Universidad Nacional Autónoma de México

Colegio de Ciencias y Humanidades
CCH-Oriente
Ciencias Experimentales

Magnitudes físicas y
unidades de medida

1 Equivalencia y conversión de unidades de medida
Para toda magnitud física existen diferentes unidades de medida que pueden ser utilizadas
para expresar una cantidad cualquiera de la magnitud. El valor numérico de tal cantidad
dependerá de la unidad utilizada; y, por consiguiente, se tendrán tantos valores numéricos
como unidades se usen.
Sean a y b, dos unidades diferentes de una magnitud física cualquiera. Una cierta cantidad A
de dicha magnitud, expresada en las unidades a y b, será igual a
A= Ma = Nb

(1)

en donde M y N, son los valores numéricos de la cantidad A, cuando se expresa en las
unidades a y b, respectivamente.
Ahora bien, si se mide la cantidad a, usando la cantidad b como unidad de medida, se
tendrá:
a
—— =
b

F o bien,

a = Fb

(2)

De este modo, lo que se ha obtenido es la equivalencia entre esas dos unidades de medida;
la unidad a es equivalente a F veces la unidad b. Introduciendo este valor de a en la relación
(3), se tiene:
A = MFb = Nb

(3)

de donde
N= MF

(4)

que corresponde a la relación entre los valores numéricos de la cantidad de la magnitud
física cuando se expresa en unidades diferentes. Esta relación nos dice que: cuando la
unidad de medida de la cantidad de una magnitud física se cambia por otra, el nuevo valor
numérico de dicha cantidad es igual al primitivo valor multiplicado por la razón entre la
primitiva unidad y la nueva. Esta es la regla de transformación de los valores numéricos de la
cantidad de una magnitud física, por cambio de unidad. Por ejemplo, supongamos que
a = 1 lb

y

b =1g

en tal caso, F = 453.6; o sea,
1 lb
—— = 453.6
1g
1 lb = 453.6 g

o bien,

que corresponde a la equivalencia entre estas dos unidades de masa. Supongamos, ahora,
que A = 2 lb. Si se desea expresar esta cantidad de masa en gramos, se tendrá:
A = 2 lb = 2 x 453.6 g = 907.2 g
2 Factor unitario de conversión
En general, la equivalencia entre unidades de medida se pueden escribir como razones
iguales a 1. Por ejemplo:
453.6 g = 1 lb, puede escribirse:

453.6 g
1lb
 1 , o bien,
1
1lb
453.6 g

760 Torr = 101,325 Pa, puede escribirse:

101,325 Pa
760Torr
 1 , o bien,
1
760Torr
101,325Pa

Estas razones unitarias son excelentes factores de conversión de unidades de medida, dada
la sencillez y comodidad de la operatoria algebraica involucrada. En efecto, como cualquier
cantidad multiplicada por uno no cambia su valor, bastará reemplazar el número 1 por el
factor unitario adecuado para el cambio de unidad.
El factor de conversión unitario requerido se obtiene a partir de la equivalencia entre la
unidad que se desea eliminar y la nueva, la que se obtiene de una Tabla de Equivalencia de
Unidades. La equivalencia hallada se escribe como una razón igual a 1, cuyo consecuente
sea la unidad que se desea eliminar y cuyo antecedente sea la nueva unidad. El siguiente
ejemplo ilustra la operatoria algebraica involucrada: sea una cantidad de presión, expresada
en Torr, tal como p = 758 Torr, cantidad que se desea expresar en pascales.
En tal caso, el factor de conversión unitario requerido es

101,325 Pa
 1 , y las operaciones
760Torr

algebraicas siguientes:
p = 758 Torr x 1
pero en lugar de 1, se pone el factor de conversión que también vale 1, quedando:

p  758Torr x

101,325 Pa
760Torr

cancelando la unidad Torr, resulta:

p

758Torr x 101,325 Pa
 101.058 Pa
760Torr

Puede comprobarse que el factor 101 325/760, que aparece en este cálculo, corresponde a
la razón entre la primitiva y la nueva unidad, dada por la razón (2). En efecto, de la
equivalencia 760 Torr = 101,325 Pa, se tiene la razón:
1Torr 101,3251

1Pa
760
Problema 1
La velocidad del sonido en la atmósfera es de 340 m/s. Expresar esta velocidad en millas/h.
(1 milla = 1,609.344 m ).
Solución:

v  340

m
1milla
3600 s
milla
x
x
 760.6
s 1,
607.344m 1
h
h

factor igual a 1

factor igual a 1

Ejercicios
Para los siguientes ejercicios consulta los factores de conversión que aparecen al final, o puedes
descargar el “Manual de formulas tecnicas”

1. La velocidad de un automóvil es de 75 km/h. Expresa esta cantidad en m/s

2. El volumen de una botella es de 1.5 L. Expresa esta cantidad en ml y también en cm3.

3. La densidad del agua es   1

kg
Lb
. Expresa esta cantidad en
L
cm3

4. Un campo de fútbol es de 100 yardas. Expresa esta cantidad en m, millas y pies.

Profesor Ramón Pérez

TABLAS DE CONVERSION DE UNIDADES
LONGITUD

metro
m
1
0,001
0,0254
0,3048
0,9144

milímetro
mm
1000
1
25,4
304,8
914,4

pulgada
in (¨)
39,3700787
0,0393701
1
12
36

pie
ft
3,2808399
0,0032808
0,08333
1
3

yarda
yd
1,0936133
0,0010936
0,02777
0,333
1

milla (statute)
mi
0,00062137
0,00000062137
0,000015782
0,00018939
0,00056818

hectárea
ha
0,0001
1
0,00000006451
0,000009290351
0,000083613
0,4046856

pulgada cuadrada
in2
1550,0031
15500031
1
144
1296
6272640

pie cuadrado
ft2

yarda cuadrada
yd2

acre

10,76391
107639,1
0,006944
1
9
43560

1,19599
0,0001196
0,0007716
0,111
1
4840

0,00024711
2,4710538
0,00000015942
0,000022957
0,00020661
1

litro
dm3
1000
1
28,3168466
3,7854118
4,5460904
158987295

pie cúbico
ft3
35,3146667
0,0353147
1
0,1336806
0,1635437
56145833

galón (USA)
gal
264,17205
0,2641721
7,4805195
1
1,20095
42'

