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Barómetro

Un barómetro es un instrumento que mide la presión atmosférica. La presión


atmosférica representa el peso por unidad de superficie ejercida por la
atmósfera.

Los primeros barómetros estaban formados por una columna de líquido


encerrada en un tubo cuya parte superior está cerrada. El peso de la columna
de líquido compensa exactamente el peso de la atmósfera. Los primeros
barómetros fueron realizados por el físico y matemático italiano Evangelista
Torricelli en el siglo XVII. La presión atmosférica equivale a la altura de una
columna de agua de unos 10 m de altura. En los barómetros de mercurio, cuya
densidad es 13.6 veces mayor que la del agua, la columna de mercurio
sostenida por la presión atmosférica al nivel del mar en un día despejado es de
aproximadamente unos 760 mm.

Los barómetros son instrumentos fundamentales para medir el estado de la


atmósfera y realizar predicciones meteorológicas. Las altas presiones se
corresponden con buen tiempo mientras que las bajas presiones son
indicadores de regiones de tormentas y borrascas.

Del barómetro se deriva un instrumento llamado barógrafo, que registra las


fluctuaciones de la presión atmosférica a lo largo de un periodo de tiempo
mediante una técnica muy similar a la utilizada en los sismógrafos.

Los altímetros barométricos utilizados en aviación son esencialmente


barómetros con la escala convertida a metros o pies de altitud.

Un barómetro de mercurio funciona de la siguiente


manera: Tenemos un tubo de vidrio cerrado por arriba y
abierto por abajo, lleno de mercurio (sin aire), y lo
colocamos sobre un recipiente
abierto, lleno también de
mercurio. En el seno del
mercurio, la presión es igual
para todos los puntos situados a
la misma altura. Eso quiere decir que la presión en la
superficie del mercurio, en el recipiente abierto,
es igual a la presión en el tubo, a esa misma altura. Es
decir, la presión atmosférica es igual a la presión
ejercida por el mercurio del tubo, que esté por encima
de la superficie. Si en el tubo hay un poco de aire, la
presión de éste se sumará a la del mercurio del tubo,
de forma que la altura del mercurio será menor. Si la presión del aire del tubo
es inferior a la atmosférica, el mercurio del interior alcanzará más altura que la
del mercurio exterior. Si es superior, alcanzará menos altura (suponiendo que
sumergimos el tubo lo suficiente). Y si es igual, el nivel del mercurio del tubo
estará exactamente a la misma altura que la superficie del mercurio del
recipiente abierto.
Manómetro
Un manómetro es un instrumento de medición que sirve para medir la presión
de fluidos contenidos en recipientes cerrados. Existen, básicamente, dos tipos:
los de líquidos y los metálicos.

Los manómetros de líquidos emplean, por lo general, como líquido


manométrico el mercurio, que llena parcialmente un tubo en forma de U. El
tubo puede estar abierto por ambas ramas o abierto por una sola. En ambos
casos la presión se mide conectando el tubo al recipiente que contiene el fluido
por su rama inferior abierta y determinando el desnivel h de la columna de
mercurio entre ambas ramas. Si el manómetro es de tubo abierto es necesario
tomar en cuenta la presión atmosférica p0 en la ecuación:

p = p0 ± ρ.g.h

Si es de tubo cerrado, la presión vendrá dada directamente por p = ρ.g.h. Los


manómetros de este segundo tipo permiten, por sus características, la medida
de presiones elevadas.

En los manómetros metálicos la presión da lugar a deformaciones en una


cavidad o tubo metálico, denominado tubo de Bourdon en honor a su inventor.
Estas deformaciones se transmiten a través de un sistema mecánico a una
aguja que marca directamente la presión sobre una escala graduada.

Un manómetro se utiliza habitualmente para medir la


presión de un fluido. También se puede emplear para
medir la aceleración de un vehículo o la velocidad
angular de rotación de una plataforma.

Usos
El barómetro es ideal para aplicaciones industriales, para servicio técnico o
para laboratorio. El aparato es adecuado para la medición de medios no
corrosivos.
El manómetro se aplica en el buceo, en la medicina y en la industria del
frigorífico, entre otros.
Los manómetros miden la diferencia entre la presión de un fluido y la presión
atmosférica local.
El Barómetro mide la presión atmosférica, es decir es básicamente un
manómetro diseñado para medir la presión del aire.

Significado de la presión alta


En el caso de la presión arterial, el corazón bombea sangre a través de una red
de arterias, venas y capilares. La sangre en movimiento empuja contra las
paredes de las arterias y esta fuerza se mide como presión arterial.
La presión arterial alta es ocasionada por un estrechamiento de unas arterias
muy pequeñas denominadas «arteriolas» que regulan el flujo sanguíneo en el
organismo. A medida que estas arteriolas se estrechan (o contraen), el corazón
tiene que esforzarse más por bombear la sangre a través de un espacio más
reducido, y la presión dentro de los vasos sanguíneos aumenta.

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