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Aplicaciones financieras de Máximos y mínimos

M. en I. Bogart Camille Méndez Urquídez
Asistente de investigador, Instituto de Ingeniería, UNAM

1. INTRODUCCIÓN
La derivada es una herramienta útil en todas las disciplinas que involucran problemas de
optimización y de tasas de cambio entre variables. En el caso de la administración, la
derivada se utiliza para optimizar funciones que describen la variación del costo de algún
producto o servicio. Esto permite tomar decisiones adecuadas de cuándo es el mejor
momento para vender un equipo usado, cuántos artículos producir para obtener la
máxima ganancia, cuál debe ser el precio de venta para maximizar la utilidad, etc. En
todas las aplicaciones de la derivada, lo más importante es el planteamiento de la función
a optimizar, es decir, formular el modelo matemático que represente la situación en
estudio. Una vez planteadas las ecuaciones que describen el comportamiento del
problema, se aplican las herramientas del cálculo diferencial para llegar a la optimización
de las funciones en cuestión. Al aplicar estos métodos, es de suma importancia interpretar
adecuadamente los datos obtenidos para la correcta solución del problema.
Se pretende que el estudiante comprenda las interpretaciones físicas y geométricas de la
derivada logrando así el cabal entendimiento de las aplicaciones financieras del cálculo de
máximos y mínimos de una función, así como una visión general de la utilidad de esta
herramienta matemática.
Se aborda en primer plano la definición de derivada y sus interpretaciones geométrica y
física. Después se expone de forma breve y concisa el método de la segunda derivada
para el cálculo de máximos y mínimos para finalmente desarrollar algunos problemas de
aplicación en el área financiera.

2. LA DERIVADA
El concepto de derivada es un tanto abstracto por lo que puede resultar algo complicado
de comprender. Sin embargo, la interpretación geométrica de la derivada es suficiente
para comprender y asimilar el concepto, ya que este enfoque tiene los elementos
necesarios para lograr su retención mediante la asociación con conceptos más sencillos y
conocidos (e.g. la geometría analítica de la línea recta), así como dibujos representativos
del problema. El concepto de límite es también importante para entender la definición de
derivada. Sin embargo, mediante su interpretación geométrica se logra afianzar el
concepto de límite.
De lo expuesto anteriormente puede concluirse que antes de abordar el concepto de
derivada, es deseable dominar los conceptos básicos de la geometría analítica de la línea
recta, y tener una clara noción del concepto de límite
Por formalidad se presenta enseguida en forma somera la definición de la derivada de
una función de una variable (Granville, 1997):

La derivada de una función es el límite de la razón del incremento de la función al
incremento de la variable independiente cuando éste tiende a cero.

Cuando el límite de esta razón existe, se dice que la función es derivable o que tiene
derivada. La definición puede darse mediante la ecuación siguiente:

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dy f ( x + ∆x) − f ( x)
= lím (1)
dx ∆x →0 ∆x

donde f(x) representa una función, ∆x el incremento en la variable independiente x y dy/dx
la derivada de f(x). La derivada también se representa como f’(x) o y’. Por otra parte, el
símbolo d/dx considerado por sí mismo, se llama operador derivada e indica que toda
función que se escriba después de él ha de derivarse con respecto a x. Así,

d
(2 x 2 + 5) indica la derivada de (2 x 2 + 5) con respecto a x.
dx

En ocasiones algunos autores emplean el símbolo Dx en lugar de d/dx. Si y = f(x), es
posible escribir las identidades

dy d d
y' = = y= f ( x) = Dx f ( x) = f ' ( x)
dx dx dx

2.1. Interpretación geométrica de la derivada
Para abordar el tema se hace uso de la figura 2-1. En ella se muestra una curva continua
que tiene por ecuación a y = f(x). Se eligen dos puntos P y Q sobre la curva, unidos por la
recta PQ secante a f(x). Nos enfocaremos a evaluar la pendiente de esta recta PQ
mostrada en la figura 2-1. Para esto es necesario obtener los valores de ∆y y ∆x que se
muestran en la figura 2-1, ya que la pendiente de la recta PQ, de acuerdo a la
trigonometría, viene dada por tg α = ∆y/∆x. Entonces, tenemos que las coordenadas del
punto P son xP y yP mientras que las del punto Q son xP +∆x en las abscisas y yP +∆y en
las ordenadas, donde ∆x y ∆y son las distancias horizontal y vertical, respectivamente,
que separan al punto Q de P. Al evaluar a f(x) en Q con xP = x+∆x (abscisa de Q)
obtenemos:

f ( x P + ∆x) = y P + ∆y (2)

De la figura 2-1 observamos que yP +∆y = NQ (ordenada de Q). Resolviendo la ecuación
2 para ∆y tenemos:

y P + ∆y = f ( x P + ∆x)
∆y = f ( x P + ∆x) − y P
como y P = f ( x P ) :

∆y = f ( x P + ∆x) − f ( x P ) (3)