galón imperial (GB)
gal
219,96923
0,2199692
6,2288349
0,8326741
1
34,9723128

barril de petróleo
bbl (oil)
6,2898108
0,0062898
0,1781076
0,0238095
0,028594
1

metros de c. agua
(4ºC)
m H2O
0,1019745
1000028
0,0135955
1
0,7030893
10,1974477

libras por pulgada2
lib/in 2
psi
0,1450377
14,2233433
193367
1,4222945
1
14,5037738

bar
100000 Pa
bar (hpz)
0,01
0,980665
0,0013332
0,0980638
0,0689476
1

SUPERFICIE

metro cuadrado
m2
1
10000
0,0006,4516
0,09290304
0,8361274
4046,856

VOLUMEN

metro cúbico
m3
1
0,001
0,0283168
0,0037854
0,0045461
1589873
1 gal (USA) =3,78541dm3
1 ft 3 =0,0283 m 3

UNIDADES DE PRESION

kilopascal
atmósfera técnica milímetro de c. Hg
2
Kgf/cm2
(0ºC)
kN /m
kPa
atm
mm Hg
1
0,0101972
7,5006278
98,0665
1
735,560217
0,1333222
0,0013595
1
9,8063754
0,0999972
73,5539622
6,8947573
0,070307
51,7150013
100
1,0197162
750,062679
1 in H 2 O (60ºF = 15,55ºC) = 0,248843 kPa
in H2O (60ºF=20ºC)=0,248641 kPa
1 atmósfera física (Atm)= 101,325 kPa=760 mm Hg
in Hg (60ºF=20ºC)=3,37685 kPa
1 Torr= (101,325/760) kPa

Tablas.-431

ENERGIA (Calor y Trabajo)

Kilojulio

kW/hora

Hourse power/hora
USA 550 ft.lbf/seg
hp. h
0,000372506
1,3410221
1
0,9863201
0,00155961
0,00039301

Caballo/hora
75 m.Kgf/seg
CV.h
0,000377673
1,3596216
1,0138697
1
0,00158124
0,000398466

Kilocaloría (IT)
Kcal(IT)
Kcal (IT)
0,2388459
859,84523
641,18648
632,41509
1
0,2519958

British
Thermal Unit
Btu (IT)
0,9478171
3412,1416
2544,4336
2509,6259
3,9683207
1

Ton. equivalente
de petróleo
Tep
23,8845897
85,9845228
100
0,7
1
48,2

Barril de petróleo
día-año
bd
0,4955309
1,7839113
2,0746888
0,0145228
0,0207469
1

Caballo vapor
métrico
CV
1,3596216
0,0015812
0,00039847
1,0138697
1
4,7815173

Tonelada de
refrigeración

kJ
kW h
1
0,0002777
3600
1
2684,5195
0,7456999
2647,7955
0,7354988
4,1868
0,001163
1,0550559
0,000293071
1 termia = 1000 Kcal
1 therm = 100.000 Btu
1 But (IT) = 1055,0558 J
1 kilogramo fuerza.metro (m.Kgf) = 0,00980665 kJ
IT se refiere a las unidades definidas en International Steam Table

MACROUNIDADES ENERGETICAS

Terajulio

Gigavatio hora

Teracaloría (IT)

TJ
1
3,6
4,1868
0,0293076
0,041868
2,0180376

GW h
0,2727
1
1,163
0,008141
0,01163
0,560568

Tcal (IT)
0,2388459
0,8598452
1
0,007
0,01
0,482

Ton. equivalente
de carbón
Tec
34,1208424
122,8350326
142,8571429
1
1,4285714
68,8571429

Kilocaloría/hora

Btu (IT)/hora

Horse power (USA)

POTENCIA

Kilowatio

kW
Kcal (IT)/h
Btu (IT)/h
1
859,84523
3412,1416
0,001163
1
3,9683207
0,00029307
0,2519958
1
0,7456999
641,18648
2544,4336
0,7354988
632,41509
2509,6259
3,5168
3023,9037
11999,82
1 caballo vapor (métrico> = 75 m kgf/seg = 735,499 W
1 Horse power (USA) mecánico = 550 ft Ibf/seg

hp
1,3410221
0,0015596
0,00039301
1
0,9863201
4,7161065

0,2843494
0,0003307
0,000083335
0,2120393
0,2091386
1

TEMPERATURA

Temperatura en ºC = (ºF -32)/1,8
Temperatura en ºF = 1,8 ºC + 32
Temperatura en ºK = ºC + 273,14

PREFIJOS DEL SISTEMA INTERNACIONAL DE UNIDADES

Prefijo exa
peta
tera
giga mega
Símbolo
E
P
T
G
M
Factor 1e +18 1e +15 1e +12 1e +9 1e +6

kilo
k
1000

hecto
h
100

deca
da
10

deci
d
0,1

Tablas.-432

centi
c
0,01

mili micro
m
m
0,001 1e-6

nano pico femto atto
n
p
f
a
1e-9 1e -12 1e -15 1e -18

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful