pronto dcjaron arras las capacidadesde las empresaso gremios cornerciales; a de cualquier organismo de soldados y funcionarios, Esta situation llevo a la constitucion 9~~0.rg~~~mo§_.d!! gran-£uste_que_Pll~iera.n_~o_~rolar tan gran expansion ytan gran esfuerzo mercantil y que adem~~-dieran aportar el esfuerzo dCI populacho productor de excedentes hacia tales rnctas.

EUROPA, PRELUDIO A LA EXPANSION

14i

Los grandes organismos que de aqui surgieron fueron Estados a los que caracterizo un alto grado de eoncentraci6n del mando, sea que estuviera en manes de un gobernante unico y su cohorte, como en Portugal y Espana, o en un comite de la oligarquia gobernante, como en las Provincias Unidas de Holanda, A tales Estados se les entiende mejor como coalieio-

-",, __ JLt.S politicas. entre el e jeculivoc:entraliza_docyJ<),.~1~ge:corn~.rciantcs~· £1 Estado c6rrlI)rabaarmas-y~obarcos:<·Las mercandas ganadas por la fuerza de las armas pagaban a los mercenaries, la manufactura de armas y canones y la construcci6n de mas bareos. Los mercantes armadas que saqueaban en ultrarnar nccesitaban del Estado para que los escudara contra competidores y para que aportara el personal necesario para retcner y consolidar los territories recien ganados. Al mismo tiernpo el Estado necesitaba de los comerciantes para queprestaran dineroa.Ia .. Corona oa Ips capitanesdeIasexpediciones: para reunir, embarcar y vender las mercancias necesarias en las avanzadas del reino. Difcrentcs autores han subrayad~-l;;indolid)u~~~;ati-;a del E~tad() e~pansionista, 0 su base en la produccion de ·cxeedentes por parte de tenedores rurales del podcr a su relacion can cornerciantes inclinades al saqueo en ultramar y las utilidades Iaciles. Los Estados que iban surgiendo eran todas estas cosas, si bien en cada uno de ellos los elementos constitutivos se combinaban de modos

diferentes,

Los Estados clave que lIevaron a cabo la expansion allende los mares fueron Portugal, Castilla-Aragon, las Provincias Unidas, Francia e Inglaterra, Cada uno fue el producto de circunstancias distintas y de las estrategias igualmente distintas can que enfrentaron tales circunstancias, Cada uno desarro1l6 un conj:!:lJlt5u:l.istinto _d.e_~~_dispuestas ~edo:t_Qcl pivote-delEstado.TFodos ellos..~estinar,l:?n.g~~~_YJe~i,l;)"~,~ar(':.<,t~ la

eonquista. y del comercio~itodos ellos pusieron s~sello en ~~na porci6n del- globo;· can 10~C11~C?{~cta.ro?:i~ nlImerosas-'poblacione:l'_ TO-dos elws· se esfcrzaron por·alej'iu a los dernas deIos recursos en el exterior y en casa y par reducir la aptitud de los cornpetidores para continuar en el juego de la expansion. Nos ocuparemos de cada una de estas formaciones politicas e indicaremos como se desarrollaron, como usaron los recursos de la

""'-~-guerra y de la expansion mercantil Y c6mo a1canzaron el limite de una

eC?I1()Uli~politica basada en la riqueza mercantil. .

Portugal

Portugal fue cl primcro de los Estados europeos en llegar a ser un centro de actividad expansionista en la busqueda de la riqueza. Es tarnbien,

142

CONEXIONES

probablernentc, el monos cntendido de los Estados que participaron en la expansion. Al terrnino de la Edad Media curopea era un pais pobre que no lIcgaba al millen de habitantes. Pronto.. empcro, se hizo de colonias en lugares tan distantes como Brasil en America, Mozambique en Africa y Malaca en Asia Sudoricntal. Todavia en 1725 el arzobispo de Goa podia abrigar cl sucfio de un imperio portugues, fineado "en las infalibles promesas de Dios sobre cI sometimiento de todo cI globo" (citado en Boxer, 1973a;376). As! las cosas, para 1800 habia caido a la condicion de potcncia segundona. A posteriori, pareee punto men os que extraordinario el poderio y el fervor de su expansion inicial, fundada en una base estrechisima de rccursos ecol6gicos.

Portugal cmpezo como un feudo frontcrizo del reino espafiol de Leon.

Al igual que Leon crccio gradualmcnteconforrnc las bandas de caballeros merodeadores y de colonos marchaban hacia el sur y penetraban en los terrenos de la Iberia musulmana, Pero a difcrcncia de Espafia logr6 tcmpranamcnte su definicion politica, En 1147 Lisboa cayo en manos portuguesas y en 1249, Silves, el ultimo fortin musulrnan, fue tornado por las tropas de Portugal. En 1385 cl nuevo reino ech6 de sus fronteras a los castellanos y mantuvo su integridad bajo una dinastia fundada par el gran maestro de la orden religiosa-rnilitar de Aviz,

Pesc a que mas adelante los portugueses llegarian a los mas remotes confines dcl.globo, cl pais sigui6 dependiendo en el curso de su historia de 1a agricultura. Esto ha sido verdad a pesar de que gran parte del territorio es tan empinado 0 pedregoso que no cs cultivable, de que las lluvias son escasas e irregulares y de que, por consecuencia, las coscchas son magras. Sin embargo, eI grueso de la poblaci6n trabajaba la tierra, en su mayoria . conforrne a acuerdos de arrendamientoque garantizaban una prolongada oeupaci6n a los cultivadores mediante pagos cn especie 0 en dinero (que cubrian de un decimo a la mitad del producto anual), y que se complementaban COIl dos 0 tres dias de trabajo no remunerado por sernana.

Esta dependencia de Ia agrieultura oriente el interior del pais a alcjarse del mar. Habia pesca en la corriehte fria que corre frente a Portugal y la . costa occidental de Africa, pero habia quc bataIlar con mareas y vientos hostiles y con la ausencia de puertos de abrigo. Pese a sus hazafias maritim as, Portugal nunca tuvo una poblaci6n marinera muy numerosa, ni suficientes navcgantes para sus bareos delmar oceano" Tampoco tuvo rnuchos barcos; el pais tenia poca madera propia para hacer barcos, de modo que buena parte de ella y de avios maritimes debian importarse. Inclusive en el apogeo de su poderio, Portugal no. tuvo arriba de 300 barcos trasatlanticos (Boxer, 1973a; 56). Despues de Ia expansion ultrarnarina, casi tcdos los barcos portugueses se construyeron 0 en Goa, en la India, con

EUROPA, PRELUDIO A LA EXPANSION

143

SUS grandes bosques de teca, 0 en Bahia, donde scusaban maderas duras de Brasil. Para compensar su Ialta de marineroselpais se hizo de mas y

mas esclavos europeos, asiaticos y africanos. .

En casa, las rentas de Ia agricultura_yJQs impuestos altrabajo sosteni<l:n~. una nobleza militar exenta de impuestos y protegida contra arrestos arbitrarios . amen de un numeroso establccimiento religioso. En cl siglo XIV

. , ..

una caida en la poblaci6n a resultas de la Peste Negra: crco presiones hacia rentas mas ba jas en d campo, pero la promesa de salarios mas altos llevo a los campesinos a las ciudades. Es probable que esta escasez de mana de obra agricola haya inducido a la nobleza arrendadora a tomar las arrnas c ir a buscar otras Iuentes de mana de obra en el exterior. De los 150 000 esclavos africanos tornados por los portugueses entre 1450 y 1500 (Boxer, 1973a: 31), algunos fueron enviados a las recien ocupadas Islas de Madeira y Azores, productoras de azucar y trigo; otros fueron vendidos en Italia y . Espana, y muchos fueron a dar a Portugal donde significaron una nueva fuente de trabajo esclavo. AI mismo tiempo, losnobles militares perdieron una buena parte de su poder politico despues de la guerra can Castilla (1·385), pues una mayoria de la "vieja nobleza' fue muerta 0 exiliada par haberse alineado con los castellanos, Esto despej6 el camino a los nobles "nuevos" que apoyaban a la dinastia de Aviz y tambien acrecent6 la importancia relativa de la clase mercantil.

Muy especialmente en Lisboa y Oporto los comerciantes alcanzaron mas prorninencia a fines del siglo XIV. Traficaban en productos agricolas, primero en granos y luego en aceite de oliva, vino, corcho y colorantes para telas inglesas, De las salinas de Senibal proporcionaban a Europa buena parte de la sal que necesitaba para preservar lacarne y el pescado.

Pese a estos adelantosc.tal vez. no sea apropiado hablar de una emancipaci6n creCic~te de la clase de los comerciantes tespecto a los con troles tributaries, cosa que han hecho algunos autores .. El mayor comerciantede

.... .todos seria la Corona a la eual puso en este camino ehnfa:..te·Dbin Henriq;;-C·mejor coriod~i~ como eI principe Enrique el Navegantc ) .. Dom Henrique ha pasado a la historia por su interes en. la navegacion y en la cartografia, aunque para financiar sus~~tiyidades..iu.vo....que..ohtenc.rl!!g~~s del cornercio en Africa Occidenta:ry en.las islas ·del Atlantico, de dcrechos de pesca frente a -Algarve,de la"importaci6na_Portugal de col()r.ante.S y azucar y del control dela fabricacion deljab6n, todo 10 cual levanto rep~tidas protestas en cl sene de la asamblea portuguesa. Fuerambien el arquitecto de la torna de Ceuta (1425), uno de los puntos terminales en e1 comercio de oro a traves del Sahara, amen de que obtcnia provecho de la captura y venta de esclavos, que era unnegocio adyacente en los viajes efectuados por los litorales africanos, Con postcrioridad, la Corona

144

CONEXIONES

se rcScIV6 el monopolio sobrc la importaci6n de oro, csclavos, especias y marfil, y sobrc los dercchos de exportacion y re-exportacion. Aunque los comerciantes se beneficiaron con toda esta actividad mediante concesiones y contratos, nunea se hicieron del poder necesario para alterar de un modo significative la estructura de clase del pais.

C astilla- A ragan (Espana)

En Ia peninsula iberica habia otra potencia, Espana, que logro su unidad politica en 1469 al unirse las coronas de Castilla y Aragon. Cuando las invasiones germanicas provenientes del norte y las invasiones islarnicas del sur despedazaron la unidad administrativa de la provincia romana de Hispania, algunos Estados pequefios sobrevivieron en el norte, los que gradualmente se consolidaron en los dos Estados de la Corona de Castilla y de la Corona. de Le6n, que incluian el Principado de Catalufia y el Reino de Aragon,

En el siglo XIV la uni6nde estas dos entidades estaba muy lejos. Castilla, que marchaba contra los arabes de Andalucia, acab6 aprisionada en un papel militar en que distribuia las tierras conquistadas entre los nobles militares que capitaneaban laconquista. Esto produjo, a fines del siglo xv, una divisi6n tal de la propiedad de la tierra en que el 2 0 e1 3% de la poblaci6n tenia el 97 % de la tierra, par 10 comun en manos de un puiiado de familias (Elliott, 1966: 111). La ocupaci6n dominante en las tierras de Castilla lleg6 a ser la ganaderia, sobre todo la cria de ovejas, cuya lana de merino iba a dar a Holanda, donde se convertia en finas te1as.

Par el contrario, las tierras de la Corona de Aragon fueron colonizadas gradualmente por individuos que creaban comunidades pequeiias en que se distribuia la tierra con mucha mas uniforrnidad que en Castilla. AI mismo tiempo, la Corona de Arag6n habia conjuntado el Principado de Cataluiia, muy orientado hacia el comercio, y un Aragon que primordialmente era rural. En los siglos xm y XIV Catalufia fue un prospero Estado comercial que tenia conexiones maritimas· hasta el Levante, Sin embargo, en el siglo xv-menguo ante la competencia de Genova, la cual no nada mas redujo la influencia de Cataluiia en el Mediterraneo sino que la paso por alto pues entre en relacicnes comerciales y financieras con Castilla. Esta coalicion de financieros genoveses y de nobles castellanos productares de lana ahogo el crecimiento comercial de Cataluiia y min6 la eficacia de la producci6n y exportaci6n de textiles de Catalufia, A fines del siglo xrv y durante el xv, se deterioro aun mas la economia de Catalufia debido a una serie de Heros levantarnientos de los campesinos contra los

EUROPA, PRELUDIO A LA EXPANSION

145

impuestos tributarios ("feudales") y a conflictos abiertos en las ciudades entre el patriciado mercantil y los pequefios artesanos y comerciantes.

La union de Castilla y Arag6n uncio dos socios muy desiguales y asegur6 el predominio de Castilla sobre Arag6n, que ya era "una sociedad en retirada" (Elliott, 1966: 42). Oto:go un papel destacadisimo en el nuevo Estado ibero a los nobles propietarios de inmensos hatos de ovejas. Se habian organizado en una poderosa asociacion de ovejeros, la Mesta, que podia prornover sus intereses sociales y politicos relacionados con el Estado a cambio de pagar impuestos a la Corona. La .exportacion de lana castellana por los puertos del norte ligo esta periferia cantabrica a los intereses de la nobleza militar castellana.

La decisiva inclinacion .. ~~tenana hacia una economia pastoral 110 solo ~o _el desarrolfo~rr;dustI.:ial de Espana, sino que redujo la aptitud de otras dares-para poner enj<i_que e1 dominio de losmilitarestomadores de_j:n'Quf~~- LagueITa~y- ~l apod~~amiento de pueblos y recursos.rncel desarrollo comerciareindustrial, lIeg6 _~_~~el_ mo(lo_dom_it1ant.(de~rt::pr?~ duccion sociaCViStaSasnascosas:~la ,conquist~_~elJ~\ll":v(}Mundo no es mas que una prolongaciondela Reconquista dentro .. deJa.propia_penirisula ~iberita:--La.- afluencia _ d!Je,_]!.!ll~~d,~! Nue~¥ulldQ_,t_Jl_a)jiL4t::LsJglo-JS0JedujOt<:K!avia-maS~el desarrolfo -industrial de Espana, pues produjo alzasde __ p!"eti<?s_e jnflaci~n, }l?_ <:lJ.:<l.Lhi.:z_~;q tle_, QO_ pudiera, (,:OJ;llpeti~(,:OrLJQS

. productos industriales de Holanda,

Sin embargo, la plata del Nuevo _.~undo acrecento los ingresos de la Corona. Juntas, las ovejas de Espana y la plata de las Americas, costearon grandes opcraciones militares de Espana en Europa y eI crecimiento de una burocracia real que excedia con mucho las posibilidades de la ceonomia espanola. Se compens6 el deficit. en los gastos mediante prestarnos de financieros extranjeros a los que halagaba en extreme prestar sobre futuras importaciones de plata 0 sobre impuestos que se cobrarian por la venta de lana. Fue asi como Espana nunca cont6 con una politica econ6- mica coherente, La burocracia imperial se limit6 a actua.r. comoconductora de la riqueza hacia los cofres-de·1talia.;-ersurd·~~AIe~~~!~:}'los Paises Bajos. La expulsion entre 1609 y 1614 de 250 OOOmusulmanes no conversos, que vivian en el sur de Espana, debilito aim mas la agricultura del pais pues detuvo los pagos por renta a los senores, los cuales a su vez no pudieron pagar sus deudas e hipotecas. A mediados del siglo xvn hasta las exportaciones espafiolas de lana empezaron a perder terreno ante la cornpetencia inglesa. DecIin6 la navegacion y para fines del siglo XVI los navieros espafioles ya no podian competir eficientemcnte con las nuevas tecnicas de los astilleros del norte de Europa. El capital Iluyo mas y mas hacia prestamos privados y bonos del gobierno que ganaban mas intereses que las

146

invcrsiones directas en empresas prOductivas . _

ese mundo de descomposicio' d . La Espana, del 1600 era ya

d ih n y esencanto q M'

csc.n e tan rnagistralmente c. I Q ., ue 19ucI de Cervantes

/ 1 e Ul ote . , _

transf{)rma~(l.en un simple venfcul J t: La ecoflom.~~se.anola se habia

-ec~norr:fa~,_~u.~E-madre . para IosZx~~, n;Iuez~~oIl1~rClal_~e~nado a atras

pan?,l.cs '. ..'~'~-.~ .. ----.,~,., ... _:.~~ J~r?~, _llll.~_r::_~~~~~ara loses.

e~_~.~ ... ..._".,.,,_,__

Los circuitos internaciontiies de I . .

a nqueza mercantil

Fue asi como ta~to en PortugFal ' , '

. ' como en Castilla Ar ' 1 .

extranJeros aeabaron par dese - . • agon os comerciantcs

pen~ .de la economia. Portug;P~~:6un~!~~cI6n .estrategica en el desemcantil que necesitaba en la ciudad italia~a de G ~a nqueza y el apoyo merpcleaba c~n Venecia par el Control del c e~ova, que par ese entonees estaba ansiosa par dar su apo I' o~erclO can el Levante y que

di yo ,aComerCIO port '

~n me 10 de romper los asfixiahtes limites del M u.gues, par considerarlo

crantes genoveses aparecieron en Portug' I l' edlterraneo. L?S comer-

del. xrv L' b h 'b;' . . a. en e S1gIo xm y pa ',--_'._,

.. ' ',_ IS oase" a la convert] d ". . ,,'.' ra pnnclplOs

Los genoveses tambien'se est bllo:n un gran~centro_deLcomercio i~;;ves

. a eCleron en Sevill ~ .

en ese siglo y el siguiente ayud. E _ a, pero en el slglo xv. . y

H . f . aron a spana fi ,

erms erio Occidental Dest dos , . a mancrar sus viajes al

I f 'I' ,aca as RartiClpantes

as ami las Spinola Centun'onl' G' tini en este proceso fueron

id ' , JUS Imam yD' C'

accr ente que Colen trabajara ara ,I ,on,a. le.rtamente no fue

que en 1478 pasarasu luna de mP. 1 ,.o~ Cdentunom en LlSboa en 1477 y

, re ,vlaJan a a M de' .

a~ucar para esa familia (Pike 1966. 154 ,a If a a fill de comprar

Pmclo (Pinelli, en Italiano) dio di . " n. 58; 206, n. 2). Francisco

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e a on, .Ios financieros genoveses I . mero Y segundo viajes

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mcrclO entre c1 sur deAle . ", uy re acronada con cI co-

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'I ' un puerto seg d ' -~ -

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Smith, 1967:395). Adc"""~~d mas, e 000 (Russell, 1972:117. u: . d u"'-'> e tener acceso a 1', ' rmmo c Ia rura terrestre de V r> . as VIas mantimas era el

d iud d cneCIa al Rill I' '

e Cl u a es hanscaticas de los mare d I Y un es abon en la- cadena

g,undia, en cuyos dominios estaba s A:~~:te. Cu~ndo eI duque de BurCarlos V, la red de Ia ciudad c ., I s, Ilego a ser el emperador recro a grado de que lIege a abarca- las

EUROPA, PRELUDIO A LA EXPANSION

147

rutas de la nota de Ia plata que provenia del Hernisferio Occidental. Fue asi como en la primera mitad del siglo XVl Ambcres Ueg6 a ser el centro de un sistema internacional de credito y de pagos.No paso mucho tiempo sin que los banqueros de Genova y Baviera tuvicran dercchos hipotecarios sabre la flota de la plata de America y sabre los impuestos de Castilla por haber adelantado dinero a la Corona imperial; de esta suerte, la plata fluy6 a Amberes y de ahi paso a los conductos intcrnacionalcs,

No dur6 mucho, sin embargo, el predominiode Amberes y de sus padrinos. En 1550 la Corona espanola sufri6 su primeraquicbra. Poco despues, en 1556, los Paises Bajos se sublevaron; los rebeldes "rnendigos del mar" aislaron Amberes del mar y en 1576 las tropasespafiolas entraron a saco en la ciudad a cambio de las pagas que se les debian, En 1575·1576 la Corona espanola sufri6 su segunda quicbra, en lacual arrasti-6 a las casas eomerciales de Baviera. Por su parte, los genoveses.se mantuvieron firmes y apretaron su asimiento sabre los rccursos imperiales, que ahara fluian can mas abundancia hacia Genova. El resultadofue que "a partir de 1579, quizadesde 1577, se convirtieron en los amos de lospagos internacionales, de las fortunas, de Europa y del mundo, enlos amos, sin rival y bien atrincherados, de la plata politica de Espana" ,(Braudcl, 1972: 393) .

Can el tiempo, es decir a principios del siglo xvn, AJEsterdaroJJ~_ciu· dades holandesas aliadas can ella, dcsalojaron a los-gcnoveses, Amsterdam s?coIiVirti6 en el ceniro"del sistemaInternacional de pages de Europa; recibia la plata de Espana y el oro de Portugal a cambia de mercancias manufacturadas en el norte de Europa. Buenaparte de cste poderio sc debi6 a que los "Nuevas Cristianos" portugueses, bautizados 0 criptojudios, habian emigrado a Amsterdam para evitar la persecucion economica y religiosa de Iberia. Habian desernpefiado un papel destacado en el cornercio de los portugueses de-esclavos'y=azucar con el Nuevo Mundo; ahora ponian sus dineros y su saber a disposicionde.los holan.deses.

Las Prouincias U nidas

Espana y Portugal, ademas de' batallar can los problemas propios de sus inrnensos imperios, se toparon can un nuevo rival en los marinas y pescadores de Holanda. Losholandeses dcscollaron en el curso del siglo xv en el comercio maritime entre cl Baltica y el occidente de Europa; en sus vajes bacia cl oeste llevaban granos y maderas del Baltico asi como mctales de Suecia y de regreso llevaban sal y tclas. Despues de que en 1452 los arenques migraron del Baltica a las aguas del Mar del Norte, intcnsifiGiron su pesca, a la que llamaban su "principal mina de oro" > Este co-

148

CONEXIONES

mercia coon el Baltico sigui6 siendo econ6micamente mas importante que el comercro hola?des can Asia y las Indias Occidentales, La expansion de Holanda hacia otros mares signifie6 la continuaci6n de esta dedicacion al comcrcio maritimo.

, ,~ara Iinanciar estas empresas ultramarinas, los holandeses se atuvieron inicialmcntc al capi:al ext::al1je:?,~n_2<i_r:!i£1:!laLa1 __ de_jJ~!!.queros italianos y del sur, d,c Alcmama;., Cuand.~ Carlos V incorpor6 Holanda:a8uunpeno transo:cal1lco, conccdio tar:nblen a sus comerciantes los privilegios de que disfrutaban los corncrciantes y los puertos espafioles, De este modo los co~erciant~s hoIand,e~(aprovecharon tarnbien el .flujo de lllet@~o q!!; proverua ,de Lisboa y~~_:'II_la,_cgI1_lo.cl!aL ~as~~0!l el capital suficiente para r.eahzar operaciones comerciales independientementejie finariiie;os

extranjeros, . __ . . .. -

La Reforrna protestante y la conversion de Holanda al protestantismo deser:?boc6 en una ruptura can la catolica Espana y en una guerra de ochento. a~os. entre !os dos ~aises. 90sa parad6jiea_fue qu~ de._.~t':L1S!:IeJ:::~' las Provl.nclas Unidas surgreron mas poderosas, no nada.rnas enlo militar sino tarnbH~.n en 10 financiero. 'Larevuelta aglutin6 una alianza e~t~~ varias poblaciones holandesas, cada una de ellas gobernada por su elite local de ohgarcas comerciantes, y tambien una alianza entre estas elites maritimas y !os sen.or.e: tributaries de . las provincias terrestres, Como la nueva tepublica reclbl~ co~ lo~ brazosabiertos a disidentes religiosos valones y flamen: cos X tarnb!(!~ JUdlOS portugueses y espanoles:empezO--de'- inmediatocon u,tl,~uen,sapltal humane. Antes de 1585 los barcos holandeses apareClan rara vez en el Mediterraneo; despues de esa feeha fueron visitantes free~entes de 10. region: El trafico h~]andes directo can Brasil signific6 hacia 1621 entre la mitad y dos tercios del intercambio de este pais y ~ur?pa. A 10 largo de la prclongada guerra los eomerciantes holandeses s~gUleron tratando con el enemigo; las marinas de Espana y Portugal necesitaban la madera y avlosnavales q\le los holandeses acarreaban desde el Baltico; 10. principal ~uente deingresos de los holandeses para continuar la guerra fueron los impuestos que pagaron los comerciantes holandeses ~or perrnisos para traficar conel enemigo (Boxer, 1973b: 23~24). En el ~lSI~_~~,,'y como resultado de este comercio tan ambicioso, Amsterdam se.convuuo en el centro del comercio europeo en .efectivo, lugar que con. servaria 200 afios, '

Sin embarg~, durant~ ~a segunda mitad del siglo xvn la hegemonia h~la.ndesa 1l~?~ a su rn~moy luego empezo a declinar, EI grano del ~altlCO perdlO importancia en los mercados de Europa, 10 cual redujo la l~fl~enC1a ~olandesa (Clamann, 1971 :42-44). AI mismo tiempo, las Provmcias Umdas cmpezaron a resentir la cornpetencia de Inglaterra, que en

EUROPA, PRELUDIO A LA EXPANSION

149

respuestaa_la ~eresi6n aumento sus exportacionesdegranos.y queempezo a g~~ las m~~i!i£mi_hQlang~<lS; deeste modo alento 10. sustitucionde irnportaciones-holandesas can articulos hechos en Inglaterra. A la econornia holandesa tambien 10. afectaron guerras costosas, pues para librarlas hubo que aumentar los impuestos.

lPor que, entonces, las Provincias Unidas no volvieron la vista hacia el desarrollo industrial? Por varias razones, Primera, la navegaci6n,)_~"c.QtI~-

_. -.tru<:_~~!l~e .~~~.J1C.liYi.da,9es. relacionadas .~igui~rou-siendo.jmportantes y remunerativas. Segunda, los rendimientos de la actividad rnercantil eran elevados.tsiiidirda mas que las inversiones en la industria textil, Tercera, en las Provincias Unidas la agriculturaera ya de capital intensive y especializada y pagaba salarios buenos; nohabia, pues, un populacho rural pobre que proporcionara trabajo industrial barato, como era el c·aso de Inglaterra. Cuarta, todo el desarrollo holandes estaba fundado en la habili-

...... dad del pais para capitalizar aptitudes y servicios, no en una base recia de recursos propios. Era poca su poblacion, De 275000 en 1514 habia subido a 883000 en 1680; cay6 de nuevo a 783000 en 1750. De hecho escaseaba la mano de obra incluso para empleos navieros, por 10 que en el siglo xvm se contra to a marines escandinavos y del norte de AIemania para hacerse cargo de naves. holandesas. Par otra parte, el pais carecia de carbon y hierro, que abundaban en Inglaterra, Finalmente, la republica habia sido siempre un Estado compuesto por ciudades-Estados casi aut6nornas; cada una tenia su propia oligarquia. Lo que les habia dado una direcci6n cormin fue el predominio de Amsterdam y el exito que tuvieron durante la fase del ascenso del pais. En' un periodo de dificultades crecientes, la intensificad6n de las luchas entre facciones signified un estorbo que se interpuso entre los diversos miembros de la alianza holandesa para formular y emprender una politica cormm, Tal vez por ello, a partir de 1688, eI capital holandes fluy6 cada vez mas hacia Inglaterra donde fue invertido en la Compafiia Inglesa de las Indias Orientales, en el Banco de Inglaterra y en la deuda nacional inglesa as! como en industrias de reciente creacion. En este terreno, Holandapag6 "10. pena de ir a la cabeza", El

, dominio paso a manos de su rival principal,

Francia

El caso de Francia es una respuesta mas a la crisis del Ieudalismo; estuvo aqui el hogar del clasico feudalismo politico, que se vali6 de la forma juridica de vinculos entre senores y vasallos para alzar un gran edificio de relaeiories escalon ad as, del cual, elrey ocupaba la parte mas alta. Aqui

150

CONEXI ONES la fuerza pri ' I d

f ncrpa e la consolidaci6n r '

cudal, encabczada por cl rc p~ Itlca era convertir la piramide

die t . y, en una urdlmbrc d laci

n es que abarcaba toda Fra ' ' .. , c rc acioncs de patrones.

que controlaba los rccursos n~la y \uc sc hallaba bajo el rey debido a

Francia se logr6 esta t /uPCfl?:es (vease Koenigsberger 1971'6) E

d· ransformaclOn m di ,. , n

cnt~s agricolas intern os y no por la ex C la,~te la concentracion de exce,

mo tiernpo la Corona { . panslOn allcnde los mares AI .

b ' . rancesa evlto en u d . mlS·

go .ernantes de Portugal 0 Castilla.~;a ' n gra 0 rnucho mayor que los

naelOn~les y de los consiguientes e~b ~~n, .depcnd~r de financieros inter.

Ya vrrnos Como 10 q 'F . to os mtcrnaClOnalcs.

, , ue sena ranclacmer" d

region central que controlaba I g~o e una pequefia pero frErtil

Al principio el rcy no era m' os curses . medlOS de los rios Sen a y Loira otros pC'derosos feudatarios p~o ~u~ u~.slmple primus inter pares (rente ~ direcciones, aumento SU Pod' h x en iendo el poder real directo en todas

I er asta que h . 132 ..

o que hoy dia es Francia La ot .' ~Cla 8, ya cubria la mitad de

Corona. Sin embargo c . t ra rnitad se hallaba en los feudos de I

, J ' n es e proceso de ex . , 1 a

no so 0 echaron a los ingleses _ panSlon os reyes de Francia

asc~ndencia sobre rivales pote~c~~~s e~n:cs . feu?ales, sino que ganaron tania al Sur. Esto puso a dispo .. , d qUltama al oeste y en Occi,

la' SIClOn c la Coro

s Y SOmet16 al centro 'politico d P' . na nuevos rccursos agrlco-

y del sur, inclusive las ciudades c .ialc los Imderos maritimos del oeste partir del siglo xv las exige ~omcrcla, es. de Nantes, Burdeos y Tolosa A

d d I" ncias CConomIcas y poliri .

a 0 en a tierra, de la monar ' f' po iticas del nueleo fun-

rnercantil a 10 largo del b d qul!a. ranccsa, control6 y lirnito la acti~idad or c at antlco 10 cual t

en cuanto a Ia participation de Fr .' uvo grandes consecuencias

pea (Fox, 1971). aneta en eI curso de la expansion euro- "-

A~nque cI rey eonsolid6 su control s .

desafla: abiertamente los derechos de la::re Francia, ':0 pudo ni quiso campesma~o. Los campesinos tenian clder:!~za para qintar excedentes al o en especie, no en trabajos r li d 0 de pagar rentas en dinero tributos. Fue el campesinad eal iza os en la heredad de un tomador de

- 0 e que tuvo a s 1

senores tomaban su parte de las coscch u c.argo a produccion; los

mercado. En este sentido eI reyas como tnbuto que vendian en cI que vivia de 10 que Ie d~J'aba' no era.otra cosa que el noble mas eleva do

d .. su propio dam" EI '

orrumo 10 hada correspondientement r 11lI0. gran tamano de su

za estaba exenra de impuestos eran'~ ~as pod~roso, pero como la nobleEl rey trat6 de aprovecha I'. . mitados !os rccursos de la Corona . t r r re aciones de co . . I a ianas para haccrse de recurs mercio y credito can ciudades

dujo sus posibilidades de obten~:' te~o la declinacion de esas ciudades re-

Por ultimo 1 . on os.

. ' e rey qUIsO resolver este bl

propia, la noblcza del manto . p.r~, cma creando Una noblcza

en contraposlqon can la nobleza de la· es-

EUROPA, PRELUDIO A LA EXPANSI6N

151

pada, vendiendo cargos y titulos de nobleza a comerciantes y profesionales, Entre est a nueva nobleza figuraron campesinos contribuyentes que adelantaron dinero a la Corona a cambio del derecho para cobrar impuestos y retenerlos, A final de cuentas, el carnpesinado y los ernpresarios mercantiles ymanulactureros eran quienes pagaban los impuestos, El ingreso obtenido por los impuestos era enorme, diezveces mayor, por ejemplo, que cI obtenido en Inglaterra (Finer, 1975: 128) Y su rnisma cuantia aplastaba a la agricultura y asfixiaba al cornercio y a la industria. EI campesinado estaba agobiado; la burguesia tambien, apenas podia sobrevivir (Wallerstein, 1974: 297).

Este conjunto de relaciones que privaba entre el fey, la vieja nobleza, la nueva nobleza y cl. campesinado fue despedazado por la Revoluci6n francesa de 1789. La revolucion fue hecha par labriegos que se alzaronpara sacudirse a sus nobles rcntistas, por artesanos.y jornalcros pobres de Paris y por burguescs agobiados. Fue una revolucion contra la aristocracia en cuanto que libero al campesinado del pago de tributos y despej6 el camino para que los rniembros del Tercer Estadopudieran ocupar cargos piiblicos. No fue, empero, una revolucion que abriera paso al desarrollo del capitalismo, La "burguesia" que liber6 no era una clase de capitalistas industriales, sino una "pequefia" burguesiade artesanos, tenderos, cornerciantes en pequcfio y empresarios de poca menta. La industrializacion en gran escala en Francia tendria que aguardara la segunda mitad del siglo XIX.

Los limites de fa circulacion mercantil

Hemos visto como tres Estados europcos ~Portuga], Espana y las Provincias Unidas- experimentaron una fase de expansion .mercantil en. ultramar y como despues sufrieron una terrible cont~aecion. Un cuarto Estado, Francia, encauzo sus energias hacia la-consolidacion-interna, para 10 cual rcdujo las actividades de su frontera maritima mediante la centralizacion del poder en Paris.

La alianza del Estado y de los comcrciantes que perrnitio cl ascenso de Portugal ernpezo en los primeros afios del sigloxv, adquirio impulso en cl XVl Y decline en el xvn, EI tratado de Methuen de 1703, que permitio la entrada a Portugal de textiles ingleses a cambio de la importacion de vino de Oporto por Inglarerra, no hizo mas que dar forma a esa declinacion, Espana, la union de Estados encabezados por los reyes de Castilla, crccio en e1 siglo XVI y creo un imperio que iba de la Florida a Chile y de las islas del Caribe a Filipinas, Sin embargo, al cornenzar cl siglo xvu, Espana iba de bajada y ernpezaba a vi v -ir de fantasias de grandezas pa·

sadas en media de realidades de marchitamiento, Ni los vigorosos esfuerzos de la dinastia borbonica realizados en el siglo XVIII, para Irenar esa declinacion por medio de rnedidas de una "ilustracion aplicada" resultaron. Por su parte, las Provincias Unidas se rebelaron exitosarnente contra Espana en 1566, y en lossiglos XVI y xvn se ensancharon allende los mares; pero a fines del siglo XVII, ante la presi6n creciente de los ingleses llegaron a los limites de su poderio. En el siglo XVIII Francia trat6 de cxpulsar a los ingleses de la India y de la America del Norte. Pero como habia desatendido el crecimiento de su industria y de su capacidad naval, enfrento esta tarea como potencia esencialmente terrestre incapaz de enfrcntar a la armada y a la industria de Inglaterra.

El siglo XVII desempeficuri papel decisivo en estos negocios de Estado.

Estados que habian tenido exito al enfrentar "la crisis del feudalismo" en el siglo XV, se vieron arrastrados en el XVII por una dcpresion econ6mica y por dificultades politicas. Esto sc vio con mas claridad en la peninsula iberica. Ahi, todos los excedentes que se habian generado se usaron en actividades politicas y militares del Estado y en el enorme consumo de la corte. La guerra y el pillaje constantes Iavorecieron la persistencia de los senores tributaries e inclusive acrecentaron su poder. La prolongation de la Reconquista en las Americas fortalecio el poder militar y social del rey y los nobles, a la vez que .inducia el estancamiento econ6mico de las ciudades y del campo. Al rnismo tiempo, el creciente costo de la guerra consumia recursos a los entregaba a los acreedores de la Corona. En Francia, los excedentes se concentraron en las manos del rey y se usaron para aplastar 0 para comprar la oposicion en casa y para hacer la guerra fuera de ella, con detrimento-de las opciones alternativas economicas, y politicas, En el Estado holandes Iueron mas modestas las exigencias del gobierno, y no fueron tan acentuados los gastos fuertes. Sin embargo, la expansion comercial mundial recalco el papcl de los comerciantes holandescs, si bien indujo el desarrollo de manufacturas que fueran complementarias del comercio y la navegaci6n, por ejemplo, astilleros y equipos navales. Lo ocurrido en Rolanda demuestra que no fueron los grandes gastos de la guerra 0 de la vida cortesana como tal 10 que genero ·la crisis, sino mas bien el no saber convertir las ganancias de la guerra y de Ia actividad comercial en actividades generadoras de excedentes, Esta aptitud depende de la conversion de la riqueza rnercantil en capital.

Tras las crisis economicas Y: politicas de los Estados del siglo XVII, se hallaba una crisis mayor, causada por la incapacidad de la riqueza mercantil para alterar y transformar las formas de encauzar el trabajo a la creacion de nuevas reeursos.Ya hemos trazado la distincion entre el capitalisrno y c1 ernplco de la riqueza para obtener un provecho. No hay

152

CONEXIONES

EUROPA, PRELUDIO A LA EXPANSION

153

duda de que los comerciantes deEuropa hicieron dinero y amontonaron riquezas; comerciaban en pieles, especias, esclavos, oro y plata. Lograron la especializacion mediante el desarrollo del cornereio de articulos basicos; cambiaban granos crecidos ~n un lugar por sal producida en otro, telas tejidas en un sitio por hierro fundido en otro. Crearon redes comerciaIts que permitieron conjuntar hombres y utensilios para producir mercancias en cantidades aiin mas grandes para centraIizar las ventas, Afectaron y transformaron los sitios y rutas dela circulation. Ejercieron el comercio, tal y como 10 entencli6 Ibn jaldun, el sociologo berberisco del siglo XlV, que escribio 10 siguiente:

Debemos saber que el comercio es la busqueda de ganancias mediante el aumento del fondo inicial cuando uno compra mercancias a un preeio favorable yIas revende a un precio mayor; estas mercancias pueden set esclavos, cereales, animales 0 textiles. A este aumento se le llama utilidad, la cual se obtiene guardando la mercancia y esperando una fluctuaci6n al alza en la tendencia del mercado, que produce una gran utilidad; a bien transportando a otra regi6n la dicha mercancia, donde hay mas demanda de ella; esto tarnbien produce una buena utilidad, [Citado en Rodinson, 1966:47.]

Los rnercaderes europeos llegaron inclusive a alterar aqui y ana la orga~ nizaci6n y las condiciones del trabajo empleado en la producd6n de una mercancia para su venta, Sin embargo, 10 que no hicieron fue usar su riqueza como capital para adquirir y transformar medics de produccion y ponerlos en movimiento mediante la compra de fuerza de trabajo ofrecido en venta por una clase de trabajadores.

Inglaterra

Solo Inglaterra dana eI paso pe la acurnulacion y distribucion de riqueza rnercantil a una cornpletisima transformacion capitalista. Sin embargo, si vcmos a la Inglaterra anterior a 1400, se nos ap2.~ece como el candidato mas inapropiado para lIevar a cabo tan profunda transformation. Por su posicion geogrifica frente a la costa de Europa estaba fuera de centro; ademas el curso de su desarrollo seantoja demasiado peculiar comparado con el de los Estados de la tierra firme.europea. Su conquista en 1066 por descendientes de habla frances a de vikingos noruegos impuso un sistema fiscal y judicial unificado bajo cl mando del rey, En cuanto a su operacion, este sistema se atonia mas a la cooperacion de los nobles que a la operacion de una burocracia ccntralizada y compleja de tipo frances. Por

154

CONEXI ONES

cllo, los cost os del gobierno se mantenian bajos, amen de que las cargas de los impucstos Sf habian distribuido mas equitativamente que en Fran-

. Cia. Los nobles inglescs pagaban impuestos en tanto que la nobleza francesa estuvo exenta de ellos hasta la Rcvolucion de 1789. Debido a su caracter insular, Inglatcrra cstuvo rclativarnente a salvo de ataques provcnicntcs del contincnte, y despues de que a los reyes ingleses se les arroj6 del contincnte (de Francia), el pais se ahorr6 Id~ grandes gastos de guerra en mar y tierra que fueron la calamidad de sus rivales continentales posteriores.

Hasta fines del siglo xrv Inglaterra fuc predominantemente un pais agricola, que miraba hacia su interior, que aiin no sentia el atractivo del mar (Graham, 1970: 14). Hubo, sin embargo, dos caracteristicas que distinguieron la econornia inglesa de 10 ocurrido en eI continente, La primera Iuc la gradual abrogaci6n, durante los siglos XIV Y XV, de la posesion heredable dela tenencia de la tierra que disfrutaban los amos; fue sustituida por rentas renegociables a intervalos segun terminos que se fijaban conforme a la situad6n econ6mica. Esto permiti6 que con el paso del ticmpo los tributos "consuctudinarios" se .convirtieran en rentas en dinero variables. En un contraste muy marcado, en Francia, el campesinado pudo Iortalcccr su asimiento de la tierra mediante mayores garantias de hcrencia perpetua. El amo podia buscar aumentar el tributo que se Ie dcbia multiplicando los tributes que cobraba; pero de ningiin modo podia alterarIas condiciones fundamcntales del manejo y cultivo de 1a tierra. Eso eolocaba a los campesinos en una situacion de gran debilidad en comparaci6n con sus contrapartes franccses, El uso de la tierra para que dicra provccho en forma 'de renta variable en dinero, ponia en manos del amo el poder para reasignar tierras a aquellos inquilinos que pudieran maxirnizar utilidadcs, De aqui que resultara mas faciI, para el tomador ingles de tributes que para el frances; hacer de la tierra una mercancia, Por ello, en el curso del siglo XVI los tcrratenientes ingleses empezaron a buscar la produccion de mercandas basicas como "terratenientes mejoradores",

La segunda caracteristica importante de Ia economia inglesa fue cl temprano papel de Inglaterra como productor de lana en rama, quiza la mas fina de Europa. En los siglos XIII y xrv gran parte de esta lana se vendia en el exterior, especialmente en Flandes, cuya industria lanera alimentaba. EI comerdo de la lana no tard6 en convertirse en pilar principal del ingreso real. Esta aportaci6n de lan~ convirtio a Inglaterra en una especie de colonia de los flamencos, a quien "satisfacia", como dice Pirenne,

EUROPA, P~ELUDIO A LA EXj?ANSI6N

155

abastecerlos de materia prima. Fueron para ~a industria flamenca. del ve~tido 10 que la Republica Argentina y Australia son ahora para l.a industria del vestido de Europa y America del Norte. En vez de ,competlr c?n ellos se dedicaron a producir mas y mas lana para 1a eual srernpre habia mercado. ['1937: 153]

Y esta lana no 5610 estaba destinada a mercados extranjeros sino que eran casi unicamente extranjeros, en particular laHansa, quienes 1a llevaban a su destine a1 otro 1ado del canal.

Sin embargo, a1 terrninar el siglo XIV los fngJeses. dejaron de exportar lana y se aplicaron a fabricar telas par cuenta propla. Fuer?n vanas las eausas que Iacilitaron este cambio. Al aumentar la produccion de :elas, se vo1vi6 econ6micamente eonveniente para los laneros ingleses competir en mercados extranjeros, Al mismo tiernpo, las crisis que sufri6 el feu.d~ismo en el siglo XIV hicieron atractiva esta apci6n, especialmente en actividades agricolas en que se buscaba enfrentar la depresi6npreva1eciente. Asi fue como la manufactura de telas de lana se mud6 de las ciudades a las zonas rurales, donde podia aprovechar la energia hidraulica para. mo~e: los batanes y encontrar mano de obra barata sin lastrabas y restricciones de empleo que los gremios irnponian en las ciudades, Esta pos~biIidad de hallar trabajo rural junto con la expan7i6n de los ranchos ?veJeros a. c?'ta del cultivo intensified el uso de Ia tierra como mercancia comercializable y

,

como instrurnento de la producci6n de mercandas.

Esta expansion de la manufactura de telas atrajo la atenci6n del Estado,

/ c1 eual protegi6 a la industria local contra las-importaciones del e"tr~n: jero. Se alent6 la construcci6n de "grandes" veleros a los que se eqUipo con canones. Se crearon organisrnos comerciales privilegiados per el Estado tales como la London Mercers' Company (enel siglo xrv) y la Comparry of Merchant Adventurers (en el xv) para fomentar la exportacion de las telas del pais. En el exterior se rnultiplicaron en seguida las organizaciones de comerciantes: la Russia Company se cre6 en 1553; la Espanola en 1577; la Eastland se fundo en 1578,y ~~merci6 en Escandinavia y e1 Baltico ; la Levant Company se establecio en 1592; la East India, en 1600; la Virginia en 1606; la English Amazon S_ompany (,1619- 1623); y la Massachusetts Bay Company, en 1629. Mas desp~es, ~n 1660, lleg6 aI Africa la Royal Adventurers, ,que.d.oce afios despues 5::1a. sustituida por la Royal African Company, mas eficientc. Estas c~mpamas y sus sucesoras no tardaron en ensanchar la escala de las operaciones comerciales de Inglaterra. Esto alent6 el desarrollo de artesanias y rnanufacturas con que abastecer las nuevas rutas y sitios d~ circulacion ",

Los tras{omos politicos de 1640 y 1688 despejaron el camino de la

156

CONEXIONES

. ali los terratenientes tomado-

I . , Glonosa meo a . ,

expansion. La Revo ucion a entes comercialcs contra los privt-

res de utilidades, manufact.ureros Y 1 g te la alta nobleza y los comerIegios mantenid~s Y defendldO~ ~lo:b;ol~:S~o real, simplific6 al gobiemo dantes monopohst~, De~t,ruy b r' las exacdones de tributos sabre ]05 y cambio la base Imp,DSltlVa, a ~~o uestos reales y los susrituy» por akamonopolios manufactureros y,losl Pd . era neeesidad de uso general)

b articu as e pnm , ,

balas (un impuesto so re 1 Ii eonforme a su extenslDn,

fii b ' puestos a as mcas d'

y el avaluo, que lJa a im d . ales y los preparo para que pu reran

, " una arma a naClOn , AI' I

Cre6 un eJerClto y p . . Unidas y Francia- ce era e

. 'I' te con las rOVlDClas id d

compet!f rru Itarmcn , ' 1 de primera necesi a pues

A 1 ' 1 cultlvo de articu as 11 d

crccimiento, cc era e nes Apoy6 el desarro 0 e

, s y pastes cornu ,

abri6 al cultivo nuevas tierra '1 leo de la mana de obra de cul-

, .., , ti pues fomcnto e cmp

la mdustn" domes rca, d f '1' in tierras

d de j Ies e ami ia si '

tivadorcs desplaza as a e y:, 1 d ambio de una clase a otra, de

En el curso de la revolUClon e pOb er c la corte que seguian atenien-

1 d ue se apoya an en

dctentadorcs de po er q d tributario a coaliciones de ernpre-

dose a arrcglos fund ados en un mOl 0 ] cion 'no destruy6 a los perde-

, '1 S' embargo a revo u

sarios provmcta cs. in " Hill 1949' 126) Los ingleses censer-

, ados (vease 1 " , 1

dares los acepto como s di ., tn'butaria por ejemplo, a

, .,' de su tra icion , d'

varon muchas mstltuclOnes , el P I to Y el derecho consuetu 1-

'1 la IgleSia ar amen , , id

monarqUla, as pares, , funci Conservaron tarnbien la 1 e;)-

d uevas unGoneS. .

nario, y las a aptaron anI f a no el contenido, del goblernO

, d I nobleza como a arm ,

logia y etlqueta cad d tilidades el manufacturero que

. te toma or e u 1 i ,

de clasc: el terratemen d li ba adoptaron las formas tra-

1 'ante que ec ina

iba en ascenso Y e comero "-

dicionalcs- la situaci6n inglesa es unica. Inglaterra

Asi pues, en muchos terr:no1s, I' 1 frente a un continente poblado

, is marzma Y co oma , ,

empezo como un pal b' _ '. I Sin embargo bajo los reyes

., ' pleJas que as suyas, .. , , ,

can instltuClones mas com id d t ana' unificaron su admlmstra-

1, cierta urn a empr, ,., d

normandos ogro una . ' pedian la libre ctrculaclOn e

cion y borraron barreras intemas, quet d1mv'la agobiaban a muchos de sus

deri barreras que 0 a . d

individuos y merca cnas, bi d el siglo XIX SU campesma 0

, t' t hasta len entra 0 '. , El

vecinos del con men e.. f desarra'tgado con faclhdad,

d'b'l' id amente y ue

revelo ser rnuy e 1 Jur~ lC 'I f ndament6 su entrada en mercados

crccimiento de su comerclO text! , adu u esulto ser todo un exito que apro-

, 'd or enverga ura r d

Y orbitas pohtlcas e may 'f t das F'lnalmente su modo e

, t nClas a or una . ,

vech6 una serie de Clrcuns a . , uevas pero sobre todo de costa

I d cosas vleJas y n, ,

gobierno, con sD: mezc a e bili . en cuanto al establecimlento Y 50S-

, ' 'to nota 1 ISlmo . l' .,

muy bajo, tuvo u. n eXI d 1 dependeria la industna IZaClOn

, d f as de clases e as que "1 de

tenimtento e uerz b' , tendria que pagar a pena

, ' Inglaterra tam len

capltahsta venturosa,

EUROPA, PRELUDIO A LA EXPANSI6N

157

haber marchado a la cabeza", pero solo un siglo despues de haber puesto en marcha un nuevo modo de produccion,

Los siglos que siguieron al afio 800 fueron testigos de c6mo Europa dej6 de ser una frontera marginal del Viejo Mundoy se convirti6 en un eje de riqueza y poder, EI empuje de Europa estuvo a cargo de dos clases que se aliaron: la de los senores militares, muy dados a acrecentar sus dominios tribut:gjos, y unaclase de cornerciantes queesperabanconverfirexcedcnte; tribut~ri~~en dinero contante y utilidades, La consolidaci6npolitica y militar dio origen a Estados territoriales en los que el poder paso de senores aut6nomos a gobernantes soberanos.vEn este proceso la aristocracia tributaria perdi6 su aptitud de formar alianzas independientes por encima de los lirnites entre Estados y cedic cada vez mas a Ia guia proveniente de un centro politico, ganando, en cambio, 'garantias de sus derechos tributaries, AI mismo tiempo, el 'crecimiento del comercio multiplic6 las oportunidades para convertir los excedentes tributaries en articulos de prirnera necesidad tanto estrategicos como de prestigio. 0 sea, que la ayuda del cornercio permitio a los sistemas politicos nuevos ensanchar la gama de recursos a su disposicion, Sin embargo,el comercio planteo tambien una amenaza potencial: intercambios adversos debilitarian al Estado, "consumirian eI corazon de la nacion", en forma muy similar a como los intercarnbios favorables 10 fortalecerian, Los nuevos sistemas politicos centralizantes debian definir tarnbien su relaci6nton eI comercio y con su ambivalente prornesa.

En el curso de las guerras que sostuvieron contra Estados musulmanes en la peninsula iberica, Portugal y Castilla surgieron como organizaciones venturosas de tomadores de tributos. En ambosreinos, el control real del comercio acrecent6 el poder de la rnonarquia y dio a la elite tornadora de tributes riqueza suficiente para comprar mercancias en e1 exterior sin alterar con ello la estructura tributaria interna, Sin embargo, en ninguno de esos dos paises tal riqueza bast6 para cubrir los costas de la adrninistraci6n y de la guerra. Las _ bancarrotas_ydeudas de la monarquia transfirieron eI control de la real hacienda y del comercio a manos de banquerosextranjeros, 10 cual convirtio aesosdos paises en "las Indias deJQ~ gefi6ves~s" (Suarez de Figueroa, 1617, citado en Elliott, 1'970: 96), En carnbio, Francia esquivo esta situacion, pues lagro la ccntralizacion polltica sin depcnder del credito extranjero, ConcediO prioridadala produccion interna de excedentes agricolas sabre los intereses del cornercio y en este proceso contribuy6 al desarrollo del feudalismo tributario "clasico" basado en la tierra. Aunque es verdad que Francia evito as! el endeudamiento externo, tambien 10 es que limite durante un tiernpo muy largo su aptitud para competir can eficiencia en el terrenodel comercio exterior.

158

CONEXIONES

En tanto que las potendas ibericas fueron presa del comercio exterior y Francia esquiv6 este peligro, Inglaterra y las Provincias Unidas de Holanda se adaptaron can exito a dicha situaci6n. Las Prorin9_as Urii~~~_~!:Sarrollaron como una Iederacion de oligarquiasl11~~~~l:l_~il~. Como desde bacia mucho los holandeses dependian del cornercio maritima, extendieron al maximo sus posibilidades creando tierra adentro una buena base territorial. Llegaron a sel:"losjtalianos del norte" ,y al igualque _ G-~~!~ y Venecia encauzaron sus.principales esfuerzos hacia la expansion del comerciode larga.'.distanci_a.Por el contrario, hasta el siglo xvInglaterra siguio siendo una potencia territorial dominada por una aristocracia militar de tomadores de tributos;en esas ·fechas tuvo que abandonar sus campos de batalla predilectos en Francia. Rechazada hacia su propia isla, la aristocracia inglesa se destruyo en guerras civiles, can 10 cual despejo el camino para el surgimiento de una nueva aristocracia mas a tono can las oportunidades comerciales de la cria de ovejas, de la manufactura de lanas y del comercio de ultrarnar, Al mismo tiempo, la Corona inglesa result6 ser menos poderosa quesus contrapartes del continente ; aunque inclinada a la centralizacion como los reyes de la Europa continental, la monarquia inglesa se vio frenada por los terratenientes acomodados y por grupos de comerciantes. La Corona, los terratenientes y los cornerciantes se vieron obligados a asociarse.unos con otros, y esta alianza produjo coaliciones flexibles que redundaron en provecho de todos los asociadas. .'

Las Provincias U nidas e I ngla terra difirieron en su desarrollo, pero compartieron -en contrastecon las demas potencias europeas- la inclinaci6n _.3.:~cer,?el comerclo.un.instrumentcabierto de c()rop!:t~Ilcia politica, I'n. glaterra se habia libra do desde hacia mucho del estrangulamiento de los mercaderes italianos y hansea ticos so bre su comercio exterior; los holandeses se habian independizado de Espana llevando la guerra economicay politic a a sus enemigos. Esta experiencia comun llev6 a ambos paises a usar el comercio, no a' ser usados por el, como "una guerra secreta politica" (John Hagthrope Gent, 1625). En manes de las oligarquias gobernantes holandesas e inglesas, el comercio y la guerra en el exterior se convirtieron en medics alternos para conseguir el rnismo fin,'quc'era'Ia acumulaci6n venturosade tesoro, "cuerpo y sangre de los reyes" (Gerard Malynes, 1623).

Asi piles, en la expansion allende los mares de Holanda e Inglaterra, los tres medias de edificarel poder del Estado que habian fundamentado la consolidacion politicade Europa se Iundieron en una.,-P9J!!!c<l.~unita.J:ia;cuyo fin era la maximizaci6nde la posesion de efectivo en manos del Estado. Para lograr esta "Vivificacion del Estado", como la llam6 Thomas Hobbes, era neccsario aurnentar el flu jo de. c!tIle!:o~.h~~a..J<lS ar.~as nacionales

EUROPA, PREI:UDIO A LA EXPANSION

• _ 159

e impedir su salida :;!_exterior P 1

caba atraer t~ y plata ~o ar~. os hola?deses e inglescs esto signifide sus posesiones americanas y mo ue, ,ra poslble de Espana y Portugal y

liz 1 . ,1lsaLesa nqueza p .

po are comerclO de O· t As'. ..:,.... . aara org"amz, ar,'y mono-

h b' nen e. ra que desd 1" .' a ra provisto de bienes valiosos '}' I ,e e tJ.empa de . los romanos

butos, habia sacado de Europa a as c.ases europeas tomadoras de tri-

P . . , por ull.bempo igual 1

rectosos. Esto slgnificaba queI '. ,mente argo, metaIcs

~a1l__~!~reIaci6.!l asimetrica 'en:r~onqulSta y elcomerciocon Asia invercon:erciantes maritimos europeos ligeudor y acreedor y que darian a los

Qwen' co t I ire acceso a los tesoros dO'

, nrro <lra-ese-~comerdo es ibi Ch ,.' .,' .ce nente.

"lmpondria su ley' a:tod~ 'e"l m' dcn io: ~r1es Davenant en el siglo xvn . un 0 comerclal". '

SEGUNDA PARTE

EN BUSCA DE LA RIQUEZA

En 1415 ernpezo, con unacontedmiento segundon, la expansion ultr_a~ • marina de Europa: fue la captura por los portugueses del puerto musulman de .Ceuta sobre el lado africano del Estrecho de Gibraltar. Su meta habia sido solamente tomar "la Have del Mediterraneo", pero la invasion de la costanorafricana los llevaria a las islas del Atlantico y a la costa de Africa. En esta apertura de las rutas del Atlantico del Sur a las naves europeas, los portugueses actuaron comoavanzada militar de la embestida europea. Hemos visto ya como la-reduccion de excedentes orill6 a los europeos a buscar recursos fuera, especialmente cuando el surgimiento de nuevas Estados exigi6 mas riquezas,Esta riqueza existia al este de Bizancio y del Islam, pero.la send, a las riquezas que eruzaba el Mediterraneo estaba obstruida par una parte par Bizancic y los turcos seljucidas, y despues de 1453 par' los turcos otomanos, y, por otra parte, por, Veneci~ y Genova, que eran los agentes del comercio. euro~eo con el Onente. Sm_(!~barg?, esta nueva ruta atlantica que habian abierto los portugueses ofrecla sosla-

yaf elobstaculo tureo haciaIos tesoros de Asia" "

Inmediatamente despuesxie tamar Ceuta los portugueses se aplicaron a ocupar Madeira (1420), a construir un fuerte y un almace~ en la. Isla Arguin frente a Mauritania (1448) y un fuerte mas en Elrnina (Mma) en cl Golfo de Benin (1482). Un ana despues lIegaron a la desernbocadura del rio Congo y en 1487 dieron vuelta al Cabo de B~e~~ ,Espe~a~za, Esc abrio la senda ala India: en 1497 Vasco de Gama micro su viaje alrededor del cabo rumboal Africa Oriental y la costa india de Malabar. En 1505, construyeron un!!. base avanzada en Sofala (Africa' Oriental) y cuatro afios despues se lanzaron a la conquista de fortines clave en los rna-, res del Asia Sudoriental. Tambien cruzaron el Atlantico; en 1500, fue su primer desembarco en Brasil," con la expedicion de Cabral. Hacia 1502, a un converso de Lisboa se le autoriz6 a enviar a Portugal maderas brasilefias, En el decenio de 1520 se inici6 el cultivo del azucar en el noreste de Brasil, y a partir de 1530 empezaron a llegar esclavos africanos. a la nueva colonia. Fue deeste modo como, por una parte, el comercio de especias uni6 a Lisboa con Asia, y el azucar a la capital portuguesa con America, en tanto que el trafico de esc1avos forjaba una cadena a traves del Atlantico del Sur.

A. partir de este memento todas las luchas por el dominic interno ~n Europa adoptarian un caracter m-undial~"' pues"los-Estados~europeos"buscarian controlar los oceanos y expulsar a sus cornpetidores de posiciones ventajosas de Asia, America 0 Africa. De ahl en adelante, 10 que sucediera en una parte del globo tendria repercusiones en otras partes, Los continentes entrarian a formar parte de un sistema mundial de conexiones, Castilla y Arag6n no tardaron en seguir los pasos de la expansion partuguesa. En 1492, Colon, navegando para Castilla, lIeg6 a las islas .del

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EN BCSCA DE l.A RIQL1EZA

1 teiJ

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Caribc, a 10 cual siguio casi de inrncdiato la pcnetracion de la. tierra firme,

En 1513, Balboa cruzo eI Istrno de Panama. y liege al Oceano Pacifico. Scis aiios dcspues, en 1519, Cortes empczo la conquista de Mexico; en 1530 Pizarro salio de Panama. para conquistar Peru, En LS64 una Iucrza expedicicnaria espanola salida de Mexico ocupo las Filipinas, 10 cual ensancho cl alcance de Espana hasta muy adcntro del Pacifico. En 1580 cl rcy de Espana ocup6 tarnbien el trono de Portugal y las dos nacioncs qucdaron unidas hasta 1640.

Esto justifico que los holandcscs, que libraban su prolongada guerra contra Espana, expulsaran a los portugueses de sus posesiones en Asia y America, En 1621 sc constituyo la Cornpafiia Holandesa de las Indias Orientales can cl fin de romper el monopolio portugues sobre eI eomercio de espccias, En 1621 sc constituy6 otra compafiia, la Holandesa de las Indias Occidcntalcs, En solo vcinte.afios mas, los holandeses se habian apoderado de la mayor parte de los puntas fucrtcs portugucscs del literal atlantico de Africa, de Brasil, de Curacao y de varias islas del' Caribc, amen de habcr cstablecido colonias en America del Norte, en, Nueva Amsterdam sobrc Long Island, y en Delaware. La ocupacion por Holanda de las Indias Orientales fue todo un exito,no as! la de las posesiones occidentales. Brasil sc rcbclo y cxpulso a los.holandcses en 1654; los portugueses rccapturaron buena parte de sus Iucrtcs africanos y los inglcses les quitaron Nueva Amsterdam en 1644,

Inicialrncntc, la expansion inglesa por los mares sigui6 hi. estela del podcr holandes. Desdc 1600 se dio carta constitutiva a Ia Compafiia Inglesa de las Indias Orientales, pero solo hasta la porcion final del siglo XVII ernpezo a hacer sombra a la compafiia holandcsa. Desde cl siglo XVI, durante su lucha can Espana, los inglcses incursionaron en sus posesiones americanas, pero no Iuc sino hasta 1624 cuando se apoderaron de Barbados en el Caribe cspafiol; a cste hccho sigui6 en 1655 la toma de Jamaica, Habian Iundado, adcmas, varies cstablccimicntos a 10 largo de la costa nortearnericana, en Virginia, Maryland y Nueva Inglaterra, los cuales consolidaron pest' a la cornpetcncia de los holandeses; en el curso de la lueha generalizada que sc trabo entre ingleses y. holandeses en la segunda l!Iitad_d~1 sig]o XVI!, estas poscsiones inglesas ellAIT1eriea<:9~raron brioen tanto que cl poderio holandes retrocedio. La constitucion "en 1660 de una nueva cornpaiiia inglesa para corncrciar en Africa permitio a los inglescs penetrar aiin mas en el comcrcio holandes.v+

Y aunque los hola~deses dieron marcha atras, no por eso descansaron los ingleses, pues pronto enfrentaron la competencia francesa en la' Arnerica del Norte, dondc desde principios del siglo XVI ernpezo la colonizacion Irancesa. Quebec fuc fundada en 1608 y Montreal en t'642. Conforme

164

EN BUSCA DE LA RIQUEZA

cl comercio de pieles avanzaba hacia el oest . .

Lorenzo y rumba a los Grande L" e sl~l(~ndo el curso del rio San

- s . agos, se suscito una 1 d I

en la que los ingleses buscaron ahogar r~ f pro onga a ucha

terrninaria en 1763 afio en que I . le avance ranees, Este conflicto otro extrerno del ~lobo la Co os !~g ~sesl se quedaron can Canada. AI

enfrentaria la fcroz co~petenci:~~n~: Cng esa _~e las Indias Orientales (fundada en 1664) Esta c ti d om~ama Francesa de Ia India

. on ren a se resol 't bi ,

glaterra: deudas ruinosas de g hi . VlO am len en favor de In-

-, F uerra icreron quebrar en 1769 1 C

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-.. 1 pues, en menos de dos siglos las t .

alcance de susactivid d .' ' . _po encias europ_~as_ensancharon el

a c1;.comerClales a todos los c f-······· .. - •....

en campo de batalla a todo el' d Lb······· on tnentes.yconvlrtlcron

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cas, el ccrnercio de pieIes, el trafico de e~cIav ~ . a e las Amende Asia produjo interdependencias' os Y Ia c~dlCla de las especias profundamente las vidas de la gente~uevas .y.- no previstas que carnbiaron

V. LOS !BERGS EN AMERICA

EN 1493 regres6 Col6n de su primer viaje al Caribc en la crcencia, que mantuvo hasta su muerte, de que habia Hcgado aislas situadas frente a la costa oriental de Asia. Un aiio despues, Castilla-Aragon y Portugal firmaron el Tratado de Tordesillas que delimit6sus esferas en las ticrras recien descubiertas, Se trazo una linea divisoria a 370 leguus al oeste de las Islas del Cabo Verde. Castilla, creyendo queahora controlaba una ruta directa al Oriente, reclam6 todas las tierras situadas al oeste de esa linea, por euya raz6n adquirio la mayor parte del Hemisferio Occidental. Portugal, resuelto sobre to do a alejar a los espafioles del Atlantico del Sur, tom6 todas las tierras al este de la linea, y por ella se posesion6 de Brasil. Portugal, ocupado en establecer su hegemonia sobre el Atlantica del Sur y sabre el Asia rnonzonica, tarde en consolidar sus pretensiones sabre el Nuevo Mundo, en tanto que Castilla-Aragonse apresuraron a asegurar los fabulosos tesoros de las "Indias".

En solo veinte afios despues del descubrimiento de America los castellanos consolidaron sus bases en las Grandes Antillas y en el Istmo de Panama. En 1521 termin6 la eonquista de Mexico por Hernan Cortes, con la destruccion de Tenochtitlan, la capital mexica. En 1533 Pizarro capture la capital inca de Cuzco y, en 1541, los castellanos pusieron los Iundamentos de una nueva ciudad, Santiago de Chile. Estas Indias pertenecian a la Corona de Castilla y eran administradas por representantes directos de los reyes de Espafia con sedes en laciudad de Mexico, centro del Virreinato de la Nueva Espana, y en Lima, centro del Virreinato de Peru.

En este reino hijo de la conquista, los premiosde la victoria eran fama y fortuna y ambos dependian, se pensaba, del trabajo de las poblaciones nativas .. A esto se debi6 que la nueva soeiedad se dividiera desde sus origenes entre "los naturales de la tierra" y los espafioles. A los naturales se les categorizaba bajo el rubro de "indios", pese a que habia difcrencias marcadas en sus lenguas y culturas. Sobre los naturales estaban los espafiolcs -los conquistadores, sus descendientes y los llegados posteriormente que asp ira ban a esta misma condici6n-, a todos los cuales se dcfini6 como "gente de razon". Esta gente de raz6n no pertenecia tam poco a la rnisrna clase. Entre los conquistadores figuraron nobles y comuneros, ricos y p~bres, que despues de la conquista se dividieron a6n mas en varias capas, con frecuencia antag6nicas: los capitanes, de riqueza y de poder reales; los hombres de recursos, aptitudes e influencia moderados; un grupo de scgui-

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Espaiia yPortugel en cl Nuero jf undo

LOS mEROS EN AM£RICA

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dares hambrientos a los que se llam6 paniaguados y que por sus servicios rccibian.alimcntacion, techo y sucldo.; y una nube de vagos, que vivian cn los linderos de las redes en desarrollo de rclaciones socialcs. Todos ellos cornpartian un intcres en mantcner su cornun superioridad c,!mo conquistadores sabre los conquistados, Fucron cl elerncn to dorninante en las ciudades, que atraparon a las tierras conquistadas en una red de control cspafiol ; as! constituyeron los cimientos del podcr cspafiol en las Indias, Estas ciudades tuvieron cl mismo plano general que giraba alrcdedor de una plaza central que albcrgaba d ayuntamiento y la iglesia y que tarnbien servia de lugar de reunion del rncrcado regular y de las Iucrzas militates convocadas urgcnterncnte. Estas ciudades, con su cabildo cligarquico de vecinos, no eran otra cosa que un microcosmos de control cspaiiol en un mar de "indios".

Los colonizadores esperaban acabar por controlar a estos indios; Sin embargo, . cste recurso basico sufrio inrncdiatarncntc una dcclinacion ca, tastrofica.

LA GRAN·MORTANOAD

La "gran rnortandad" afccto primeramente las islas del Caribe, de dondc salto a la tierra firme de los litoralcs bajos de Meso y Sudamerica en general. Finalmente pcnetro en las mcsetas del interior, que habian 50Stenido a los grandcs Estados azteca, chibcha e inca: Vcrnos, por cjcrnplo, que La Espanola (Santo Domingo) tenia aproximadamcntc un millen de habitantcs en 1492, euando rccibio la primcra visita de Colon, y a fines del dcccnio de 1520 estaba casi deshabitada (Sauer, 1966: 65-69, 200- 204). Causa muy principal de la bajadc la poblacion fue la propagacion de los organismos patogenicos delViejo Mundo a los que las poblaciones del Nuevo no eran inmunes. Hubo grandes territories que fueron muy afectados por las viruclas y cl sarampion, cornplicadas con Irecucncia con males respiratorios, Entre 1520 y 1600 hubo cuando mcnos catcrce grandes cpidcmias en Mesoamerica y tal vcz unas diecisictc en la regi6n and ina (Gibson, 1964: 448-451; Dobyns, 1963: 494). Otras cnfcrmcdades tuvicron efectos mas localizados. En cl literal mcsoamcricano, la malaria, introducida probablcmcnte par comcrciantcs cspaiiolcs y soldados vcnidos de Italia, asolo la region y iucgo sc propago por las ticrras bajas tropicalcs,

Sin embargo, la presencia de esrospatogcnos no explica suficicntcmcntc 10 ocurrido; cs precise tarnbicn conocer las condiciones socialcs y poHticas que pcrmitieron su rapida proliferaci6n. En las islas y las playas del Caribc, entre cstas condiciones figuraron muy destacadamcntc cI usc descnf renado del traba jo indio en la busqucda del oro, y (dcspucs de 1494)

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EN BUSCA DE LA RIQUEZA

la intensificacion de la esclavitud y de las correrias en busca de escIavos. Tan. s610 Nicaragua perdio en Ia primera mitad del siglo XVI unos 200 000 habtta~tes a manes de los traficantesde esclavos que vendian sus presas en las l~la~ del Caribe, y en Panamav Peru (MacLeod, 1973:52). En los estableclmlentos portugueses de Brasil hubo tambien grandes cantidades de esclavos indios. Hacia 1560 habia unos 40000 nativos american os trabajando co:n~ esclavo~ en el noreste de Brasil (Hemming, 1978; 143). Durante el ultimo tercio del siglo XVI, las relaciones sociales de los nativos se habl~n. degrad~do a tal punto que los indios de Bahia se alzaron en un gran m?Vlmlento mIl;nario, la Santidade, en el cual la gente dejo de cultivar ahmentos para SI can la esperanza de que Dios los liberara de la esclavitud e hiciera que los europeos se volvieran sus esc1avos. En total, se calcula que los bandeirantes de Sao Paulo en sus correrias en busca de escIavos han de haber aport ado al noroeste de Brasil unos 350 000 esclavos natives de America durante el periodo de la esclavitud en Brasil. Dado que la mayor parte de las poblaciones de las tierras bajas cstaban organizadas conforme a modos basados en el parentesco, sangrias tan trcmcndas de fuerza de trabajo ~edujeron considerablemente su capacidad para hacer valer y reproducir aquellos derechos que hacian posible su supervivencia.

Tanto en, Mesoamerica como en las regiones andinas, poblacioncs numerosas habl~n sido el sosten de sistemas tributarios complejos tales como la confederaclon azteca y el dominio de los incas, En estos sitios la catastr6fica declinacion de la poblacion ayud6 a la fragrnentacion de las cntidades p~li.ticas existentes. Se ha ca1culado la poblacion prehispanica de MesoamerIca en 25 000 000 y la deldominic inca entre 6000000 (Rowe) y 3~ OO?,OOP. (Do?yns). Sea cual fuere la cifra base, el heche es que la declinacion dlezmo a la poblaci6n. En Mesoamerica llego a un rninimo de 1 500 000 (hacia 1650), aunque luego se recupero lentamente. EI mime.fo de habita~tes de las audiencias espanolas de Lima y Charcas, en el Bajo yAlto Peru respectivamente, cayo de 5 000 000 en tiempo de Ia Conquista a menos de 300 000 en los decenios de 1780 y 1790 (Kubler 1946 : 340 ) . '

Es probable que Ia desnutrici6n haya acrecentado la virulencia de las nuevas enfcrmed~~es (vease Feinman, 1973). El abasto de alimentos, ~anto .en Mesoan:enca como en los Andes, dependia, ante todo, de sistemas mtensivos muy bien organizados del usa de la tierra. Cualquier dislocaci6n de estos sistemas, por guerra, amenazas externas 0 rnuerte por enferme~ad d: una parte de la Iuerza de trabajo, ponia en entredicho la supervivencia d:1 resto de.la poblaci6n. El que se rompieran obras hidraulicas y el que se mtcrrumpieran los intercambios entre regiones especializadas en productos difercntes disparaba consecuencias ramificantes. Ambas regio-

LOS IBEROS EN AMERICA

169

nes dependian tambien de un sistema finarnente calibrado de transferencias de alirnentos, mediante la conccnrracion y redistribuci6n de tributes en los Andes, y mediante distribucion de tributes y acuerdos de mercado en Mesoamerica. Cuando estas mecanicas se destruianclos excedentes disponibles no podian llegar a las poblaciones que los necesitaban; el result ado era que muchos morian, Finalrnente, estos mecanismos ordenadores dependian, a su vez, del papel politico e ideo16gico de las clases gobernantcs; la dislccacion de la elite nativa y la imposition de Donnas espafiolas de gobierno y de religion rninaron profundamente estepapel.

Muy poco tiempo despues, los europeos ernpezaron tambien a apropiarse de tierras y aguas para sus fin cas, molinos y pastizales, y a reclutar poblaciones nativas para que trabajaran para ellos, Tal COmo habia ocurrido en Espana, en muchas partes de Mesoamerica las ovejas empezaron a "comer" hombres. En los Andes, el desarrollo paralelo de la agricultura europea en la costa y de la mineria en las altas mesetas del interior trastoco las relaciones ecologicas sincronizadas entre lacosta, el piedmont, la meseta y la puna (vease el capitulo J]). Esta nueva agricultura y pastoralismo se basaba en cosechas traidas del Viejo Mundo, por ejemplo, trigo, ademas de los productos nativos de maiz, 0 papaS,amen de que introdujo animales de rebafios que eran desconocidos en America antes de la Conquista, tales como caballos, ganado vacuno, ovcjas, cabras y cerdos. Sin embargo, el nuevo sistema de produccion de alimeritos no era tan intensive como la horticultura hidraulica de las poblaciones prehispanicas, ni siquiera donde se 'construyeron presas, se cavaron canales y se regaron tierras. Esta menor intensidad e integracion de los cultivos requeria una fuerza de trabajo menor, gracias a 10 cualla caida de la poblacion se pudo capotear. Una agricultura basad a en el cuidadoso cultivo, en el avenamiento y en el escalonamiento de parcelas de tamafio reducido.

LA RIQUEZA DE LA AMERICA ESPANOLA

Tras fa plata

Antes que otra cosa, los iberos buscaban en el Nuevo Mundo tesoros en forma de metales; al principio esto signific6oro; en las Antillas se haU6 oro a placer, pero "los sitios productores eran pocos, pequefios y de poca profundidad" (Sauer, 1966: 198). En poco .ticmpo se sacrifice a la poblaci6n nativa en su extraccion, Fueron efimeros los depositos auriferos del istmo centroamcricano. S610 Colombia -"Castilla de oro", como se le llam6-- produjo cantidadcs de importancia. Aporto la mayor parte de los

J70

EN BUSCA DE LA RIQUEZA

185000 kilos de oro cnviados a Sevilla entre 1503 y 1660, cantidad que acreccnto en un quinto la existencia europea de oro (Elliott, 1966: 180). Finalmentc, fue la producci6n de plata el punta! de la riqueza espanola, y consiguienterncnte el principal indicador de la fuerza 0 debilidad del con trol real.

En 1545 los espafioles hallaron los primeros depositos de plata; un cateador indio descubri6 en 10 que hoy es Bolivia la montana de plata de 600 metros de altura de San Luis Potosi. Vinieron luego una sucesion de filoncs en las cadenas montafiosas de Mexico: en Zacatecas en 1546, en Guanajuato-cn 1548, en Taxco en 1549, en Pachuca en 1551, en Sombrerete y Durango en 1555, y en Frcsnillo en 1569. Potosi acabo siendo sinonimo de una riqucza mas alla de los suefios de la avaricia, Su escudo de arm as proclamaba que era "cl tesoro del mundo, la reina de todas las mentaiias, la envidia de todos los reyes". Para 1611 era la mayor y la mas rica de todas las ciudadcs de las Americas, con una poblaci6n de 160000 habitantes, Estaba situada en una region de gran altura sobrc el mar, 4 000 metros, tan inhospita, que habia que importar toda la comida, en tanto que las esppsas de los espafioles tenian que irsc a vivir a valles mas bajos para criar a sus hijos, Para explotar los mineralcs de Ia montana magica, los senores de las mismas recurrieron a los natives americanos, En 1603 en Potosi habia58 800 indios trabajando, de los que 43200 eran obreros librcs; 10500 eran mingas 0 contratados. El resto, 5 100, eran mitayos 0 trabajadores reclutados, que en su mayoria se hacian cargo del pcligroso transporte de cestas de mineral par traicioncras escalas hasta Ja boca de la mina. Desde.el ticmpo de los incas habia una rotacion obligatoria del trabajo rcclutado (mita); los espafioles 10 cxtendieron para cl scrvicio de las minas. Jnstitucionalizado en 1570, ordenaba que todos los poblados aportaran un septimo de su poblaci6n adulta de varones para trabajar en las minas 0 en obras publicas. Te6ricamente los obreros no debian trabajar mas de dieciccho scrnanas cada siete afios, dcbian recibir su paga y trabajar en condiciones supcrvisadas por los inspcctorcs rcalcs. Los salaries recibidos debian perrnitir que los mineros pudieran pagar su tributo, que ahora era pagadsro en plata.

Lo cierto cs que los hechos fueron mas duros que la tcoria. Por cjcrnplo, a fines del siglo xVI,la provincia de Chuicuito, en las riberas del Lago Titicaca, enviaba 2200 varones adultos cada afio a las minas de Potosi. Como estos trabajadores reclutados iban con sus farnilias, el viaje de casi 500 kilometres y dos mcses de duracion significaba mover no rnenos de 7 000 personas, as! como de 30 000 a 50 000 llamas para llcvar sus casas y proveer de comida durante el recorrido. En Potosi, los mitayos trabajaban cuatro 'meses en las minas y otros dos en scrvicio adicional obliga-

LOS IBEROS EN AM:£RICA

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torio. De sobrevivir a los seis rneses de arduos trabajos, tendrian que viajar otros dos meses para volver a Chuicuito.Una vez en casa debian depender de sus vecinos hasta que pudieran levantar su propia cosecha y criar un nuevo rebafio de llamas. Ademas, en sualdea estaban sujetos a otros mitas en cuanto a labores domesticas, de transportes, de servicio de corrcos, de hospederia (tambos) y de obras en earninos (Kubler, 1946:372~373). Par si fuera poco, en los siglos xvn Y XVIiI era cornun abligar a los aldcanos a producir artesanias y a aportar comida, forrajes y madera a las ciudades (Villamarin y Villamarin, 1975: 73) . Los aldeanos residentes (hatunrunas) tarnbien debian pagar tributo.

,

Vasija de madera {kero} de estilo anterior a la Conquista, region del Cuzco, que representa una escena de caza con jinetes espaiioles. (Fotografia cortesia del Musco del Indio Americano, Fundacion Heye)

Durante el periodo de marcado descenso de la poblaci6n se mantuvieron constantes las cuotas de servicios y de tributos; es decir, que las autoridades locales tenian que reclutar hombres con mas frecuencia de la autorizada por la ley, cobrar contribuciones mas aItas a quienes sc quedaban en

172

EN BUSCA, DE LA RIQUEZA

los pueblos 0 contratar trabajadores (mingas) para suplir a los ausentes, No eran pocos los trabajadores rcdutados que se negaban a regresar a sus comunidades al terminar el pericido de su leva; de .este modo buscaban cvitar nuevos tributos y obligaciones forzosas. Algunos se quedaban en las minas, can 10 cual engrosaban las filas de los trabajadores libres. Otros cntraban al servico dornestico (como siervos) de espafioles, 0 yariaconas, hasta que l1eg6 eI dia en que habia tantos siervos como aldeanos contribuyentes (Villamarin y Villamarin, 1975:76; Kubler, 1946:377-378). ' Los [orasteros fueron otros mitayos que se hicieron migrantes. Aunque los rcgistros coloniales no siempre distiiiguen entre cultivadores afiliados al pohlado, que migraban can regularidad entre varias regiones ecol6gicas, scgun la costumbre tradicional andina, y los migrantes no afiIiados, no hay duda de que los movimientos abiertos y generalizados erancosa comun (Rowe, 1957: 180; Santamaria, 1977-255-257) .. Finalmente, algunos babitantes de las mesetas, lisa y llanamente, huian al bosque tropical (Rowe, 1957:175).

En tanto que en Potosi y en el Alto Peru la mita no se aboli6 sino basta 1823, en Mexico desapareci6 desde principles del siglo xvn el usa del trabajo rotacional en las minas. En cambio, este trabajo era necesario en la ejecucion de obras publicas, por ejernplo, e1 drenaje del Valle de Mexico. Por otra parte, hacia 1600 ya existia en los distritos mineros una fuerza de traba jo considerable y asalariada. Estaba compuesta por indios, que muy pronto perdian sus conexiones culturales y lingiiisticas con. sus aldeas, 0 bien, por espafioles pobres, y african os, tanto esclavos como libres, Las minas se explotaban analogamente a Ia aparceria en el campo. El duefio ... de la mina contrataba a un minero independiente (un busc6n 0 cateador) que trabajaba par su propia cuenta 0 que contratabaa otros para que trabajaran por eL El duefio daba al cateador implementos y p6lvora y

a carnbio recibia la mitad del producto. El cateador pagaba la iluminacion del tiro y el transporte del mineral a la boca de la mina, por 10 que recibia la otra mitad del producto; podia venderlo al duefio deIa mina

o directamente aI Iundidor, En cambio, la extracci6n de mineral de plata

can . mercuric, que entrafiaba el riesgo de contraer silicosis 0 de salir envenenado Con mercuric, estuvo a cargo de esclavos, primero indios y luego africanos. Este sistema de trabajo, quecombinaba la mana de obra libre

en Ia rnineria y la esclava en el procesamiento, sirvio en las minas mexica-

nas hasta el final del siglo xvnr, fecha en que las gran des minas de Guanajuato compensaron en exceso la caida de la production de plata

en Potosi.

LOS IBEROS EN AMtRICA

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Los accesos maritimos a los dominios espaiioles en el Nuevo Mundo

El flu jo de la plata

Para canalizar hacia Espana el flujo de la plata, l~ Corona ~izo un monopolio real de los viajes y del co~ercio a las;Indlas. La ~ntJ.dad creada por la Corona para controlar el flujo del met~co, mercancias y gente. fue la Casa de Contrataci6n de Sevilla que autonzaba a barcos ~ comerc~~-

di permisos para transporte de pasaJ·er. OS y mercancias y recibia

tes, expe la . . .

de las Indias la preciosa plata. En la segunda nutad del siglo XVI se organiz6 un sistema de salidas anuales de grandesflotas para salvaguardar el

d I Atlantico contra ataques externos. A partir de 1560 salian de

cruce e . L .

Cadiz 0 Sevilla des flotas anuales con rumbo alas ~encas. a pnmera,

la flota de Nueva Espana, atracaba en Veracruz, M60.co, y la segunda, la flota peruana., llegaba a Cartagena en Colombia 0 a Portobelo en el, Istmo de Panama. De Cartagena, trenes de rnulas llevaban las mercancias europeas por arriba de los Andes hasta el Alto fern, y de Portobclo, otros trenes de mulas la Ilevaban a la costa del Pacifico de donde se transbordaba a Lima. En sus viajes de vuelta, las mulas llevaban plata y mercancias americanas a las flotas que estaban invernando en los puertos arne-

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EN acscx DE I.A RIQL'EZA

ricanos, La flora de Nueva Espana cargaba en Veracruz y la pcruana en puertos de Colombia y Panama. Ambas Ilotas con.vcrgian en L,a Habana, despues de habcrvisitado algunos pucrtos antillanos, y poruan las vclas rumbo a la desernbocadura del Guadalquivir en Espana.

Entre 1503 )' 1660 llcgaron a Sevilla proccdcntes de America mas de 7000 000 de libras de plata, 10 cual triplico la cantidad que de esc metal habia en Europa (Elliott; 1966: 180). Dc cste total, la Corona se quedaba can casi un 40j";, sea corno.ajustc de irnpucstos amcricanos 0 en pago del quinto real sobrc toda laproducci6n argentHera, Sin embargo, ni toda la plata de las Americas pudodctcncr la quicbra de la Corona espanola; as! de gravada estaba porsusempresas militates en Europa y en el resto del globe, Hasta mas 0 menos 1550 cl empcrador Carlos V recibia entre 200 000 y 300 000 ducados anualcs de plata americana, pero como gas~ taba 1 000 000, en 37 afios acurnulo una deuda de 39 000 000 de ducados, en su mayor parte a acrccdorcs cxtranjeros, Felipe II, mas parco que su padre, reeibi6 unos 2 000 000 de ducados de plata americana en cl dccenio de 1590, amen de casi8 000 000 en impuestos cobrados en Castilla y en ingrcsos eclcsiasticos -. Sin embargo, para esas fechas gastaba ya mas de 21 000· 000 de ducadosal afio (Elliott, 1966: 203, 282-283). AI rnismo ticmpo, csta entrada de plata clcvo los precios en una cconornia intcrna ya debilitada par una dcclinacion en la produccion de alimcntos, par un alza en las exportacioncs de madera para pagar importaciones cxtranjcras mas baratas y por un fucrtc-aumcnto en 1a importaci6n de rnercancias manufaeturadas para usarsc.cn Espana y en las Indias, As! pues, la entrada de la plata de Arnerica.sirvio de muy poco para aliviar los problemas financieros de la Corona, entanto qne 51 acder6 la dedinaei6n de la industria espanola en favor de los competidores de Espana.

Espana sufrio un alza.dc prccios gcncralizada y cnorrnc, que acrecent6 el precio de las mercancias no solo para el pueblo, sino tarnbien para la propia Corona. Los tcstigos conternporaneos de esta "rcvolucion en los precios" as! como historiadores cconornistas posteriores opinaron que la causaprimaria de ella £,u-c-;cl cnorrnc ingrcso de dinero. Ciertamentc un abasto mayor de dineropuede haber sido una causa importante, pero no basta para explicar la crisiscconornica en 5U totalidad, Quiza la mayor demanda de mercancias teuropcas en las Americas haya heche subir los precios en el siglo XVI; hubotambien una mayor demanda interna de mercandas. Cuando las dependencias american as se volvieron mas autosuficientes en bienes y servicios, ello quiza influy6 adversamente sabre la madre patria. Ademas, l?,t:nayor parte de la plata salia de Espana: asi, a fines del siglo XVI, tresquintos de todo el metal que llcgaba a Espana iban al exterior en pago de deudas reales y privadas; igualmente, conforme

LOS IBEROSEN AMtRICA

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erecia el trifieo americana, absorbia sumas. mayorcs para bar~~s, abastccimientos y proteccion, E1 que Espana confiara en la exportacion de pr~ductos primarios tales como lana, vi no y aceite de ?liva para adquirir abastos navales, estafio, tel as, pescadoy cereales acabo por crear un problema de balanza de pagos que Sf.' sald6 con exportaciones de plata.

Exportaciones secundarias: colo ranter y cacao en polvo

Aunque la plata fue la exportacion princi~al de la ~merica esp~~ola, la cochinilla, el indigo y el cacao tuvieron su importancia, La ecx:hlmlla del nopal es un inseeto que produce un colorante rojo, Se requieren unos 70 000 insectos para producir una libra del colorante. Encomenderos y corregidores presionaban a las comunidades .de natives, sobre todo .en la provincia de Oaxaca (Mexico), para que c?~~cr~ny proce~aran estos m~c~tos, En la segunda mitad del siglo XVI crecio la importancia de 1a coc.hml' 11a, que despues de la plata ocupo el segundo lugar en las e~portaelOnes de la Nueva Espana.El indigo, otro colorante, produce un tinte azu~ de gran Iijeza. Se obtienc macerandolas hojas de un ar~usto y luego ~eJando que el caldo resultante se haga panes. Fue. prod~C1do por vez ?~mera usando tsabajo temporal de nativos,en e1 rrusrno literal del Pacifico de America Central que primeramcnte habia praducido cacao. En cl siglo XVH, por razones de rnenor costo de transpo~e, la indus~ria del indigo Iue a dar principalmente a Yucatan; ahi florecio hasta el siglo XIX.

En ticmpos prehispanicos el cacao se habia cultivado en .la, vertientc del Pacifico de Ia America Central. Bajo los espafioles, se obhgo a la poblaci6n nativa a pagar con cacao sus tributos y algunas rnercancias. H~bo funcionarios y encomenderos que exigicron cntregas de cacao a eultl~adores de las ticrras altas, que tuvicron que bajar a la costa para trabajar cl cacao y poder asi pagar sus tributes. Sin embargo, las altas tasas .de mortalidad Iirnitaron la producci6n de cacao, al grado de que America Central ccdio cl puesto de primcrjproductor a las plantacioncs que usaban esclavos en los litoralcs tropicales de Ecuador y Venezuela.

La sangria delcomercio exterior

Del Nuevo Mundo, Espana se llcvaba plata, oro, cacao, cochiniila e Indigo y regresaba articulos manufacturados y de lujo de prccio muy clcvado. Una buena parte, tal vez la mayor, de .cstas mcrcancias sc. originaba fue~~ de Espafia.vsobre todo en el noroeste de Europa; el prcclO que se ICs, fijaba era tal que producia irnpuestos y dercchos aduancros al Estado, asi como

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EN BUSCA DE LA RIQUEZA

utilidades monop6licasa los vendedores.EI intercambio estaba en rnanos de los comerciantes que en el lado europeo estaban organizados en el consulado 0 gremio de comerciantes de Sevilla, y en el extrerno americana en los gremios gemclos de Nueva Espana yLima. En el lado europeo eI gremio hada pareja can Ia Casa de Contratacion,la gran dependenda del gobiemo que tenia a su cargo la supervision de naves, personas y mercancias que iban a las Indias y vcnian de elias, y el cobro de impuestos y aduanas para las areas del rey. Intencionalmente el comercio estaba encajonado en cauces estrechos, cuyo _firi era que se' realizara exclusivamente por entidades monopolicas que usaban barcos espafioles y agentes ~e la misma nacionalidad. No fue creado por los principios del libre Juego de la oferta y la demanda; mas bien era, segun frase de Carmagnani, "cornercio constrenido", constrefiido por la demanda del lade europea (1975:31).

De hecho, este comercio constrefiido abarcaba dos ciclos diferentes de transacciones, uno trasatlantico y otro interamericano. Para activar el ciclo trasatlantico, los comerciantes curopeos compraban mercandas con dinero y las enviaban a factores 0 agentes (habilitadores) que vivian en el Nuevo Mundo, c esperando que se las pagaran con rriercandas americanas que al vendcrse dejaran buenas utilidadcs, Al inicio del ciclo habia una inversion de dinero en el lado europco de 1a transacci6n, y una conversion de mercancias en dinero y utilidades en Europa, al fin del ciclo, Sin embargo, en las Americas no habia cambio de dinero por dinero, sino solo cambio de mercancias por mercancias, Los factores american os adelantaban las mercandas europeas a los duenos de minas 0 empresarios de cochinilla, que dcbian ajustar cuentas con sus factores entregando mercandas americanas. Perc en tanto que en Europa subian los precios de las mercancfas manufacturadas, los valores de cambia de la plata y de las mercancias americanas declinaban, Esta ciesproporcion orillaba a los productores americanos a mantener bajos 0 a reducir los costas dcproduccion. Despues verernos c6mo este cielo contribuyo al resurgimiento del dominio tributario en la agricultura y en la ganaderia del Nuevo Mundo. Tambien ocasiono muchos fraudes y eoerciones en los sistemas can forme a los cuales se obtenfan la cochinilla y el indigo de los productoresnativos.

NUEVOS SISTEMAs DE ABASTECIMIENTO

A medida que la mineria de plata asumia un papel central en la economia de las Indias hispanas, iba dominando y reformando la estructura de los dominios espafioles del Nuevo Mundo. Elatenerse a la mineria hizo que

LOS !BEROS EN AMtRICA

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las regiones economicas clave del reino estuvieran lejos de las areas prehispanicas de horticultura y colonizaci6n intensivas y_que ahora fuer~n las

d lata de la Sierra Madre de la Nueva Espana y e1 hosco altiplano

venas e p . ducci , d

d Bolivia Esto produjo cambios fiUY profundos en la pro uccion e

e Vl • ...., 1 li

alimentos y de materias primas. Signifie6 una granalteracion en as po 1-

ticas de gobierno: del interes inicial en asegurar el control real ~e .gobernantes y gobernados a politic as dirigidas primordialrpertte a maximizar la mineria y garantizar sus abastecimientos, Estos cambl~s ~rearon un,a. nueva geografia y alteraron las condiciones ecol6gicas, econorrucas y politicas de

las poblaciones conquistadas. . . . . . r

Estes cambios estaban estrechamente vinculados. La disminucion de la poblacion nativa y la destruc~ion ~e los c?ntrol~s .politicos que eran fundamentales a la horticultura mtensiva nativa eXlgleron nuev~ form as de producci6n de productos alimenticios y de ganado para las rmnas y poblaciones. La mineria cre6 una fuerte demanda de alimentos y bebidas para abastecer trabajadores y animales, de pieles y cueros par~ ha;er cuerd~ y cubes, sebo para velas y grasa para antorchas con que ilurninar los tiros, mercurio para la extraccion del mineral d: plata, p6Ivo:a, madera para alimentar las fundiciones y grandes. cantld,ades ,de anl11~ales de., carga para trabajo y transportes. La nueva econorrua agnco:a debia tambien dar de comer a las poblaciones espafiolas, que eran e! sosten de la red del control espafiol, a los establecimientos eclesiasticos situados en poblados y ~n. el campo, y a los lugares de parada situados a 10 largo de las rutas ~e trafico que ligaban las minas, las poblaciones y los, ~uertos ... Las ~e:esldades ?e las minas y los requerimientos del consume basico urbal1~ eX1glan, ademas,

que los productos resultaran 10 mas barato que fue~a~oslble. .

La Corona ayud6 de modos muy diversos al crecmuento de est: sistema, Como el rnercurio era un ingrediente escncial en; el. pr?CeSamlento del mineral de plata y era un costo importa.nte en. esamdustna, l~, Corona se esforzo por garantizar su abasto a preclOs bajos. S~?rOdUCClOn '! venta eran un monopolio real; los mineros peruanos lorecl~lan de l~ mma real de Huancavelica y los de la Nueva Espana de .l;;t.~ma es?~nola de Almaden. Mediante graneros publicos la Corona SlgUIO la politica de asegurar alimentos a las minas y poblados a precios regulados. Y, sabre todo, la politica real buscaba transferir tierra y labor a ernpresarios agricolas; esto signific6 que abandonaba su politica de quercr mantcner 5U control soberano sobre la poblacion india.

La intencion inicial de la Corona fue negar a los conqujstadore~ todo control directo sobre la tierra y sabre el trabajo indi~. Qu.eria cvitar la constituci6n de una clase indepcndiente de senores·ttlbuta:!Os y por. eso insisti6 al principio en conceder los servicios de los amencanos natrvos

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EN BUSCA DE LA RIQUEZA

unicamente con forme a sus propios terminos. Esto se logro mediante la 'expedicion de concesiones tern porales (encomiendas). La encomienda permitia al beneficiario de ellaernplear en su servicio el tributo y el trabajo de un cierto nurnero de indios a cambio de cristianizar sus almas paganas, Sin embargo, la encornienda no daba al encomcndero derechos sabre ticrras indias ni acceso ilimitado a los servicios de los indios; la Corona se reservaba estes derechos.La Corona esperaba que surgiera una sociedad dividida en un sector de conquistadores y un sector indio aparte, Por ella trat6 de intcrponer a sus funcionarios reales entre los espafioles ernpleadores de indios y los indios.

Despues de 1542 losencomenderos estuvieron obligados a presentar una instancia oficial al funcionario real si querian que se les asignaran natives. para tareas especificas. Se daba por sentado que el funcionario, at recibir estas petieiones, las jerarquizaba y asignaba trabajadores sobre una base rotacional y vela que seIes .pagara conforme a una tasa essipulada, Esta forma de asignacion de traba jo se conocio oficialrnente con el nombre de repartirniento. Sin embargo, en Mesoamerica se le sigui6 llamando con la palabra nahuatl para el trabajo forzado en obras publicas, cuatiquitl, y en los Andes se le siguioIlamando mila, palabra quechua.

Otro media que se emple6 para apartar alas espafioles de la poblaci6n india fue la abolicion formal, en 1542, de la esclavitud india. Se declare que la esc1avitud de los indios era ilegal en todas partes, excepto en zonas fronterizas donde las poblaciones rcbeldcs se negaban a aceptar la sobcrania espanola. Esto signifie6 que hasta los afios1680 fue posible que los araucanos del sur de Chile fueran aprisionados y esclavizados. Esto fue tambien aplicable en las fronteras noroccidcntales de Mexico donde hasta bien entrado el siglo XIX siguieron esclavizados los indios apaches, navajos y shoshones (Bailey, 1966). Sin embargo, en las regiones centrales de la ocupacion espanola, seaboli6 la esclavitud de los indios, 0 cuando menos se redujo considerablemente. Esta prohibicion de la esclavitud no se extendio, sin embargo, a los africanos, que se siguieron importando en grandes numeros para rcmplazar a la mcnguante poblacion nativa, sabre todo en las tierras ba jas.

La hacienda

Gradualmente h, '.'l1co:nicndas fueron sustituidas por las haciendas, que eran fineas trabajadas par gcnte que se establccia en ellas y que dependia dire eta mente de los duefios de la tierra. La Corona no contaba con el personal ni los recursos suficientcs para estimular su crecimiento, en tanto que empresarios agrarios con plena control de la tierra y de la mana de

LOS IBEROS EN AMERICA 179

~

obra eran, mejores que los encornenderos ; dependian de los oficiales reales

y respondian de las dernandas de la poblaci6n y de las minas. Sin embargo, la evolucion de las haciendas no adopto en todas partes la rnisma forma ni siguio el mismo ritmo. Aparecieron primerarnente en territories s~bpoblados en que el ganado podia criarse con pocas manes: luego erecieron en lugares en que las aldeas narivas 0 los corregidores reales interesados en Ia rnano de obra y los tributos natives se oponian a las peticiones de las haciendas sobre tierras y mane de obra. Por eso, en las elevadas me.setas peruanas las haciendas fueron un fenomeno del siglo XVIII, no antenor. En general, los encomenderos que obtuvieron sus titulos en el siglo XVI, se hicieron de la propiedad de las haciendas un siglo despues, Legalmente, la concesion de una encomienda no podia producir una hacienda: las concesiones de encomiendaeran donaciones reales que ni daban derechos a la tierra ni permitian al agraciado establecer los terrninos de servicios 0 tributes del trabajo de los natives. En carnbio, Ia hacienda

, se fu.nda~a por complet.o en la propiedad de la tierra y en la aptitud del propietano para negociar directarnente los terminos de la contratacion de traba jadores.

La mayoria de los trabajadores de las haciendas eran natives americanos. A veces los terratenientes se hacian de trabajadores quitando su tierra a los establecimientos nativos; 0 traian migrantes que habian abandonado sus aldeas, tan cargadas de tributos, para esrablecerse en otra parte. Tambien los duefios de las haciendas ofrecian pagar el tribute de sus trabajado res, 0 darles credito en alguna otra forma. AI parecer, en siglos posteriores se desarrollo el estado de servidumbre debido a deudas c incluso se

establecio el endeudamiento hercditario. '

Por 10 general, al traba jador sc le daba acceso a una porcion de la tierra de la hacienda a cambia de los servicios convenidos y de la entrega de las cosechas al duefio, E1 duefio se reservaba el casco de la hacienda (cl centro ) ,~on la ~aq uin~ria de procesamiertto,. el abasto estrategico de agua y I~. tierra m~ propia para cosechar eI mejor producto ; dejaba a sus inquilinos-trabajadores las tierras mas pobres y alejadas de su propiedad. De este modo la hacienda llego a ser una entidad basada en Una estructura doble de cultivo de productos cornerciales y de servidumbre real por parte del propietario y el cultivo cornercial por siervos-inquilinos. Una ampliacion del mercado provocaba la ampliaci6n del sector del propietario aexpensas de los siervos-inquilinos; una declinacion del mercado Iavorecia a los inquilinos.

Las haciendas servian a propositos diferentes. Las que eran de duefios de minas 0 tallcres proporcionaban 10$ productos necesarios para estas operaciones a un costo muy bajo o sin costa. Otras producian para un

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EN BUSCA DE LA RIQUEZA

mercado regional creado por la demancla de poblaciones cercanas, centros mineros 0 puertos, Algunas regiones geograficas se especializaron en Ia producci6n de alimentos para tales mercados. En el Valle Central de Chile sc cultivaba trigo para Peru; los valles agricolas de Cochabamba y Sucre alirnentaban al Alto Peru (Bolivia); el Valle de Mexico y la regi6n del Bajfo daban el grano que se consumia en la ciudad de Mexico y en los centres mineros. En la seca regi6n septentrional de Mexico se criaba ganado para poblaciones y minas, COmo tam bien se hacia en la cuenca del rio de la Plata. Algunas tierras bajas se especializaron en la producci6n de azucar y licor destilado para los rnercados internes; en las mesetas mexicanas se cultivaban rnagueyes de los que seobtenia el aguamiel para la preparaci6n del pulque; Ia vertiente tropical de los Andes produda hojas de COCa. Par doquier habia hacienda.,> propiedad de establedmientos religiosos o de grupos de familias de clase alta, que comprendian parroquianos y dependientes. A veces cambiaba la funci6n de la hacienda --dejaba de ser el granero de un poblado y abastecia a una mina 0 dejaba de estar orientada hacia el mercado y se volvia de subsistencia-. Tambien eran sensibles a los cambios del mere ado y sus operaciones crecian 0 menguaban segun fIuctuaba la demanda.

Pese a esta adaptabilidad de las haciendas, su crecimiento potencial estaba 1imitado por el tamafio de la demanda real y por las dificultades del transporte. AI parecer operaban rnejor, con mas utilidad, cuando vendian en un mercado, local 0 regional, seguro pero restringido, en el cual la escasez re1ativa garantizaba buenos niveles de precios. Esto era cierto, por ejernplo, en haciendas que produdan un producto primario europeo, como el trigo, del cual habia un mcrcado seguro aunque pequefin de consumidores europeos. Tal fue el case tambien en que ventas obligatorias al granero publico impedian que compitieran en precio las comunidades nativas que podian producir mas barato.

En general, las haciendas no fueron ernpresas muy lucrativas; en su mayoria estaban endeudadas y Con frecuencia iban a dar a manos de nuevas duefios, principalmente de organismos eclesiasticos que casi siempre las hadan producir bien. David Brading describi6 condiciones generales de la America hispana al caracterizar a la hacienda mexicana COmo

un desaguadero que recibla de continuoel capital excedente acumulado en la economfa de exportacion. Las Iortunas creadas en la minerla y en el comercio se invertian en tierras, donde se disipaban gradualmente 0 acababan en los cofres de la Iglesia. La, consecuencia fue que la class de hacendados se renovara continuamente. [1977: 140]

\

LOS IBEROS EN AMtRlcA Comunidades indias

d or haciendasy, a su vez, €stas eran

Poblados y minas acababan rodea os p ", b ivientes Este

1 . . t d pobladores natives so revt .

rodeadas por estab ecirmen as e. d h . las minas aunque no era

patron de asentamiento estaba orienta 0 baCIa ", do con base en la

l' . grafico Esta a orgamza

rneramente eco DgIco 0 geo "1 1 los niveles inferiores propor~

econornia politic a que enca:naba, en ata~:n arriba .de ellos. Los mineros

cionaban excedentes a. los mve1es que ~s a su vez precios elevados por

vendian a los comerciantes, que saca anL, 1'" duefios de las minas

' facturadas uego, os

mercancias europeas manu. . " 1 haciendas para que les ven-

orilla ban a los duefios 0 admI~Istradore~ deb ~s s p',or su parte los hacenda-

.. mida a preclOs a JO •

dieran matenas pnmas y co . las encasillaban en la de-

dos presionaban a las ~om~~idades n n~v:c:S 0 en el ernpleo ocasional pendencia servidumbre-inquilinato e . . ia las comunidades indicon sueldos muy bajos. Dentro de esta jerarqu ,

genas ocupaban el ultimo peldafio, 'bI" as de indios como las llamaron

Ha sido cosa comun que estas repu lc'l ,,' com~ repositories de un

los espafioles, sean vistas por los antr?~ o~os dominaci6n hispanica. La pasado prehispanico intocado POf tres ~Ig os e, . . nal la burocra-

. d d s les dio forma orgarnzacio

cierto es que a estas cornum a e. , I d 1 Estado espafiol y de su siste-

cia colonial, como componentes m~~gr~ ~s te de estas unidades, la Corona rna economico, Al ordenar e1 esta eClmI~n 0 , to de poder anterior a la perseguia un doble prop6sito: romper e apara., de las jurisdicciones

I araci6n y Iragmentacion

Conquista y asegurar a sep ., de los randes Estados de los incas,

resultantes. Aunque la destruccion . " tg d 'a1gunas pretensiones an-

•• r 1 esurmrruen a e

mexicas 0 chibchas perrrntio e r '" 1 I resultado de eso fue la sus-

tiguas al gobierno y a la lealt~d, en g~ne~a equista por pequefios sefiorios tituci6n de los Estados antenores a a on

tributarios y por com~ni.dades 10c~le~i' f almente dentro de la nobleza

Ala alta nobleza india se le asimi 0 o:rn tributos propiedades y

- 1 1 Ii rmaron sus pretensiones a ,

espano a y se e con lid al poder Su conver-

pensiones, perc se le priv6 de todo ac~es~ at mc:: ~a1' fuentes de influencia si6n al cristianismo asegur6 su romplmIe~ 0 , .las actividades en curso

" . 1 C quista y la mtegro a

ideologica antenores a a O? "' bleza i di -prindpa1es en de la Iglesia. A las 6rdenes inferiores de la no eza;n a .. , de las

. los Andes- se les encargo la supervISIOn

Meso~enca, kurakas e~ los 'des africanos que tres siglos despues comunidades locales. AI igual que J . f . n "gobierno

los ingleses pusieron a mandar, sabre Jas poblaciones a r:Ct:~:r;s y conquisindirecto", esta nobleza acabo mediando entre conqUls

ta~~"te las autoridades extemas representaban a sus mandantes, pero

18t

182

EN BUSCA DE LA RIQUEZA

a la vez se cslorzaban por rnantcner su jurisdiccion interna mediante cl cjercicio de prctcnsioncs y-Icaltades tradicionalcs,

Las comunidades sobrc las que se \CS dio autoridad no cran las rnismas que habian cxistido antes de la Conquista. Muchas comunidades anteriores a la Conquista habian cas! desaparccido ante el ernbate de la Peste Negra, pero se formaton otras nuevas conjuntando restos de pobJaciones bajo un control administrative ycclcsiistico mas estrecho. Esta politic a general espanola de rc-cstablccimicnto y conccntracion redeiinio la naturaleza de las comunidades locales, no-solo dcrnografica, sino tam bien econ6mica y administrativamente. A'cada comunidad nueva se Ic dio idcntidad legal, con su propio conscjo administrative local, 0 cabildo, y tambien identidad cclcsiastica, con su capilla 0 Iglesia local dedicada a un santo patron. Adcmas, se Irs dcfinio cconomicarnente pues se les dieron derechos sobre tierras y rccursos del poblado, y tam bien obligaciones de pagar tribute, En estas cxaccioncs 5C incluian tributes cn cspecic para la Corona, en bienes y servicios para cl cncornendcrocspafiol, para el senor indio reconocido, y trabajo obligatorio en obras publicascomo construccion de presas y carninos ..

Los f uncionarios rcales, o corregidores de indios, vigilaban c1 sector adrninistrativo indio cornpuesto por estas comunidades. Hubo tribunalcs indios especialcs para atenderlitigios planteados por los reprcscntantes legales. Esta estructura administrativa estaba inspirada en la intencion original de la Corona de mantencrapartados a indios y espafioles, Sin embargo, los tribuna1es indios pronto sc vieron atiborrados por qucjas contra los conquistadores y cmpresarios espafioles que se ernpefiaban en incorporar a sus haciendas ticrras de indios y cursos de agua. A veces, la elite india local de principalcs 0 kurakas, encargada de administrar los recursos y obligaciones de la comunidad, alargaba el alcance de su poder, coludiendose can espaiiolcs extrafios a sus poblados. Por su parte, la posicion privilcgiada de los corregidores les pcrrnitia aprovecharse corncrcialmente de sus cargos. Asi, como en-Peru, pod ian cobrar tributo, vendcrlo en subasta, volverlo a comprar a la mitadde su valor en el rnercado hasta el monto del tribute debido y luego revenderlo aI precio de! mercado (Rowe, 1957: 163). Podian comprar a bajo prccio a los cornerciantcs del poblado y Iorzar a los indios a cornprar esas mcrcancias a prccios clcvados, 0 tambien, comprar a los indios y vender esas rncrcancias mas caras en otro lugar. Por ultimo, podian convertirsc en ernpresarios por su propia cuenca. Por cjemplo, en cl occidcnte de Guatemala uncorrcgidor podia comprar algod6n en rama en 1a costa, obligar a las .indias de su distrito a hilario y tejerlo para 1uego vender la tela a los mismos indios 0 colones ganando una buena utilidad (veasc Macl.cod, 1973: 316).

Estes jefes indios y funcionarios realcs se unian para defender sus cornu-

\ LOS IBERbs EN A,¥£RICA 183

nidades nativas cuando intereses externos ~enazaban sus fuentes de poder y de lucro, AI mismo tiernpo, ante una mayor demanda de mano de obra de parte de empresarios industriales y agricolas debida a1 decremento de la poblaci6n nativa, muehos se inclinaron a bajar el nivel de su celo como defensores del pueblo. La Corona descubri6 tambien que su interes en maximizar sus ingresos mediante impuestos y emolumentos con freeuencia se oponia a su papel de protectora de los naturales. Si algun colona usaba Ia mana de obra y los recursos naturales en un cierto modo que prornetiera dar mas entradas a: Ia Corona, era cosa comiin que se hicieran a un lado las consideracicnes politlcas 0 morales, Esto fue mas y mas cierto a medida que los empresarios dejaron de interesarse en los bienes que eran valiosos antes de la Conquista como cacao, plumas preciosas y telas de algod6n y se interesaron en reordenar la tierra y el trabajo, para eultivar trigo, explotar minas de plata, producir telas de lana, colectar cochinilla 0 criar ovejas laneras. Cuando 10 que hablaba era el dinero, hablaba en espafiol, no en. nahuatl 0 quechua,

Finalrnente, esta reordenaci6n de recursos con vistas a producir bienes para minas y poblados dio origen anuevos grupos que no eran parte de . las comunidades indias; entre ellos habia artesanos, peones y sirvientes que trabajaban en 0 cerca de los nuevas esrablecimieutos, e intermediaries que Ilevaban mercancias de un lado a otro. Esta creciente poblad6n de indios y mestizos acab6 por llenar en poco tiempo los intersticios sociales y econ6micos que habia entre las comunidades y la piramide tributaria formal, y ernpezo a conectar gente cuyas actividades e intereses estaban mas aHi de 10 local. Las quejas constantes de los Iuncionarios reales de que algunos extrafios penetraban en comunidades indias donde atendian sus propios intereses, y de que miernbros de las comunidades indias estaban dejando sus jurisdicciones para unirse con extrafios mestizos 0 cholos, dernuestran que los Iinderos de las comunidades eran perrncables y negociables.

Adernas, las comunidades no. cran internarnente ni unitarias ni indiferenciadas, En un cierto memento, una comunidad podia unirse bajo un principal suyo contra las intrusiones de empresarios 0 haccndados cspafioles. En otro momento, ese principal, que en sus tratos con la gcnte a el encomcndada se hubiera vuelto similar a los hacendados 0 empresarios, podia aliarse con los espafioles 0 ser acusado por sus partidarios de haberlo heche, Y en todas partes, comerciantes y eultivadorcs, habiendose vuclto acaudalados dentro de una comunidad, podrian entrar en conflicto con autoridadcs superiores, inclusive con su propio senor indio y presentarse a si mismos como voceros de su comunidad contra la tirania, Estos misrnos cornerciantes y cultivadores, arrastrados al mercado por causa de la

· .•. l ... I

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J

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EN BUSCA DE LA RIQUEZA

produccion de cochinilla 0 tela de algodon, podrian entonces cerrar la comunidad para mantener un monopolio intermedio de derechos sobre el trabajo.

En los dos virreinatos, a las comunidades se les autoriz6 a manejar sus asuntos internes por medio de una jerarquia de funcionarios locales dorados de titulos y cargos espaiioles basados en prototipos tarnbien espafioles. Al mismo tiernpo, la Iglesia constituy6 organism os eclesiasticos con base en las cofradias espafiolas, que se encargaron de representar los-rites del calendario catolico. En los grandes establecimientos espafioles e hispanizantes, estos dos tipos de organism os, civiles y religiosos, se mantuvieron bien diferenciados, pero en las comunidades indias fue cosa com un la rnezcolanza de jerarquias civiles yreligiosas; en estos casos, se aIternaba el ejercicio de un cargo secular con el patrocinio de un acto religioso. Este patrocinio solia exigir fuertes desembolsos para cohetes, fuegos artificiales, adornos, incienso y velas, rmisicos y comida y bebida que se distribuia entre los participantes. Esto solia significar que s610 los miembros pudientes de la comunidad pod ian aspirar a los puestos mas altos y costosos de la jerarquia eclesiastica y de la autoridad politica, que exigian una buena dosis de redistribucion economica, Y a la inversa, esta redistribucion acaib6 por desempefiar una parte importantecn la economia de los recipientes a los que hizo econ6mica, politic a y re1igiosamente dependientes de las operaciones de Ia oficialidad sacralizada, 0 sea, que las jerarquias civilesreligiosas instalaron dentro de las comunidades un sistema de dominaci6n elitista, pero aI misrno tiernpo perrnitieron que la elite representara a toda la comunidad ante autoridades y tenedores externos del poder.

La jerarqu_ia tam bien tenia a su cargo los ritos que relacionaban a la comunidad con 10 sobrenatural ; cosa caracteristica de eIlos fue que tuvieran un doble caracter, en parte cristiano y en parte pagano. Al cristianismo le preocupa masdefinir eI tiempo sagrado quc __ e1 espacio sagrado; aunque no desdefia los santos Iugares, como son Jerusalcn, Roma, Asis 0 Lourdes, se centra mas bien en hechos ocurridos en el tiempo, como son la Caida, Ia Redenci6n, el Juicio y la Resurreccion, En contraste, las religiones prehispanicas estaban fuertemente anc1adas en terminos espaciales; usaban porciones de espacio para demarcar segmentos de tiempo, atributos de grupos sociales, aspectos de la naturaleza y cohortes de cosas sobrenaturales, .La fusion del calendario liturgico cristiano can dcvociones prehispanicas conecto el marco del ticrnpo de la salvacion cristiana can los referentes ecol6gicos de tradicioncs prccristianas. En tiernpos prehispanicos estes rderentes ecologicos locales forrnaron parte de una organizaci6n ideo- 16gica muy arnplia dc espacio sagrado, organizado y rnantenido par la amplia cntidad politica inca, rncxica 0 chibcha. La Conquista destruyo

LOS IBEROS EN AM:£RICA

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este amplio marco ideologico y en su Iugar puso la saIv~ci6n crist~ana. Al mismo tiempo, a esta liturgiadominante se uni6 la creencia y p:ictIca local a cargo de misioneros que se esforzaban por anclarla er: creenc~as locales y de practicantes locales que buscaban que fuera expresion de mteres~s locales. El resultado fue el desarrollo de estructuras religiosas que variaban de una comunidad a otra y que en su localocentrisrno ideol6gico semeja-

ban la separation politica de las comunidades. .

Lo cual significa que las comunidades indias eran porciones dependientes de un sistema politico y economico mayor. No eran ni restos "tribales" del pasado prehispanico, ni un tipo estatico de comunidad cam pesina caracterizado por un conjunto de atributos fijos. Se desarrollaron e~ la lucha a muerte entre conquistadores y conquistados y estuvieron sujetas a la accion reciproca de intereses externos e intern.os. El Estado .espano] les concedi6 derechos a tierras e ingresos pero las oblrg6 a aportar tnbutos y trabajo como parte de sus obligaciones politicas ; con frecuencia resultaron indefensas ante las depredaciones de terratenientes, funcionarios y clerigos, A veces eran tales las exacciones, que se rebelaban, se negaban a cooperar 0 escapaban, A las comunidades se les permitia gobernarse por medio de sus jerarquias civiles-religiosas, Estos funcionariClslocales podian defender la comunidad contra autoridades externas y cornpetidores de fuera, pero tam bien podian ensancharse a expensas de sus· compafieros de aldea 0 traicionar sus intereses en favor de potcnciasexternas,

Desde eI punto de vista del orden colonial hispanico general, las comunidades indias no fueron sus fundamentos primaries sino mas bien apoyos laterales y secundarios. El centro de este orden era la actividad mi~er:: y las actividades que Ia abastecian. Por su parte, las comunidades m~las actuaban como almacenes de trabajo y como fuentes de productos agncolas y artesanales baratos, Cuando ]0: indios debia~ pagar tributo en dinero tenian que trabajar como asalariados 0 producir algo para vender en el mercado. Alternativamente, satisfacian obligaciones tributarias mediante pagos en especie. Estaban sujetos a trabajar en . las obras ,pub~ic::s o privadas que los corregidores re~es consideraran ?: l~port~nCla publIca. Costeaban con su pobreza el sistema de extraccion imperial,

BRASIL Y EL CARIBE

Mientras los espanoIes erigian su reino de las Indias sabre un fundamento de plata, los portugueses se aplicar?n a ]a 'produccion d~ azucar c.n plantaciones en las ticrras tropicales bajas del literal deBrasil. La agncultura hispanica de Nueva Espana y Peru fue encauzada a satisfacer las necesi-

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EN BUSCA DE LA RIQUEZA

dades internas de las colonias, en tanto que las nuevas empresas portuguesas se organizaron desdesus cornienzos para producir cosechas exportablcs. Lo que la plata era para la America espanola 10 seria .por mucho ticrnpo el azucar para Portugal; sin embargo, a 10 largo del siglo xvn, el cultivo del azucar se propag6 a las islas del Caribe de modo que holandescs, inglescs y f ranceses acabaron siendo rivales de Po~ugal ~n la prcduccion de azucar, La agricultura de la tierra firme espanola d~o la. espalda a Europa y sc centro en las poblaciones y campos mine~os del m.tenor, pero la faja de plantaciones de la America tropical se vinculo directamente

can los rncrcados europcos.

AI plantar azucar en lasarcillosas ticrras negras (massapi) del nores~e brasilcfio, los portugucses transfirieron al Nuevo Mundo, un co~pleJo agricola ya anti guo en d Mediterraneo europeo, dond: los arab~ 10 mtrodujeron al finalizar cl primer milen~o d.c. E~ los slglos, ant~nore~ a la conquista del Nuevo Mundo, cl cultl.vo del azuca~ se ~abla dlfundl?o. de firme hacia Ocddente por entre las Islas del Mediterraneo. En el ultimo cuarto del siglo xv, los portugueses cmpezaron a sembrar e~fia de aziicar en Madeira y poco dcspues en Sao Tome, en el Golfo d.e Guinea, em~leando para ella esclavos cornpradosen la cercana costa occl~ental.d~ Afnca: En 1500 una flota portuguesa cuyo destino eran las Indias aVlst~. La Tierra de la Veracruz, que no tardaria en !lamarse Brasil por el rojrzo palo de tinte que crccla en sus ribcras. Vcinticinco a~os mas ~a~de se pagarian derechos en las aduanasde Lisboa par el azucar brasilefio. Los planes portugucscs para aumentar .' la produ~ci6n de azucar. e~ Africa se vieron anulados por la rcsistcncia de los afncanos que .:onfmo a ~os port.ugueses al litoral: en cambia SI intcnsificaron la produccion en Brasil, Hacia 1570 habia v~ en Brasil 'unos 60 ingcnios que cada afio producian mas de ISO 000 arrobas de azucar tese misrno afio la producci6n de las .regiones brasilefias de Pernambuco, Bahia y Rio de Janeiro alcanzo los mve1es de Madeira y Sao Tome. Despues de 1570 la producci6n ~rasilena de. a;ucar crccio cxponencialmcnte, y despues de 1627 fue de mas de un millen de arrobas al afio (veansc Barrett y Schwartz, 1975:541).

El Ioco de la produccion de los canales brasilefios fu: el ingenio,. el engenho, que no s610 molia Ia cafia producida en sus proplOS terrenos ~mo tambien la de r ultivadorcsIibrcs que probablcmente aportaban 1a rnitad de la cafia. E1 trabajo csclavo prirncro de indios brasilefios y Iuego de africanos fue importantc, pero tambien tuvo significacion el de trabajadares lib res. En los siglos XVI Y XVII el mayor ingenio de Brasil fue el Scrgipe do Conde, en Bahia, con una capacidad de mOlienda.?e 180 toneladas de cafia; en I 600 tenia 259 trabajadores, pero. tambien pagaba sueldos a 270 peones. Sc calcula que los 20 eultivadores Iibres que llevaban

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su cafia a Sergipe deben de haber tenido otros 200 esclavos (Barrett y Schwartz, 1975: 547).

Y en tanto que la producci6n estaba en manos portugucsas, el procesasamiento y eI financiamiento acabaron controlados par flamencos y holandeses. Desde un principia, buena parte del azucar producida por los portugueses fue cnviada a los Paiscs Rajas. Primeramente Arnberes, y despues de 1590, Amsterdam, fueron cI centro principal del refinamiento de aziicar y tarnbien del financiamiento del cornercio portugues de ella. Inclusive durante el periodo entre 1580 y 1640, en que el reino de Portugal se unio a la Corona de Castilla, los holandeses se las arreglaron para conservar sus contactas portugueses a traves de intermediaries portugueses, En 1624- 1625 los holandeses hicieron un intento que se les Irustro para apoderarsc de Bahia; simultaneamente penetraron en el Africa Central para apodcrarse de Luanda, que era una muy productiva fuente de esclavos, En 1629 invadieron Pernambuco y ocuparondurante 15 afios los distritos azucarerOS. Sin embargo, en 1645, la poblaci6n del Brasil holandes, dirigida por los endeudadisimos plantadores luso-brasilefios, se alzo contra sus amos. Aunque los holandeses contaban con aliados americanos natives en algunos grupos de potiguares y de tapuias que hablaban ge, otros potiguares y los tabajaras de Maranhao se pusieron del lado de los portugueses, En la guerra de guerrillas que sigui6 los Iuso-brasilefios acabaron eontroiando el campo y los holandeses se vieron obligados a replegarse en las ciudades costeras, En Recife resistieron hasta 1654, euando capitularon. Las tacticas de guerrillas que se habian usado contra cllos habian cobrado 511 prccio ; al mismo tiernpo, Holanda se habia visto envuelta en su primera guerra comercial con Inglaterra, Empero, los Iactores decisivos iueron que buena parte de la industria azucarera de Brasil habia sido destruida fisicamente, que el esfuerzo por fundaren Brasil una colonia azucarera perdurable habia costado demasiado y que los accionistas de la Campania Holandesa de las Indias Occidentalcs habian ernpezado a qucjarse y re-

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funfuiiar respecto a cosros y perdidas, -,

Acosados en Brasil por graves dificultades, los holandeses volvieron la vista al Caribe, Entre 1625 y 1650, islas inglesas como St. Kitts, Nevis y Barbados habian ernpezado a producir tabaco en fincas pequefias, Hacia 1639 los rnercados europeos se saturaron con la hoja, par 10 que muchos islefios marcharon a otras partes en busca de mejores oportunidades, A principios del deccnio de 1640, holandeses provenien tes del Brasil ensefiaron a colonos ingleses de Barbados el cu1tivo de la cafia de azucar, Abrieron credito a los inglesesa fin de que pudieran comprar csclavos afrieanos asi como las oilas de coccion y de enfriamicnto ncccsarias para convertir en azucar cl juga de lacaiia; ofreeieron, ademis, vender cl

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producto cn Europa. Muy pronto el aziicar transform6 el panorama econ6mico y politico de las islas, Los cultivadores en pequefio del tabaco se volvieron "blancos pobres" y rapidamente Iueron desplazados por las gran- . des plantaciones trabajadas par esc1avos africanos, de modo que tuvieron quc migrar a otras partes. En 1655 los ingleses invadieron Jamaica y cinco afios despues expulsaron de ahi a los uitimos espafioles,

A partir de este momento crecio rapidamente el cultivo de la cafia de azucar en las islas, Pronto supero en escala a la industria luso-brasilefia e inclusive logro acumular capital aun cuando los precios del azucar declinaban en eI mercado mundial. ~Fue constantemente positivo eI indice de utilidades de lasplantaciones azucareras conocidas: quiza de 20% 50- brc el capital invertido antes de 1700, cuando rnenos 10% entre 1750 y 1775 y como de 7.5% alrededor de 1790 (Craton, 1974:139). En Inglaterra gran parte de la vida de Bristol y Liverpool acab6 dependiendo de J.amaica y Barbados; a fines del siglo xvm William Pitt el Joven calculo que unas cuatro quintas partes de los ingresos ingleses de ultramar provenian de las Indias Occidentales. En Francia, Nantes y Burdeos dependieron en igual forma de la productividad de la isla francesa de Santo Domingo (Haiti). Cuando en 1791 los escIavos haitianos se rebelaron contra sus amos, echaron abajo una estructura que habia absorbido dos tercios de los intereses cornerciales extranjeros de Francia.

Contrabando

Una de las consecuencias de la propagacion del cultivo de la cafia en las islas. del Cari~e fue crear una serie de bases avanzadas al servicio de las potencias atlanticas europe as a las puertas misrnas de entrada del reino espafiol de las Indias.Esta embestida holandesa, inglesa y frances a ocurrio en un momento en que .el poderio espafiol ibacuesta abajo. A 10 largo del siglo XVI las rernisiones de plata a Espana aumentaron de fijo, llegando a su maximo en el ultimo decenio del siglo para, en seguida, empezar a menguar. Sin embargo, 10 cierto es que aunque disrninuyo el monto de la plata enviada a Espana, la produccion de este metal en el Nuevo Mundo no cay6 gran cosa. La plata, 0 bien sequedaba en America 0 buscaba otros cauces, Parte de ella servia para pagar defensas rnejores contra las arnenazas y la competencia del extranjero. Empero, una parte considerable iba de contrabando a las manos de los enemigos de Ia(;orona espanola -la Cornpafiia Holandesa de las Indias Occidentales y los traficantes maritimos ingleses.

Conforme menguaba el poderio espaiiol, estos competidores y antagonis-

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Europeos consiruyendo una carabela en el litoral caribe de Panama (Veragua). Grabado en cobre por Theodor de Bry, 1590. (Cartesfa del pepartamenta de Libras Raros y Manuscritos, Biblioteca Publica de la Ciudad de

Nueva York. Fundaciones Astor, Lenox y Tilden)

tas buscaban entrar a las riquezas de las posesiones espafiolas del Nuevo Mundo. Mas y mas extranjeros compraban privilegios de naturalizacion, que les permitian traficar con las Indias. £1 mimero de naves extranjeras que habia en las flotas trasatlanticas credo y crecio, hasta que llegaron a constituir, en 1630, untercio de todas las naves que'7;aban el Atlantico, A partir deesta fecha, el contrabando alcanzo alturas sin precedente.

Habiendo perdido el acceso a la sal iberica debido a la ocupaci6n de Portugal y de Setubal por Espana, en 1594 los holandeses iniciaron viajes regulares por el Caribe; en 1599 se apoderaron de la isla de sal de Araya. De inmediato empezaron a comerciar directamente con las colonias espaiiolas de la costa de Venezuela y Colombia; daban mercancias del norte de Europa y esclavos africanos, primeramente a cambio de sal, luego de tabaco y cueros y despues par cantidades mas y mas grandes de cacao. La toma de Jamaica por los ingleses abri6 otro lucrative centro de contrabando de esclavos y mercancias europeas con las posesiones espafiolas.

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Cuando Venezuela aumento su producci6n de cacao ernpezo a trocarlo por plata espanola procedente de Mexico. Fue as! como inglcses y holandeses pudieron abrcvar cncl flujo de la plata espanola. Se ha calculado que al finalizar cl siglo XVII, la cantidad de plata espanola sacada de contrabando por Jamaica, era de unas 200 000 libras estcrlinas anuales 0 sea

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mas 0 menos la mitad del metalico que anualmente exportaba al Lejano

Oriente la Campania Inglesa de las Indias Orientales (Lang, 1975:57). Mercancias provenientes del. noroeste de Europa entraban tarnbien a1 Hemisferio Occidental por Brasil; ahi los portugueses comerciaban por tierra con las posesiones espafiolas de Potosi y del Alto Peru. Los espafioles pagaban estas mercancias con plata; se calcula que durante e1 siglo xvn este comercio por Brasil desvi6 una cuarta parte de la producci6n argentifera de Potosi (Lang, 1975 :56). Cuando a resultas del Tratado de Utrecht (1730) Inglaterra obtuvoelderecho de abastecer de esclavos africanos a las colonias espafiolas, el flujo del contrabando al Caribe espafiol aument6 al parejo que la venta deesclavos,

La plata espanola, empero, no nada mas iba hacia Europa; tambien iba al Pacifico, hacia eloeste. En la segunda parte del siglo XVI crecio una red multilateral de comercio, gran parte de ella de contrabando, alrededor del eje comcrcialprincipaI que conectaba Acapulco, en Mexico, con Manila, en las Filipinas.v.En 1564, los espafioles, aprovechando la merma delpoderio portugues en los mares del sur de Asia, emprendieron la conquista de las Islas Filipinas.Sin embargo, aun despues de que Portugal perdi6 sus pretensioncs alas islas, sus comerciantes establecidos en Macao, frente a la costa de China,siguieron comerciando con Manila. En 1573 el primer gale6n de Manila, llevando sed as, satines, porcelanas chinas y especias del Lejano Oriente, lleg6 a Acapulco y regres6 a Manila con plata espanola del Nuevo Mundo.' A partir de este momento, Manila se convirti6 en el eje de una redcornercial que arrastro a los chinos a la 6rbita filipina. y que cre6 un circuito eomercial en el cual los textiles chinos se cambiaban por plata del Nuevo Mundo. Manila se convirtio en -una ciudad que no solo era espanola sino tambien china. En los dos ultimos decenios del siglo XVI, sevolvieron tan numerosos los chinos de Manila que se creo un barrio especial para ellos (Pa.rian, es decir, mercado ), Hacia mediados del siglo XVII, Manila alardeaba de tener 42 000 habitantes sostenidos por el arroz, la madera y el trabajo que propordonaban como tributo los habitantes de las cercanas islas de Luzon y Pampanga par intermedio de los principaies natives.

Desde Acapulco, las mercancias se enviaban a lome de mula a la ciudad de Mexico; tambien llegaban en grandes numeros comerciantes peruanos, con plata de su pais, que carnbiaban por mercancias chinas. Pronto este

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comerei? ~1~gal peruano en Acapulco y a 10 largo de la costa de Nicaragua se c~nvlrh~ e~ Iuerte .preocupaci6n para la Corona espanola, que se esf~~o por lirnitarlo. Sin embargo e1 comercio continuo, pese a las prohibiciones gubernarnentales y al aumento de las incursiones holandesas en los ~~reS . ~eI sur de Asia; en el siglo xvm (sc produ jo no nada mas una parucipacion mayor de los chinos con base en Canton, sino de los cornerciantes de la India, via. Manila (Chaunu, 1960; Bertin et al., 1966). De

~ hecho, en el curse del siglo xvm se establecieron des circuitos de comercio ch~no: uno q~e sc movia en di.recci_~n oeste y que cambiaba te chino par op~o de la India, y el otro, en direccion opuesta, que intercarnbiaba textiles chmos por plata americana. Este trafico chino-sudamericano duro hasta el fin del gobiemo espafiol en America del Sur (Cheong, 1965).

Fue grande la escala de este cornercio. En 1597, que ciertamcnte fue un afio excepcional, el metalico enviado de Acapulco a Manila fue de 12 000 000 de pesos, suma mayor que e1 importe de todos los envies tras-

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atlanticos, En los ultimos decenios del siglo XVI, las exportaciones de rnetalico fluctuaban entre 3 000 000 y 5 000 000 de pesos, de los que unos dos tercios provenian probablemente de Peru (Parry, 1973: 119). Se calcula que entre 1570 y 1780 se exportaron al Lejano Oriente entre 4000 Y 5000 toneladas de plata (Konetzke, 1971 :310). __

Piraias, "tribus coloniales" y cimarrones

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En la estela del contrabando, de las-c-orrerias en busca de esclavos y de la esclavitud misma, florecieron --en los linderos del Caribe- algunas po~ blaciones que habitaron las margenes de la sociedad constituida y que vivieron a expensas de los desechos de' sus recursos. E1 Caribe, montafioso y dividido, can sus muchasislas y abras y 10 denso de su vegetacicn tropical, proporcionaba buenos escondites a contrabandistas y esclavos escapados, asi como oportunidades comerciales 0 militares para los aliados

de ambos. .

Los bucaneros fueron un clemento deeste mundo inestable. En su mayoria eran franceses, aunque tambien los habra ingleses. Empezaron como cazadores de ganado silvestre dejado por los espafioles en Santo Domingo; su nornbre viene de boucan, que esIa parrilla de madera usada para curar came ahumandola; vendian carne y cueros a las tripulaciones de los barcos de paso. Rechazados por los espafioles, empezaron a conjuntar 1a caza can Ia pirateria, Cuando los espafioles quisieron poner fin a sus actos, aurnentaron sus depredaciones, aliandose alternativarnente can e1 gobernador ing1es de Jamaica y con cl gobernador frances de Santo Domingo, primero contra los espafioles y despues contra los holandeses, Mitad piratas y mitad mercenarios, atacaron grandes ciudades y puertos espaiioles, pero sin dejar de comerdar can el literal y el interior del pais. En el ultimo cuarto del siglo xvn sus actividades se volvieron a tal grado amenazadoras al crecimiento del cornercio de la region que las grandes potencias europeas can intereses en el Caribe tomaron rnedidas para echarlos. Entonces, algunos se dedicaron a la esclavitud y a la tala de bosques a 10 largo de Honduras Britanica. - Otros mudaron su base de operaciones a Sierra Leona, en el Africa Occidental, y de ahi se fueron a Madagascar, donde fundaron 10. Republica Pirata de Libertalia, que fue un verdadero "mercado de la Bandera Negra de la Pirate ria" (Toussaint, 1966: 146). Dispersados pOI' una poderosa flota francesa, buscaron refugio en el Estado traficante de esclavos de los betsimisarakas sobre la costa oriental de Madagascar; ahi prosiguieron su pirateria, contando can la alianza de la poblaci6n nativa, hasta los comienzos del siglo XIX.

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Un segundo clemento de esta mezc1a circuncaribena fueron los grupos que Mary Helms ha llamado "tribus coloniales". L~ mas conoddas son los misquitos del litoral mosquito de Honduras y Nlcaragu.~, y los ?unas de Panama y Colombia. Los misquitos eran una poblacion americana nativa orden ada par el parentesco que absorbieron - gran des numeros d.e esclavos y bucaneros africanos escapades. Con armas de fuego y ~umclones que les dieron los bucaneros, los misquitos empezaron a ho~t1ga~ Y comerciar con sus vecinos de tierra adentro. De los productores del mtenor obtenian cacao, oro, tabaco, indigo y, tiempo despues.i.ganado, y esto: articulos, junto con sus propias canoas, zaguales, conchas de tortugas,. pieles, gomas y harnacas los cambiaban por bienes manufacturados a los ingleses que llegaban a sus playas. Los misquitos tambienbatian el te~eno en busca de esclavos; los ingleses los usaban para cazar en jamaica a los cimarrones rebeIdes (Campbell, 1977: 395, 411·412).

Los cunas eran una poblaci6n de habla chibchaq~e ~:sde antes de ~a llegada de los europeos habian sosten_ido . una organlZaclOn y tecnologl.a mucho mas complejo. que la de los misquitos. Los cunas estaban ?rga~lzados en entidades tributarias divididas en elases, y contaban con dinastias gobernantes; les dio farna su metalurgia muy ttab~ja~ay su especiali.zacion en e1 comercio a grandes distancias, Con postenondad a 10. Conquista perdieron su compleja organizaci6n ~ocial y politica,. ?ejaron ~l trabajo de los metales y se dedicaron mas y mas a la recolecClon de alimentos par.a su subsistencia; de este modo se convirtieron en uno de lo.s casos - clasicos de Steward y Faron de "deculturaci6n hist6rica". Al igual que los misquitos, dieron cobijo a esclavos escapados y se alia:o~ con los buc~neros de los cuales reeibieron armas de fuego y muruciones. En el SIglo ;VII, usando su armamento recien adquirido, iniciaron ~na Ieroz expansion al otro lado del rio Atrato y ~ i~te;naron.en Colombia, do~de, en 1779, quernaron Monteria sobre el no Smu. yobhgaron a los espanoles a protegeI' el cruce del Simi con flo~mas de plraguas (!'als Borda, 1976:

18). Solo basta el siglo XIX los logro controlar Colombia: .

Esta import an cia de los esclavos escapados entre los m~;qUltos y lo_;; ~unas nos hace mirar hacia un tercer elemento de poblacion en el vortice circuncaribefio, el de los esclavos escapados 0 cimarrone~. La palabra espanola cimarron se aplico inicialmente a gan~do espafiol escapade . y salvaje, despues a indios esdavos escapados, y'. fmalm:nte, en e1 dece~lO de 1530, a africanos escapados. Con frecuencia, los cimarrones se urnan para darse apoyo, defenderse e incur~ionar. ~or,rriaban ba~das, y c~ando los ayudaban las condiciones del medic, constituian comunidades mas du-

raderas .

. El marronage, como 10 denominaron los franceses, fue una carac-

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EN BUSCA DE LA RIQUEZA

teristica cons~ante y significativa de la vida de las plantaciones, una especie de hemorragia, lcnta pero constante, del sistema de plantacion, Por doquier hu~o comunidades de esclavos escapades. Una de las primeras fue l~ comunidad r.ebelde fonnada en las minas de Bursia, cerca de Barquisimeto, Colombia. En la decada de 1530 aparecieron otras en Cuba. Con el tiempo hubo muchosde estes grupos en los escondrijos de los litorales del Caribe y del Istmo, a 10 . largo de la costa del Pacifico de Colombia y Ecuador, y en las Iragosidades rnontafiosas de algunas islas del Caribe. Co~ Irecuencia estos grupos se dedicaban al contrabando y a la pirateria a fin de complementar su agricultura de subsistencia, amen de que tambien ayudaban a los corsarios arrnados que sondeaban las defensas de la tierra firrne espanola.

Esto muestra que el "mar in tenor" del Caribe era Ia region blanda de los dominies espafioles del Nuevo Mundo. Par ahi pasaban las lineas cstratcgicas de transporteque conectaban los dominies con la metr6poli espanola; era una region militarrnente vulnerable, el punta de entrada de los e~e~igos de Espana. Era tambien una region de debilidad politica y econorruca, por donde loscontrabandistas, los dueiios de plantaciones de productos de venta inmediata y los ernpresarios de la violencia horadaban la estructura monopolista del imperio espafiol y sangraban su fortaleza en provecho de la econorriia.intcrnacional externa.

Los albores del siglo xvr vieron la expansion de los des reinos iberos en las Americas: los espafiolesconquistaron la America dispersa y consolidaron su asimiento de la ticrrafirrne, y Portugal ocup6 e1 literal atlantico de Brasil.

En las rncsctas de la America hispana, la Corona espanola erigi6 un nuevo ordcn colonial sobre las ruinas de los Estados tributaries prehispaDlc.~s. Este ordcn ~e baso en la extraccion de rnetales preciosos; se cre6 tarnbien un nuevo sistema de estilo europeo de produccion de alimentos para dar a las emprcsas mineras los abastecimicntos necesarios. Can lincas de comercio forzoso sc unio la cconomia de la plata can el mundo exterior, si bien cl sistema que proporcionaba alimentos y materias prirnas miraba hacia adentro, no ,hacia cl mar, sino a las instalaciones rnineras del interior. Para controlar a las poblacioncs american as nativas, el nuevo orden hizo que, sus co~unidadcs fueran institucioncs de gobierno indirecto, cuya autonorrua cstuviera dcterminada siernprc por las disposiciones del secto~ espafiol, Los indios daban a cse sector trabajo y articulos de prirncra necesidad baratos, y en d adquirian mercancias, a mcnudo bajo coacci6n. A los indios sc lcs permitia construir dentro de sus comunidades sus propias jerarquias de Iuncionarios, que representaban a las comunidades ante

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el exterior, a 1a vez que ordenaban sus cuestioncs intcrrias mediante b jerarquizaci6n civil-religiosa, la redistribuci6n econornica y la adrninistracion de simbolos rcligiosos queconjuntaban formas culturalcs cristianas y locales. Dentro del sistema general espaiiol, el sector indio, descompuesto en una multitud de entidades locales, constituia una reserva de rnano de obra y productos.

En la Iaja de plantaciones de las Islas y litorales bajos, los plantadorcs europeos y sus descendientes quebrantaron la resistencia de sociedades preexistentes tributarias y ordenadas conforme al parentesco y las sustituyeron con pelotones de esclavos africanos que trabajaban conforme a un sistema de agricultura regimentada y forzada. El sistema buscaba producir coscchas de venta inmediata para su exportaci6n, pero tambien acordonaba los linderos de la plantacion contra intrusos natives americanos y contra la huida al exterior de los trabajadores del litoral. La producci6n de cosechas de exportaci6n de venta inrnediata ligaba a la zona con los mercados europeos, en tanto que la necesidad constante de nuevos esclavos integraba la America de las Plantadones directamente con el crcciente corncrcio tricontinental de esclavos, Fuepor esto que los esclavos africanos y sus descendientes lIegaron a ser la poblaci6n dominante a 10 largo de la costa de Brasil, en las islas del Caribe y en los litorales de Colombia, Ecuador y Peru, Ahi forjaron, en las plantaciones y en los reductos de esclavos escapades, sus propios modos deadaptaci6n y rebeli6n y escribieron una historia que apenas ernpieza a ser explorada.

VI. EL TRAFICD DE PIELES

\

HASTA fines del siglo XVI I fl 'b' \

, idi . ' as otas I cocas dominaron el AtIa ti

lmpl ieron la expansion en Norteamcric d ' n ICO e

Pero a rnedida d' a e otras naciones de Europa

, que ecaia el deri ib . '

Ia colonization por parte de fa edool I erico, aumentaba con rapidez

, palSes e norte de Europ ,

sigo el floreeimiento del comercio de ides e I ' a, que trajo eon-

los europeos que buscaban . p , n a America del Norte. Para dad' mas d bl nquezas, las pieles no eran bienes de alta priori-

, esea es para elIos eran oro It' ,

pues de jaban mas provecho, I As1 todo' l~~ ~ azucar, es~eelas y e~davos repercusion profunda en 10/ ~l '. usqueda de pieles tendna una en sus modos de vida y s pt,ue, :'S nativos de la America del Norte y

, cons mnria uno de 10 isodi ,

lares en la historia de Ia . , ,s episo lOS mas espectacu-

. . expansion mercantil europea.

HISTORIA DEL TRAFlCO DE PIELES

Para cuando los primeros comerciantes " ,

actividades en el continente t . europeos en pieles iniciaror, Sus

nor earneocano . el come . d 'I

una historia larga y rernuneran E' rcio e pre es ya tenia

, Iva en uropa y Asia Esc di . h '

proporClOnado a la antiO'ua Ro d .', an mavra abia

bar, marfil marino y e~lavos rna r:b7~. a mas ~leIes sino tambien am(Jones, 1968: 23). A fines del ~ I ~ a carnbI~ oro, plata y tesoros Ottar, que radicaba en los fiord:;~:: .c. cornerClantes sefioriales, como so, recibian como tributo de 10 e:os ceIrca de donde hoy esta Tromreno, de 000 y de nutria y las dfan s- ores apones pieles de marta, de (Jones 1968' 161-162) E vlen Ian:n Noruega, Dinamarca e Inglaterra

" ,n os cornienzo d I '1 1

entregaban a los buIgaros en la comba delsVel Slg 0 x os ~ vikingos llas, armifios zorros bI 0 ga martas cebellinas, ardi-

922 ' ancos y negros martas cast I

d.o. el arabe Ibn Fadlan d ibic if ., ores y esc avos; en

de los comerciantes ruses Uevan~~c:~oll~r icamente el viaje Volga abajo

Levante islamico, Despues de los viki: mas y ~clavas a lo~ mercados del nia del Norte tambien explotd 1 ~os, la ~lga Hanseitlca de Alernafactoria situada en Berge 0 e IeomerclO,de pieles en el norte, Desde una obIigaron a entregar y r n :xp otaron sin piedad a los noruegos, y los

impiar enormes cantidades d 'I

cambia de adelantos en dine 0' , e pie es y peces a

, r , operaron una especie de " "

naclOnal por deudas" (W ll . 7 peonaje mter-

E a erstem, 19 4: 121 ) ,

n 10 que ho)' es Rusia I ,.

I d ' as operacione, de los ruso iki 11'

a esarrollo de las entidade li ' d ,.. S VJ ngos evaron

s po ticas e Kiev y Novgorod en los siglos IX

196

EL TRAFICO DE PIELES

197

y x. Para dichos Estados, asi como para todos sus sucesores, e1 comercio de pieles llego a ser "el .renglon de comercio mas valioso, desde sus mas remotes comienzos hasta el siglo xvm y mas alla" (Kerner, 1942:8). Y, ciertamente, el curso de la expansion rusa ha sido descrito como una busqueda arnplia de "control de cuencas fluviales sucesivas mediante la regulacion del transporte entre elIas; la rapidez de esta expansion la determinaba el agotamiento de anirnales de piel en cada una de las sucesivas cuencas" (Kerner, 1942: 30), Los rusos, al igual que los otares que los precedieron, se hacian de pieles mediante el tributo . (iasak) impuesto a las poblaciones nativas consideradas como organismo, Y pOl' media de un diezmo sobre todas las pieles Iogradas por cada individuo, Las pieles asi obtenidas llegaron a ser un renglon importante de los ingresos del Estado ruso ; en 1589 signilicaron el 3,8% de todos los ingresos del Estado y en 1644 esta cifra habia subido al 10%, S610 cuando Pedro el Grande lanzo a Rusia en la senda de la industrialization decline la importancia del tributo en pieles, Y aun entonces, siguio siendo hasta e1siglo XIX la contribucion principal de Siberia a la econornia rusa.

Vemos, pues, que el comercio de pieles no fue un fenomeno nortearnericano sino mundial. EI eslabon unidor entrerel.Viejo y el Nuevo Mundo fue la Compafiia Holandesa de las Indias Occidentales, Hasta que Inglaterra conquisto Canada, Amsterdam se qued6 con un porcentaje elevado de las pieles obtenidas en la America del Norte; ademas, reexportaba pieles de castor a Rusia para un procesamiento posterior que era parte de su comercio de exportacion en el Baltico, Fue comun que esta red internacional de re-exportaciones evitara eongestionamientos en los. mercados europeos, especialmente durante las guerras del siglo xvn; tambien mantuvo los precios estables en todo e1 sistema internacional (Rich, 1955), En el siglo XIX, los castores perdieron importaneia; su lugar 10 ocuparon las nutrias y las foeas marinas exportadas principalmente de America del Norte a China, A fines del siglo XVII Rusiatambien perdio su papel dominante en el mercado europeo de pieles, por 10 que buse6 salida para sus pieles en China y en otras partes de Asia (Maneall, 1971; 12),

El objetivo principal del comercio nortearnericano fue e1 castor, especialmente despues de las postrirnerias del siglo XVI, en que cl animal menguo mucho en Europa, Se le busc6 no por la piel sino por 1a lana de piel, una capa de pelo suave y rizado que crece junto a la piel, la cual debia ser separada del pellejo y de la capa de pelosmas largos y tiesos, A esta lanilla de la piel se la procesaba y se convertia en fieltros propios para telas 0 sombreros, Cobr6 gran importancia la lana de la piel de castor para hacer sombreros. Asi, en Inglaterra, inmigrantes espafioles y ho-

198

EN BUSCA DE LA RIQUEZA

landeses popularizaron en el siglo XV1 Ia moda de los sombreros en vez de la~ cachuchas de lana. En 10 succsivo, la legislaci6n suntuaria no pudo cvitar, pese a scr muy copiosa, la declinaci6n de la fabricacion de cachuchas; la c~chucha acab6por ser una marca distintiva de las clases bajas, Para lo~ ~lembros .de .lascapa.s superiores, la forma y el tipo del sombrero sc convirueron en indicadores de las inclinaciones politicas, Los Estuardo y sus partida~ios se incliriaron por el "castor espafiol" de copa alta, alas anc~as y ten,dl:ndo a l~ cuadrado. Los Puritanos introdujeron el sombrero sencillo y cornco, de fieltro a de castor. La Restauraci6n ide6 cl SOmbrero de ala ancha, achatado y un tanto desrnafiado, aI que adornaba una pluma '. La Revoluei6nGIoriosa impuso cl "sombrero clerical de teja" de copa, baja y ala ancha que cedio el terreno al sombrero de tres picos, Est~ estilo se sostuvo hasta la Revoluci6n Francesa, que trajo consigo la ",chlstera". El sombrero de castor sigui6 de moda hasta principios del siglo XIX en que fue sustituido par sombrero, hcchos de seda 0 de otros

materiales, .

Efigie en cobre de u~ castorcito ; prouiene de fa Bahia de Hudson, )' siruio como amule:o a comzenzos del comercio de pieles. Valia fa piel de un castor. (Fotograjla cortesia del Museo del Indio Americano, Fundacion H eye)

Sin embargo, al ~rincipiono fue la bUsqueda de picles sino de peces 10 que llev6 a los rnannos europeos a las aguas del Atlantica del Norte, En la Europa medieval el pescado fue un articulo cornercial estrategico. Seco y salado da~a proteinas, y era. es~ndal en los dias de vigilia obligatoria y muy eonvemente en los largos mviernos. Como en los siglos xv y XVI baj6 la pesca de arcnque en cl Baltica, los pescadores ernpezaron a explorar los bancos de bacalao frente a las costas del Labrador, de Terranova y de Nueva Inglaterra, Probablemente los pcscadores portugueses fueron los pri-

EL TRAFICO DE PIELES

199

meros en lIegar e inclusive presentaron reclamacion oficial sobre todo eI literal, pero no pudieron defenderlo contra el crcciente numero de competidores llegados de Normandia, Bretafia y el occidente de Inglaterra. Al

principio, las recaladas fueron esporadicas, y los marinas regresaban a sus puertos de origen can peces frescos listos para e1 mercado. Luego, sin embargo, los pescadores empezaron a pasar el verano en tierra rernendando sus redes y secando y ahumando sus pescados para preservarlos, Por esto, "las playas de las costas de Terranova se convirtieron en campamentos cstacionales regulares de una recia comunidad de pescadores, independientes y cosrnopolitas" (Parry, 1966:69).

EI comercio de pielcs en America· del Norte nacio cuando estes pescadares ernpezaron a cambalachear su mercancia par pieles que les daban los algonquinos. La posibilidad de explotar "las tierras novas" can el co. mercia de pieles no paso inadvertida a los agentes y colonizadores reales ... que exploraron los litorales de la America del Norte. Sin embargo, la

x colonizacion en forma de la costa por europeos del norte hubo de esperar a la desaparicion de la hegemonia maritima iberica en el Atlantico, cosa que ocurri6 a la muerte de Felipe II en 1603. Casi en seguida se establecieron varios asientos: Jamestown, fundado por la Cornpafiia IngJesa de Virginia en 1608; Quebec, base de la Cornpafiia de la Nueva Francia establccida en esc mismo afio; Fuerte Nassau en Albany en 1614, y Nueva Amsterdam en 1624, ambas fundadas par la Compafiia Holandesa de las Indias Occidentales; Nueva Plymouth en 1620, y Massachusetts Bav en

1630. '

Entre estos establecimicntos, Quebec y Nueva Amsterdam desernpeiiadan un papel central en el crecimiento del comercio, Estas dos poblaciones estaban situadas sobre una ruta principal a las riquezas de tierra adentro de la region de las pieles, Quebec controlaba el curso del rio San Lorenzo, que llcvaba a la cadena de los Grandes Lagos y a sus sucesivos escalones. 1\ ueva Amsterdam controlaba el rio 'I:!udson hasta Albany y la ruta occidental a Oswego sobre el Lago Ontario. Asi pues, la ruta septentrional

cstuvo controlada largo ticmpo par los franceses, y los acccsos meridionales estuvieron primero en poder de los holandeses y luego, dcspues de 1644, pasaron a manos de los ingleses. Desde el principia, par tanto, el corncrcio de picles se realize en el contexto de una competencia entre dos £stados, la cual afect6 no solamentc a los comerciantes curopeos, sino tarnbien a las poblacioncs americanas nativas que lcs daban las pieles.

Una de las caracteristicas del comercio fue su rapido desplazamiento hacia el oeste a medida que una poblacion tras otra de castores se agotaba, por cuya razon los cazadores tcnian que internarse mas y mas en busca de ticrras de castores no tocadas. Esto significo, incvitablcrncntc,

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i§ § . EL TRAFICO DE PIELES

201

que la gente que habia sentido el primer impacto del comercio de pieles quedara rezagada, a Ia vez que nuevos gropos buscaban entrar a este cornercio. Por doquier, Ia presencia del comercio tuvoconsecuencias ramificantes en las vidas de los participantes. Trastom6 relaciones sociales y habitos culturales e indujo III formaci6n de nuevas reacciones, tanto internas, en la vida diana de las diversas poblaciones humanas, como externas, en las relaciones entre ellas. Los comerciantes pedian pieles a un grupo tras otro y pagaban en artefacros europeos, 10 quehizo que los gruP0l> remoddaran sus formas de vida alrededor de los manufactureros. AI mismo tiernpo, las dernandas de los europeos de mas pieles acreccnto la cornpctencia entre gropos americanos natives, competencia por nuevos terrenos de caza para satisfacer la creciente demanda europea, y cornpetencia para el acceso a las mercancias europeas, que muy pronto se convirticron en componentes esenciaies de la tecnologia nativa como sefialadores de posiciones relativas diicrentes. E1 cornercio de picIes cambia el caracter de la guerra entre las poblaciones amerindias y aument6 su intensidad y alcance, Produjo bajas muy gran des en poblaciones enteras y d desplazamiento de otras de sus habitats previos. Ademas, los indios no nada mas daban pieles. El cornercio creciente exigi a tambien abastecimientos, de modo que al marchar hacia Occidente el comercio de pieles alteraba e jnfensificaba las pautas coniorrne a las cuales se producian alirnenros para cazadores y comerciantes por igual.

Por 10 tanto, un estudio general del cornercio de pieles exige considerar varias dimensiones, Franceses e ingleses interactuaron entre SI y tarnbien con varies grupos de indios. A su vez, sucesivas poblaciones arnerindias se vieron ob1igadas a hacer nuevas concesiones a los europeos y entre elias rnisrnas. La mira de todos estos conflictos y acomodamientos era la utilidad que dejaba cl atrapar un animalico de piel queno pesaba arriba de setecientos gram os.

POBLACIONES D£L NoaEsTE

Abenakis

Los abenakis del este, de habla algonquina, del literal de Maine, fueron de las primeras pobiacioncs americanas riativas con quienes los europeos tuvieron comcrcio de picks sostenido. Su caso pone de relieve dos efectcs rccurrenies de este conracto, Uno Iue lit (aida vertical de la poblaci6n nativa, el otro fue un carnbio en la mczcla de actividades cconomicas rcalizadas por los grupos indigcnas, y los cambios rcsultantes en sus relaciones

202

EN BUSCA DE LA RIQUEZA

sociales, En los primerosafios del siglo XVTI, los abenakis del este ocupaban mas de veintc aldeas, cad a una sornetida a un jcfe, con una' poblaci6n total de unos 10 000 individuos. En 1611 apenas restaban 3 000, pues los dernas sucurnbicron a enferrnedades llevadas por los europeos, contra las cuales no cran inrnunes los natives. Los sobrevivientes se dcdicaron con mas ahinco a intercarnbiar castores can los europeos, Siguieron cultivando cl maiz, cierto, pero debido a la brevedad de la estacion de crecimiento y a las frecucntcs perdidas de las cosechas, pronto desearon tarnbien cambiar pi des por comida; tal fue el caso de la Colonia Plymouth despues de 1625. Abandonaron cl litoral donde anteriormente habian pescado y cazado aves acuaticasyy se refugiaron tierra adentro, en pequefios territorios de caza ; puntal decisive de su nuevo genera de vida fue la caza llevada a cabo p:;r grupos Iamiliares,

En esta evolucion del territorio de caza familiar, no es un caso unico cl de los abenakis, Es muy posible que antes de la llegada de los europeas, los cazadorcs nativoshayan preferido ciertos terrenos de caza en los que cazaban en invierno.Sin embargo, el territorio de caza, sostenido y defendido exclusivamente.por grupitos familiares contra otros posibles usuarios, fue consecuencia de Ia nueva relacion de intercambio individualizada entre trampero y comerciante (Leacock, 1954). Los rnisioneros catolicos que siguieron los pasos de 105 primeros exploradores aprovecharon cst a subdivision de los grandes grupos, pues asi era mas facil la conversion : cada famila tomaba "su propio territorio de caza sin seguir la huella de sus vecinos" (Relaciones jesuitas, 1632; citado en Bailey, 1969: 89).

Hurones

Rernontando el curso de! San Lorenzo, los exploradores y comerciantes franccscs no tardaron en establecer relacicnes can los hurones, pueblo de habla iroqucsa. Los hurones (del frances derivado de hure, que significa jabal!, rufian, salvaje), que se autollamaban wendars, formaban una confederaci6n de 20 000 a 30 000 personas de divcrsos origenes, que se cstablecieron tal vcz desde el siglo xv. Inicialmentc sc dedicaron con ahinco a la horticultura; se establecieron en las orillas de la Bahia Georgiana en el Lago Hur6n e iniciaron relaciones comerciales con cazadores y recolcctores que vivian al-norte de ellos: trocaban maiz, tabaco y cafiarno indio par pielcs, ropas, peces, cobre y articulos de caza y de viaje, Los huroncs se hallaban, pues,en una posicion estrategica para podcr llevar a cabo cl crccicnte corncrcio en piclcs con los habitantes de los bosques septentrionales.

EL TRAFICO DE PIELES

203

Con forme se dedicaban mas y mas a este comercio, descuidaban 1a horticulture, par 10 que pedian cantidades mas y mas gran des de rnaiz a sus aliados, los petunes (tiontatis}, que vivian al oeste, y a la,S neutrales . (attiwandarones, que significa "los que hablan una lcngua hgeram~nte diferente") que vivian en el puente de tierra entre los lagos Ontario y Erie. De los habitantes de los bosques del norte tomaron la canoa de corteza de abedul, que acab6 sicndo el medic de transporte prefcrido para llevar rio abajo grandes cantidades de pielcs a las Ierias anualcs de Mentreal. Par un tiernpo, cl idiorna hur6n fue la lengua franca de los C?:andes Lagos Septentrionales y del Escudo Canadiensc, Hasta su destruccion por los iroqueses en 1648, fueron los agentcs y beneficiarios ~rincipa~e~ del comercio frances con eI interior, y cl puntal de las operaclOnes milt tares

de los Irancescs en la regi6n. _-

Varias fucron las razones del exito de los hurones en este papel. Ocupaban un terreno cstrategico entre la zona' bi6tica situada al sur, donde se daban productos tales como rnaiz, frijoles, calabazas y tabaco, y la zona situ ada al norte, ocupada por cazadores y pescadores. Estos int~r~ambios Iueron varios siglos antcriorcs al contacto con los europeos; qUlza se remonten al estirnulo que proporcion61a horticultura alrededor del 1200 d.c, (McPherron, 1967). Cuando el cornercio de pielcs entre en la regi6n,/a habia mecanismos que perrnitian y facilitaban los trueques de mercan.C1as, a los cuales ahara se podian agregar las pieIes de' castor y de otros animalcs, En 1636, d padre Jean de Brebeuf indica que ciertos circuitos 0 Eneas de trueque estaban en manos de eiertos linaje~ f~miliares que debian scr

activados por un "amo", cuyo papel era heredltan~. , .

Las transacciones de cualquier clase se acompanaban por intercambios de regalos que se daban como prenda de amistad; .este da.r regalos. era tambien parte de ccrernonias de curaci6n y de fiestas diplomaticas (WrIght, 1967). Hubo algo en verdad notable: .intercambios de regales en ~ran cscala sellevaban a cabo en la Fiesta 'de los Muertos, que se celebraba cad a decenio, mas 0 menos, para entcrrar la's restos de los que hab!~n

, muerto despues de la ultima fiesta. En estas ocasiones sc daba posesl~n de sus cargos a los sucesores de los jefes muertos a los que se les transferia tambien sus nornbres. Por consiguiente, este ritual servia para asegurar,}a continuidad de la direeci6n de los gru~os locales, y a. la vez daba ocasion para que hubiera intercambios de regales entre los jefes de tales grupos. Subrayaba la identidad separada y el caracter distintivo de tales grupo~, ,Y sirnultancarnentc establccia vinculos de alianza entre cllos. Estas fCS,tlvl~ades podian reunir micmbros de difcrentcs grupos linguis~i:os y politicos, como ocurri6 en la fiesta que presencio en 164~ el mls!On~ro. frances Lalcrnant en la Bahia Georgiana, en que los nipissmgs locales mvitaron a

"

EN BUSCA DE LA RIQUEZA.

2 000 personas de asentamientos situ ados tan al oeste como el de los saults y tan al este Como el de los hurones, Era cuantiosa la cantidad de articulos ofrecidos en pieles, ropas,'c,uentas y utensilios. En esa ocasi6n, dice Lalemant, "los presentes que los iiipissirianos dieron a las otras naciones habrian costado en Francia cuarenta 0 quizi cincuenta mil francos" (citado en Hickerson, 1960: 91 ), Estos intercambios de regales, que encarnaban vinculos de alianza y reconocimiento de condiciones de mando, !legaron a ser un concomitante generalizado del comercio de pieles en su rnarcha al interior del pais. Adoptados primeramente por individuos de habla algonquina, de los Grandes Lagos, a fines del siglo XVII se propagaron hacia el oeste cree del Lago Superior, y de la tierra de los crees a las Grandes Llanuras (Nekich, 1974).

Iroqueses

En Nueva Amsterdam, primero los holandeses y luego los ingleses, que los desplazaron en 1644, encontraron en la cuenca alta del rio Hudson otra poblaci6n de horticultores de habla iroquesa, a quienes los europeos llamaron "iroqueses", version francesa de una palabra algonquina que significa "vibora real", Los iroqueses estaban organizados en una confederacion, a la que llarnaron Ganonsyoni ("La Casa Extendida a 10 Largo"), Las cinco "naciones" 0 grupos con nombre, matrilineales, que eran miembros de la confederad6n, eran: los mohawk (de una palabra algonquina que significa "canibal"), que se autollamaban ganiengehagas o "Pueblo Pedernal"; los oneidas; los onondagas; los c,ayugas y los senecss (de sinneken, una traduccion holandesa equivocada de una version mohicana del nombre iroques de los oneidas). A principios del siglo xvm los oneidas permitieron a los tuscaroras entrar a la confederaci6n. Para los extrafios la confederaci6n estuvo compuesta por las "Seis Naciones", pese a que los tuscaroras nunca participaton en los consejos de Ia confederacion, Existen indicios de que los iroqueses vivian desde hacia mucho en esa region, En tiempos hist6ricos, cada Una de las cinco naciones cont.rolaba su propio campo, COn sus bosques y terrenos de caza, Aunque hgados dentro de una organizaci6n politica, habia diferencias culturales '! lir:~isticas entre ellos, Las lenguas de los diferentes grupos no eran mtehgtbles fuera del grupo, por 10 que los negocios de la confederaci6n estaban a cargo de jefes poliglotos,

La confederacion iroquesa naci6 probablemente en el curso del siglo xv, c~mo medio de. reducir conflictos y guerras entre los grupos, pero en poco tiempo, el creciente comercio de pieles dio a los grupos un interes

EL TRAFlCO DE PIELES

205

convergente arrollador. Aunque los c~tore: no abund~ban en e1 P~ • r poco tiempo se volvieron aun mas escasos debido a Ja cacena,

iroques yen . divid I I

los iroqueses no tardaron en comprender que su futuro m IVl ua y co ec-

tivo dependia del castor. Sin em~ar.go, para. aumenta_r su acceso ~ las pieles debian primero reducir 0 ehml~ar la competen~!a de sus vecmos~ Can apoyo de los holandeses, y posteriormente de los. mgleses, desencade naron una serie de ataques destructorcs contr~ sus. rivales, apoyados .~o;

I f ses Despues de que en 1640 una epidemia de viruelas debilito os ranee . , id d

a los hurones, los iroqueses atacaron y destruyeron Huronia, como .ent! a

t ( 1648). En 1656 destruyeron a los ne.utralcs y a l~s eries. En

apar e d ', . • 1 e se

1675 los mohawks cayeron sabre la confe eracion a gonquma, qu

habia constituido para enfrentar a los colonosingleses de Nu:va Ingla-

. E' aiio los senecas en liga con. los colonos mgleses de

terra. se mlsmo" ks

Maryland y Virginia, tenninaron con 1a amenaza de los susque~annoc , que controlaban el valle central de Pennsylvania. Er: 1680 las Cmco Naciones abrieron la guerra contra los illinois para evitar que los franceses

hicieran contacto con ellos, . . ,

A pesar de la escala de las operacione~ militates iroquesas, el .numero de guerreros que participaron en estas secciones fue bast~~te reducido. Un padre jesuita ca1cu16 en 1660 que los mohawks movilizaron unos 500 guerreros, los oneidas menos de 100, los, onondagas 300, los ca~gas otros tantos y los senecas menos de I 000 (Clta~o en Trelease, 1960. 16). Lo que aument6 1a capacidad militar de los iroqueses fue que holandeses e ingleses les dieron acceso a armas de fuego. Para .1660, es probable que cada guerrero tuviera su propio mosquete, y unpoder de f.ue?,o mayor, aunado a un estilo de guerra de guerrillas, les daba gran superioridad sobre

sus vecinos (Otterbein, 1964), . .., . ,

Su participaci6n en el comercio de pieles y la mtenslhcaClo~ de.!a gue:ra causaron otros cambios en la ecologia iroquesa y en su ~rgalllzacIO~ s~lal. Antes del auge del comercio de pieles, la base econornica de 1~ vl~a iroquesa era la horticultura y la caza. La horticultura estaba mas ble~ en manos de las mujeres, si bien los hombres ayudaban a desrnontar ~a. ~erra durante el cielo de turnba-roza-y-querna. Se desconoce la compo:lclOn de los grupos desmontadores, pero se sabe que otrast~reas del cultivo esta-

b de las mujeres de la aldea a las que guiaba una matrona del

an a cargo . , f T L

linaje dominante auxiliada por matronas de. o.t~as lineas arm lares" os

derechos al uso de la tierra as! como los utensilios usados ;0 el cultl~o y en el procesarniento de los alimentos, se trasmitian por la hnea fer:nenma; asi tambien la distribuci6n del producto estaba en manos de las Il_luJeres. E1 peso de estos papeles econ6micos daba a las mu jeres gran autoridad, pues podian valerse de esta facultad de dar comida y mocasines para vetar las

206

EN BVSCA DE LA RIQUEZA

actividades belicas que no aprobaran (Randle, 1951; 172). Tambien ponia en sus manos la dispcnsa de hospitalidad en las festividades, cosa irnportantisima para estrechar alianzas en y entre grupos (Brown, 1975: 247-248; Rothenberg, 1976: 112). Adernas, las mu jeres eran d~eiias de las viviendas multifarniliares y tenian el derecho de nornbrar consejeros ante el Consejo de la Casa Extendida a 10 Largo.

Par ei contrario, la caza y la guerra eran asunto de los hombres; estas actividades cobraron importancia a medida que los iroqueses se enfrascaban en el comerciode pieles y dependian mas y mas de eL Desde 1570, el comercio de rnercancias europeas, presumiblemente trocadas per pieles, aparece en lugares iroqueses; un siglo despues, estos indios dependian casi por completo del cornercio.y de obsequies diplornaticos para hacerse de arrnas, utensilios de metal, cacerolas, ropa, joyas y licores, Hacia 1640 habian casi desaparecido los castores en la regi6n iroquesa, de modo que sus habitantes tenian que penetrar mas y mas profundamente en las tierras de sus vecinos y enemigos para hacerse de los recursos necesarios para pagar mercancias europeas, o para hacer la guerra y asi compensar los regal os diplornaticos que se les hacian. La separacion entre las fundoncs encomendadas a hombres ymujeres aumento a1 crecer el comercio de pieles y la participacion en actividades extranjeras; era cosa corriente que los hombres pasaran afios lejos de casa ocupados en la busqueda de pieles o enernigos y que las mujeres se Iigaran mas estrechamente a sus campos y jardines, En respuesta a esta bifurcaci6n de actividades es posible que los iroqueses se hayan vuelto mas y mas matrilocales despues de los prirneros afios del siglo xvn (Richards, 1957).

Parece tarnbien probable que, como dice Richards, las mujeres hayan contraido gradualmente el derecho a adoptar cautivos en el seno de los matrilinajes locales; esta funcion cobr6 mas importancia conforme los iroqueses buscaban sustitutos de los hombres muertos en la guerra. Se dijo que en 165 ~ los senecas "tertian mas extranjeros que natives del pais". En 1659 dijo el jesuita Lalemant: "Si quisierarnos saber el nurnero de iroqueses de pura sangre, tal vezno hallariarnos mas de 1 200 en las Cinco Naclones puesto que en su mayor parte no son mas que agregados de las diferentes tribus que han conquistado." En 1669, dos tercios de los oneidas eran algonquinos y hurones, Los jesuitas llegaron a quejarse de que se habia hecho dificil predicara los iroqueses en su propio idioma. (Veasc

Quain, 1937:246-247.) +

Estos hechos tienen consecuencias muy notables. Indican la posibilidad de que en cl curse del cornercio de pieles y del incremento de la guerra no hayan cambiado las formasdeafiliaci6n de parentesco, pero que su significado y funcion SI hayanexperimentado un gran cambio. Ala llegada

EL TRAFICO DE PIELES

207

,

de los europeos, la Casa Extendida a 10 Largo era mas bien una Ega de grupos locales que adjudicaban intcreses locales en ticrras cultivadas Y otros :",:,:ursos, y que tarnbien hacian que las querellas locales se convirtieran en enemistades entre grupos y en guerra abierta, Sin embargo, el heche es que 13 confederacion iroquesa Ueg6 a actuar como una asociaci6n de cornerciantes de pieles y de guerreros, aveces de origenes rouy diversos, en relacion con los imperativos rranslocalcs del comercio de pieles y de las contiendas politicas entre sistemas estatales europeos rivales. William Fenton ha hablado de Ia Liga como de un "Estado de parcntesco", con 10 cual vinculo dos conceptos que a veces se consideran incompatibles. Sc caracteriza mejor a la confederacion iroquesa como una asociaci6n que trat6 de usar las formas de parentesco en su busqueda de Iunciones asociacionales, Se puedc vcr inclusive como un paralelo americano de la estructura de las compafiias comerciales emopeas, que tambien sumaban funciones econ6micas y politicas, En el campo de esta caracteristica los iroqueses sugieren comparaciones con los aros de la region del Bajo Niger en Africa Occidental, que tambien utilizaron mecanismos y rituales de parentesco para organizar y dominar cl trafico local de esclavos (vease el capitulo V11). Al igual que los arcs, los iroquescs no fueron un Estado sino una asociaci6n basada en afiliacioncs de parentesco que se desarrollo en respuesta a presiones translocales, politicas y economieas.

£1 que la confederacion Sf hubiera fundado en el parentesco fue la Iuente tanto de su fuerza como de su dcbilidad, Hernos visto ya que las iroquesas tenian derecho a nornbrar miembros varoncs de sus matrilina jes para ocupar posiciones en el Conscjo de los onondagas. Estas posiciones estaban asociadas con cincucnta titulos 0 nombres, que cran propiedad o estaban bajo el control de rnatrilincas. Es importantc Ob;\\':lr que los consejeros siempre dieron fucrte apoyo a los intcrescs y scmimicntos locales, y que cuando hablaban eucl Consejo, no 10 hacian en sus propios nombrcs sino en intcres de sus reprcscntados. Esto significa que la confcdcraci6n no fue nunca un instrurnento politico monolitico. Su funci6n [uc mas bien suavizar las pelcas y rivalidades internas y ganar cicrto a.'CCl1- clientc en negociaciones con embajadores y agcntes cxtranjcro~,. Podia declarar la guerra en nombre de la confederacion, pero la decision dcbia scr unanime. Los cases en quc;hubiera desacucrdo debian ser pucstos a un !ado y ser rcsucltos por uno. tiotro grupe. :\Iuchas de las aClividadcs de la confederaci6n cran ccrcmoniales, par cjcmplo, 105 conscjos de condolencia en que sc lloraba a los conscjcros mucrtos y sc n6rnbraban nucvox consejeros. Mediante estes ricualcs y tirulos sc perpetuaba la uriidad del Consejo en el plano ideol6gico, aun cuando intcrescs di\'ergcntcs dividic-

203

EN BUSCA DE LA RIQUEZA ran a los electores en cuant

rcligiosos, 0 a problemas economicos sociaIes p I' ,

_ ' ,0 HICOS Y

AI lTItensificarse Ia gun.... '0 . //

d - - '-n a creCI la d' , -,

1)0 Quain I'>'1SlOn en el seno del C 'C

' . onseJo, omo

cuanc1o, por el estlrnulo del contact

parte de la vida diaria los - f 0 europeo, la guerra se convirti'

milita ' Je es guerreros r' d 0 en

r, asumie~n el pape} princi al ' va len ose de su popularidad

fader entre caciques y jefes gue p gubernamental, EI equilibrio del avo: de los ~aciques, se alter6 ~~ros, queanteri,ormente se inclin6 en

tancia los motlvQs d "modo que) deJaTon de t -

e CooperaclOn del gob' . ,,~~ . ener unpor-

A f I d ierno de los cacIques. [1937: 267]

- lila c cucntas d .

'" - , es::.pareCleron los '

nar La G1sldencia real 0 potene' 1 As' f mecamsmos que pudieran e1imi-

~10hawks del este y los senecasl~~l I ue como las relaciones entre los de que en 1657 estuvo a punt d oeste se tcnsaron a veces al extremo ~enccas y ,los onondagas aplau~ia: l~:~ar la guerra entre los dos, Los "~s mohawKS, en tanto que estos no a ud btaques de los franceses contra

g.lS en sus guerras con 1 y a an a los senecas y a los

nobl d f os Susquehannas A cayu-

1" a os Irmarian acuerdos d' veces uno u otro grupo d

DO C separa os de los d ' e

, , _, on r:presentantes ingleses 0 fran ..... emas miembros del gru-

accion umda de parte de la c f d cC::S.Muy raras veces hubo una

Ll Fl pode'd On e cracion . po '

. r urn 0 ante los frances "r cuya razon no signific6

TrcIease (1960; 342) la dif 1 cs 0 lngleses, Como ha dicho All

cf d 1 ,I ICU tad estribab .. en

~n 0 _ e a decisi6n 0 del pader a en que los Consejeros "care-

mlSma mcapacidad para fa I para adoptar un eurso de acci6n" E t

a 1 - rmu ar y segUJr· r ' s a , os lroqueses durante la Guerra d~ Inde Una ~o itica comun aquej6

Los mohawks v los cnond __ , pendencla de Estados V id

beld -' agas se dlVldleron m os.

es amencanistas y otros a los 1 ' .y unos apoyaron a los re-

s~ncca.:: estuvieron con los in Ie eales ~rOlhgleses, Los cayugas los t( ~'1lencanos, a pesar de su: d~:l:r lo~ onelde:' .Y tuscaroras Con los Ynor-

r'or tanto, no debem aClOncs oficiales de neutraIidad

, , - os exagerar la - d d ' '

~lOn lroquesa ni atribuirle al una urn ,a pohtica de la co.. edera-

lizar e1 comercio de pieles E ~d estrategla concertada para monop

ci. 1 - ' VI entemente d . 0-

ia para os lroqueses tener castores ' era e pnmordial importan_

pando las tierras de d' , perc esto 10 lograban ° bi

'd caza e Sus vecino bi len OCu-

r~cogl _~, y transportadas per otros ~,o len apoderandose de pieles

su pOSiCion de intermed' " - un que qUltaron a los h

cit f - , lanos en el COm . urones

sra unCIOn fuera a dar ercio, no pudieron evita

de 10 h a manos de los ott r que

s . urones, Su paderio militar f awas, vecinos occidentales

para evitar una invasio'n e ue grande, perc no habria bast ad

- 1 uropea, de n h b - 0 mg eses compartian un fuerte interes 0 a er ~ldo porque franceses e

en que los lfoqueses desempefiaran

EL TRAFICO DE PIELES

209

dpapel de amortiguador entre elIos. Dando arrnas a losiroqueses, los ingleses podian impedir la conexi6n de los franceses con los ottawas y con los terrenos de caza de los Grandes Lagos, Por su parte, los franceses vieron que les convenia "debilitar a los iroqueses, pero no al grado de verlos totalmente derrotados", como dijo el baron de Lahontan hacia el afio 1700 (citado en Trelease, 1960; 24-6, n. 4-4) _ La relacion entre franceses e iroqueses fue en extremo paradojica,': en cuanto que

a pesar de que los iroqueses significaban la mayoramenaza econornica y rnilitar contra Canada, eran tambien el unico factor que impedia que Albany abriera relaciones directas con los ottawas, 10 eual habria arruinado el comercio de pieles de Canada, [Trelease, 1960 :246)

Y, sin duda, de haberse abierto una ruta direct a entre Albany y el oeste, Nueva Francia no habria podido competir con Nueva York, Los ingleses tenian de su lado la ventaja de cost os mas bajos de manufactura y de embarque, impuestos mas bajos, rnercancia de mas cali clad y acceso al ron barato de las Indias Occidentaies. En 1689, con cinco pieles de castor se conseguia una pistola en Montreal, pero en Albany una bastaba; dos pieles se necesitaban para cemprar una manta roja 0 blanca en Montreal, pero s610 una en Albany. En Albany, con e1 precio de una piel de castor se conseguian casi seis litros de ron, pero en Montreal esa misma piel no bastaria para un Iitro de brandy (Trelease, 1960: 217, n. 27), Estas mismas diferencias subsistian todavia en e1 siglo xvm; Cadwallader Colson las resumi6 diciendo "que los comerciantes de Nueva York pueden vender sus rnercancias en los territorios

"indios a la mitad del precio que la gente de Canada, y obtcner el doble de utilidad" (vease Washburn, 1964:153), a sea, que la presencia de los iroqueses protegia al comercio frances con Occidente, a pesar de que casi siempre fueron enemigos,

Y," a la inversa, los iroqueses podian enfrentar a ingleses y franceses, aunque este juego diplomatico rara vez ocurrio al nivel de la conIederacion; en general, algunos gropos estaban ora con los Iranceses, ora con los ingleses; solo los mohawks estuvieron siempre al lado de 1a causa inglesa. Otros, como algunos de los senecascIucharon de! lado de los franceses a mediados del siglo xvm y tomaron parte en el levantarniento de Pontiac contra los ingleses, que apoyaron los franceses (1763-

1764), .

Estas diferentes inclinaciones de los iroqueses, afectaron su unidad, La Guerra de Independencia de Estados Unidos .: enfrento grupos contra grupos, y facciones dentro de cada grupo enfrentaron entre S1 a parientes, 10 cual dividi6 y dividi6 a la confederaci6n; siguio en vigor

210

EN BUSCA DE LA RIQUEZA

sobre una base ceremonial pero con la victoria de los rebeldes nortearnericanos perdi6 sus principales funciones rnilitares y politicas. Los iroqueses pro-inglesesse fueron a Canada donde hoy dia viven sus descendicn tes.

Es decir, que la confederaci6n iroquesa tuvo debilidades esenciales, Resolvio conflictos entre grupos siempre y cuando no se volvieran insuperables. Pudo enfrentar los intereses de potencias extranjeras rivales y de sus aliados indios, pero no pudo desarrollar una estrategia concertada ante un adversario dominante. Los lazos que la mantenian unida fueron los del parentesco y del ceremonial. AI adoptar el rito de los consejos de condolenciase vali6 del sistema, muy generalizado entre tribus vecinas, de conmernorar la partida de jefes muertos y de anunciar a sus sucesores, Para los hurones, la Fiesta de los Muertos tenia el mismo fin, y unia a los participantes en relaciones de alianza. Hallaremos este mismo sistema entre los ojibwas y gropes aliados, En todos esos casos, con mediosrituales se producia cohesion. EI ritual creaba vinculos politicamente viablessiempre y cuando los intereses politicos obraran en una direcci6n· cormin, Sin embargo, no podia proporcionar a estas poblaciones, que estaban enfrascadas en las contradicciones del comercio de pieles y de la politica, ningun mecanisme que hiciera obligatorio para todas las partes el consenso. logrado de un modo temporal. Pese a 10 avanzados que estaban politica y militarmente, 106 iroqueses no lograron crear un Estado, y, en competencia Con entidades pollticas mas centralizadas, se hallaban en clara desventaja.

POBLACIONES DE LOS GRANDES LAGOS

Los iroqueses nunea pudieron monopolizar el comercio de pieles al oeste del bajo San Lorenzo,a pesar de 10 eual tuvieron un influjo enorme sobre la poblacion dela regi6n de los Grandes Lagos. Los hurones que no fueron muertos 0 absorbidos par los iroqueses huyeron al oeste. Los iroquescs tambien echaron de sus tierras a pueblos habitantes de praderas y cultivadores de maiz como los potawatomis, sauks, foxes, kikapues, mascoutens y porcioncs de los illinois. Estas poblaciones fueron ernpujadas de la regi6n del bajo Michigan y Ohio, situada al norte del no Ohio, hacia el lado occidental del Lago Michigan. AlIi entraron aJ comercio de pieles por medic de intermediaries potawatomis y ottawas _ y de la factoria francesa establecida en 1634 en Green Bay. Ninguno de estos pueblos era oriundo de dieha region, y ninguno se establecio alii (como se ha dicho) para aprovechar la presencia del arroz silves-

EL TRAFICO DE PIELES

211

trc. EI irnan que los llcvo a Green Bay fueron las pielcs; la fuerza que los saco de su habitat original fueron los iroqucscs (Wil~on, 1956). .

Los ottawas, asi llamados por Ia palabra aIgonquma adaoe, se hicieron cargo de la iunci6n intermedia de los h~rones. L~. p~labra, familiar a muchos hablantes de algonquino de diversas afiliaciones, servia para dcsignar grupos del habla algonquina que abandonaba~ sus tradicionales actividadcs de subsistencia para dedicarsc al comercio, y que hacia 1660 marcharon rumbo al oeste hasta los terrenos ~c castorcs situados en la Bahia de Chequamegon. Desdc 1683, dos tcrcios de todas las piclcs que llegaban a manes de los Iranccscs habian pasado por

manos ottawas (Peckham, 1970: 6). .

Buscando picles, otros grupos migraron al oeste. Ya dcsde 1620, grupos de hablantes de algonquino con nombres d~ animal~s como Oso 0 Grulla empczaron a convcrgir en cl rio Sault Saint Mane, gue por media de rapidos une el Lago Hur6n con cl Lago Super,io:. Los franceses llamaron a estos rapidos Sault, y a la genre de los rapidos saulteurs 0 saulteaux, EI terrene era un lugar de reunion ideal para comerciantes de pieles, pues contaba con unalimcnto abundantc y accesi.blc, cl pes· cado blanco. Pronto se unieron a los grupos saultcurs, refugiados de los iroqueses asi como potawatomis, crees, algonquinos y winnebagos .. Gradualrnente la palabra saulteurs ·cedi6 ante el nombre de uno de los

grupos locales, los outchibous u ~jibw.as. .

. Estas fusiones y carnbios de idcntidad son ejemplos de un p~oceso mas general puesto en marcha por la intensificacion del comercio de pieles en el subartico oriental. Grupos locales pequcfios, con nombres localistas,

'-

se desubicaron, casi siempre marchando hacia el oeste en su busqueda de pieles; crecieron los conflic~os inter~rupa~es y los grupos se entrernezclaron. Can el tiempo perdieron su identidad y acabaron fonnando parte de nombres de gruposmayor;es~ En ocasiones, los nornbres de e50S gropos mayores se derivaron al pareeer de algunos d~, los ~rup~~ locales menores tales como los saulteurs (saulteaux) 0 los ou tchiboris

( ojibwas). En tiernpo de los francese,s no, hubo u n gr~ p~ grande con el nombre de ojibwa 0 saulteaux_ Mas aun, el estableclmlento de, faetorias en lugar de las estacionesd~ misione~ alent6 prob~blemente la forrnacion de grupos mayoresde diversos ongenes proverucntes de las regiones circundantes. [Rogers, 1969: 381

Uno de estes puntos de fusion fuc Ia aldca de Chcquarncgon sabre la orilla meridional del Lago Superior. En 1679, los ojibwas ocuparon este poblado, dcspues de haber Uegado a un acucrdo can los dakotas

212

EN BUSCA DE LA RIQUEZA

~ue cazaban y cuI:iv~ban maiz al oeste del lago-- para que Ies dieran a.cceso a sus terntonos de caza a cambio de mercancias que habian obtenido de los franceses, Hacia 1736 Chequamegon, que producia maiz y ~tras coscchas, alcanz6 una poblacion de entre 750 y 1 000 habitantes, en esa fecha el acuerdo fue desconocido y estall6 una violenta gu -

rra entre los anteriores miernbros del tratado. e

El "Midetoitoin"

Est: pr?ceso. de fusion y alianza entre grupes que anteriormente habian tenido identidades locales separadas tuvo repercusiones ideo16gicas impor:antes. L~ Fiest~ de los Muertos, que habia sido el rito principal de intercambios y ahanz~, fue sustituida por nuevas formas religiosas, de las cuales, la mas conocida es clMidewiwin; este culto se origin6 p~ bablemente en Chequ~megon alrededor del afio 1680. Con la Fiesta de .l~ Muert?s se habia celebrado Iaidentidad del grupo local y la suc~lOn ala. Jefatura. local, todo ello al misrno tiempo que fortalecia ah~nz~ ~ intercambios entre gropos locales sirnilares, En contraste el MzdeU:lwm estaba diri?,id.o m~ bien hacia el individuo y hacia su' integra.CJ6~ en una asociacion jerarquica que iba mas alia de 10 local y del linaje del grupo.

. En la ceremonia del Midewiwin, el poder individual ganado por medio del contacto directo c~n 10 sobrenatural se transferia por medio de un~ concha blanca 0 megts. Todos los rniembros de las viviendas Mide ternan una bolsa "medicinal" de artefactos religiosos entre los que figur~~a es~, concha. A las personas se les iniciaba mediante "disparos" de rayos emanados de estas conchas. Las megis eran depositos de poderes ~br:natu:ales y reproducian dentro de cada vivienda el poder de la a.:oc~~Cl6n v;'ta como un todo, AI mismo tiempo, el mito basico de la asocracion decia que se habia forrnado antes que cualesquier emblernas 0 t6tems ~e ascendencia del grupo y que par ello tenia prioridad sobre cualquier grupo particulardc linaje . La asoci . , ,

b . cracron en 81

esta a gra~uada, y sus miembros avanzaban de los grades inferi

a los supenores y de ni~eles ~nferiores a superiores de saber sagrado o~: com~ensando a .los funcionarios correspondientes,

. ~l ~ues, ~a nqueza era .un requisite para ascender dentro de la asoClaCI6n, el liderazgo adscrito era rnenos importante que eI desem no e? la guerra y en el comercio de pieles, Adernas, eI alcance de lr sociedad era translocal. Los lideres y sacerdotes de la asociaci6n eran simultaneamente los portadores de un conocimicnto sacro de la mas alta

EL TRAFICO DE PIELES

calidad y arbitros de relaciones saciales y juri~~cas habidas en el seno de los establecimientos recien formados. Tamblen se ocupaban de. ~os tratos con extranos: comerciantes, funcionarios del gobierno y mlS10- neros Conforme a las nonnas del comerciode pides, los simbolos distintivos de los grupos de linaje cedian ante la evoluci6n de una "jglesi~" translocal, y proporcionaban un mecanismoparalograr el control SOCial e ideo16gico de las grandes poblacioncs mezc1adas que sc congrcgaban

durante los meses de inviemo.

EXPANSI6N HACIA EL OESTE

Hacia el ultimo tercio del siglo xvn, las pielesnortcamericanas llcgaban a Europa principalmente a naves de des rutas fluviales, una del San Lorenzo y otra del Hudson. Asi las casas, en 1668 se abria una nueva rota comercial, esta vez rnuy al norte, cuando The Governor and Company y Adventurers of England, que comerciaban en la Bahia de Hudson, construyeron un fuerte en el estuario del rio Rupert, que desembaca en la Bahia de James. Al fuerte se Ie acab6 llamando Rupert's House y a la empresa Ia Hudson Bay Company. Vinieron en seguida otros pucstos que atrajeron a los crees y a los assiniboinesde habla sioux, que anteriormente habian estado en guerra con los crees pero que ahara se unieron con enos contra su propia parentela, los yimktonais. Como principal atractivo, Ia Hudson Bay Company ofreda armas, de las cuaIcs se intercambiaron mas de 400 cada afio entre 1689 Y 1694 (Ray, 1974: 13). Aunque muchas de las armas rcsultaban [nutiles cuando se descomponian, su posesi6n daba a los crees Y a los assiniboines una clara ventaja sobre sus competidores, que eran los sioux dakotas por el sur, los gros ventres y los blackfoots por el suroeste' Y los de lengua atabas-

ca por el norte. r

Los franceses, que ahora temian que los cercaran por la Bahia de

Hudson asi como desde Nueva York y Nueva Inglaterra, iniciaron una guerra Ieroz par Ia posesi6n de los Iuertes situados a 10 largo de ,Ia b.ahia; ademas procuraron enfrentar a los dakatascontra las fact?nas inglcsas, Sin embargo, conforme al Tratado de Utrecht,. l~ ~ahla qu_edaba en manos inglesas, en tanto que los crees y los assllllbomes cqUlpados con armas ing1csas aumentaron su presion sobre los dakotas: Por S~I parte, los franceses empezaron a llevar hacia eloeste sus fa~tonas y m~siones y tarnbien a entrar en contacto directo can poblaCloncs amcrrcanas' nativas en nuevos territorios de caza Y a contrarr~st~r el avance de la Hudson Company desde cl norte as! como el mOVlmlcnto de co-

214

ENB.USCA DE LA RfQUEZA

merciantes provenicntcs de .Ia colonia de Louisiana por cl sur. En este punto, s610 consiguieron despertar las sospechas de los ojibwas haciendoles temer que estaban apunto de perder su pape! de intermediaries a manes de los dakotas. Fue as! como los ojibwas, inclusive los procedentes de Chcquamegon, se unicron can los assiniboines y los crees en una guerra sangrienta contra los dakotas, que los cxpuiso de sus territorios en Minnesota y end norte de Wisconsin. Por su parte los crees y los assiniboines sc dcsbordaron en territorio atabasca hasta el rio Churchill; se dctuvicron cuando .Ia apertura del Fuertc Churchill en 1717 dio a los atabascas acceso a armas de fuego propias.

Los conflictos entre los dakotas y los ojibwas, crces y assiniboincs no fueron simples disputas entre poblaciones arnericanas nativas, sino una manifestaci6n norteamcricana del conflicto general entre Francia e Inglatcrra. En Ia India, laCompaiiia Francesa de las Indias Orientales y la Compafiia Inglesa de las Indias Orientales libraron una guerra no declarada, hasta el estallidoen 1756 de la Guerra de los Siete Alios (conocida en Estados Unidoscomo la Guerra Francesa e India) que trajo un enfrcntarnicnto abicrto entre los dos Estados y sus aliados. Conforme al Tratado de Utrecht, Inglaterra habia conservado la Bahia de Hudson, pero en cl intervale entre 1713 y 1756 los franceses reforzaron su posicion consolidando alianzas can grupos natives, fundando Nueva Orleans para abrir el r10 Misisipi a la navegacion maritima y constituyendo Fort Duquesne en Pittsburgh para consolidar su control sabre Ohio. En 1755 los ingleses intentaron tomar cl Iucrte pero fallaron miserablemente. A 10 largo de los siete arias de la guerra, los ingleses derrotaron decisivamentc a losfranceses en tres continentes, En 1a India, Clive vencio a los f ranceses y sus aliados en Plasscy en 1 757. El afio siguiente los ingleses tomaron Fort Duquesne, y 10 rcbautizaron como Fort Pitt en honor del primer ministro ingles, En 1759 la armada inglcsa inutilizo a la francesa frente a las costas de Francia. En 1760 los ingleses tomaron la ciudadde Quebec. En e1 Tratado de 1763 Francia cedi6 Canada a Inglaterray la region del Alto Missouri a Espana.

Cambiosen el comercio de pieles

En el curso de la scgunda mitad del siglo xvm el cornercio de pieIes se propag6 hasta la cuenca del Saskatchewan, 10 eual produjo una serie de cambios escalonados: bubo un cambia en la logistica de cornercio en si, que produjo como consecuencia cambios en la estructura interna de los grupos amerieanos natives que participaban en el cornercio, y cam-

EL TRAFICO DE PIELES

215

,

bios en las rclaciones entre comerciantes y trarnpcros. Antcriormcntc, las rutas del comercio de piclcs habian scguido los cauces naturales de penetracion que partian de la costa oriental, segul~n los rios, lu~go. unas cadenas de lagos hasta llcgar a los mares intcriorcs, Las principalcs Iactorias y fucrtcs intcriorcs sc habian construido al inicio de cstas rutas maritimas 0 Iluvialcs, Ahora sc estaban haciendo csfucrzos par trazar rutas tcrrestrcs mas alla del parteaguas entre c1 Atlantico y el Pacifico. Estes empefios tarnbien dcjaron arras las bases de aprovisionamicnto del bajo San Lorenzo y los terrenos de pcsca y los Ii~~ralcs product?res de maiz de los Grandes Lagos, para cntrar en una region que requena nue-

vas fuentes de transporte, .'

Junto con estas nuevas exigencias ccolo?icas sc p:oduJcron carnbios organizacionales en el comereio. Hasta rnediados del siglo ~VIll, las .co~pafiias corncrciales se habian atenid.~ a la ~yuda ~e los intermediaries americanos natives para la consecucion de Plel~S. Sin embargo, esta_~ooperacion s610 satisfacia parcial.m~nte las nece;ldades de las corn£amas, pues como los grupos intermedtanos eran autonom.os, las c~mpal1las t~nian unicamcnte control marginal sabre sus relaciones socialcs y politicas inclusive sabre sus alianzas y conflictos, Pot eso las compaiiias proc~raron prescindir de los intermediaries e ir dircctamente. al "productor" primario, es decir a los cazadores y recolectores de pieles. Por csta razon los comerciantes penetraron mas Y mas directamente en el interior del contincnte para aprovechar el abasto de pieles en su fuente.

La revuelta de Pontiac

Estos cambios en el cornercio, que coincidieron con la guerra francoinglesa, provocaron un gran alzamiento entre los nativos america~os, Ia revuelta de Pontiac de 1763. Pontiac fue un ottawa que era IT'l~mbro de un dcstacado grupo de intermediarios que operaban en 10.s Grandcs Lagos. Hacia 1750, los ottawa~/dcpendian ya en gran mcdld~ de los comcrciantes europeos para scguir descmpcfiando cl pape!. de In.termediarios y para provecrse de manufacturas curopcas, Al :nlsmo tiernpo, la penctracion dirccta del interiarpor parte de los comcrClant~s europc~s de pieles amenazaba su posici6n privil~giada. ,Cada ve~ se vera can mas claridad que los curopcos se quedan.an ahL.para. sicmprc, no como huespcdes de los amcricanosnativos sma como .resl,~entcs perman:ntcs dispucstos a qucdarse can todo. Esta depcndcncia .doblemc~te v;nculadora" con relacion a los mismisimos agcntes que mmaban slmu1t~neamente sus posibilirl.adcs de supervivcncia produjo entre las poblaclOncs

216

EN BUSCA DE LA RIQUEZA

americanas nativas de los bosquesvorientales fuertes corrientes de resistencia ideologica, Los profetas predicaron la reforma moral, a Ia vez que hacian lIamamientos para expulsar a los amenazadores colones. La revuelta de Pontiac fue tanto una respuesta mistica al mensaje del Arno de la Vida como una respuesta militar a Ia decision de los ingleses de que en 10 sucesivo los ottawas se "sostuvieran a sl y a sus familias merced a un 'mdustrioso genero de vida' sin ninguna otra ayuda" (Jacobs, 1972:81; vease tarnbien Peckham, 1970;! Wallace, 1970: 120-121). A Ia revuelta se unieron shawnees, ojibwas-rhurones, miamis, potawatomis y senecas. Despues de exitos iniciales, el movimiento se desplom6 pues los rebeldes no pudieron tornar los grandes· fortines ingleses de Detroit, Niagara y Pittsburgh. Con pocas armas y rnuniciones, y abandonados por los franceses que en ese ana firmaronuna paz separada con Inglaterra, los rebeldes cayeron victimas de disensiones intern as.

Atabascos del Noroeste

AI mismo tiempo que grupos de intermediaries cran excluidos de su funcion estrategica en el comercio de pieles, entraban directamente en dicho comercio nuevas poblaciones que vivian al oeste de Ia Bahia de Hudson. Los comerciantes de pieles entraron en contacto con los dupeweyanes de habla atabasca entre el Fuerte Churchill ylos lagos Atabasca y de los Esclavos .. Bandas chipeweyancs.i que ahora tertian armas de' fuego, empezaron a hostilizar poblaciones de la regi6n del Lago Atabasca y del rio de los Esclavos y a exigir pieles a los yellowknifes y a los dogribs. Hubo tambien fricciones entre los chipeweyanes y los crees de las tierras boscosas situadas al sur y al este; los crees, que en otro tiempo habian sido intermediaries, estaban perdiendo esa posicion. Algunas bandag de crees y assiniboines se desplazaron gradualmente hacia la zona limitrofe entre el bosque subartico y la pradera, y alli empezaron a cazar bisontes. Despues de 1730 se hicieron de caballos y se convirtieron en past ores de caballos plenamente espedalizados.

Los comerciantes de pieles trataron de llevar el comercio a los tramperos, en vez de hacer que los tramperos llevaran el cornercio a elios. Las exigencias de Ia caza del caribu y de la pesca se contrapunteaban con el atraparniento de castores. Por consiguiente, los comerciantes de pieles se esforzaron por convertir a los "comedo res de caribues" en "porteadores" (esta distind6n la hicieron los chi peweyanes) J a cuyo efecto adelantaron alimentos, armas de fuego y municiones, trampas, telas, mantas, licor y tabaco tanto a los "jefes" como a los indios. individuales,

EL TRAFlCO DE PIELES

217

vm estos anticipos de productos alimentici.o~ tales A 10 Iarg~ del siglo x " d. ron una declinaci6n en las actwldades como hanna, lardo y te pro uJbel. t mperas Conforme la gente

, d caceria de las po aciones ra . .

autono~as e I za del caribu y a Ia pesca en grupos, se atema cada vez menos a a ca ... os todos" que or-

f . , "1 an hombre a quien seguim ,

perdia su uncion e gr d d· ribues Ahora los comer-

. b 1 randes bandas de caza ores e ca. .

gantza a as g d ara que proveyeran de carne

ciantes de pieles contrataban ca~a ores P iiJ' efes comerciantes", que se

f rt 0 para que negoClaran can ..

a sus ue es . . b guid.ores consiguiendo antici-

hi . d alguna mfluenCla so re sus se

lCleron e. . de articulos basicos· en las factories. Algunos

pos de equrpo de caza Y ezaron a . cazar Y a comercmr por

grupos basa~os en e~U:~~~:e:~oa::Pla competencia por las pieles ~ulcuenta propta, esp . d d r se con ellos y los confhetos

. 1" I ' ero de jefes eseosos e alar

tip ICO e num r I l' , de comerciante y trampero

al ief Fue asi como a re acton . .'

entre t es J es. _ b d s bas adas en pares mtervmcu- .

. , I f ad6n de pequenas an a . .

favorecIO a orm. d . ·gados de caza de los pn-

lados situados por encrrna de los gran es agre

meros tiernpos.

Nuevas compafiJas

h;J.]16 frcnte a un nuevo compeEn 1797 la Hudson Bay Company sc d c~merciantes de pieles des-

tidor, la Northwest Company, que crah : permanecido fieles a la plazados procedentes de AlbanYl qcue a ldaen I.ndependenda de Estados

b . " 1 largo de a uerra

Corona ritamca a 0 •. d .' d .. r los comerciantes francescs

Unidos. Se fund6 en la pen cia a qu~n. a po .. franco-c<>nadienses y vetera-

l' ., 'camente viajeros ...

de pieles y emp eo Ca..~l urn I d los inglescs durante su eonquista

nOS escoceses que habian pe ea 0 c~n La • nueva compania promo·

r t los norteamencanos.

de Canada 0 con ra ., . los lagos y portaz-

. 1 exploraclOn y el cornercio en

via con gran vigor a . , 11' Con frecuencia sus hombres

M t - Rocosas y mas a a.

gos hasta las on anas . 1 ev os territorios del noroeste.

. ropeos en plSar os nu .

eran los pnn::ros e~ de estas doscompai'ilas canaruenses agui-

Tal expanslOn hacia el oeste 'asegurar el control del con-

joneo a los norteamerica~~s que qduenan 'bl'ca En 1803 los Estados

f d recien forma a repu t • , 06

tinente a av~~ e su . itorio de la Louisiana, y entre 1804 Y 18

Unidos a.dqumcron el Terr b e del Congreso de Estados

I el Oeste en nom r .

Lewis y Clark exp or~rOlJacob Astor constituy6 la American Fur Corn-

U nidos. En 1808 J ~ci~n ticita del presidente Jefferson, y en 1 ~ 11 la pany, con la aprob L • n la. desembocadura del no Co-

. bi ., el Fucrte n.>tona e . ,

compama csta eClo. . die los ingleses dos afios despues, la

. A e Al;tona se nn 10 a . . -, f

lumbia. unqu d d 1 rajas antiguas compamas ran-

American Fur Company pu 0 csp aza

218

EN BUSCA DE LA RIQUEZA

cesas que operaban desdeSan Luis y cornpetir venturosamente can las compafiias canadienses hastal842, afio en que quebr6.

Pastores de caballos en las Llanuras

En l~s territories situados al oeste de los Grandes Lagos, los cornerciantes de pieles se atenian cada vez .mas para su abasto de comida a la carne que les proporcionaban los jinetes cazadores de bufalos de las Llanuras, EI desarrollo del pastoreo a caballo en esta regi6n fue un aconteci, miento historico, posterior a la introduccion del caballo por los esparioles en 1519 durante la conquista de Mexico. Los primeros americanos natives que montaron caballos fueron los chichimccas, recolectores de alimcnto de las fronterasseptcntrionales de la Nueva Espana; que los capturaron.o robaron de los puestos avanzados espafioles, A partir de cntonces diversas poblaciones consiguieron caballos con los que atacaron vecinos mas debiles que vendian como esc1avos a franceses y espafiolcs,

Hacia 1630 los chichimecas vendieron caballos a los apaches; a su vez los apaches se los dieron a utes y comanches alrededor de 1700. Los shoshones orientales del este de Wyoming y Montana, incluyendo a los snakes,. c~balgaron en el.p~er tercio del siglo xvm; los snakes pronto se convirtieron en los principales traficantes de caballos y en los mejeres apresadores de esclavos de las praderas del norte. Par su parte los shoshones dieron caballos a los blackfoots. Otra ruta en la difusi6~ del ~aballo llego hasta el noreste. Los comanches los proporcionaron a I?s kiowas hacia 1730; es probable que los kiowas hayan sido la prin, cipal fuente de caballos de los pawnes, arikaras, hidatsas y mandanos.

. E~ caballo dab una mayor capacidad militar y tambien mejores rendu:ue?tos en la caza del bUfalo y en el transporte de utensilios y abasteelm.lentos. A su vez, una mayor movilidad permitia una participaci6n tru.nbl~n mayor en las crecientes redes comerciales; el comercio pronto brmdo acccso a un nuevo recurso militar, eI arma de fuego.

Los dakotas fueron 10$ .primeros natives americanos que aunaron el caballo can el uso del arma de fuego; ya virnos que hasta los afios 1730 los dakotas habian sido horticultores y cazadores pedestres en las boscosidades y praderas situadas al oeste del Lago Superior; en este afio hicicron ~rente al avance de los crees, assiniboines y ojibwas a quienes proporcionaba armas de fuego la Hudson Bay Company. Por su parte los franceses, en su afan de detener a los aliados de los ingleses, daban armas a los dakotas; todavia a pie, usaron estas armas para rechazar

EL TRAFICO DE PIELES

219

,

ataques provenientes del norte, para desalojar otros pueblos (par ejernplo los cheyenes), y para saquear aldeas horticolas a 10 largo del no Missouri y hacerse de esclavos que vendian a los europeos. Sin embargo, los aldeanos a quienes los kiowas habian vendido caballos, ccharon la caballeria sobre los dakotas, aunque estes finalmente se hicieron de caballos con los arikaras, alrededor de 1750. Hacia 1775 los dakotas, jinetes y pistoleros, sefiorearon las llanuras nororientales. Establecieron rclaciones directas en San Luis con eomerciantes europeos, merced a 10 cual hideron a un lado a los rnandanos que habian monopolizado gran parte del cornercio entre las Llanuras y las poblaciones riberefias del Misisipi. Los dakotas derrotaron a los cheyenes, aislaron a los kiowas de los arikaras, e interrumpieron contactos entre los crows y los rnandanos.

En las Ilanuras noroccidentales cupo un papel similar a los blackfoots.

Recolectores de alimentos que habian sido expulsados de su antiguo habitat al oeste de la Bahia del Hudson por el avance de los crees y assiniboines, los blackfoots consiguieron caballos hacia 1730 y arrnas de fuego en la segunda mitad del siglo XVTII. Pronto estuvieron en condiciones de arrollar a sus principales cornpetidores, los snakes, asi como los kutenais y los flatheads, ninguno de los cuales tenia accesoa arrnas de fuego.

La lIegada del caballo no solo altere pautas militares y acrecento la movilidad; tarnbien permiti6 un acceso mas eficaz a los bufalos, los que ahora podian ser cazados en grandes mimeros en los alrededores de las tierras tribales, Este atractivo de una nueva vida hizo que muchas poblaciones se dedicaran integramente a la caza de bufalos; los horticultores marginales abandonaron sus campos; algunos ejemplos son los gros ventres, los dakotas, los cheyenes y los arapahos; en otras ocasiones se escindieron grupes de las poblaciones horticolas, como en el case de los crows, que fueron una rama de Ios hidatsas .

Inclusive las aldeas pennanentemente horticolas de los mandan os, arikaras, hidatsas y pawnes situadas a 10 largo de los rios Missouri y Platte sintieron el impacto de estas nuevas oportunidades, Estos grandes poblados tenian como base el cultivo del maiz llevado a cabo par mujeres en terrenos controlados matrilinealmente. Los hombres iban a la guerra y cazaban, aunque el ritual de la jardineria y de la horticultura dorninaba el ciclo anual que incluia una caceria anual de bisontes, Los matrilinajes estaban estratificados en familias de elite y eomunes. De un linajc salia el jefe de la aldea, de otro eI jefe del ceremonial. El jefe de la aldea mantenia el orden dentro-del poblado y controlaba la guerra; el del ceremonial, junto can otros miembros de la elite, se ocupaba de los haces sagrados de los matrilinajes guardar.dolos en un sitio que ocupaba un lugar central en cada poblado. La elite sacaba exccdcntes de la muy

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EN BUSCA DE LA RIQUEZA

productiva hortieultura; tarnbien recibia regales ofrecidos durante las cerernonias, cuotas pagadas par entrar en las asociaciones graduadas jerarquicamentc de los hombres, y bienes provenientes de los recolectores de cornida que los entregaban a cambio de productos horticolas, La riqueza asi obtenida se redistribuia conforme a las situaciones relativas diIerentes de los recipientes, Al parecer la configura cion general se baso en cI modo ordenado par el parentesco. Aunque las prestaciones sc basaban en el parcntesco y en la participacion ceremonial es posible que se les estuvieran pegando caracteristicas tributarias, a rnedida que la elite empezaba a usar el maiz cxcedente>·para. participar en intercambios mas amplios con los assiniboines (que comerciaban con armas de fuego y manufacturas que les habia dado la Hudson Bay Company) y con comerciantes europeos.

Las nuevas oportunidades que la caza del bisonre of red a a la empresa individual tuvieron como efecto poner en tela de juicio el control de la elite sobre la guerra, la actividad asociacional y la adquisici6n de poderes sobrenaturales. A medida que los guerreros jovenes 0 "rnuchachos" buscaban cazar, cornerciar 0 hacer la guerra en sus propios terrninos, ernpczaron a desafiar la autoridad de los lideres de su poblado. Asi, cuando los rniernbros de la Young Dog Society entre los pawncs robaron carne sagrada rnientras patrullaban el poblado, justificaron su acto diciendo que habian estado en el oeste en un lugar donde la gente compartia sus cosas (Holder, 1970: 133). Entre los arikaras, "los jovenes rnalos" que se pusieron del lad a de los sioux: tuvieron que ser expulsados (Holder, 1970: 129).

Pero 10 mas importante fue que esta mayor habilidad para cazar biiIalos les dio un articulo nuevo e importance para comerdar con los europeos .. Cuando en la segunda mitad del siglo xvm el comercio de pieles l1eg6 a la cuenca del Mackenzie, los comerciantes en pieles descubrieron que ahara podian tener una, nueva fuente de comida entre los pasteres de caballos. Era d pemmican --carne de bisonte rebanada, secada al sol 0 sobre el fuego, machacada con un mazo, mezclada can grasa, tuetano y Con una pasta hecha de una variedad de cerezas astringentes. La mezcla se ernpacaba en sacos de cuero que pesaban unos 40 kilos. Se ha ca1culado que los viajeros dedicados al cornercio de pieies requedan un promedio de 700 gramos de pemmican al dia ; esto quiere decir que cada saw servia para aiimentar a cualquier viajero durante 60 mas (Merriman, 1926:5, 7). En 1813 la Northwest Company necesito unas 25 toneladas de pemmican, 644 sacos, para abastecer a sus 219 canoas (Ray, 1974: 130, 132). Los nomadas de las Llanuras IIcgaron a ser los principales provecdores de pemmican para los puestos de Woodland, Ba~

Muier nez pene prrparando pemmiran. FOlografia de Wilfiam HI'n1y /ackson: 1871. (Lnstitucion Srnithsoniana. National A nthropologira! Archices).

'2.22

EN .BUSCA DE LA RIQUEZA

rrcn Grounds v de los rios Churchill, Columbia y Fraser. Tambien empczaron a darlcs caballos muy ncccsarios para cI transportc en el norte, mas arriba del anclaje decanoas de Fort Edmonton. Los bufalos daban adcrnas otras casas. Gracias a cllos sc establccio un comcrcio activo con San Luis, de lcnguas y sebo de bufalo, adcrnas de que a medida que a partir del primer cuarto del siglo XIX declinaba la importancia de los castores, aurncntaba cI mimcro de piezas de vestir hechas de piel de. buIalo, Entre 1841 y 1870, tan 5010 en Fort Benton, en cl territorio de los blackfoots, se juntaron20000 prendas de est a ropa (Lewis, 1942:29).

Asi pues, la combination de caballo y arma de fue~o en el co~t~xto de las crccicntcs relaciones de cornercio, fue el escenano del surglmlento de la configuration del indio de las Llanuras en cl curse de unos cuantos afios. Esta configuraci6n .Iuc adoptada de 'inmcdiato por cultivadorcs y cazadores-y-recolectorcs pedcstrcs. Adernas, a pesar de sus diversos origenes cstas diferentespoblacioncs acabaron pareciendose entre S1. Algunas de las razoncs deesta convcrgencia se pueden cncontrar en el nuevo modo de adaptacion ecologica, Los rebafios de bisontes sc dispersaban durante cl invierno, ycnpequenos grupos se rcfugiaban en las montafias; en Ia primavcra Ioaanimales volvian a los pastizales de las llanuras y formaban grandcs rebafios durante la temporada de apareamiento en los meses de julio y agosto. La caccria de los bisontes debia ajustarse a este ritmo, Durante el invierno la gente se dispersaba en pequefias bandas 0 grupos familiaresy se congregaban nuevamente durante el verano. Los campamentos debiariescogerse tambien para que pudieran satisfacer las necesidadcs de pastoreo y protcccion de los caballos.

Otras razoncs del desarrollo convcrgentc de la cultura de las Llanuras fueron los requerimientos de las grandes bandas, las cuales debian reunirse y mantenerse juntas para la caceria y la rccolecci6n, pero sin perder su flexibilidadde adaptacion a las carnbiantes exigencies estacionales. El gran rodeo annal requeria que los gropes dispersos y con Irecuencia difcrentes seretmieran en un gran circulo comun ; en respuesta a esta exigencia los pastores de caballos adoptaron !ormas organizac~onales con funciones ccntripctas que tomaron de horticultores sedentanos adyacentcs, tales como los mandanos y los pawnes. Entre tales form~s destacaron las cofradias de varoncs que scrvian como lugares para bailar asociaciones militares y "policia de bufalos" que coordinaban la caccria anual, Otro mecanismouniiicador fue cl usc de simbolos que enlazaban las diferentcs bandas, por cjernplo el haz medicinal de los pawnes, las flechas sagradas de los cheyenes, y la pipa y la rued a sagrada de l~s arapahos, En este terreno tuvo particular importancia la gran cerem~nta anual de la Danza delSol, cuyos origcncs sc rcmontan a grupos hortico-

EL TRAFICQ DE riE.LES

223

las como los arapahos, chcyenes y dakotas. Elementos particularcs de cste ritual ticncn prototipos 0 analogos entre los mandanos, arikaras, y pawnes, pero en su adopci6n por los pastorcs de caballos sc combinaron con la pauta del merito individual. Esta ceremonia sc rcalizaba generalmente en conjuncion con la caceria anual de bisontes, Aunque se centraba en la auto-tortura individual, invocaba una promesa de rc.iovacion mundiaI para todos. Estc nuevo ceremonial sc propag6 dcsdc las Llanu(as nororicntalcs a practicamcnte todas las poblacioncs que sc movian en las Llanuras,

Las ticrras, privilcgios y haccs mcdicinalcs de los poblados habian sido propiedad de matrilinajes 0 clancs, pero en las Llanuras las unidadcs de parentesco corporado sc atenuaron 0 dcsaparccicron par completo. Se individualizaron la propicdad de los medics de producci6n. tales como caballos y armas, y tarnbien los dcrechos a los haces rncdicinales, a canciones, danzas y nornbrcs, La tcrminologia de! parentcsco se asoci6 con lineas de ascendcncia que cedieron cl terrene a un accnto bilateral, que subrayaron la filiacion entre ambos padres; adernas, la ampliaci6n de la paJabra hermano a no paricntes fortalccio la unidad igualitaria de los guerreros a expcnsas de la unidad de las Iincas de asccndcncia, En las aldeas el lidcrazgo habia sido prcrrogativa hereditaria de las casas de la elite que exigian obediencia a toda la poblaci6n de la aldca. Pero entre los pastorcs de caballo el liderazgo dependi6 primordialmente de los logros en Ia guerra y en el comercio; en estos casas el jefe recibia la ma-· yor parte de su apoyo en su propio grupo y no de la tribu en general; 0 sea, que si bien es cierto que la configuraci6n de las Llanuras atraia elementos centripetos de las aldeas horticolas, tarnbien 10 es que debilito vinculos de parentesco y autoridad.

Esta descentralizacion de la tomade decisiones y la mayor movilidad de los grupos de a caballo en las LIanuras tuvo tambien sus rakes en los requisitos del comercio en expansion. Para tener mas armas y rnuniciones, sartenes y utensilios de metal, tabaco y licor, los pastores de caballos debian disponer de mas pemmican ycaballos-que vender a los comerciantes de pieles, Hubo, pues, una demanda mayor de caballos y un aurnento concomitante en la monta y robe de caballos, 10 cual acrecerito, a su vez, la necesidad de caballos para la defensa y el ataque. Creci6 cl numero de caballos para hacerse de una esposa; . csto aurnento la dernanda de caballos, pues a mas caballos mas esposas para preparar pem-

mican. <,

A mayor cantidad de pemmican que un hombre pudiera encauzar hacia el comercio, mayor era su capacidad para hacerse de armas y . cquipo para dotar a un grupo y mayor su capacidad para [ibcrar a sus

,

224

EN BUSCA DE LA RIQUEZA

paricntes varoncs y dependicntes para hacer la guerra. Asi pues, los emprcsarios y jefes mas vcnturosos, aquellos que renian vinculos con leetorias, llegaron tam bien a .ser buenos jefes guerreros, E1 resultado fue una concentraci6n de caballos! y de mercancias valiosas en las manos de los rices y afortunados, que produjo una diferendaci6n entre los mas rices y los mas pobres, entre jefes y sus dependientes, Dado que el logro de posicion social requeria distribuciones generosas de riquezas, de cuotas de cntra~a y ascenso en asociaciones, de pagos por haees medicinales y prerrogatlvas de danza y g¥tos para conseguir esposa, el tener acceso a caballos y armas significalia tener exito en relaciones sociales y sobrenaturales. Inclusive e1 desarrollo de relaciones escalonadas en los blackfoots, arapahos y gros ventres pudo no deberse a haber pedido prestados elementos de las tribus de aldeas. Esto vine a ocurrir tardiamente, probablerncnte alrededor de 1830. Las asociaciones proporcionaron "un mecanismo ideal para expresar y canalizar la . movilidad vertical que se prescnt6 con el aumento en la riqueza" (Lewis, 1942:42).

Los metis del rio Rojo

Los indios de las ~lanuras no fueron par mucho tiempo los unicos proveedores de pemmican para el comercio de pieles, ni tampoco su adaptacion eco16giea fue privativa de los indios. A prineipios del siglo XIX unos inmigrantes escoceses se establecieron en la region del rio Rojo en Mani-: toba, que casi en seguida recurrieron a la caza para reforzar una agriculrura pobre, Con el tiempo se les unieron los Ilarnados metis, que eran una mezcla de europeos y de americanos, muchos de los cuales habian sido desplazados como tramperos e intermediaries para la racionalizacion del cornercio de pieles asi COmo por bandas de crees y ojibwas, Cuando la Northwest Company quiso equipar sus brigadas de saskatchewans y atabascos se dirigi6 a estos cazadores y tramperos del rio Rojo para que le proporcionaran pemmican; esro significa que a 10 largo del rio Rojo se present6 un delo de actividades similares a las de los aldeanos de Missouri. La gente del rio Rojo viviria casi todo el afio en lugares estables, en cabanas de troncos cercanas a sus fineas; las compafiias les adelantarian dinero. En 1a temporada de celo de los animales vivian en tiendas, siguiendo a los bUfalos y acarreando sus presas en carros de dos ejes con capacidad de carga de unos 400 kilos de carne de bUfalo. A veces pelcarian con los dakotas. Durante una caceria de dos meses

( 1840), los metis del rio Rojo obtuvieron unos 400 000 kilos de carne de bufalo, que vendieron a Ia compaiiia para saldar dcudas y comprar

EL TRAFICO DE PIELES

225

mcrcancias para cl hogar ; hubo, empero, rnuchcs cazadores en esa rnisrna temporada que tuvicron que salir una scgunda y una terccra vez para hacerse de carne suficientc para que sus Iamilias pasaran cl invierno. Los rnctis Iucron excluidos de las reservaciones que elgobierno canadiensc dio a los grupos natives amcricanos y a los mitad natives afiliados a tales grupos. Manifestarcn su dcscontento con dos grandes rebeliones, una en 1869 y otra en 1885, ambas bajo 1a direccion de Louis Riehl.

EL LrroRAL DEL NOROESTE

En el ultimo cuarto del siglo xvm se abri6 una nueva frontera al comereio de pieles en el Litoral del Noroeste de America del Norte. E1 Resolution y el Discovery, naves del capitan Cook, Iondearon en 1778 en la sonda de Ncotka, donde adquirieron varias pielesde nutrias marinas; las llevaron a vender a China, donde par las mejores Ies dieron 120 dolares. ,Se propago la noticia y ya en 1792 habia 21 barcos europeos entregados al ernpefio de conseguir mas pieles de nutrias marinas. El comercio rnaritimo lleg6 a su culminaci6n entre 11'92 y 1812. Poco despues de sus comienzos, los comerciantes de pieles de la Northwest Company llegaron por tierra a la costa, y en 1805 se establecio la prirnera Iactoria de pieles al oeste de las Rocosas, AI terminar 1a . Guerra Anglo-Norteamericana de .1812, 1a Northwest Company tenia-ya plena control sabre la pendiente del Pacifico. No fue sino hasta 1821, afio en que 1a Northwest Company se fusion6 con la Hudson Bay Company, cuando dio comienzo el cornercio sistematico por tierra. Los fuertes mas imp ortantes de la compafiia fueron Fort Simpson, construido en 1831 entre los tsimshianos cerca del "gran mercado" en la desembocadura del rio Nass, y Fort Rupert, estab1ecido en 1849 entre loskwakiutles.

u comercio de pieles de Siberia.

A! entrar los europeos en las aguas del Litoral del Noroeste sus mercantes toparon con los rusos que desdc el afio 1730 habian ernpezado a explcrar 1a costa. Ya dijimos que desdc cl siglo x los ruses habian empezado a buscar pie1es; su biisqucda cobr6 brios dcspues de sus victorias de mediados del siglo XVI sobre los khanates mongoles-turcos de 1a Cuenca del Volga. En 1581 un contingentc de cosacos a sucldo de 1a casa comercial de Stroganov cruz6 los Uralcs y destruy6a los khanates de Sibir, Luego, los cosacos siguieron su avarice basta que en 1638 llcgaron al

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EN BUSCA DE LA RIQUEZA

litoral del Paclfico. En 1690 ya habia establecimientos pcrrnanentes en Kamchatka, amen de que entre 1730 y 1740 se exploraron las Kuriles y Jas Aleutianas. En 1797 se constituyo una compafiia cornercial estatal para explorar los rccursos que en pielcs hubiera en el Lejano Norcste ; establcci6 una base en laisla de Kodiak y fund6 colonias hacia el sur, hasta la propia California. En 1839 la Hudson Bay Company rent6 la costa de la tierra firme dcsdc el monte Fairweather hasta el canal Portland, a cambia de proporcionar abastecimientos a los Iuertcs septentrionales rusos. En 1867, mediante una operaci6n de compra, Alaska pas6 a manos de Estados Vnidos.

En contrastc marcado Con cl corncrcio norteamericano, que significaba intercambio de bicncs basicos par pieles, el comercio ruso de pieles sc atuvo principal mente al tribute, es decir, a pagos en pielcs hechos como rcconocimiento de somctimicnto politico. Asi, cuando conquistaron Sibir, se impuso de inmediato un tributo anual que debia cubrirse con martas 'i zorros plateados. Boris Godunov, mejor conocido como el zar que impuso la scrvidurnbrc a los campesinos ruses, fijo los terminos del tribute en pieles en diez martas ccbcllinas por cada hombre casado, cinco por cad a soltcro, amen de un 10% de todas las demas pieles cazadas, La palabra rusa para comcrcio de pieles era iasak, palabra cormin a mongoles y turcos que significa "regular" a "fijar" (Grousset, 1970: 586, n. 106), que es un Icgado de la estatificacion mong6lica. La expansion en Siberia corrio al parcjo ' que la imposici6n de tributos en pieIes. El mapa etnografico (Remezoff Atlas) hech~ en 1673 para Pedro el Grande muestr~ Ia distribucion del iasak en relacion con establecirnientos y grupos sociales (Baddeley, 1919. I: cxxxvi ), Al principio los coman danres militarcs estaban a cargo de fa recolecci6n de las pieles; luego esta tarca se asign6 a "hombres juramentados" a los que no se les pagaba pero que tenian perrniso de destilar alcohol y tener tabernas, ademas de que con frccucncia recibian pieles a cambio de bebidas, Alii muy al principia, los comercianres privados descmpeiiaban un papel rnuy restringido, pero en el siglo XVlU cobraron importancia, pues empezaron a llevar pieles a China, de donde traian te, sedas, telas 'i ruibarbo. En estas empresas, los cornerciantes contaron con el apoyo de los danes y jefes tribales de los buriats, tunguses y yakuts, a quienes los rusos atrajeron velviendolos nobles hereditarios, Se les dieron titulos y privilegios rusos, y despues de los afios 1760, el derecho a cobrar el iasak (Watrous, 1966: 75 ).

Sin embargo, al igual que en la America del Norte, e1 aumento de Ia caza para satisfacer los requerimientos del iasak llevo al borde de Ia extincion a los animales de piel. En el siglo xv las cebellinas habian mero-

EL TRAFICO DE PJELES

227

,

deado tan al oeste como Finlandia; hacia 1674 se habian circunscrito a Siberia y para 1750 al sureste de Siberia. En el siglo XVIII el interes del comercio paso de las cebellinas a la nutria marina, aprcciadisima en China, sobre todo entre los 'nobles manchues, La expansion rusa hacia el norte del Pacifico fue inducida por Ia busqueda de nutrias marinas.

La propagaci6n del comercio ruso en Ia 6rbita del Pacifico rcquirio un cnorrne esfuerzo logistico, Irkutsk era el centro del comcrcio; las mercaderias debian llevarse desde Yeniseisk, muy al oeste. Los yakuts locales fueron obligados no nada mas a dar ganado sino tambien caballos para llcvar el grana al Iitoral y a las peninsulas. Se juntaban rnuchos caballos can sus guias yakuts bajo el mando de jefes (toiones) que actuaban como arrnadores; los yakuts cstaban sujetos a requisa. Los animales pcqucfios pero recios que usaban eran los farnosos caballos "ictiofagos" del Yakut ; com ian pescado fresco, adcmas de pasto, cortezas 'i ramitas de sauces (Gibson, 1969: 191 ). En invicrno, el transporte sc hacia mediante perros; la pesca debia intensificarsc para conscguir cl gran rnimero de peees necesarios paraalimcntar a los scis pcrros que ncccsitaba cada uno de los hombres.

Los ruses, adernas de atencrse a la poblacion loc;ll para conseguir pescado, neccsitaban ser buenos marinas para. cazar nuirias. Primcramente ernplcaron kamchadalcs, si bien en Kamchatka sc cazaba la nutria marina dcsde 1750. En ese deccnio los comcrciantes rusos se desplazaron a las Aleutianas, e irnpusieron a los alcutas servicio obligatorio en la caza de la nutria; la poblaci6n aleuta cay6 a la vigesima parte de sus mimcros origin ales en solo 70 afios: hacia 1789 la nutria marina se volvio muy rara en las Alcutianas, A partir de este afio casi todo el comercio de la nutria de mar sc pas6 al Litoraldc1 Noroeste de America del Norte; estuvo casi por complete en manos de naves inglesas y norteamericanas con base en Boston; casi no participaron los ruses en el.

Poblaciones del Litoralidel Noroeste

Al llegar a la costa, los europeos pcnetraron en un "media muy difcrentc del de la America septentrional, £1 clima es templado; aire tibia y humcdo provenicnte de la Corricnte de Jap6n se eleva y condensa como -Iluvia y niebla sobre las serranias del literal. Copiosa precipitacion pluvial cia vida a tupidos bosqucs de coniferas -abctos, piceas, cedros, tejos y pinos gigantes. Los habitantes del Litoral del Noroeste fueron primordialmente pcscadorcs, que dcpcndian en gran rncdida del salm6n y del arenque del mar, a los que cogian en sus migraciones anualcs rio arriba cuando los

EN nUSCA DE LA R.IQUEZA

animalcs iban en busca de a d I '

L . , guas u ccs y frias propia

a cosccha sc complctaba pescando en s para su desove.

vcstrcs y rccogicndo crusta " aguas costcras, cazando aves sil-

k . . , ecos y raiccs comestibles Un I

as, . sc espcnahzo rn la pcsca de ballenas' . grupo, os noot-

com Ida, si bien periodos de I' ' en la costa abundaba la

d ma trcmpo y fluctua '

csovc de los·p·-cccs ocasionab·· Clones anuales en el

. an escaseccs

E1 primer cncuentro de que sc ticne m ,

peos y habitantcs de Ia costa tu 0 I cmo1r71a entre navegantc'i euro-

- I ' v ugar cn 74 an I

cspano a Santiago eomerci6 Con un ru .' 0 en que a nave

cuentas y cuchillos a carnbio de 'Ig '. ~o de haidas a los que dio ropa, dcra tallada y otras artkulos C atr. es _ e nutria, mantas y cajas de rna-

C k . ua ro anos despues la d I

00' echaron anclas y co "-4. ' S naves c capitan

d merclaron picles de n t '. '

e Nootka, u na manna en la Sanda

Los rccien Ilegados se dicron cuentaen se uid

tando con socios eomercialcs t tut g a de que estaban trahabian conocido en sus viajes Lo a~ utos y calculadores Como los que

t ' d ' . 0 Clerto es que se hallab

orio C am plio comercio nativo : como I an en un terri-

cstc eran con frecuencia locales 'd d h 0: recursos del Litoral del Nero-

" , es c acra mucho habi h bid

ClO entre islefios y Ia tierra fir ' ra , a I a comer-

. . me as! como entre pobla '

interior, Asi, s610 en lugares limitad h bi crones costeras y del

en ei Nass y en otros rios y abras :S I alIa peces olachcn, por ejemplo, Car1ota; desde muy lejos venia ente~. argo d.e la Son~a de la Reina que estaba monopolizado por g comcrClar el acerte de olachen de pesca, La caza de animalesg~~Postconfderedch~s sobre los territorio;

I ' . rres res ue e Importa' .

para as comunidades situadas rio a ib L' 1" nCla partIcular

I hi rri a. os t mglts --del rt .,

as m, antas c ilkats can lana d b no e~ tejian

, ceca ras monteses y co t d d

como no habJa cedros en su habitat d bi " r eza e ce ro, pero

del sur, De la regi6n del R' C ' elan rccibir la corteza y el cedro los cuales a su vez 10 llevab1aO °IPper se I.levaba el eobre a los chilkats

, n a Sur. Haidas y k f '

par la cahdad de sus canoas: I noot as ueron famosos

amarillo por los nootkas y 10~ rW~i~~pas, ~echas de corteza de cedro salishes de lana de cabra mo t' dIes, aSI como las hechas por los

d n es, c pc 0 de perro d I

eaves silvcstres sc comerciaban I I dye pumas del pecho

daban a los del interior venado sea 0 a:go d c ftoda la costa. Los islefios

, d co, accrte e oca pescado .

cos, ja es para hacer utensilios corte d 'd' seco, mans-

dro, madera de cedro para h~ecr Z'ta fe ce ro, cestas de corteza de ce-

, . ar e actos ceremonial

teJ? para hacer arcos y cajas de almacena' p es y madera de

tenor daban a los islcfios cueros . I je, or su parte, los del inde olachen arandanos eucha dY pIC es, telas y ropa, olachen y aeeite

, , ras e cucrno ccstas d ' d

mantas chilkats. ,e rarces e abeto y

Aunque los viajes comereialcs de los nativos

no cntrafiaban internarse

EL TRAFICO DE PIELES

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en el mar abierto sino no scpararse de la costa, a vcccs cubrian grandcs distancias, Los grupos tlingites viajaban casi 500 kilometres para comerdar con los haidas 0 los tsinsianos, Los de la tierra Iirmc tarnbien comerciaban con hablantes de atabasco del interior; llevandoles cestas de corteza de cedro, aceite de pescado, hierro y adornos de concha, y regresando a sus tierras con cueros, mocasincs, corneas y cobre de placer (Drucker, 1963; Oberg, 1973: 107-108). Una poblacion situada a 10 largo del bajo rio Columbia, los chinooks,tuvieronun papel importantc como intermediaries en el comercio entre la costa y cl interior. Cornerciaban can esclavos desde California hasta el Columbia y lucgo hasta el litoral (vease French, 1961: 363-364 ), cambiandolos por canoas nootkas y conchas de dentaliums, Su idioma, que contenia caracteristicas chinooks y nootkas y palabras inglesas, acabo siendola "jerga" chinook, cl lenguaje eomercial del Literal del Noroeste.

Lo que los europeos buscaban, sobre todo en Ia costa, eran pieles de nutrias marinas. Entre 1785 y 1825 hay datos de que unos 330 barcos visitaron la costa; unos dos tercios comerciaron cndos 0 mas ternporadas (Fisher, 1977:13). Al principio, las pieles de nutria marina se obtcnian a cambio de-hierro y otros metalcs: despues, a cambio de ropa, de telas y mantas; y mas tarde, de ron, tabaco, melazay mosquetes., Los comerciantes arnericanos natives eran casi siempre "jefes" que se valian de sus seguidores y de sus contactos personales para entregar las pieles de nutrias; su poder crccio al mismo tiempo que se dcsarrollaba cl comercio.

Estos jefes ocupaban las posiciones cimeras en ·las unidades de par entesco de la region, Entre las poblacioncs situadas alnorte del canal Douglas -tlingits, haidas y tsinsianos=- la unidad basica eran matrilinajes; al sur del canal, sobre todo entre los nootkas y .loskwakiutles, las unidades eran familias 0 "casas" extendidas ambilateralmcnte, Cada linaje 0 grupo de casas formaba una agrupaci6n local que sostenia derechos, como cuerpo, sobre recursos tales como terrenos de pesca, territories tit: caza, campos de conchas y mariscos y parcelasde bayas, adernas de que poseian prerrogativas ceremoniales. Los derechos al manejo de estos recursos corrcspondian a ciertas posiciones, cuyosocupantes eran jefes; los espafioles los llarnaron tais y en jerga chinook se Ies llam6 tyees. Por ser los organizadores de los rccursos del grupo estos jefes Iueron tarnbien los agentes principales del comcrcio de pieles. EI mas conocido entre ellos es el jefe nootka que ostentaba d titulo de Maquinna, con quien se tuvo el primer contacto en 1791. Controlaba una red cornercial de poblaciones que vivian en la costa oriental de Ia isla de Vancouver; pronto f uc reconocido como el principal corncrciantc de la region. En 1803 ya era 10 suficicntcmcntc rico como para ofrcccr en un solo lote 200 mosquctcs,

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EN BUSCA DE LA RIQUEZA

corea de 200 metros de tela, 100 camisas, 100 espejos y siete barriles de polvora Oewitt, 1815, citado en Fisher, 1977:18). Hubo otros jefes asi, que no s6lo dedicaron su gente a la intensificacion de la eaza de nutrias, sino que metierorren sus redes comerciales a otros pueblos cu-

yas pi des reexportaban, '

Entrar al comercio de.ipieles debe de haber parecido muy atractivo a estes hombres, porque les of red a un media inrnediato de acrecentar la escala de los recursos a su disposici6n. Como ha dicho Joyce Wike (1957: 309), "En la mayoria de los scctores los recursos mas accesibles de importancia 0 valor, parecen cstar ya apropiados 0 divididos a tal grado que para que un grupo crczca debora hacerlo a expensas de los de~~". .~a disponibilidad creciente de arm as europeas indu jo una intcnsificacion de la guerra tanto para adquirir territorio como para 'hacersc de esclavos, Al mismo . tiempo, los jefes locales deben de haber vista al ~uevo comercio come un medio de mejorar su posicion dentro de sus so:l<:dad:s. Pucsto que fa oc,upaci6n de un cargo no era un pase auton:atl~~ smo que requ~nael destinar recursos a actos publicos, la partiClpaClOn en el comercio de pieles prornetia ensanchar las riquezas en que sc fundaba su posicion relativa,

Dond~ la genre se ag:upaba ~n matrilina~es, cada uno de estos grupos compartla una genealogia comun y un conjunto de titulos ceremoniales. f:l oc.up~nte del cargo, dehia provcnir de la linea principal de ascendencia, 51 hI.e,n la regia solodeterminaba los elegibles, no el heredero real. ~a eleccion d~1 sucesor ?ependia de la aptitud del individuo para validar la hercncia por medicde obsequies que se ofrecian a invitados escogidos entre linajcs afines 'reales 0 potcnciales. A estos obsequios se les llamaba potlatches, de una palabra chinook que significaba "dar". El ascender a ~ualquier car~o exigia alguna forma de obsequiar a las personas apropladas,. pero entre los pueblos del norte, cl potlatch estrategico e~a el que anunciaba Iasucesion a la jefatura (esta funcion recuerda la FIesta de los Mucrtos de los hurones y de los algonquinos de los Grandes Lagos). Como consccuencia del comercio de pieles creci6 mucho cl alca?ce .de estos obseq~ios. Antes de la llegada de los europcos, se daban n~as bien ropas ?C pieles y comida. Una vez implantado el comercio de pieles los o?scqmos abarcaban toda la gama de mercandas europeas importadas asi como productos alimcnticios v artesanalcs conseguidos me-

diante eI comcrcio, .

Entre los grupos mcridionales, las "casas" arnbilatcrales cxtensas sc jerarquizab~n unas con respecto a otras, pero los prctcndicntcs a un rango alto debian presentar un "conjuntc' de titulos tanto por cl lado paterno como par cl rnatcrno. ·Por consiguicntc, la scnda hacia cl exito entre

EL TRAFICO DE PIELES

'-

Coraza de piel de mona adornada con monedas chinas. Tfingit. (Fotografia cortesia del Museo del Indio Americana, Fundaci6n Heye)

estes pueblos no era la herencia-siguiendo la linea principal de asccndencia, sino la acumulaci6n bilateral de titulos siguiendo varies rites de aceptacion, el mas significativo de los cuales era el matrimonio. Cada rite de aceptaci6n iba acornpafiado por un obsequio; en el matrimonio los potlatches descmpeiiaban un papel determinante en el cstablecimiento del conjunto de titulos de un aspirantc al pucsto de jefe.

Desde luego, los miembros de un matrilinaje a de una casa extendida ambilateralmente estaban ligados P9f"'parcntesco, pero estaban divididos por el rango. En el norte, los descendientes de la linea "senior", y en cl sur, los pretendicntes "bien nacidos", formaban un estrato distintivo de "nobles" que se diferenciaban por la ropa, el comportamiento y prerrogativas ritualcs, del estrato de los "comuneros"" La nobleza del norte reforzaba su posicion especial mediante matrimonios entre primos, con 10 que marrtenia la pureza del linaje y la riqueza potlatch dcntro de lineas circunscritas. En el sur, donde el ascenso en la posicion y los obsc-

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EN BUSCA DE LA RIQUEZA

quios potlatches eran mas abiertos - t' ,

cstrategicos cran acaparados or cad en eon~-::- succ~la que los titulos cia de sus dcsccndl'entcs' Pd' a gcncracion de tItularcs en bcncfi-

, mrnc rates Pesce tit I '

nobleza rccibia entre un quinto" i . d I U as tenia sus venta jas: la

par los comuneros (Ruyle 197{ 6 ~ 5~lt~ de los alimentos producidos administradores de los rec~rsos' dl~l lina"e c en~rc los nobles salian los presarios comcrcialcs y los a izad J, los Iideres gucrrcros, los em-

rgamza orcs de los ' t bi

lcs, y recibian todos los requisitos" I~ cream lOS ceremonia·

Adcrnas Ia nobleza tcni I que corrcspondlan a tales carzos,

, , cma esc avos y trafi b I '"

cran c.lutivos de guerra a si n h brr-s ca ,a can c los, En general

de Puget 0 cl norte de 'Ca']' 'f 0" °Sm res y mu jeres. trocados en la sonda

, I orrna e ha cal I d

cscla vos en dif crcntcs grupos de 'bl ' , cu a 0 que cl porcenta je de

d I po acion era de u ' t'

c total (Ruyle, 1973:. 613-614), Ma uinn ~ sep imo a un cuarto

50 esclavos, scgun dice Jewitt (1815)q uea, e1 jefe ~ootka, tuvo,casi durante tres afios. Roderick FinJa so ,q fuc esclavo de Maqumna Company, dccia que en Fort StikTne n, e~plcadc: de l~ !;Iudson Bay can entre 90 y 100 esclavos en s habJa, dos jefes tlingit cada uno (Hays, 1975:45), Los esc1a;os d~ mayona cornprados a los haidas familiares, cosa frecuente cuarido ~~s l:n ser res,c~tados por sus grupos cautivo era persona irn ortante " aptores ,vlV~an cerca 0 cuando cl dcccnio del siglo XIX ePI ' Entr: ,los tlmglts, durante el primer

, , rescate conslstl6 " I

nutria marina (Langsdorff 1817 . d pnncipa mente en pieles de

t r d' " cita a en Gunther 1972 '191) M'

ras mas rstante cstaba el ti de . ",' len-

bl cau IVa e su grupo d '

e era que fuese rescatado, e ongen menos proba-

La esclavitud era hereditaria L I

podian abandonarlos' en ca b" °ls esc avos cran de sus duenos y no

" , m 10 os comune di

nuevos establecimientos L I ,ros po Ian irse a formar

, . as esc avos podian 'f' d

en mtercambios de obseqni T bi ~er sacri lea os 0 entregados

mos. am len se res di

por 10 general en trabajos domes' ti hun ild po ia poncr a trabajar,

. d ' ICOS urm es pero I

ClO e pieles se Ies puso a "a crcccr cl corner-

alistarlas para 3U vcnta N seeabr y a extender las pieles con objeto de

II . 0 sa cmos cuanto li I

egaron los curcpeos. Sin e b haci va la~ os esclavos cuando

Stikine los vendian a 10 d ~ argoE, acra 1840, los jefcs t1ingits del Fuertc

I 0 arcs, n cl decenio de 1870 I ,,'

cats rentaban sus csclavos a I bl " ' os t1mglts chil-

(Hays, 1975: 96), En 1931 ~s ~~eos, Pror entre 9 y 12 dolares la carga

1 ' as viejos III ormantes d Ob dii

cuanuo cran jovenes (prcsumjh] e erg ijeron que

emente en cl 'It' "

un esclavo valia cuatro rna t hilk u imo cuarto del siglo XIX)

di n as c 1 .ats 0 un ifl d

lCZ Y quince esclavos podian COm r n e. e retrocarga; entre

, Vcmos que los jcfes se valian dts:; u:a gran c,anoa (1973: 111-112),

ClO de pieles para acu I' P estos de rnfluencia en cI comer-

d f" mu ar nqueza potlatch

c a inidad mediante t " ' aumcntar sus conexiones

rna nmOmos promctedorcs, cnsancha- sus rcdes

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comercialesy rcforzar sus prerrogativas sociales. Algunos usaban el trabajo de sus esclavos para aurnentar la produccicn de objetos de valor, Sin embargo. el desplicguc basico del trabajo social en las sociedades del Litoraldel Noroeste siguio basandose en el modo ordenado por el parentesco. El jcfe ocupaba su posicion directrix como ejecutivo de su grupo de parcntcsco. Las casas aportaban mercancias acambio de sus prcstaciones por razon de sus conexiones de parentesco y por esP' =ar beneficios provenientes de la redistribucion, La frecuencia eon que "gente sin valor" aparece en relatos etnograficos hace pensar que las contribiv » .nes de los paricntcs a los jefes, en forma de trabajo 0 de riqueza potlatch, no siempre era automatica-Si el jefe no le parecia, lagente podia separarse y de hecho 10 hacia y se establccia en otra parte. Finalmente si un jefe maladministraba los recursos del grupo, era. reo de mucrte,

A medida que las autoridades civiles de Columbia' se entrometian mas y mas en las guerras nativas, probablcmente se acrecent6 la fund6n politica del potlatch en las rivalidades y en la concertacion de alianzas; "contuvieron Tics de sangre con rios de riqueza". Ciertamente, la creciente utilidad econ6mica de los esclavos disminuyo su sacrificio ceremonial y de paso ayud6 al venturoso ascenso de empresariosadvenedizos; los jefes, empero, no podian indcpendizarse del sistema potlatch. Si en verdad el potlatch constituia una especie de banco, como sugirio el jefe Maquinna de Nootka en 1896 en una carta al Daily C olonist (Hays, 1975: 88 ) • consistia en operaciones de rclaciones ordenadas con forme .11 parentesco, no de riqueza 0 de capital de naturaleza tributaria,

Hacia el decenio de 1830 ernpezo a escasear la 'nutria marina y cl comereio paso de los islefios a la tierra firme, cuyos comerciantes tenian interes en establecer y mantencr control sabre los abastos de pieles provenientes de las .montafias del interior. En Wrangell, los tlingits mandados por el jcfe Shakes monopolizaban el cornercio con los atabascos en las fuentes del rio Stikine. En Taku, los t1ingits controlaban el comercio corriente abajo y arriba del rio Taku, y en Chilkat, cl valle del rio Chilkat Los habitantes de la sonda de Milbanke dominaban las rutas entre el Fuerte McLoughlin y cl Chilkat interior, En el Fuerte Simpson de la Hudson Bay Company, los tsinsianos bajoel jefe Legaic mo. nopolizaban el cornercio sobre cl alto Skeena can los gitskans, que a SlI vcz controlaban el comercio con los sckanis; los bella eoolas desernpefiaron el rnismo papel en rclacion con los alkatcho carriers. Cuando la Hudson Bay Company estableci6 eI Fuerte Ruperrcn 1849, los kwakiutles, que sc fucron a vivir alli, controlaron el comcrcio con otras poblaciones.

En estas relaciones entre grupos costcros y del interior, era cormin que

~34

EN BUSCA DE LA RIQUEZA

los vinculos de parcntesco estructuraran la asociacion de comercio asimetrico. Por ejemplo, los bella coolas integraron a los alkatcho carriers ell su red de socios comerciales, pues aceptaron varones alkatchos como vcrnos, Estes afincs alkatchos se entresacaban de "los cazadores afortu;lados, los cornerciantes astutos y cnergicos y los jugadorcs con suertc" ( Goldman, 1940 ;344); aq uellos que podian dar a sus suegros bella coolas buen numcro de pieles. A cambio recibian esposas bella coolas nobles as! como' titulosy nombrcs destacados del linaje de la esposa. La consccucncia fue que Be creo una "aristocracia" alkatcho que sc entrernczclo can cl sistema potlatch de los bella coolas. El "noble" alkatcho mas importantc de unaaldca sc convcrtia en su jcfe potlatch y en su agcnte en potlatches inter-aldeas, Sin embargo, la autoridad real de cstos personajcs era bastante limitada. La base de subsistcncia de los alkatchos era dcmasiado limitada como para pcrmitir intcrcambios potlatches de cuantia ; "un intcrcambio ordinario comprendia unas dicz mantas" i Goldman, 1940 :'347}, Entre los bella coolas Ia propicdad sc dcstruia en vcrdad, pero entre los alkatchos solo simbolicamcntc era "arrojada al fuego". £1 potlatchaumento Ia productividad de las familias arnpliadas que participaban enrel, e hizo que algunos cmpresarios alkatchos .onsiguicran piclcs can los vecinos carrier y chilcotin, aunquc la base prcductiva restringida acabo par limitar cl asccnso del potlatch. Adcmas, los alkatchos no adoptaron el complejo de sociedad secreta llcna de requisites de sus afines mas rices. E1 no haber adoptado cstas Iormas pudo habersc debido a 10 dificil que resultaba costcar tales rituales can los humildes rccursos de los poblados alkatchos, Al mismo tiernpo, los bella cool as mira ban estas ceremonias y sus prcrrogativas rituales asociacbs como Iorrnas para irnpresionar a sus vecinos, que tambien ternian a la her hiccria de los bella coolas,

Las poblaciones comerciales dorninantcs estaban prestas a defender sus monopolios. Asi,en 1834, cuando Ia 'Hudson Bay Company quiso construir un fucrte sobrc cl Stikine para intercepter el comercio de pieles de los tlingits can IQs rusos, los tlingits arnenazaron con destruirlo. ... Fue construido en 1839 con el consenso de los rusos.) En 1854 los tlin,~its chilkats enviaron una partida de guerra para que destruycra el Fuertc Sdkirk de la Hudson Bay Company situado en el Valle del Yukon, casi :)00 kilometres tierra adentro, porque scntian queestorbaba su cornercio.

Estc control par la.Tuerza, de los canales del comercio, beneficiaba a los intcrrncdiarios costcros a expcnsas de los grupos del interior. Todavia en los afios 1930 algunos tlingits cvocaban con dcleite los tiernpos en que conscguian Iusilcs de chispa can los traficantcs curopcos a cambia de una pila de picks dclalto del propio rifle y que luego cambalachcaban

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el misrno rifle a 105 atabascos por una pila de pieles del dobIe de alto (Oberg, 1973: 10), Hubo tambien un gran aumento en las correrias en busca de esclavos y en el comercio de esclavos, La posesion temprana de rifles por los habitantes que estaban al norte de la sonda de Puget les dio gran ventaja sabre los salishes del literal que todavia peieaban con arcos y flechas, Se volvieron tan frecuentes las correrias en busca de csclavos que muy pronto quienes vivian rio arriba ternieron llegar al mar en eJ CUI-SO de su ciclo anuaI (Collins, 1950: 337). Tanto el Fuertc Simpson como The Dalles llegaron a ser grandes mercados de esclavos,

,

Contando mantas en pTeparaci6n de un potlatch, Fort Rupert. Fotografia de Franz Boas, 1894. [Cort esia del Musco Norteamericano de Historia Natural, Nueva York)

Por otra parte, en el Fuerte Simpson y en el Fuerte Rupert se prescntaron nuevos fen6menos politicos entre los tsinsianos y los kwakiutlcs, El Fuerte Simpson se construy6 en territorio tsinsiano, Nucve de los catorce grupos 0 con juntos tsinsianos, con lugares para pcsca de salmon situados en cl bajo Skeena y en terrenos olachen sabre cl Nass constituycron un conjunto invernal cormin en el Paso Metlakatla (corea de don de esta hoy Prince Rupert). Estos grupos ya habian desarrollado un sistema de jerarquizacion de linajes dcntro de cada conjunto en c! cual sc daba 1"1 puesto mas alto al jefe del linajc de mas rango. Al forrnar una conIedcracion se toparon Con cl problema de jcrarq uizar los nucvc grupos de linajes en su rclacion rcciproca, Los cuatro grupos de kwakiutles que

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EN BUSCA DE LA RIQUEZA

se mudaron al Fuertc Rupert en 1849 formaron a su vcz una confcdcracion~ y se Ies conocio como los "fort rpperts". Franz Boa~ describio par vez primera con dctalle a esta gente; los caractcrizo par una cflorescencia extraord_inaria de su potlatch. Lcjos de constituir una region amplia del fe~omeno d: prccontacto, los competitivos potlatches "pertcnecen en realidad al remo de los estudios sabre asimilaci6n de culturas no de economias primitivas" (Ruyle, 1973; 625). Philip Drucker observa' (1955: 137-140) que en estes dos grupos quc enfrcntaron problemas identicos se destaca particuJarmcnte cl potlatch competitive. Los fort ruperts no contaban ,con. preccdentcs para jcrarquizar a los jefcs de los cuatro grupar consntutivos d~ la nueva, :onfederacion, de modo que sc puso en marc~a. cl potlatching compctiuvo para establecer su jcrarquia, Eso mis,:n0 hlC,terOn en el Fuerte ,Simpson los tsinsianos: mediante, cl potlatch .jcrarquizaron los nueve grupos de la confcderacion. Par tanto, cabe de-

Cl~ ~ue en estos ~os. lugares Jos potlatches, cornpctitivos "alcanzaron su maximo desenvolvlmlento -0 tal vcz scria mejor decir la cima de su mas amarga rivalidad" (Drucker, 1963: 137).

£1 potlatching competitive no solo significaba una escalada en amargura, sino tambien un aumcnto en la cantidad de articulos que se daban. Helen Codere, al hablar sabre los potlatches anteriores a 1849, sefiala que

d~rante las seis generaciones anteriores a. 1849, cada una de urios veinte anos (no hay antecedentes de potlatches muy anteriores a esto 0 hasta las fabulosas tr:s primer~s generaciones del relato), cinco de los diez potlatches menclOnados tienen un tamafio de 170 a 220 mantas

d - , en una

garna e tar::ano de 75 a 287 mantas; no se apreciatendencia a au men-

t~r e1 tama:lO; los d.os potlatches relativamente pequefios del relata se dieron en anos posteriores. [1961: 443]

De ahi en adcla~tc, aument6 a saltos el mimero de mantas distribuidas,

D n potlatch habido en 1869 abarco 9 000 mantas' otro en 1895 '

d 13 ' . '" mas

e 00,0, y el ultimo p~tlatch kwakiutl (1921) mas de 30000 (1961:

467), asr como otros articulos,

Parte de esta riqueza tuvo, su origen en el comercio de pieIes; se calcula CJlle cl ~uerte Rupert gano en 1850 unas 6000 libras de plata par esc comcr::o (~odere,.,1 961 :457); y a partir de 1858, la poblaci6n en auge .de Victoria ofrccio cmpleo a los kwakiutles como jornaleros y a las kwakiutles Como lavanderas' y prostitutas. Un numero crccicnte de empacadoras ernpleo tambie~ a l?s hombres como pescadores y a las muJeres como enlatadoras'. Slmultaneamentese presento un catastr6fico desC,C?:o de la poblaci6n, en gran parte dcbido a enfcrmcdadcs como la slflhs y la viruela, dcscoDocidas en America, Los kwakiutles, que en

EL TRAFICO DE PIELES

237

1835 sumaban entre 7500 y 8000, bajaron a 2300 en 1881 y a 1 200 en 1911, un sex to de 10 que habian sido 75 afiosantcs (Codere, 1961: 457). De estc modo, al aurncntar cl volumen y la·. circulacion del dinero bajaba el mimero de los aspirantes a timbres, thulos y prerrogativas, 10 cual dio nuevas oportunidades a la gcntc social' y cconomicarnente inquieta. Un comuncro podia aprovechar la desaj)arici6n de casas. y herederos y lograr titulos can cl dinero fruto de la prostituci6n y los honorarios de Ios delatorcs (Wike, 1957:311; vease Boas, 1921: 1113-1117).

En 1858 las poblaciones americanas nativas sufrieron un golpe final, cuando lleg6 a California la noticia de que sc habia descubicrto oro en cl do Fraser. En unos cuantos mescs llegaron miles de mineros a los que siguieron colonos ansiosos de establecersccn una tierra que segUn afirmaban, "era un yermo sin' posibilidades de mejoramiento" ( cit ado - en Fisher, 1977:104). Un native de la isla deVaneouver vio las consecuencias de 10 anterior cuando dijo, en 1860, "que pronto vcndran mas hombres-del-Rev-jorge, y tomaran nuestras tierras, nuestros pinos gigantes, nuestros terrenos de pesca; que s610 nos dejaran un trocito de tierra y tendremos que hacer todo conforme a los caprichosde los hombresdc-la-tierra-del-Rcy-jorge" (citado en Fisher, '1977: 117).

A 10 largo de mas de tres siglos, el comercio de pieles medro y cred6 en la America del Norte, atraycndo inclusive a los nuevos grupos de americanos nativos a los circuitos cada vczmas amplios del intercambio de mercancias 'que se abrieron entre los europeos y sus socios comerciales natives. Principalmcnte, el cornercio toc6 a los recolectores de alimentos y a los horticultores de los boscajes subarticos y del este. Luego, con laexpulsion de los franceses y la participaci6n entre el Canada ingles y los Estados Unidos del territorio del norte, dej6 atras a los Grandes Lagos y llego al subartico occidental, perc a la vez creo una nueva regi6n de abastecimiento en la region de las Llanuras, Finalmente, en las postrimerias del siglo XVIII, cl comercioestableci6 una cabeza de playa en el noroeste del Pacifico; y acab6 pDf·· unirse, cruzando las sierras de la costa, con las factorias de tierra adentro.

Por donde fue, el comercio de pielcs llev6consigo enferrnedades contagiosas y guerras mas y mas enconadas. Muchos grupos natives fueron destruidos y desaparecidos por completo ; otros .fueron diezmados, desbaratados y arrojados de sus habitats originales, Las poblaciones sobrevivientes buscaron refugio can aliados 0 se unieron a otras poblaciones, con frecuencia bajo nuevos nombrcs e identidades emicas, Unos cuantos, como los iroquescs, crecieron a costa de sus vecinos.

Por su situacion estrategica 0 su fuerza .militar, algunos grupos sa-

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EX BUSCA DE LA RIQUEZA

Iicron muy beneficiados porel comcrcio de piclcs, Medraron y crearon nuevas configu.racionesculturales que combinaron artefactos y pautas europeas y natl,:,as. Esta evoluci6n cultural fue posible merced al flujo de nuevas y valiosas mercandas europeas en una economia nativa auto. rrcgulanto. Micntras los nativos americanos pudieron encauzar la mayor parte de su trabajo social disponiblc a traves de relaciones ordcnadas conforrne al parentesco hacia cl fin de garantizar su subsistencia las rncrcancias obtenidas merced a la caza ocasional de picles compIc:nentaron, no reemplazaron, sus propios medics de produccion ..

Hasta finales del siglo XVIII, sc buscaba a los grupos de natives arne. ricanos como aliados de las potencias europcas enfrascadas en una competencia politic a y militar. Los indios eran todavia militarmente indcp~ndientes y agcntcs politicos -"naciones" en la jerga de aquellos dlas- cuyo apoyo debfaganarse con mercancias, inclusive can armas. El rcsultado fue que cl inrcrcambio de bicnes y servicios entre indios y curopeos mas parecia un obsequio de regalos que un intercarnbio de mercancias; cstas rclacioncs trascendian 10 meramente material. Como di jo Marcel Mauss, el intcrcambio de regalos encarnaba una invitacion a la amistad y a la alianza, 0 al cese de enemistades y guerras.

E! acceso a biencs y 'rcgalos curopeos pronto alter6 las pautas de in. teraccion en los grupos y. entre ellos, En grupos sociales ordenados can. forme al parcntcsco, una mayor capacidad para obtener tales bienes y ~ara distribuirlos entre paricntes y seguidores dio prornincncia a lo~

grandcs hombres" 0 a los Iidcrcs guerreros, 0 ampli6 la influericia y el alcance de los jcfcs redistribuidores, Regalos y mercandas --en suma, regalos- crcaron tambienalianzas entre grupos indios, as! como entre cu:opeos c indios. Estosintercambios desempefiaron una parte irnportante en la formacion de nuevas grupos y en el desarrollo de identidades etnicas de mayor cnvergadura. A veces estas entidades etnicas rna)'ores. (0 eonfcderacioncs) Iucron hijas dela amalgama de grupos locales antenorm~nte diferentcsalrededor de un fortin 0 emporio comercial. En otras ocasioncs, cstas alianzas 0 confederaciones se constituvcron con cl fin de controlar nuevas tierras de eaza a rutas estrategi~as 'de acceso al cor:nercio. Muchas de las "nacioncs" 0 "tribus' indias, reconocidas posterrorrnente como cntidadcs etnicas difercntes par agentes del gobiemo a par ~ntrop6I?gos, cobraron forma en respuesta a 1a propagaci6n del c.o~erclO de piclcs en cuvc proccso los arnericanos natives fueron par. ticrpantcs tan actives como los comerciantcs, misioneros 0 soldados de los acometedores europcos, 0 sea, que la historia de estos pueblos supuestamente sin hi,toriano C5 otra cosa que una parte de la historia de la expansion curopca,

.,

EL TRAFICO DE PIELES

239

,

Para unir cstas nuevas cntidades etnicas, los natives arncricanos crcaron formas v rituales colcctivos de gran alcance. A veces cornunicaron nuevas funcion~s a formas culturales tradicionales, como en la transforrnacion de la Fiesta de los Muertos de los algonquinos en cl "ritual del comercio", en la creacion de pugnas charnanicas en la "Iglesia" midcwiwin, o en ei ernplco de potlatch del Literal del Noroeste pa~a aglutinar asociaciones de comercio 0 para coordinar grupos competidorcs. En otras ocasiones se crearon solidaridades mas arnplias por media de cornbinaciones nuevas de form as culturales de origencs divcrsos, como cuando los pueblos de las Llanuras crearon la Danza del Sol, un ritual de grupo

apropiado a su modo de vida mas 'rnovil. .

Sin embargo, con forme los comcrciantcs curopeos consolidaban su posicion econ6mica y politica, la equilibrada rclaei6n entre trampcros nativos y europeos cedio e1 paso alxicsequilibrio. La rncngua de la guerra internacional disminuy6 el flujo -motivado poHticamcnte- de mercancias procedentes de autoridades europeas a aliados arncricanos nativos. Per su parte, estes nativos acabaron ateniendose cada vcz mas a la Iactoria, no solo respecto a los utensilios del comcrcio de picks, sino tambien a su propia subsistencia. Esta dependcncia cada vcz mayor orill6 a los cazadorcs y provccdorcs natives de pemmican a dcdicar mas trabajo al cornercio para podcr pagar Jas mcrcancias que lcs adclantaban los comerciantcs, Abandonaron las ac tividades rclacionadas can su subsistencia, y se especializaron en un sistema de torna y daca, en el eual los empresarios adelantaban bicncs de producci6n y bienes de consumo contra articulos que debian cntrcgarsc cn un ticmpo futuro. Esta espe· cializacion ato mas firrncmcntc a los arncricanos natives en redes continentales e internacionales de intcrcambio, mas como productorcs subordinados que como ~.ecios.

nadas conforrnc al parcntesco, Hacia el sureste de esta faja estaba el pais de los igbos, donde la sujeci6n cornun a las correrias de los cazaesclavos vcnidos de la costa irnpartio una comunidad "etnica' a los grupos locales basados enel parcntcsco que llegaron a scr los ibos medemos, Otra region prcferida por los caza-esclavos fue cl confin entre las modernas Angola, Zaire y Zambia, habitado por los lundas meridicnales, de los cualcs los ndembus han Ilegado a ser bien conocidos en la antropologia. Aqui, jcfes segundones de una elite lunda se hicieron, en la scgunda mitad del siglo XIX, de una nueva vida economica y politica, par haberse vuclto agentes caza-esclavos de los ovimbundus, que eran tratantcs.

Aunque Africa habia sidodesde hacia mucho parte integral del sistema .politico y cconomico del Viejo Mundo, la expansion europea pos· tcrior a 1400 arrastro al contincnte al seno de una escala rnundial de trafico, La demanda de esdavos africanos dio nueva forma a 1a economia politica de todo cl contincnte. Dio origcn, en el seno de un proceso cormrn, a nuevas Estados tributarios y a organizaciones especializadas, y convirti6 a sociedadcs que los antropologos describieron como "acefalas, segmentadas, basadas en el linaje" en poblaciones predilect as de los cazadores de csclavos. Por consiguiente, estas configuracioncs difcrentes no pucden ser entendidas a concebidas como Estados separables tipologicamentc 0 "tribus" degente sin historia, Son, mas bien, los resultados variables de un proceso historico unitario, Asi tambien, no es posible entender a Europa sin tener en mente la funcion que Africa desempefio en su desarrollo y expansion. Participantes principales, en ese crecimiento fueron no solamente los mercaderes y beneficiaries europeos de la trata de esclavos, sino tarnbien sus organizadores, agenres y victimas africanos.

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EN BUSCA DE LA R1QUEZA

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VIII. EL COMERCIO Y LA CONQUIST A EN EL ORIENTE

Los VIAJES de los exploradorcs y rncrcadcrcs curopcos a America y Africa sc dcbicron a la busca de rutas a Asia, esc irnaginario pais de los tesoros de ilimitada riqucza. En 1291, el afio en que Marco Polo rcgrcso a Vcnccia y (onto de sus viajcs a Oriente, los hcrmanos Vivaldi salicror: de Genova para buscar una ruta maritima "per occidente" a las "Indias". N unca mas sc volvio a saber de ellos, pese a 10 cual no ccsaron los intentos por Ilcgar a Asia navcgando hacia occidcnte, Colon penso que se habia crnbarcado rumba al Cipango (Jap6n) de Marco Polo. El vcneciano Giovanni Caboto (John Cabot) sostcnia que navcgando hacia occidente por latitudes rnuy septentrionales, donde cl mundo dcbia scr mas angosto, llcgaria a Cipango por cl norte. El propio Jean Nicolet, corncrciantc en piclcs, al cstablcccr contacto can los indios winncbagos en Ia margen occidental del Lago Michigan (1638) sc puso ropas chinas que habia llcvado consigo pues cspcraba cncontrar al Gran Khan de China.

Desde los via jes de .J\.fafj::o~_Polo •.. Joseuropeos conocicron las rutas.!e-rrestres a" Chiila.--Aprincipios del siglo- xiv'cnoscano-Pcio1Offi~anot6 en suobra Prdctica del Comercio, instruccioncs dctalladas para haccr cl viajc de Azov a Cathay. La posibilidad de una ruta oriental a Asia -contraria a la dcclaracion de Tolorneo de que cl Oceano Indico estaba cerrado por tierra-, sc insinuo en un mapa del vencciano Fra Mauro, de 1 {59 ; una copia de et cayo en manes del principc portugues Enrique cl Navegante. E(I._muy_p()ct:l_!i_~~P()!....~.LE!)arincros portl,!gt!.escs_l_1i~igonre<l.1j2!d esa E9_sipilidad. ~!g~i.eE~EJ~ .... <:5~~t~ .. _~E_. A[rica"o.JIQ~ .. unicarnente ..... C!l __ .. ~u~ea del oro de Guinea sino tambien cnbusca del PresteJu~n, potentacio

mLti~o=-qp:;~-g~~~_~:~~~··a_h~~1l;~'~r~i6n de· fa~_ fabulosa~s' I~di~s: E~ 1487

Bartholorncu Dias, navegando alrededor del Cabo de Buena Esperanza, probe la falacia del dicho de Tolomec. Dicz afios despues, Vasco da.Garna dobl6 el cabo y en Malindi subio a bordo a un expcrimcntado navcgantc arabe y lleg6 a. Calicut en la India. Se habia abierto la ruta al Oriente.

Cuando en cI siglo ~los marines mere antes europeos cmpezaron a ensanchar el comercio con Asia, la masa tcrrcstrc delsp~tinc.nte,estiilJa en poder de Estados tributaries g:..a~?~s.J' P9~~I~29;',_l11a.yo~C"5, mas.densanicntc~p~()bl~~ory-~c()tiJrecuenc,i~·lTl<is. prod1jctivosque . sus c~ntrapart('s c!lr§pcos. Sin embargo, las rlltas~~~i~~fl1asalrcdcdor de Asia cstaban abiert~.ah~ cualqlllcJ: iptJ:1.I"'O~.~qll.C .. tuviera suficientcs Jecursos militares de o~g~nizacion para hacer a un lado a la flota costcra turea y pcnctrar

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2130

EN BUSCA DE LA RIQlJEZA Los bembas

Los bern bas definen su idcntidad por media del reconocimiento cormin de una. linea d~ jefes que. ~arten del clancocodrilo y que osten tan a perpetUldad . cl titulo de chitimukulus, Dicen que descienden de los seguidores del ~r~mer balopwe luba, que fund6 el reino de Lunda. (Chitimukula -Chit! cl Grande- es el titulo de alabanza de este luba -Chiti Maluba, 0 Chiti cl Luba.) Los bembas lIegaron al alto rio Lualaba mas o rncnos hacia la parte media del siglo XVm;se apegaron a la costum;~:c lunda de e~tablecer. jefaturas entre las poblaciones locales que arrollaban, Al tcrrninar el siglo XVIII cmpczaron a colectar tributes en marfil ?'. a caza,r elcfantes. Entre 1800 y 184-0, sometieron gradualmente a los oisas. Situ ados ahara estrategicamente entre el Lago Nyasa y Kilwa, sabre ~l La!?o Me~u, los bcrnbas estuvieron en posici6n de controlar cl comer~!O mas y mas cuantioso en rnarfil y esc1avos corr la costa swahili. ~ Hacl,a 1840, un. jefe distrital bcmba, que se habia enriquecido en cI comcrcio de marfil por habcr controlado a sus intermediarios sc apo-

1 ' , 1 '

C1;rD ae .: ~orona bemba y centralize cl control en sus manos, Organ i-

zo u~ ejercito permanente a la vcz que decretaba que eI comercio de marfil era un monopolio real. Cambiando marfil por rifles, ensancho s,u agarre sabre cl comercio del rnarfil y ataco a sus vecinos para hacersc ce csclavos a sus expcnsas, Aliandose can los recien llegados arabes este s?b~rano bemba ~udo ,hacer a un lado a todos los competidore~, inClUSiVe a los ngoms; aSI fuc como cre6 el prestigio bemba de hazanas r:ilita:e~, prestigio que todavia perdura. Una vez mas, somas testigos del ~apldo desarrollo de un Estado depredador y militarista que esta ~daclonado COn eI comercio exterior de esclavos, marfil y armas de mego. Cuando los ingleses abolieron la esclavitud y prohibieron cazar clc:antes, 10: bemba_s se vieron obligados a cultivar tierras pobres y a crmgrar hacia la faja donde se encontraban las minas de cobre (veasc Stevenson, 1968:114).

Dura.n.te 500 alios, desde Sencgambia en el oeste hast a cl literal de habla :,'Nahlh del este, el trari~o de escIavos envi6 millones de personas hacia if~' costas para ser llevadas a otras tierras, muy principalmente el Nuevo Mundo, La trata de negros lIev6 a una division del trabajo segun la cual la captura, manutenci6n y transporte par tierra de los esclavos (:.staba en manos africanas, en tanto que a los europeos se les encornenGaLa el transportc transoceanico, el "aclimatamiento" 0 doblegamicnto de los esclavos y su distribuci6r final. En respuesta a la demand a americana, el comercio depcndi6 de la colaboracion activa de compradores

EL TRAFICO DE ESCLAVOS

2Bl

de gente can sus abastecedores, y de una compleja orquestaci6n de ac-

tividades por ambos lados. . ,

Este punta basico exige que 10 dcstaquernos porque una historia cscrita par tratantes y s~s beneficiarios ha borrado dcsde ha<:c muc~o cJ pasado africano y ha presentado a los africanos como salvajes a qUJencs los europeos llevaron a la luz de la civilizacion.r.Esta historia neg6 tanto la existencia de una econornia politics compleja desdc antes de· la 11egada de los curopeos como la habilidad organiz~tiva de que ,h~c~e.ron gala los africanos para Ilevar a cabo el comcrcio, una vcz Imcla~o. Mas recientemcnte, otro enfoque de la historia africana -con los signos invertidos- ha saltado a Ia palcstra para ncgar la participacion dc las elites africanas militarcs y politicas en eI sometimiento a esclavitud de sus carnaradas. Empero, la tarea de escribir un relato realista de las poblaciones africanas no es justificar a un grupo contra otro, sino dejar al descubicrto las fuerzas que pusleronen contacto a europeos y africanos (y otros) en la construccion del mundo; son pcrfcctamente detcrminablcs las causas y consecuencias economicas y politicas que afectaron a todos los participantes,

En el Africa Occidental el trafico fortaleci6 Estados que ya existian, como Benin, y cause el surgimiento de otros, como Iucron los de Asantc, Oyo y Dahomey, En el Delta del Niger fundamento Ia tra~s:~nnaci6n de patrilina jes ordenados con forme al parcntesco y los convirno en organismos comerciales acornetedorcs capitaneados par destacados empresarios. A 10 largo del Niger, el trifico aumento el poder de los ?obernantes tributarios locales que acabaron dcdicandose a este negocio, en tanto que en el interior indujo la forrnacion del linaje de la Iederacion de los aros, basada en la caza de esclavos, En el Congo, la trata de esclavos debilit6 una estructura estatal previa y produjo en el Africa Central una proliferacion de elites tributaries .. militares y comerciales que, traficando y guerreando, se desbordaron hacia cl estc.

En estas opcracioncs corncrcialcs y militares hubo vencedores. y ve~cidos; los vcncidos fueron esclavizados a crnpujados hasta rcgioncs Iimitrofes, en las cuales todavia sobreviven algunos. Tal fue cl caso de los lodagaas, "grunshis", tallensis y kokombas en la frontera ent,re. el alto Volta y Ghana. Los tallensis, Iamososen el medio antropologico, sc formaron par la fusi6n de habit antes originales del pais can i?migra~tes encabezados por jcfes caza-esclavos, que eran parte ~: una JerarquJa de jefes que tributaban esclavos a los asantes. Otra regIOn de conflicto creada par la trata fue la Faja Media Nigeriana, terreno favorite para tamar esclavos tanto por los emirates islamicos del norte co~o par los tratantes de la costa que buscaban cscIavos entre sus poblacioncs orde-

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ENBL'SCA DE LI' RJQUEZA

Otros jcfcs lundas se inrcrnaron hacia cI estc en la region situada entre los rios Lualaba yLuapula. Esta vcz la consumacion del dominic lunda Iuc pronta, pues la apoyaron" armas de fuego" Aqui tarnbien sc conserve un laze ritual conel Mwaant Yaav, aunquc los jcfcs del nuevo dominie sc hadan cada vez mas indcpcndicntcs, politicarncnte hablando. Ya para terminar cl siglo XVIB, uno de estes jcfes lundas que tenia cl titulo de Kazcrnbc Sf \'01vi6 dorninante en una region muy amplia, que sc extcndia mas alii del Lago Mwcru, y organiz6 cacicazgos que lc pagaban tribute. En Tetcabri6 tratos corncrcialcs con los portuguescs por su propia cucnta ; su capital llcg6 a ser parada regular en la ruta que iba al Lago Nyasa y de ahi a Kilwa. Pcse a csto, los kazembcs nunca rcnunciaron a sus rclacioncs cornercialcs con cl 11 waant Yaav: a Mussarnba cnviaban esclavos a cambio de Iinas lanas, conchas de ciprea, collares de pcrl as azulcs, cucntas de velorio, espcjos y jucgos de te (Cunnison, 1961: 65 ). En dircccion cste sc rnovian tambien rnaiz, mandioca y palma rafia (Vansina, 1969: 173).

Asi pues, al termino del siglo XVIII una gran ruta comcrcial transcontinental ligaba las ribcras atlanticas can el literal del Oceano Indico. Opcraba par intcrmcdiacion de los ibangalas de Kasanje en eJ oeste y de los bisas en el cstc.· Estos bisas -cuyo origen cstaba en la region situada entre cl Lago Bangweulu y la meseta Bemba- habian sido organizados por capitancs lundas que dicron a los kazcmbes su hcgemonia, Tcnian fama de comcrciantcs a largas distancias, en portugues que visito la capital de Kazcmbc sobrc cl rio Luapula en 1806 hallo un bisa que conocia muy bien Angola (Cunnison, 1961: 65 ).

EL TRAFICO DE ESCLAVOS

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El marjil y el tnf/ico de esclauos en el Africa Oriental

Fuentes de esclavos del Africa Occidental despues de 1807, afio en que Inglaterra aboli6 cl trafico de esclavos, oblige a los ncgreros brasilcfios y cubanos a dirigir la vista al Africa. Oriental como fuente de esclavos, AI mismo tiempo, arabes ornanies abrieron plantios c'e clavo en Zanzibar, para atender los cuales compraron esclavos en la cercaria costa de Africa.

Esta doble demanda de marfil y de esclavos fue satisfccha par un buen mimcro de poblaciones que des de por 1700 habian empczado a llevar rnarfil a la costa. Un grupo importante de estos comerciantes fucron los bisas, que unieron la capital de Kazembe sobre eI Luapula, COD. Kilwa, sobre la costa; tambien, y en forma alterna, comcrciaron can los yaos, que eran los principalcs abastecedores de marfil de los portugueses. Los yaos, que ocupaban la region situada al este del Lago Malawi (anteriorrnente, Lago Nyasa), empezaron a extender bacia c1 norte su red comercial a fin de que incluyera Kilwa y Zanzibar, as! como los ascntamientos portugueses a 10 largo del rio Zambeze. A rnedida que los kazembes y los bisas perdian su anterior control sobre el cornercio, los yaos intensificaban su participacion en la esclavitud, cosa que tambicn hizo otro grupo, los chikundas, que empezaron a incursionar hacia cl oeste, a 10 largo del rio Zambeze, En el curse de su participaci6n CD cl comercio, estos chikundas, que eran de origenes etnicos mezcladcs, formaron una "nueva" tribu, con una Icngua e identidad etnica distintivas, En la region situada al norte del Lago Malawi, el papel de traficantes y comerciantes corrio a cargo de los nyamwezis, que estaban organizados en grupos distintos ba jo jefes ntemi (decididores ) en 103 que se conjuntaban funciones rituales y judiciales can facultades empresariales propias del cornercio de caravanas que operaba entre el interior y la costa.

Estas nuevas oportunidades cornerciales no nada mas alentaron a gm~ pos .del interior a dedicarse al comercio de marfil y esclavos; tarnbien atrajeron arabes omanies de Zanzibar y comerciantes swahilis musulrnanes de la costa. Estos advenedizos organizaron caravanas armadas y construyeron Iuertes y factorias en el interior. Disponiendo de mas y mas arrnas de fuego se colocaron como potentados locales, a veces aliados can jefes africanos, a veces en conflicto abierto can elias. Cornpetencias politicas cada vel. mas intensas, mas el comercio de esclavos siempte en ascenso, trajeron consigo olcadas crecicntes de conflictos armades, Unos Estados se iban al fonda, en tanto que otros, mas a tone "coo la escalada rnilitar, afIoraban cO~jvigor. Entre los que ascendian destaco clgrupo de los bernbas,

A fines del siglo XVlII y comicnzos del XIX, los confines orientales del dominio de Kazcmbc sufrieron las presiones dcbidas a la crccicnrc demanda de marfil y esclavos. Dcsdc hacia mucho, el Africa Oriental habia proporcionado colmillos de clcfante a los mcrcados de Asia, perc cl siglo xvm Iuc testigo de la entrada en loseuropcos de los gustos chinos c indios en trabajos artisticos como tallados en marfil, taraccados, abanicos, bolas de billar y teclas de piano. Al mismo ticrnpo sc prescnto una dcmanda mayor de csclavos, Los franccscs los qucrian para sus nuevas plantacioncs en las Islas del Oceano indica, de la Reunion y Mauritius; los compraronrn cilras cada vcz mayores en los rcinos cazacsclavos de Madagascar y atraficantcs que operaban en los pucrtos musulmanes del litoral del Africa Oriental. La intromisi6n inglcsa en las

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EN BUSCA DE LA RIQUEZA

EL TRAFICO DE ESCLAVOS

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ceptualizaba su poder como cl de los "duciios rituales de la tierra". Luego los lubas se extendieron aiin mas enviando colonias dirigidas por jefes, rcsponsablcs ante' cl centro, que se establecerian entre las poblacrones adyaccntcs, Sin cmbargo, la soberania luba segula=cstando lirnitada, por raz6n de que la elite balopwe y los "rluefios de la tierra" sc mantenian como categorias separadas: Los duefios de la tierra no se fundian can la elite gobernante luba, sino que sc mantenian como recolcctores de tributos; par e110 can frecuencia sc convcrtian en fuentes de disidencia local. Al mismo tiempo, el podcr de Ia rnonarquia estaba constrcfiido por cl poder de los patrilinajes balopwes que habian proporcionado esposas a la linea real, y que podian cntregar su apoyo a los herederos contendientes. Esta pauta caracteriza al gran reino de Luba situado entre los rios Lwembe y Lualaba, asicorno a los pequefios reinos lubas de Kikonja hacia el este y de Kalundwe y Kaniok al oeste.

Algunos linajes de balopwes lubas se establecieron en cI valle del rio Nkalaany, yean el tiempo llegaron a ser el nucleo del reino de Lunda. En contraste con los lubas, entre quienes los linajes balopwes siempre se mantuvieron aparte de los grupos nativos, 165 lundas crearon un modelo politico que mantuvo vinculos de parentesco entre la elite lunda al mismo tiernpo que permitia la incorporacion de los no lundas por media de ficciones de parentesco. Este modelo comprendi6 los principios gcmelos de sucesion posicional y de parentesco perpetuo (Vansina, 1968: 80-83). La sucesi6n posicional significaba que el titular de un puesto hercdaba no nada mas el puesto, sino los rccursos y la identidad social de su predecesor, inclusive SD. nornbre y sus conexiones de parentesco. Asi, descendientes gencal6gicos de dos hermanos, separados por una gran distancia de parentesco, podian ser identificados con los dos antecesores y conceptualizados como hermanos. Los sucesivos titulares de 10.s puestos asumirian la identidad de ~os antecesores originales que estuvieron presentes en la fundaci6n del reino. AI mismo tiempo se podian asirnilar capitanes locales no lundas nombrandolos jefes de aldea y dindoles identidades sociales dentro del esquema del parentesco perpetuo lunda.

Conforme al modclo lunda, las aldeas eran gobernadas par estes jeres, cuya posici6n era hereditaria dentro de la linea materna, y que estaban respaldados par un conscjo de ancianos. Los jefes de las quince aldeas mas antiguas tenian posiciones rituales especiales en la corte. Las aldcas estaban agrupadas conforme a los lazos de parentesco perpetuo rcconocidos entre sus jcfes; grupos· de aldeas formaban distritos que supcrvisaba el centro perc que estaban gobernados por caciques nom-

brad os por los .jefcs. La principal funcion de estos caciques era co1cctar

tributes. ,

Al centro de esta jerarquia cstaba cl rcy, Mwaant Yaav, Rodeandole

estaban dignatarios .rcligiosos, entre ellos los jefes de las al~eas mas antiguas; funcionarios "padres", cuyos "hijos" colectaban cl tribute pagado par jefes distritales; y los represcntantcs de jefcs no lundas en e1 ca~p?, que eran "hijos" del rey. "Jefes viajeros" seinternaban en la periferia no lunda del reino para recoger tributes y ejecutar 6rdenes.

El reino de Lunda no era una entidad atada sino una esfera de poder, que se concentraba principalmcntc en. el c:ntro y que menguaba conforme uno sc alcjaba de la capital. Esta-capital, Mussamba, sc sostenia par media de tributos y del comercio.Los tributos Ie Ilegaban en forma de sal, cobre, alimentos y escIavos. Era un gran .centro co~ercia!; a partir del siglo XVII tuvo como socio princip~ al remo de los rmbangalas de Kasanje, situado al oeste, que estaba hgado al de Mwaa~t Yaav por vinculos rituales y de parentesco. De Mussamba a Kasanje iban esclavos y marfil, que luego proseguian bacia la costa, en ta~~o que en direcci6n contraria iban armas de fuego y tclas. Esta fue ta~blen la ruta por dondc se difundieron tierra adentro los productos agricolas americanos. En la segunda mitad del siglo XVI lieg6 el rnaiz a la costa, y la mandioca fue introducida hacia 1600' (Vansina, 196.8:2~)- Es probable que estes productos hayan contribuido a la consohdaclOn del paderio lunda. En Mussamba sc hacia 'trabajaria los esc1avos en huertos de mandioca, 10 cual es probable que haya aumentad~ la base productiva del reino. Salta a la vista que· la estructura mandioca descansaba en la esclavitud y en la capacidad de la aristocracia guerrera para en-

tregar esclavos al centro (Vellu!, 1972:77,83~84). . . .

Las elites guerreras lundas llevaron al sur y al oriente este modela politico. Entre quienes marcharon hacia elsur y se acercaron a las.r~e~: tes del rio Zarnbeze figur6 un jefe guerrero,· Kanongesha, que .d.lVldlO sus recien ganadas tierras entre parientes ytniembros de su corrntrva, a carnbio del tributo, que. en parte ." pasabaoa: rilwaa?t Yaa;. Co~ el tiempo, los jefes de estas nuevas tierras se hlCleron mas Y mas a~t?nomos, y luego se les unieron otros advenedizos junto con. sus C?mltlVas. Entre los pueblos que cayeron bajo la hegemorua lunda por virtud de. este proceso de colonizaci6n por la elite figuraron los ndembus, que los antrop610gos conoccn merced al trabajo de Victor Turner. Aunque el vinculo entre los gobernantes de los ndembus y el centro lunda en Mu~samba se fue adelgazando con el paso del tlernpo, todavia en el decem~ de 1950 se identificaron ante Turner como el "pueblo de M waant Yaav

(Turner, 1967:3).

£L TRAFICO DE ESC LA VOS

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EN BLseA DE l.A RIQUEZA

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por la autoridad real, bandas armadas provcnientcs de muy al interior arrollaron grupos tributarios de los grandes reinos y establecieron Estados negreros propios. Durante dos siglos los gobcrnantcs de cstas entidades desempeiiaron un pape! importante COmo cazadores y traficantes de csclavos al servicio de los portuguescs, pero al mismo tiempo cvitaban nucvos avances de los curopcos al interior del pais. Se lcs conoee gcncralmente con cl nombre de imbangolas 0 imbangalas, si bien algunos scgmcntos imbangalas son conocidos en la historia como los jagas, pueblo que, en los relat~s n~:elados portuguescs aparece COmo canibal, que se comia a sus propios hlJOS cuando resultaban ser un cstorbo (Miller, 1973). La presencia de los i~bangalas en los confines orientales de Kongo y Ndongo puede habcr side resultado, al mcncs en parte, de la expansion de los lubas y lundas hacia el estc ; pero tambien, innegablemente, fue resultado del potencial de trafico de negros. Los irnbangalas establecic:on una cadcna de Estados en las regiones de Kwango, Ambaka, KasanJe y las mesetas de Benguela; Kasanje no tarde en convertirse en el mas importante mercado de csclavos destinados a la costa (Vansina, 1968; 145, 202). M~ al norte, e1 rcino Yaka de los kwangos aterrorizo a la gente que habitaba en la parte media de la cuenca fluvial KwangoKasai. Matamba era el principal centro yaka del trafico de csclavcs; estaba en manos de arnbakas locales, de otros africanos y 'de portugucses, Los reinos que los imbangalas establecieron entre los ovirnbundus en -Ias mcsctas bcnguclas, pronto incursionaron hacia cl interior; sus cautivos los vendian a los tratanres-de Ndongo. En el siglo XVIII, todos estos rcinos participaron activamente en la trata de ncgros (Vansina, 1968: 199).

csclavos de mejorar los terminos de su intercambio con los portugueses, .monopolizando cl comcrcio desdc mas lejos de la costa.

Formacion de Estados en Africa Central

Imbangala

Luba-Lunda

La mengua de la hegemoriia kongo y la expansion del comercio hada el interior desataron una cadena de acontecimientos en territories muy alejados de la influencia portuguesa directa. Un lugar en que ocurrieron algunos de estos acontecimientos fue la sabana situada entre eI alto rio Lualaba y el rio Kasai, don de hubo grandes cambios politicos despues de 1500. Tal vez al principio tales tambios se dcbieron a influcncias extern as, pero pronto sc vicron rnczclados con procesos que se originaron en la trata de csclavos,

Estos carnbios se sintieron primeramcntc en la region de la influencia portuguesa cuando loscazadores de csclavos aparecieron en los confines orientales de Kongo yNdongo. Aprovechando cl creciente desordcn que habia en Kongo, quecontraponia a jefcs y subjcles que contend ian

La presencia de los imbangalas a 10 largo de las Irontcras de Kongo y Ndon~o pudo haber sido resultado de procesos politicos mas arnplios, cuyas raices estaban mucho mas al cste, alrcdcdor del Lago Kisale. De cstc proceso, que fue una radiacion de aristocracias politico-rnilitarcs, rcsulto cl desarrollo de los rcinos de Luba y Lunda.

Los Iubas crnergieron inicialmente como un conjunto de patrilina jcs que impusieron su dorninio sobrc un gran ruimero de grupos locales. Estos patrilinajcs Lubas llegaron a constituir Una elite de invasorcs, los balopwes. Dc vcsra elite salia d rey, cuya autoridad sc conccptualizaba como el ejcrcicio del bulopwe, poder sobrenatural trasmisiblc pOl" 10. linea. rnasculina. De la elite salian tam bien los jcfcs que qucdaban a ca'rgo de los grupos conquistados, Se conservaba a los jcfcs natives, y sc can-

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EN BUSCA DE LA RIQUEZA

EL TRAFICO DE ESCLAVOS

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grandcs). Las conchas nzimbuls cran la parte principal de los pagos de tributos en ticmpos preeuropeos, y eran la moncda del reino, el instru-, rncnto principal de las finanzas publicas; Tratandose de transacciones privadas 10 cornun cran tamafios de tela estandarizados; en las postrimerias del siglo XVII, 100 mpusus del tamafio de un pafiuelo corrcspondian a 4000 rcis portuguescs 0 un csclavo (Balandier, 1968: 129-132). Resulta claro que cl poder real haya vista con buenos ojos el advenimien to de nucvos rccursos del exterior para ampliar los fondos de su gobierno.

Por ello los portugucscs fueron rccibidos con los. brazos abiertos por el mani kongo, el gobcmaritc de Kongo,pero resulto que pidieron csdavos y marfil a cambio de sus mcrcandas. Por ello, todo incremento en los trucques con los portuguescs intensificaba el trafico de esclavos y las forrnas de esclavitud: 'prcexistcntcs.. POI' un tiernpo, cl reino de Kongo fue aliado de los portugueses; enviaron misioneros para instruir a la corte bakonga en la Ie cristiana y para bautizar a sus miembros. E! rey Nzinga Nvemba (1506-1543) sc eonvirti6 y adopt6 el nombre de Don Alfonso I;rcnunciando en cl proceso a las confirmaciones de f;alcza divina tal como las entendian los bakongos. Los portugueses ofreclan 10 que hoy dia llamariamos asistencia tecnica, tal vez porque su producci6n de bienes manufacturados era muy reducida. De Lisboa se cnviaron a Mbanzakongo; obreros, artcsanos y basta instructoresen econornia domestica para quetrasmitieran ' sus conocimientos a los bakongos; algunos jovenes bakongos fueron enviados a Portugal para que estudiaran am.

Sin embargo, el creciente trafico de esclavos subvirtio estos esfuerzos, En 1530 la expo~aci6n de esclavos del Kongo fue de entre 4000 y 5000 pCfas de Indios. Una pCfa, 0 pieza, equivalia a un joven bien forn:a?O; las mujeres y los esclavos de otras edades valian men os. Al principio los esclavos se conseguian en regiones situ ad as mas alIa del reino Bakongo, mediante trueques con los tekes y mpumbus del noreste, 0 por rnedio de la guerra 0 comercio con los mbundus del sur. Pero con el paso del ticmpo, los portugueses ernpezaron a codiciar esclavos del mismo Kongo. Artesanos, mercadcres, sacerdotcs, marinos y oficiales portugueses, as! como funcionarios realcs entraron al comercio de esclavos por su propi.a cuenta: Esta participacion en rnasa signific6 tambien que las mercancias y armas de fuego europeas no llegarian unicamente a traves de las manes reales, sino que quedaron al alcancc de los jefes locales u hombres fuertes que pudieran conseguir esclavos. Fue as! como se despIom6 la organizaei6n sociopolitica del reino de Kongo, junto con su urdimbrc jcrarquica de matrilinajcs y suflujode mujercs y presta-

ciones. Este colapso arrastro en su caida elpodcr misrno del rey. Adcmas, conforme los jefes empezaron a incursioriar por cucnta propia en busca de csclavos, la jcrarquia matrilineal fue tcdicndo cl campo a los grupos patrilincales, porguc los jefes, que nccesitaban gcnte para constituir una fuerza caza-esdavos, cmpczaron a reelamar los hijos que tcnian con sus propias esclavas,

Para ampliar su superficic de captura, los portugueses llevaron su comercio al reino de Mbundu, al sur del rio Dande, y pusieron jefes kongos como superiorcs de los capitancs mbundus, adcrnas de que les exigieron esclavos. Este trafico 10 iniciaron emprcsarios privados de Sao Tome, que cmbarcaban esclavos en la dcscmbocadura del rio Kwanza a pcsar de los esfuerzos de la Corona par encauzar toda Ia trata de negros par medic del puerto kongolcs de Mpinda. Sin embargo, despues de la primera mitad del siglo XVI, la Corona sc intereso mas y mas en aumcntar su control sobre cl Estado de Ndongo yen contcncr en los bordes orientales de la regi6n, a los caza-csclavos que sc habian vcnido aprovechando de la debilidad del Estado de Kongo para cazar esclavos per su propia cuenta. Y a fines del siglo XVI,· tropas reales portuguesas penetraron sistcmaticamcnte en Angola, tomando escIavos como cautivos, imponiendo a los jefes mbundus tributoscn forma de csclavos y enviando traficantes euro-africanos, 0 pombeiros, a eomprar csclavos en los pombos, 0 ferias de tierra adcntro, La palabra pombo sc dcriva del nombre de una de las mas importantes de estas ferias, la que se cclcbraba entre los hums en Stanley Pool. Gradualmentccl termino sc aplic6 a los jefes de las cxpediciones compra-csclavos; a los csclavos sc lcs compraba y vendia a cambia de vino y. brandy portugucscs, ron y tabaco de Brasil, telas europeas y de la India y finas rclas afrieanas de palma que sc conseguian entre los habitantes de los bosqurs.dcl lindcro norte del Kengo a cambio de sal y conchas marinas Ilcvadas del literal. Como rcsultado de esta expansion del trifieo de csclavos, a mcdiados del siglo XVII salieron de Angola de 13000 a 16000 csclavos, La dcclinacion del rcino del Kongo sc hizo mas palpable porque a mcdiados del siglo XVI! los portugueses se apoderaron de las pesqucrias nzimbu, acto que tuvo d cicero de transferir e1 tcsoro real del Kongo a la autoridad del rey joao de Portugal.

Inicialmente, cl trafica de csclavos, aunado al cornercio en general, atrajo gente a la costa, pero despues, los saqucos y abusos de esc comcrcio hicieron que Ia gente se ahuyentarahacia eI interior del contincnte ; csta retirada fue en parte un modo de cscapar de los cazadores de esclavos, pero tarnbien se debi6 al deseo de los capitancs caza-

270

EN Bt:SCA DE L-'. RIQCEZA

estaba su control sabre las armas de fuego, de las que recibian rnuchas par medic de sus concxioncs en Calabar.

Los aros no csrablccicron un Estado verdaclero; nunca tuvieron una jcrarquia ccntralizada de mando ni Irs intcrcso cl dominio politico por sf. Sin embargo, dcscmpciiaron algunas de las funeiones asociadas can los Estados, por cjcmplo, una cspccie de mafia econ6mica con un a~ura dc lcgitimidad rcligiosa. En. cuanto a cstas caracteristicas, tiencn mas parccido can 1a confcdcracion iroqucsa y con los rus varangianos que en el siglo IX bogabanVolga abajo con csclavos y ambar, que can los Estados ccntralizados del ..\f rica Occidental de Asantc, Dahomey a Benin.

REGIONES DE ABASTECD!IE~TO: AFRICA CESTRAL

El rcino de Kongo

Cuando los portugucscs rcrnontaron cl rio Congo en 1483, queda:on frentc a frcntc con una de lasvntidadcs politicas mas grandcs de Africa, cl rcino de los bakongos, cuya capital era Mbanzakongo (dcspues San Salvador) _ Este rcino de Koilg0 habia crccido hasta llegar a scr uno de

los Estados mas irnportantcs ascntados a 10 largo del alto rio Congo y de sus dos tributaries d Kasai v c1 Sankuru, Todos cstos Estados rernontan su origcn a un rcino fun(ia~lor situado al norte de la region de Stanley Pool. Mas al cstc, arriba de las impcnetrablcs cataratas Stanley,

. habia una scgunda rcgi6ndc Iormacion de Estados en los confines del rio Congo y de sus tributarios. Su centro estaba situado alrededor del Lago Kisalc. Aqui cstuvo cl punto de origcn de las elites Luba y Songye que participaron aetivamentecn la formacion de Estados, a medida que la influcncia del trafico de csclavos pcnctrando tierra adcntro llegaba a las orillas del rio Lualaba (vease Vansina, Mauny y Thomas, 1964: 96-97) .

El rcino de Kongo fue grande; cubria una superficic de casi 160000 km"; cornprcndia dcsdc eliio Congo al rio Dande por cJ sur, y del litoral del Atlantico hasta el rio Kwango por el este. Al momenta de la llegada de los cmopeos, esta region tenia alrcdcdor de 2 500 000 de h~bitantes. La organizaci6n social del rcino descansaba en la asccndencia matrilineal, aunada a la residcncia avunculocal. Las unidades socialcs basicas cran rnatrilinajcs, que cstaban jcrarquizadas, tcnicndo en la cirna cl matriliua jc real. Cada matrilinajc daba sus rnujcrcs en matrimonio a la siguicntc jcrarquiasupcrior en grade, y rccibia a cambia regales y

EL TRAFICO DE ESCLAVOS

271

compensacIOn nupcial. Tambien rccibia del matrilinaje que tomaba la esposa, los hijos varones nacidos de estos matrimonios. Los hijos residirian can el matrilinaje que daba la esposa en los terrenos de los hermanos de su madre. El linaje real no intercambiaba mujcres: las retenia. Sus mujeres podian casarse can comuneros y csclavos; tanto las mujeres como sus ,descendientes se quedaban dentro del linaje real. Una consecuencia de este sistema fue que cl linaje real fuera tambien el iniciador de la cadena de dotes y obsequies que descendian hacia los matrilinajes de rango inferior (Ekholm, 1977). Dado que el matrilinaje real no recibia regalos, sino que los daba, uno de los" requisites basicos de todo el conjunto de intercambios matrimoniales fue e1 acccso del fey a recurs os que no estaban al alcance de ningiin otro grupo.

,

Mbanza 0 Salvador, principal ciudad del Reino del Congo. Grcbado en cobre publicado par Oljert Dapper, 1676. (Cortesia del Departamento General de Investigaci6n, Biblioteca Publica de la Ciudad de Nueva York. Fundaciones

Astor, Lenox y Tilden)

En tiempos preeuropeos estos recursos eran cobre, sal y conchas nzimbus de la pesqueria real de .la isla de Luanda, que Pigafetta llam6 "la mina del dinero usado par el rey(del Congo y los habitarrtes de las regiones circunvecinas" (citado en Balandier, 1968: 130). Las unidadcs de esta moneda de conchas.estaban estandarizadas: un ko]o (20 000 'conchas grandes) representaba dos veces el valor de un luiuku (10 000 conchas grandes), y un lufuku era igual a dicz [undas (1 000 conchas

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EN BUSCA DE LA RIQUEZA

de habla ibidia cI trafico de csclavos rnino los patrilinajcs y los concilios form ados por jcfes de linajc, Sictc distritos tomaron el lugar de los patrilinajes, cada uno cornpuesto de varias farnilias extcnsas y de segrnentos de linajc agrupados alrededorde un cornerciante importante y de su cohorte de esclavos. Algunos de cstos distritos crecieron y prosperaron a cxpensas de otros, Dice A. J. H. Latham que

Aquellos distritos que tuvieron mas exito en el comercio se ensancharon mas aprisa porque acumularon a la mayor parte de ayudantes. Algunos distritos crecieron mas aprisa que otros, porque los europeos comerciaban y daban credito a los que pagabarrsus deudas pronta yhonestamente. Con el tiernpo, las malas pagas perdieron 3U acceso al credito, en tanto que los dignos de credito recibieron apoya. Mientras mas confianza se les daba mayores eran sus organizaciones .y reservas y mas se justificaba

seguirles dando credito, [1973:51] .

En contraste can los hablantes de ijaw, los efiks no incorporaban esclavos a· sus Iamilias y linajes extensos. Mantenian e intensificaban su solidaridad COmo estrato superior, en parte par media del culto a una dcidad tutelar cormin, N dem Elik, Sin embargo, abrian la puerta a emprcsarios que no tuvieran linaje efik permitiendoles participar en la hermandad secreta ckpe, asi Hamada en. honor de un espiritu del bosque. Esta ekpe (a la que los europeos llamaron egbo ), que cobro importancia a principios del siglo xvm, estaba abierta a todos los varones, libres y esclavos, La mernbresia se compraba; la hermandad estaba graduada; tcoricamente los cuatro grados mas altos solo pod ian ocuparse por hombres libres, aunque se sabe que un hombre nacido esclavo lIeg6 a vicepresidentc. Cada -grado tenia un maestro (obong); en la cuspide estaban el presidente (eyamba) y el vicepresidente (ebunko). Las maestrias, la presidencia y la vicepresidencia solian quedar en manos de distritos dorninantes: Los miembros de los grad as superiorescomponian e1 consejo decididor; el segundo grado se encargaba de hacer cumplir las decisiones,

Esta hcrmandad . tenia varias funciones, En un nive1, era: un club social donde varones de distritos importantes se reunian para hablar a divertirse. En otro nivel residia la autorida:d legal; hacia la ley y se eneargaba de su cumplimiento. Imponia multas, decretaba arrestos, mandaba arrestos domiciliarios y ejecutaba a los transgresores. Tarnbien declaraba boicoteos. Confiscaba 0 destruia los bienes de los inculpados, 0 declaraba tabu su usa. La mas importante es que las hermandades tcnian una funci6n econ6mica; estaban facultadas para ordenar el pago de deudas. Fue "csta facultad para insistir en el pago de credit os 10 que

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cxplica la propagacion de las socicdades ekpesentrc los pueblos, de t~erra adentro, ribcrcfios. del rio Cross, parque sicndo ekpcs se hacian dtgnos de credito a los ojos de los efiks, y por tanto podian contar con cl credito efik" (Latham, 1973:39). Como resultado, varios comerciantes europeos se hicieron miembros de alguna ekpe.

Los efiks se hacian cargo del trafico de esclavos en el punto de embarque, si bien la mayoria de los esclavos de sus mercados se los proporcionaba un grupo de tierra adentro, los aros. Se tra:aba de un pueblo de origenes diversos que fue conjuntado por mercenanos okoyongos proccdentes de Akankpa, cerca de Creek Town. La costumbre ?e contratar mercenarios para hacer el comercio 0 la guerra fue comun, pero los aros reprcscntaban una faceta especial de esta costumbre. Las primeros sc establecieron cerca del rio Cross, justa aleste del gran mercado de csclavos de Bende. Estos asentamientos consistian en nueve aldcas primarias, cada una de las cuales albergaba unvpatrilinaje original, y diez aldeas secundarias, compuestas de segmentos de estos linajes. En la aldea de Otusi, la cabcza del patrilinaje central era tambien la cabeza del linaje principal aro. Las nueve cabezas depatrilinaje, Junto co~ ~eprescntantes de las aldeas secundarias, cornponian e1 consejo arc. Siguiendo una costumbre generalizada entre los pueblos ibos, establecieron en Aro Chukwu un oraculo y un centro de peregrinaci6n (que entre los ingleses se conoceria con el nombre de Big Juju).

Desde su centro en Aro Chukwu, los arosenviaron colonias para situarse entre otros pueblos, cuyo tamafio variaba desde pequefios puestos a 10 largo de las rut as cornerciales aros a 'grandes establecimientos que dominaban un mercado 0 un grupo de aldeas. Con Irecuencia estas colonias albergaban un oraculo local al eual el pueblo podia someter conflictos, asi como disputas sobre tierras y herencias, enemistades, ·,robos, hechiceria brujeria y homicidios, Aquellas disputas que no podian resolverse .localmente se enviaban para su resolucion al gran Dracula de Aro Chukwu. Todos los aros tenian el. derecho de enviar gente a un oraculo aro. Al hacerlo, debia reunir informacion para los guardianes del oraculo, que la usarian para dar su resolucion." El individuo al que los oraculos hallaran culpable podia ser multado, muerto 0 vendido Como esclavo.

", Los ar'i:>s otorgaban credito a no aros, y en caso de que no les pagaran losforzaban. a venderse como esclavos ellos mismos 0 a un miernbro de sufamilia. T~~bien adquirian esclavos comprandolos en los mercados lotales· 0 contratando mercenarios que los apresaran para el1os. Respaldando las funciones judiciales, sobrenaturales y economicas de los aros

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EN BUSCA DE LA RIQUEZA

abajo de Aboh, cstabanhabitadas par gente que hablaba ijaw, organizada en aldcas autonornas compuestas de "casas" (waTis) Iarniliares ampliadas, Los ijaws pescaban y reunian sal y trocaban sus productos por las cosechas, aves de corral y ganado de los reinos satelites situ ados al norte. La sal y los pescados de ijaws se trocaban mas al norte, siguiendo el Niger, per batatas, productos de palma, ganado, madera roja, marfil y potasa,

Cuando los europeos tocaron la costa, los. ijaws· se hallab<!n_ en .. una posicion estrategica para sacar provecho de las rutas que llevabande los PLlertos.nu~vos"9bri:_Jos,r.ia.~b_uel~s_y ramales del delta a lasciudadessituadas rio arriba. En los albores delsiglo ·-xVl;-los reinos del norte cmpezaron a comcrciar.icon los poblados ijaws dandoles, a carnbio de sal, esc!avos, provisiones yganado, cosas estas que los ijaws cambiaban a los europcos par brazaletes de cobrc. Al terminar el siglo xvn, las comunidades [jaws de Kalabari, Andoni, Bonny, Okrika y Brass (Nembc), eran ya centres importanres en el intercambio de esclavos por manu-

Una pattida de ingleses.es escoltada hacia Aboh. Dibujo de William Allen que reconoci6 el NIger por cuenta del Almirantargo Brittinica, 1832.1833; tornado de su Picturesque Views of the River Niger, 1840. (Cortes'a del Departamento General de Inoestigacion, Biblioteca Publica de la CiudtUi de

Nueva York. Fundaciones Astor, Lenox y Tilden)

EL TRAFICO DE ESCLAVOS

267

,

facturas europcas, En cl siglo XVII, con la generalizacion de las armas de fuego, los lidcrcs guerrcros ijaws subieron canones a sus canoas de cincuenta hombres y compitieron por, y lograron, el control del ereciente comcrcio, En cl curso del trafico y de la pe1ca, las casas famiHares ampliadas sc convirticron en "casas canoas" -agrupaciones compuestas dc paricntcs y de csclavos asimilados que participaban en arnplias opcraciones corncrcialcs y gucrrcras cncarninadas a hacerse de esclavos.

Ya para cl siglo XVIlI habia tambien en Aboh casas canoas armadas, con muchas canoas cquipadas con canones. De heche, Aboh lleg6 a ser la principal fucntc de estas canoas para la region del delta. La rnayoria de los csclavos que adquirian los abohs vcnian de los igalas de Idah, al norte, que sacaban sus csclavos y marfil de la region en que convergen los rios Niger y Bcnuc ; en cl sur los cambiaban por sal y mcrcancias europeas. Estas actividadcs csclavistas polarizaron a las po· blaciones de la region en olus c igbos -poblaciones ribcrcfias cazadoras de esclavos cncabczadas por reyes (olus), y gcnte de tierra arriba que era atacada para sacar csclavos de ella (igbos). As! pues, la palabra igbo se aplico originalmcnte a las victirnas del comcrcio; pero gradualmente se fue convirtiendo en cl nornbre de una categoria etnica, los ibos de hoy dia (vease Henderson, 1972:40-41). A resultas de estas rivalidades, los poblados de Brass, Kalabari y Bonny surgieron como los ccntros principalcs del oriente del Delta.

En Old Calabar, sobre cl rio Cross, entre los pueblos costcros de lengua ibidia, crccio otro de estes centres de trafico de csclavos. Aqui tambien habia poblacioncs que vivian principalmentc de lapesca, de hacer sal y de intercambiar algunos de sus productos por boniatos con las regienes ibos del norte. A fines del siglo XVI, un grupo de pescadores y comerciantes de lcngua ibidia se mudaron de su aldea y se establccieron en 10 que se llam6 despues Creek Town (Etunko). A principios del siglo XVII, una parte de los habitantcs de la aldea Creek enjambr6 v form6 Old Town (Obutong); lucgo, en los decenios de 1620 y 1630, una seccion ernparcntada sc despreridio de Old Town y establcci6 Duke Town (Atakpa). Estos poblados constituyeron Old Calabar. A mediados del siglo XVII crnpezo aqui el trafico de esclavos; sc calcula que entre 1650 y 1841, afio en que termino el trafico con cl exterior, sc cxportaron unos 250000 esclavos (Latham, 1973: 22-23). Al principio las rnercancias europcas rccibidas Iueronhicrro, cobrc, articulos de ferretcria y telas; en 1713 se agregaron arm as de fuego.

No tard6 en volvcrse un gran negocio el trafico de esclavos, Como entre loshablantes de ijaw, donde cl esclavisrno habia transforrnado las casas de familia extensa en "casa canoas", as! tam bien entre los cfiks

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EN BUSCA DE LA RfQUEZA

EL TRAFICO DE ESCLA VOS

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los yorubas. Hacia 1400, csta dinastia lagro controlar a unos hablantcs de cdo de la region de Benin, tal vez can relacion can cl comercio sabre cl rio Niger. En contraste can Oyo, donde 10si alafines debian habersclas can unanoblcza hereditaria, cl Estado de Benin contenia una pletora de asociaciones que permitian a los cornuneros avanzar en la escala social. Estas asociaciones, que rccucrdan a las existcntcs en la region del rio Niger situada al estc, cran cuerposorganizados de cornerciantes y gentes can titulos (Bradbury, 1964). A Ia vcz que Benin prosperaba, probablcrncntc cstas asociaciones ensanchaban la base de apoyo de la autoridad del rcy entre la poblaci6n nativa.

Benin, que primcramcntc vcndi6 pimienta y Iuego csclavos a los portuguescs, Iuc la prirncra potencia de la Costa de los Esclavos en tcncr armas de fuego. Los gobernantes de Benin usaron sus mosquctes para llegar hasta Bonny en cl cstc y hasta Eko (Lagos) en cl oeste. Durante cl siglo XVII Benin Ilcg6 a ser una Iuente irnportantc de esclavos, Sin embargo, al terminar el siglo, la compctcncia de otras poblaciones yorubas elev6 cl prccio de los csclavos sacados de Benin e hizo que los europeos buscaran mejores precios en Whydah y Calabar, Conforme Benin declinaba econornicarnentc crccian sus conflictos internes. El oba siguio siendo el centro sagrado de Benin, pero a su alrededor rcmolincaban los conflictos entre nobles hereditarios, individuos que ostentaban titulos dcntro de las diferentcs asociaciones de partidarios paIaciegos, representantes rituaIes de los comuneros y miernbros de las asociaciones comerciales que eontrolaban rutas entre la Costa de los Esclavos y los mcrcados del interior. Esta divcrgcncia de intereses llevo a revucltas internas, y por fin, en las postrimerias del siglo xvm, Benin se encontr6 can que habia desaparecido gran parte de su podcr,

esclavos estaba a cargo de Estados tributarios, ~nel D~lta del Niger este trafico se arraigo dcntro de un contexto SOCIal dommado par eIt1-

-presas. de • parientes.

El Delta del Niger

El Delta del Niger, (Rutas aTO de comercio segur: Ottenberg, 1958; cortesia del autor)

Los Estados de la Costa de los Esclavos y de la Costa de Oro -Asante, Oyo, Dahomey y Benin- tenian sus bases tierra adentro, desde donde alcanzaban cl literal y controlaban los puntos vitalcs de ernbarque y de irnportacion. En la region situ ada al oeste de Benin, que comprcndia cl delta del rio Niger, Ilorecieron centres del trafico de esclavos a 10 largo de la costa y de vias de agua. Surgieron grandes puertos como Bonny, New Calabar y Old Calabar, que scrvian de puntas de entrada de las rncrcancias e influcncia de los europeos y como sitios de crnbarquc de los esclavos provcnicntes del interior. En contraste con 10 que ocurria en las costas de Oro y de los Esclavos;· dc;ndc-ct·tf~fic~C~·c

Benin ya habia explorado el Delta del Niger, cnviando colonos ~ncabeiados por parientes 0 paniaguad?s del oba: Estes colonos habl~n constituido pequenos reinos satelites vinculados diversamente can Benin.

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Une de estes reinos fue Aboh, estrategteamente Sl a 0 en , .

que el Niger forma tres brazos en su marcha almar. Otro satehte de

B . fue Idah al norte en el reino de Igala. Desde Idahr el gobernante

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. la 0 ata envi6 jefes con cartas para colonizar mas al mtenor; c ~ga , , . . d t - esta region tributaria sacaron esc1avos, marfil y otros pro uctos que ro

b ' bajo en Aboh a cambio de sal y manufacturas europeas,

ca an no a ,. , .'

Las tierras pantanosas y de manglares del delta, situadas cornente

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EN BUSCA DE LA RIQUEZA

£1 Estado de Dahomey, gobernado par el onidada a fey de los fans, suck scr rcprcscnrado como Estado totalmente aut6nomo, que por cuenta propia apresaba esclavos y traficaba can elIos. En realidad fuc un tributario de Oyo, a resultas de haber sido derrotado por el en 1712. Los oyos reforzaron su posicion dominante lanzando su caballcria contra Dahomey no rncnos de cinco veces entre 1724 y 1730. EI tributo anual, el agban, sc pag6 ininterrumpidamente casi durante un siglo. Entre los articulos tributados figuraban unos 1 700 rifles par ana. Los ataqucs de los oyos contra Abomcy tcnian por mira no la obtcncion del tribute sino evitar que los fonscontrolaran el litoral. En 1725 los Ions atacaron Ardrah, por csos dias rei no bajo la hcgcmonia oyo que controlaba algunos pucrtos del litoral. Los propios fons sc apoderaron de algunos de estos puertos, por ejemplo, de Whydah (1727), Savi (1728) Y Jakin ( 1732) ; pero no tardaron mucho en ceder el control de Ardrah y Jakin (0 Porto Novo) a los 0Y05. Despues de un intento por intcresar a los ingleses en tomar Whydah y qucdarsc ahi de un modo permanente y exclusive (vease Polanyi, 1966;29-30), los fons aceptaron en 1704 un c~nvenio cclebrado ent;e cl gobernante de Savi y los europeos para abrir el puerto a todo clmundo, AI apodcrarse de Whydah los Ions pudieron sistcmatizar el trafico de esclavos: sin embargo, hasta 1772, cnfrentaron muchas rebclioncs locales, apoyadas por los oyos a por diversos agentcs y compafiias extranjcras, Dc este modo, Whydah, lejos de ser un elemcnto de valia para Dahomey, sc convirtio en "una herida abierta del organismo politico" (Polanyi, 1966: 33).

Pese a dificultades cxtcrnas, que continuaron hasta que Oyo se desintegr6 en los albores del siglo XIX, el Estado Dahorney.fuc muy ccntralizado y cohercnteen 10 intcrno, Las unidades basicas del Estado fueron patrilinajcs terrarenicntes, encabezados por los rnayorcs .. Varies de estes patrilinajcs constituian una aldca, que tenia su propia organizacion de trabajo comunal, el dokpuie. La jefatura de la aldea estaba sujeta a la aprobaci6n del rev, Sin embargo, el nuevo Estado era mas que una organizacion en la cual e1 patrilinaje real estaba por encima de otros patrilinajes, Tenia un cjercito permancnte equipado con mosquetes y una guardia de corps [cal de 2 500 mujcres soldados. Adcrnas, en caso de guerra habia una: conscripci6n general. El Estado contaba tarnhien con un bucn sistema tributario, que considcraba un irnpucsto basico sabre produccion agricola de cada aldca ; habia tambien impuestos sobre cl ganado, la sal, y productos artcsanales ; y pcajcs sobrc las rnercancias llcvadas al mcrcado .. Mediante metodos ingcniosos se II eva ball y controlaban ccnsos de poblacion y produccion. El rcino tam bien cjercia un estricto control judicial. Si un jcfe comctia un dclitc, su recinto era des-

,

EL CO~fERCIO Y LA CONQUISTA EN EL ORIENTE 263

truido, su propiedad confiscada, las mujeres de su casa vendidas como csclavas y sus descendientes varones enganchados en cl ejercito, Las aso(iac·iones secretas, comunes en la Iaja boscosa del Africa Occidental, en Dahomey estaban proscritas para evitar la cxistcncia de fuerzas desestabilizadoras del poder. Habia en sulugar un culto al Estado a cargo de saccrdotes que controlaban Ia iniciaci6n. Para cvitar amenazas al Estado, no estaba perrnitido que los miembros del patrilinaje real ocuparan cargos publicos; de modo que solo los hijos del fey nacidos de mujcrcs comuncras podian llegar a reinar. Por 10 general, los Iuncionarios estatales eran comuneros, que entraban al servicio del Estado por el seiiuelo de obsequios y del permiso para casarse con mujeres del clan real. No podian consoli dar ningun poder porque scrvian a instancias del fey, sus cargos no eran hereditarios y su trabajo estaba sujeto a la supervision rninuciosa de tina mujer del clan real, la "madre" del ofieial a su cargo.

El Estado controlaba tambien el cornercio exterior. Cad a vez que un barco llegaba a Whydah; era recibido por representantes del rey; portcadorcs locales acarrearian la carga al almacen de la ciudad. Los europcos vivian en la ciudad mientras realizaban sus negocios; se les darian sirvientes y ayudantes. El comereio estaba 'bajo la direccion de un funcionario real. El rey Iijaba los precios de las mercancias y de los esclavos, S610 con permiso del rey podian los europeos salir. de la ciudad. Igualmente, los traficantes de esclavos del norte no podian entrar a Whydah y negociar directamente can los europeos, sino que tcnian que vender sus cautivos a factores dahomeyanos. No estaba permitido sacar de Dahomey armas de fuego 0 municioncs con destine a los Estados del norte.

Se podian tener esclavos, si, pero 5610 mediante una merced publica del rey; nadie podia poseer esclavos ni traficar indcpcndicntcmcnte con e!los. Sin embargo, algunos oficialcs podian ir a cazar csclavos con sus propios cuerpos armadas, y mediante cl pago de un irnpucsto al Estado sc pod ian quedar con los csclavos que hubieran capturado. Cuando en la guerra se tomaba una poblaci6n, cl oficial victorioso podia rnonopolizar su comercio, pero pagando impuestos. Estaba obligado, sin embargo, a operar por rncdio de funcionarios de cornercio autorizados, que cr an independientes de los militates.

Benin

Probablerncntc Benin fue cl unico Estado del literal del Africa Occidental, en el este de GuiI~a, que anteccdio al control europeo. Al igual que los alalines de Oyo y los onidadas de Abomey, los gobernantes, u obas, de Benin rcmontaban su origen al Odua de Ilc-Ife, la ciudad sagrada de

:':GO

EN" BUSCA DE LA RIQUEZA

inclusive en cuanto a organizaci6n militar; asi pues, el Estado asante era mas bien un conglomerado de linajcs, no una unidad ccntralizada,

E1 distrito de Kumasi era la scde deLasantehene, scntado en su banquillo ; cra tambien una region de muchapoblaci6n, que contenia un poblado de bucn tamafio (entre 12 000 y 15000 habitantes en 1817) y gran numero de cultivadorcs que cosechaban alimentos para los jefcs y sus fami!ias. Constituia la unidad mi1itar mas podcrosa dcntro del ejercito asantc, En 1817 dio 60000 soldados; el siguiente distrito en tamaiio, Dwabcn, dio 35000, en tanto queotros tres distritos dieron 15 000 cada uno. En la medida en quc prosperaba cl trafico de esclavas, todos los conglomerados territoriales dcnrro del Estado se mostraron intcrcsados en la expansion de la autoridad asante porque les proporcionaba acceso a nuevas rutas comerciales y a esclavos.

Can los mosquetcs recibidos de los holandcses, los asantes se desbordaron en todas dircccioncs, Sc extendieron por Gonja Occidental (1722-1723), Gonja Oriental (1732-1733), Accra (1742), Akyem Abuakwa (1744) y Mamprussi (1744-1745). En los cornicnzos del siglo XIX rompieron la alianza entre los ingleses y los fantes del litoral. Los datos de los exitos rnilitarcs de la prirnera mitad del siglo XVIII se rcflcjan en el gran n1.1- mero de csclavos de la Costa de Oro que se exportaron en csos dias. Con cada triunfo, los asantes sc hacian de esclavos (cautivos de guerra) y tributes. En 1751 c1 rey de Kpembe reconocio la superioridad asante y sc comprornetio a pagar un tributo anual de 1000 esclavos. Cuando en 1772 los asantes se apoderaron del gobernantc de Dagomba, sus hijos 10 rescataron entregando 1 000 esclavos (Wilks, 1975: 22). Parecia que conforme prosperaba el trafico de esclavos se. reforzaba la orientaci6n rnilitar de los asantes. Los comerciantes sc mantenian bajo cJ control del Estado, amen de que no se permitia la crcad6n de una clase independiente de comerciantes. -

La declinaci6n del trafico dc esclavos en el siglo XIX debilit6 la influcncia de los militares y produjo, a su vez, una nueva coalici6n politica. Enlazo a los empresarios comerciales (asikafos) con la clase ba ja (ahiafos), compuesta por esclavos (en su mayoria originarios del norte) asantes pignorados en page de dcudas y funcionarios privados de su posicion, Esta coalici6n cobra forma concretamente alredcdor de la cuesti6n de la conscripcion rnilitar (Wilks, 1975: 701-720) .

Oyo y Dahomey

-£1 Estado asantc sc cxpandio a partir de un nucleo situado en el terreno boscoso y acabo abarcando provincias en la costa meridional y en la

EL TRAFICQ DE ESCLAVOS

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sabana de tierra adentro, Otro Estado, el rcino yoruba de Oyo, se expandi6 a partir de un nucleo de terrenos silvestres, avanzo hacia el norte y arranc6 tributos a los nupes, sobre cl rio Niger; y hacia cl sur, y establecio contactos con los europcos en los nuevos puertos. Entre el terrene boscoso occidental de los asantes y los bosques orientales que se exticndcn hasta el rio Niger, hay una amplia faja de sabana abicrta que llega hasra la costa; AlIi, el Estado Oyo despleg6 su caballeria en una forma inconcebible en las zonas boscosas. Comprandocaballos a los hausas, situados al norte de ellos, hacia 1550 los gobernantes de Oyo empezaron a crecer militar y politicarnente y acabaron POf dominar cl corrcdor de sabana.

Los gobernantes oYOS, 0 alafines, eran miembros de una dinastia de habla yoruba, que remontaba su gencalog\a hasta Odua, de quien se decia era el ereador de la tierra y el primer rey de la ciudad santa de Ilc-Ife. Todavia en nuestros dias, esta creeneia sirve como carta mitica de la realeza entre la mayor parte de los subgrupos yorubas, amen de que el orden de precedencia entre los reyes esta basado en terminos de conexioncs geneal6gicas can los dieciseis hijos de Odua (veasc Bascom, 1969: 9-12). Aunque a los alafines se les atribuia ascendencia divina, en Ia practica estaban bajo el poder de los nobles oYOS, todos los cuales controlaban caballeria. Buscaron contener a los nobles reclutando funcionarios de la corte entre antiguos esclavos. Para los oyos, atcnersc a los caballos rcsulto scr una fuente tanto de Iortaleza como de debilidad. Su crianza en la localidad resu1taba dificilisima debido a la presencia de la mosca tsetse, por 10 que debian traerse continuamente del norte junto con almohazadores que los cuidaran. Para pagar los caballos, los alafines tenian que estar seguros del flujo de susmercancias hacia cl norte. Con la llcgada de los europeos, los arriculos mas codiciados fueron mercancias llevadas por los comerciantes maritimes, que a su vez exigian pago en esclavos. Por ella el reino Oyo lIego a scr un gran proveedor de esc1avos. La mengua del trifico dccsclavos en c1 siglo XIX acabo por altcrar esta pauta de intercambio, 10 que ocasiono constantes conflictos entre los nobles y el rey.

Los oyos, cmpcro, no cubrian can sus propias Iuentcs sus neccsidadcs de 'esclavos ; otros Estados les cnviaban como tribute esclavos y mercandas. Uno de tales Estados era Dahomey, organizado par el dan alladaxonu entre los fans en la scgunda mitad del siglo XVII. Los alladaxonus, como los alafines de Oyo, afirmaban descendcr de Odua, y como otras ramas de los descendientes de Odua habian asumido cl control de poblaciones locales estableciendose en la meseta Abomcy (de aqui cl nornbrc Dahomey) dentro del trecho de sabana,

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