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es equivalente expresar a tg α de la forma siguiente: ∆y f ( x P + ∆x) − f ( x P ) tg α = = (4) ∆x ∆x La ecuación 4 muestra que la razón de los incrementos ∆y y ∆x es igual a la pendiente de la secante determinada por los puntos P(xP. Para un punto (x. la ecuación 4 se escribe de la forma siguiente: Aplicaciones financieras de máximos y mínimos M. y +∆y) P ∆y P (xP. yP +∆y) en la gráfica de f(x). entre Q y P). Bogart Méndez Página 3 de 20 . en la figura 2-1 observamos que ∆y = RQ (distancia entre P y Q). yP) y Q(xP +∆x. y) cualquiera sobre una gráfica f(x). ∆x y ∆y. es posible evaluar la pendiente de la recta secante PQ. respectivamente. esta pendiente viene dada por la tangente del ángulo RPQ mostrado en la figura 2-1: RQ RQ Pendiente de la secante PQ = tg ∠RPQ = tg α = = MN PR Puesto que RQ = ∆y y MN = PR = ∆x. Una vez definidas las distancias NQ y PR en términos de f(x) y de los incrementos de sus variables.yP ) ∆x R y = f(x) α x φ Figura 2-1 Pendiente de la secante PQ De igual forma. (distancias horizontal y vertical. y a f(x) en P secante Q(xP+∆x. De acuerdo a la trigonometría. en I.

En ese momento. donde x1 = xP y y1 = f(xP) Q(x2 . Para esto considere que el punto P permanece fijo mientras Q se mueve a lo largo de f(x) aproximándose indefinidamente a P. y2). Es decir. tenemos: ∆y f ( x + ∆x) − f ( x) tg φ = lím = lím (8) ∆x → 0 ∆x ∆x → 0 ∆x = pendiente de la tangente en P Aplicaciones financieras de máximos y mínimos M. la recta AB deja de ser secante para tomar una posición límite que corresponde a la recta CD. como se indica en la figura 2-2. Esto se expresa de la forma siguiente: lím α = φ (7) ∆x → 0 Expresando la ecuación 7 en términos de tangentes en lugar de ángulos. la secante AB gira en sentido horario (para este caso) en torno a P. los ángulos de ambas rectas serán iguales: α = φ. Está claro que Q está más cerca de P en cada paso. que es tangente a f(x) en el punto P (ver figura 2-2). En la geometría analítica esta ecuación tiene la forma siguiente (Lehmann. En el límite. la distancia horizontal entre ambos (∆x) se hace cada vez más pequeña. Puesto que la pendiente de la recta secante se obtiene con la ecuación 5 (∆y/∆x). el valor de la abscisa de Q se aproxima cada vez más a la de P a medida que ∆x tiende a cero. el punto B gira hacia D mientras que el punto A se mueve hacia C. 1995): y 2 − y 1 ∆y m= = (6) x 2 − x1 ∆x En el caso de la figura 2-1 tenemos: P(x1 . Suponga que Q se mueve hacia P la mitad de la distancia que los separa cada vez. cuando AB tome la posición de la tangente CD en el límite de ∆y/∆x cuando ∆x tiende a cero (cuando Q se aproxima a P). Se observa que a medida que Q se aproxima a P. esto es. a medida que Q se aproxima a P. Bogart Méndez Página 4 de 20 . Entonces. como se indica en la figura 2-2. a medida que la abscisa de Q se aproxima a la de P. en I. y1). entonces. ∆y f ( x + ∆x) − f ( x) tg α = = (5) ∆x ∆x Nótese que la ecuación 5 es la forma generalizada de la ecuación para calcular la pendiente de una línea recta. la posición de la recta AB se aproxima a la de la recta CD. donde x2 = xP +∆x y y2 = f(xP +∆x) sustituyendo en la ecuación 6: f ( x P + ∆x) − f ( x P ) f ( x P + ∆x) − f ( x P ) ∆y m= = = ( x P + ∆x) − x P ∆x ∆x Es posible particularizar la ecuación 5 para obtener la pendiente de la recta tangente a cualquier punto de una función f(x).

Bogart Méndez Página 5 de 20 . En la tabla 2-1 se muestra el procedimiento general seguido para llegar a la definición de derivada. Aplicaciones financieras de máximos y mínimos M. y puesto que estas expresiones dan la pendiente de la recta tangente a un punto P de f(x). la pendiente m de la recta tangente de la figura 2-2 está dada por el valor de la derivada de f(x) en el punto P. mientras Q se y secante aproxima a p B y = f(x) Q D p ∆x ∆x tangente ∆x a f(x) en p α ∆x x φ C A Figura 2-2 Tangente a una curva en un punto P de la misma Se observa que la ecuación 8 es idéntica a la definición de derivada expresada en la ecuación 1. De acuerdo al teorema anterior. en I. Para ilustrar mejor está interpretación de la derivada. es posible establecer el siguiente importante teorema que enuncia la interpretación geométrica de la derivada (Granville. tg φ = m = f ' ( x P ) . 1997): El valor de la derivada en cualquier punto de una curva es igual a la pendiente de la tangente a la curva en aquel punto. se presenta un ejemplo sencillo. Esto es.

Entonces.Tabla 2-1 Procedimiento general de derivación Procedimiento Resultado En figura 2-1 Evaluando a f(x) en Q f(x + ∆x) = y + ∆y = NQ Despejando a ∆y ∆y = f(x + ∆x) . cuya ecuación es y = x . Halle las pendientes de las tangentes en el vértice y en el punto con abscisa x = 1/2. la pendiente de la tangente a ese punto se encuentra sustituyendo x = 0 en f’(x): f’(x = 0) = 2(0) = 0 Aplicaciones financieras de máximos y mínimos M. y) de la misma. 2 y y = f(x) = x tangente a f(x) en x = 1/2 vértice (0. 0) 45° x = 1/2 x Figura 2-3 Parábola de ejemplo Derivando a f(x) resulta: f’(x) = 2x Puesto que la derivada de una función es la pendiente de la tangente en cualquier punto (x.f(x) = RQ ∆y f ( x + ∆x ) − f ( x ) RQ RQ Dividiendo ∆y entre ∆x = = = ∆x ∆x MN PR Límite de ∆y/∆x cuando f ( x + ∆x) − f ( x) lím Pendiente de la tangente a f(x) en P ∆x → 0 ∆x →0 ∆x 2 EJEMPLO. Bogart Méndez Página 6 de 20 . por lo tanto. para encontrar la pendiente en el vértice de f(x) y en el punto con la abscisa x = 1/2. entonces la ecuación f’(x) = 2x representa la variación de las pendientes de las tangentes a todos los puntos de la curva f(x) = x2. basta con sustituir en f’(x) la abscisa correspondiente al punto en cuestión: Las coordenadas del vértice de x2 son (0. 0). en I. Considere la parábola de la figura 2-3.

Este valor se interpreta físicamente como el cambio promedio en la cantidad de temperatura por unidad de tiempo.2. la temperatura aumentó 3°C sólo que esta vez en una hora (19 – 20 hrs).75°C en otros. La oficina del Meteorológico Nacional preparó una tabla de temperaturas en un viernes de noviembre en la Ciudad de México. y su trayectoria marca la variación promedio de la temperatura en el tiempo.Esto significa que la pendiente de la tangente que pasa por el vértice de f(x) es cero. Sin embargo. esto no nos dice nada respecto de la rapidez promedio con la que este cambio se lleva a cabo. la respuesta se obtiene directamente de la tabla al hacer la diferencia de valores: temperatura a las 20 hrs – temperatura a las 3 hrs = 13 – 7 = 6°C En la figura 2-4a se muestra la gráfica de los datos de la tabla 2-2. que la temperatura subió un promedio de 0. Es decir. Como se observa. El cambio de temperatura entre A y B es de tres grados (∆temp). al igual que en el tramo AB. B. Esto es importante ya que existe una gran diferencia si la temperatura cambia 6 grados en 17 horas (como en el caso anterior) o 6 grados en una hora. Aplicaciones financieras de máximos y mínimos M. Al dividir el incremento en temperatura entre el incremento en el tiempo (∆temp/∆t) obtenemos un valor de 0. C y D. 2. La línea punteada entre A y B en la figura 2-4a une los puntos A y B.75. es decir. en I. en la figura 2-4 se marcaron cuatro puntos A. mientras que el cambio en el tiempo es de 4 horas (∆t).75°C por hora. En esta figura se observa que el cambio en la temperatura entre las 3 y las 20 hrs es el máximo desnivel en la curva. la temperatura permaneció constante en algunos puntos y aumentó más de 0. pero el promedio de variación en este intervalo de tiempo fue de 0. es horizontal y en este caso coincide con el eje de las abscisas según se observa en la figura 2-3. Tabla 2-2 Lecturas de temperatura (modificada de Mizrahi y Sullivan. entre los puntos C y D. Por ejemplo. Bogart Méndez Página 7 de 20 . 1979) Temperatura C° 7 7 7 8 7 7 7 7 8 8 9 Hora 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 Temperatura C° 10 10 9 10 10 10 13 13 12 10 9 Hora 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 Si nos preguntamos cuánto cambió la temperatura de las 3 a las 20 horas. Para explicar este enfoque daremos un ejemplo. Para medir esta rapidez se divide el cambio en la temperatura entre el cambio en el tiempo. Por otra parte. Interpretación física de la derivada Físicamente la derivada se interpreta como la rapidez de cambio de una variable respecto de otra.75°C cada hora en el intervalo de las 10 a las 14 horas (tramo A-B). como se observa en la figura 2-3. La tangente al punto con abscisa x = 1/2 se encuentra de la misma forma: f’(x = 1/2) = 2(1/2) = 1 Esto significa que la tangente en el punto con abscisa x = 1/2 forma un ángulo de 45° con el eje de las x. de las 3 a las 24 horas.

Físicamente estas pendientes son las velocidades de variación de la temperatura en el tiempo (Vtemp). que la temperatura subió 3°C por hora. Los puntos A-D marcados en la figura 2-4a se extienden hacia las figuras 2-4b y 2-4c. Así. de tal forma que al derivarla se obtiene velocidad de subida del agua. físicamente la derivada representa que tan rápido cambia una variable respecto de otra. lo que obtenemos es la pendiente de las rectas tangentes a todos los puntos de la gráfica 2-4a. En los puntos B y D la velocidad es cero (figura 2-4b). como se observa claramente en la figura 2-4a. lo que se ve reflejado en la figura 2-4a donde la temperatura permanece constante una hora a partir de los puntos B y D. Por otra parte. ya que las unidades de las ordenadas son C° y las de la abscisas son tiempo. ésta representa la variación de la velocidad de la temperatura en el tiempo (aceleración). es decir. lo que concuerda con la figura 2-4a donde en este punto se observa que efectivamente la temperatura aumenta 1 °C en una hora. lo que estamos haciendo es derivar la gráfica de la figura 2-4a y por lo tanto. se obtendrían unidades de °C/hr3. Esta curva es la equivalente a la de aceleración en el caso de un objeto que se encuentra en movimiento. Esto significa. Otro ejemplo sería la velocidad con la que sube el nivel del agua en un recipiente cónico al que se le está vertiendo líquido a velocidad constante. lo que físicamente significa que la velocidad cambia un °C/hr cada hora. de acuerdo con el teorema establecido en la interpretación geométrica de la derivada (sección 2. En la figura 2-4b se observa que en el punto A Vtemp = 1 °C/hr. Bogart Méndez Página 8 de 20 . Respecto de la figura 2-4c. lo que se confirma en la figura 2-4a donde la temperatura aumenta 3 °C en el tramo C-D. la velocidad a la que sube el agua disminuye. y se obtuvo derivando la figura 2-4b. cada hora la temperatura aumenta 1 °C. Aplicaciones financieras de máximos y mínimos M. mucho más rápido que en el caso anterior. Las unidades son °C/hr2. en I. si se derivara la curva de la figura 2-4c. obtenemos un valor de 3°C por hora.1). como se vio anteriormente. en el punto C de la figura 2-4b se aprecia que la rapidez de cambio de la temperatura en el tiempo es de 3 °C/hr. Nótese que las unidades resultantes de la derivación de estas curvas son el cociente de las unidades de las ordenadas entre las de las abscisas. En resumen. y físicamente representaría la variación de la aceleración de la temperatura en el tiempo: es decir.Al calcular la rapidez promedio de aumento de temperatura en este tramo. Si aplicamos este procedimiento de dividir los incrementos de temperatura entre los de tiempo a toda la curva. que la aceleración cambia un °C/hr2 cada hora. Estos cambios se pueden medir con la derivada al plantear la altura del agua en función del tiempo. A medida que el ancho del recipiente aumenta. Los puntos A-D coinciden con los de las figuras 2-4a y 2-4b.

(c) Rapidez de cambio de la velocidad de cambio de la temperatura en el tiempo (“aceleración de la temperatura”) Aplicaciones financieras de máximos y mínimos M. Bogart Méndez Página 9 de 20 . (b) Velocidad de cambio de la temperatura con el tiempo. en I. 14 13 D Temperatura (C°) 12 (a) 11 B C 10 9 8 A 7 6 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 Hora 3 C 2 (b) 1 A Vtemp (C°/hr) 0 D B -1 -2 -3 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 Hora 3 2 (c) 1 Atemp (C°/hr2) 0 -1 D A B -2 -3 C 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 Hora Figura 2-4 (a) Valor de la temperatura en el tiempo.

3. y cóncava hacia abajo si la tangente queda por arriba de la curva (figura 2-5b). es cóncava hacia abajo si esta derivada es negativa. A estos valores se les llama máximos y mínimos relativos de una función. dx se observa que ésta es positiva en el caso de la figura 2-5a y negativa en la figura 2-5b. dado que la pendiente de la tangente está dada por la derivada. es decir. la segunda derivada de f(x) expresada como f’’(x). y = f(x) y' = f '(x) P P y' = f '(x) y = f(x) (a) (b) Figura 2-5 (a) Curva cóncava hacia arriba. Bogart Méndez Página 10 de 20 . por lo que f’(x) es una función decreciente de x. se presenta la definición de máximos y mínimos de una función. 3. así como el método de la segunda derivada.. como se observa en la figura 2-6a. si evaluamos d f ' ( x) (derivada de f’(x) ). mientras que la pendiente de la tangente disminuye cuando la curva es cóncava hacia abajo (figura 2-5b). MÁXIMOS Y MÍNIMOS DE UNA FUNCIÓN Una vez expuesto el concepto de derivada y sus interpretaciones geométricas y físicas.2 Método de la segunda derivada Una función puede tener varios valores más grandes (máximos) o más pequeños (mínimos) que los demás. 3. En la figura 2-5a se observa que la pendiente de la tangente aumenta cuando la curva es cóncava hacia arriba. Este signo indica si f’(x) es una función creciente (signo +) o decreciente (signo -) de x.1 Sentido de la concavidad de una curva Si el punto P(x. 1997): La gráfica de y = f(x) es cóncava hacia arriba si la segunda derivada de y con respecto a x es positiva. En la figura 2-5a se muestra una curva cóncava hacia arriba y en la 2-5b otra cóncava hacia abajo. i. y) describe una curva. Note que la curva es cóncava hacia arriba cuando la tangente queda por debajo de ésta (figura 2-5a). la pendiente de la tangente en P (la derivada) varía. en I. que es el más utilizado para su cálculo. f’(x) es una función creciente de x. (b) Curva cóncava hacia abajo De lo anterior se desprende un criterio para determinar el sentido de la concavidad de una curva en un punto (Granville. Aplicaciones financieras de máximos y mínimos M. Ahora bien.e.

f’(x ) = 0 y f’’(x) es positiva (f’(x) es una función creciente de x). es decir. máx Q máx x y f(x) máx B mín A x mín y P (a) (b) Figura 2-6 (a) Máximos y mínimos relativos de una función. como en el tramo A-B de la figura 2-6a. Por ejemplo. En el caso de un mínimo la pendiente de la tangente es negativa antes y positiva después de éste. (b) Máximo absoluto de una función Algunas funciones presentan un máximo o mínimo absoluto. sino el pico de la parte cóncava hacia abajo de un tramo de f(x). como en la figura 2-6b. Esto se puede verificar al calcular la derivada de f’(x). de acuerdo con el criterio expuesto anteriormente. En este caso. En el caso de un mínimo. 1997): f(x) es un máximo si f ’(x) = 0 y f ’’(x) es negativa f(x) es un mínimo si f ’(x) = 0 y f ’’(x) es positiva Aplicaciones financieras de máximos y mínimos M. basta obtener la primera derivada de f(x) y calcular que valores de x llevan a cero a la pendiente de la tangente (resolver para x en f’(x) = 0). en el punto P de la figura 2-6a. Estos valores también se presentan cuando se considera sólo un intervalo del dominio de f(x). En la figura 2-6a están trazadas algunas rectas tangentes a f(x). y para saber si se trata de un máximo o un mínimo. la segunda derivada de f(x). Se observa que la pendiente de la tangente es positiva antes de un máximo y negativa después del mismo. éste es la parte más baja de un tramo cóncavo hacia arriba de una sección de f(x). Bogart Méndez Página 11 de 20 . Note que la tangente es una línea horizontal en los puntos máximos y mínimos (figura 2-6a y b). es necesario revisar si la derivada es una función creciente o decreciente de x. De esta forma es posible conocer los valores máximos y mínimos de f(x) al verificar las condiciones siguientes (Granville. De esta forma se localizan los puntos críticos de f(x). Se observa que un máximo no siempre es el valor más grande de la función. la curva es cóncava hacia arriba y la ordenada tiene un valor mínimo. Dado que estas pendientes pueden hallarse al evaluar a f’(x). en I. En el punto Q de la figura 2-6b se tiene un máximo y f’(x ) = 0 y f’’(x) es negativa (f’(x) es una función decreciente de x).

siendo la relación entre x y p. está dado por el producto del precio de venta p(x) y el número x de artículos vendidos: R(x) = xp(x) = (125 – 5x/3)x = 125x – 5x2/3 Sustituyendo el monto de ventas y el costo de producción en la función de utilidad U(x). entonces f’(x) es una función creciente de x y decreciente si f’’(x) < 0 4 Evaluar las raíces Si f’’(x) > 0. como se muestra en la figura 2-6a. El costo de producción es C(x) = (500 + 15x + x2/5) pesos. lo que concuerda con la ley de la oferta y la demanda. Bogart Méndez Página 12 de 20 .500 Aplicaciones financieras de máximos y mínimos M. el monto de ventas R(x). En este caso se pide maximizar la utilidad U(x). lo más importante en las aplicaciones de la derivada es plantear correctamente el modelo matemático que representa las condiciones del problema. Un fabricante de radios averigua que puede vender x instrumentos por semana a p pesos cada uno.(500 + 15x + x2/5) = 110x – 28x2/15 . La figura 2-7 muestra su gráfica.La guía para aplicar este criterio se muestra en la tabla 3-1.C(x) = (125x – 5x2/3) . Esto no significa que no exista un máximo o un mínimo. 1979). Como se mencionó anteriormente. SOLUCIÓN. la de f’(x) = 0 en función tiene un máximo f’’(x) Cuando f’’(x) = 0 o no existe. que de acuerdo a la administración viene dada por U(x) = R(x) . y para encontrarlo hay que evaluar las pendientes de las tangentes antes y después de los puntos críticos utilizando la primer derivada. EJEMPLO. Ahora.C(x) (Mizrahi y Sullivan. Demostrar que se obtiene la máxima utilidad cuando la producción es alrededor de 30 instrumentos por semana. en I. De los datos del problema se sabe que la función de demanda es p(x) = 125 – 5x/3. Note que el precio de venta de los radios disminuye con la demanda y aumenta cuando ésta disminuye. Tabla 3-1 Procedimiento general para encontrar los máximos y mínimos de una función utilizando el método de la segunda derivada Paso Descripción Interpretación 1 Encontrar f’(x) Variación de la pendiente de las tangentes en todos los puntos de f(x) 2 Resolver para x en Las raíces reales son los valores críticos de la variable. este procedimiento no es aplicable. la tangente es horizontal (m = f’(x) = 0) 3 Encontrar f’’(x) Si f’’(x) > 0. Enseguida se presenta un ejemplo que muestra el uso del método de la segunda derivada para el cálculo de máximos y mínimos. es f’(x) = 0 decir. tenemos que U(x) = R(x) . la función tiene un mínimo y si f’’(x) < 0. p(x) = 125 – 5x/3.

500 30. Esto demuestra que la mayor utilidad se obtiene con una producción de alrededor de 30 artículos por semana.500 Productos vendidos por semana. derivamos a U’(x) para saber si ésta es una función creciente (mínimo) o decreciente (máximo) de x en este punto: d − 56 U ' ( x) = U ' ' ( x) = dx 15 La segunda derivada de U(x) es negativa.000 -2. por lo que la derivamos para conocer la variación de las pendientes de las rectas tangentes a todos sus puntos: U’(x) =110 – 56x/15 Puesto que se desea encontrar la abscisa de U(x) donde la pendiente de su tangente es horizontal (punto crítico). resolvemos para x la ecuación de U’(x) = 0 U’(x) =110 – 56x/15 = 0 ⇒ x = 29.000 500 Utilidad. Para determinar si este punto es un máximo o un mínimo. En la figura 2-8 se muestra la gráfica de U(x) donde se observa que es cóncava hacia abajo. por lo que x = 29. x Figura 2-8 La utilidad en función del número de productos vendidos por semana Aplicaciones financieras de máximos y mínimos M. U - -20 -500 0 20 40 60 80 -1. U(x) es cóncava hacia abajo. tal y como se calculó mediante la segunda derivada. 1120 1. en I. 120 115 110 105 0 2 4 6 8 10 12 Productos vendidos por semana. Bogart Méndez Página 13 de 20 . 130 p 125 p(x) = 125 – 5x/30 Precio de venta. es decir. Se aprecia también que el punto máximo calculado (x ≈ 30) concuerda con la gráfica. x Figura 2-7 Función de demanda Esta es la función a maximizar. lo que significa que U’(x) es una función decreciente de x.500 -2.000 -1.46 ≈ 30 Encontramos que el punto crítico es en x = 29. 1.46 ≈ 30 es un máximo.46.

0001 y k = 0.0001 − x2 Encontrando los puntos críticos: Aplicaciones financieras de máximos y mínimos M. Si el costo de producir una unidad fuese b y ningún otro factor interviniera. 4. mientras que el término de segundo grado influye muy poco para valores pequeños de x. En la mayoría de estos problemas se conocen a priori las funciones de costo y demanda. que en conceptos financieros. agua. por lo que se hace más énfasis en la aplicación de los conceptos del cálculo diferencial estudiados anteriormente.2 donde se exponen brevemente los conceptos utilizados. Considere el siguiente ejemplo. SOLUCIÓN.0001x 2 En este caso d = 0. Si x crece mucho. Al respecto se presentan los ejemplos 4. que son independientes del número de unidades producidas. electricidad. Bogart Méndez Página 14 de 20 . en I.4. Note que el mayor porcentaje del costo lo aportan los gastos fijos y el término lineal bx. EJEMPLOS DE APLICACIONES FINANCIERAS DE MÁXIMOS Y MÍNIMOS En esta sección se presentan distintos problemas del área financiera donde se aplican los conceptos desarrollados en las secciones anteriores.0001x x x Aplicando el método de la segunda derivada para calcular el mínimo de c(x): Derivando c(x): 200 c' ( x) = 0. El costo medio c(x) por producir x unidades está dado por C ( x) 200 c( x) = = + 0. Encuentre el número de unidades para el cual el costo medio es mínimo y el costo medio mínimo.1 y 4.1 Costo medio mínimo Algunas empresas encuentran que el costo C(x) de producir x unidades de cierto artículo está dado por una función del tipo (Swokowski.05 x + 0. entonces el costo de producir x unidades estaría dado por bx. Una empresa calcula que el costo de producción de x unidades de cierto artículo de consumo está dado por C ( x ) = 200 + 0. etcétera. entonces los términos dx2 y kx3 pueden afectar seriamente los costos de producción. 1987): C ( x) = a + bx + dx 2 + kx 3 donde la constante a representa el gasto fijo global que incluye gastos como renta.05 + 0.

2 Concepto de utilidad El costo total de producir x artículos por semana es (ax2 + bx + c) pesos. el costo medio es mínimo al x3 producir alrededor de 1414 artículos.0001 − = 0 ⇒ x = 2. por lo que es útil para afianzar los conceptos de utilidad.21 ≈ 1414 x2 Sólo se toma el valor positivo del radical ya que un valor negativo de x no tiene significado. tenemos lo siguiente: Monto de venta: R ( x) = xP( x) = x( β − αx 2 ) = β x − αx 3 Con estos elementos es posible conocer la función de utilidad: Función de utilidad: U ( x) = R( x) − C ( x) = ( β x − αx 3 ) − (ax 2 + bx + c) U ( x) = −αx 3 − ax 2 + ( β − b) x − c Aplicaciones financieras de máximos y mínimos M. costos de producción. por lo tanto x = 1414 es un mínimo. c. es decir.33 1414 4. 200 c' ( x) = 0. El costo medio mínimo para esta producción está dado por 200 c( x = 1414) = + 0. α y β son positivos Note que este problema es de concepto y habilidad matemática. y el precio (P pesos) al que cada uno puede venderse es P = β – αx2. Bogart Méndez Página 15 de 20 . monto de ventas.000 = 1414.000. función de demanda y el método de la segunda derivada para el cálculo de máximos y mínimos. dado que el monto de venta es R(x) = xP(x). b.05 + 0. SOLUCIÓN.0001(1414) ≈ 0. De los datos del problema se conoce lo siguiente: Función de costo: C ( x) = ax 2 + bx + c Función de demanda: P ( x ) = β − αx 2 Ahora. Demostrar que la producción total para la utilidad máxima es a 2 + 3α ( β − b) − a x= 3α NOTA: Los números a. Utilizando el criterio de la segunda derivada para saber si el punto crítico es máximo o mínimo: 400 c' ' ( x) = > 0. en I.

están dados por la relación x2 C ( x) = + 500 10. Bogart Méndez Página 16 de 20 . Derivando U(x): U ' ( x) = −3αx 2 − 2ax + ( β − b) Resolviendo U’(x) = 0 para x: U ' ( x) = −3αx 2 − 2ax + ( β − b) = 0 2a ± 4a 2 − 4(−3α )( β − b) 2a ± 4[a 2 + 3α ( β − b)] a 2 + 3α ( β − b) − a x= = = 2(−3α ) − 6α 3α Encontrando la segunda derivada de U(x): U ' ' ( x) = −6αx − 2a  a 2 + 3α ( β − b) − a  Evaluando: U ' ' ( x) = −6α   3α (  − 2a == −2 a 2 + 3α ( β − b) − a − 2a  )   U ' ' ( x) = −2 a 2 + 3α ( β − b) Puesto que U’’(x) es negativa en x. Para esto seguiremos el método de la segunda derivada. Entonces la máxima utilidad se obtiene con una producción de a 2 + 3α ( β − b) − a x= 3α 4. en dólares.3 Máxima utilidad Un granjero puede vender una tonelada de trigo a 2 dólares como máximo. por lo que hay que maximizar U(x). Entonces.000. Asumiendo que puede vender todo lo que produce. Sus costos de producción.Se pide encontrar la producción que genera la máxima utilidad. Esto significa que la función de demanda es constante ya que no importa cuánto trigo se venda. De los datos del problema se sabe que el precio de venta del trigo es constante e igual a 2 dólares. en I. ¿cuántas toneladas de trigo debe producir para maximizar su utilidad? SOLUCIÓN. resumido en la tabla 3-1. sin importar cuanto pueda producir.000 dólares de costos variables.000 donde x representa el número de toneladas producidas que varía entre 0 y 15. se trata de un máximo. Función de demanda: P(x) = 2 Una vez conocida la función de demanda es posible calcular el monto de venta: R(x) = 2x Aplicaciones financieras de máximos y mínimos M. Esta función de costo se interpreta como 500 dólares de costos fijos y x2/10. el precio permanece fijo.

Note que la mayor utilidad no se obtiene produciendo el máximo número de toneladas de trigo que el granjero puede cosechar (15. Por lo tanto.500.4 Máxima recaudación Cuando el gobierno asigna una tasa de impuesto sobre un producto.000  Utilidad sin producción: U(0) = -500 Utilidad con la producción óptima: U(10. Un impuesto muy alto podría incluso causar que la demanda disminuya hasta cero y como resultado.000  10. Asuma que debido a la vasta experiencia que tiene el gobierno a lo largo de mucho tiempo en fijar las tasas de impuesto.000 toneladas menos que la mayor producción posible. el precio de éste puede incrementarse para el consumidor y la demanda disminuir. Esto se muestra enseguida: Utilidad con el número máximo de toneladas que puede producir:  15.000) −  + 500  = $7.Con esta información escribimos la función de utilidad:  x2  U ( x) = R( x) − C ( x) = 2 x −  + 500   10.000) = $9. Entonces. determinaron que la relación entre la demanda de cierto producto y la tasa de impuesto es t ( x) = 27 − 3 x 2 donde t es la tasa de impuesto por unidad de producto y x es la cantidad de producto demandado (medida en unidades apropiadas).000). el granjero debe producir 10. el problema es encontrar la tasa de impuesto que optimice la recaudación.000 2  U ( x = 15.000 5000 x Encontrando los valores críticos: U ' ( x) = 2 − = 0 ⇒ x = 10. si no se grava el producto. Aplicaciones financieras de máximos y mínimos M. La figura 2-9 muestra la relación x – t.000) = 2(15. 4.000 toneladas de trigo para obtener la máxima utilidad.000  Maximizando la función de utilidad con el método de la segunda derivada tenemos: 2x x U ' ( x) = 2 − = 2− 10. Se observa que la mayor utilidad se obtiene con una producción de 5. no hay recaudación en lo absoluto. el valor crítico de U(x) es un máximo. Por otra parte.000 5000 1 Calculando la segunda derivada de la utilidad: U ' ' ( x) = − <0 5000 Como U’’(x) es negativa. en I. Bogart Méndez Página 17 de 20 . el gobierno no obtendría recaudación por impuestos.

12 27 − 3 x 2 6 Derivando de nuevo a R(x) y evaluando el punto crítico en R’’(x): 2. − 6x 2 27 − 3x 2 − 3x 2 27 − 6 x 2 R ' ( x) = + 27 − 3x 2 = = 2 27 − 3x 2 27 − 3x 2 27 − 3 x 2 Encontrando los puntos críticos: 27 − 6 x 2 27 R ' ( x) = =0⇒ x= = 2.79.20 0 0 1 2 3 4 5 6 Tasa de im puesto (%) Figura 2-9 Relación x – t asumida En la figura se observa que la tasa de impuesto que lleva a cero la demanda es 5.92 27 − 3(2.12  18(2. Aplicamos el método de la segunda derivada para obtener el máximo de R. en I.12) =  2   = −6. R(x = 3) = 0.12) 2  27 − 3(2. por lo tanto. La tasa de impuesto correspondiente es Aplicaciones financieras de máximos y mínimos M.12)  Como R’’(x)< 0. En este caso el monto de venta es la recaudación de impuestos.12.20% y que cuando no hay impuesto (t = 0) la demanda es x = 3. SOLUCIÓN. Entonces la función a maximizar es R ( x) = xt ( x) = x 27 − 3 x 2 x y t son cantidades positivas por lo que el dominio de R es 0 ≤ x ≤ 3 .12) = 7. Para encontrar el máximo absoluto de R(x) comparamos la recaudación R con los valores en las fronteras x = 0 y x = 3: R(x = 0) = 0. Bogart Méndez Página 18 de 20 . 4 3 Demanda 2 1 5. la recaudación se maximiza con x = 2. Esto cumple con las restricciones discutidas anteriormente. R(x = 2.12) 2 − 243  R ' ' ( x = 2. se trata de un máximo.

El modelo matemático que representa la situación anterior es: Con un decremento de x autos en las rentas.01 Entonces la función de demanda está dada por P ( x) − 20 = −0.0001x2. por lo que un precio de P(x = 7) = 100 + 10(7) = 170 pesos por renta genera los máximos ingresos. 4.50/50 = -0. 20) Pendiente m = -. y que sus ventas semanales se incrementan 50 unidades por cada 50 centavos menos en el precio. entonces x = 7 maximiza los ingresos.01x + 25 Aplicaciones financieras de máximos y mínimos M. Encuentre lo siguiente: a) La función de demanda b) El nivel de producción semanal que maximiza la utilidad c) El precio por artículo en el nivel de producción óptimo SOLUCIÓN. El costo por producir y vender x artículos a la semana es C(x) = 4200 + 5. Si se supone una relación lineal entre el precio de venta y la demanda.01( x − 500) P( x) = −0.12) 2 = 3.67 Esto significa que la mayor recaudación se obtiene con una tasa de impuesto del 3. uno de los autos no se renta. en I.12) = 27 − 3(2. 4. El dueño averigua que todos los autos se rentan cuando el precio es de 100 pesos al día y que por cada 10 pesos que aumenta el precio. t ( x = 2.10x + 0. de los datos del problema se tiene un punto de la recta y la pendiente de la misma: Punto (500.5 Precio de renta óptimo Una agencia de renta de autos tiene 24 automóviles (todos del mismo modelo). Bogart Méndez Página 19 de 20 . el número de autos rentados es N = 24-x El precio de renta por este decremento es P ( x) = 100 + 10 x Los ingresos están dados por R ( x) = NP ( x) = (24 − x)(100 + 10 x ) = −10 x 2 + 140 x + 2400 Maximizando a R(x): R' ( x) = −20 x + 140 R ' ( x) = −20 x + 140 = 0 ⇒ x = 7 R ' ' ( x) = −20 . ¿Cuál debe ser el precio de renta para obtener el ingreso máximo? SOLUCIÓN.6 Producción óptima Un fabricante estima que puede vender 500 artículos por semana si su precio unitario es de 20 pesos.67 %.

DF. una vez comprendido el concepto de derivada y sus aplicaciones al cálculo de máximos y mínimos. la extensión de las aplicaciones de estas herramientas con otros conceptos financieros. México. Grupo Editorial Iberoamérica. entre otros. Sin embargo. USA. CONCLUSIONES Lo más importante en las aplicaciones de los métodos de cálculo de máximos y mínimos es el correcto planteamiento de los modelos matemáticos que representan los problemas en estudio. entonces 985 artículos semanales es la producción que maximiza la utilidad El precio por artículo en la producción óptima es P ( x = 985) = −0.La utilidad es U ( x ) = xP( x) − C ( x) = (−0. segunda edición.9 x − 4200 Maximizando la utilidad: U ' ( x) = −0. Los ejemplos presentados requieren un mínimo de conceptos financieros de tal forma que el énfasis se puso en el desarrollo y aplicación de la herramienta matemática necesaria para el proceso de optimización (cálculo de máximos y mínimos). El rango de aplicación de estas herramientas matemáticas se hace más amplio al adquirir conocimientos sobre conceptos financieros más especializados.15 pesos 5. REFERENCIAS Granville. 494 pp Mizrahi.10 x + 4200) U ( x) = −0. DF. 797 pp Swokowski. México. es directa. Limusa. por lo que se debe poner especial cuidado en el análisis inicial del problema. Limusa.0202 x + 19. 686 pp Lehmann.15 ≈ 985 artículos U ' ' ( x) = −0. en I.0202 .0202 x + 19. C H (1995).9 = 0 ⇒ x = 985.01x 2 + 25 x) − (0.0001x 2 + 5. la mayor utilidad no siempre se obtiene con la máxima producción. W A (1997). muy importante para la correcta solución del problema. ingresos y costos marginales. DF. E W (1987) Introducción al cálculo con geometría analítica. ya que en los ejemplos aquí presentados. México. 579 pp Aplicaciones financieras de máximos y mínimos M. M (1979). como los costos capitales. La interpretación de los resultados de la aplicación del proceso de optimización es.9 U ' ( x) = −0. 6. Bogart Méndez Página 20 de 20 . Cálculo diferencial e integral. Geometría analítica. Mathematics for business and social sciences: an applied approach. John Wiley.01(985) + 25 = $15. A y Sullivan. de igual forma.0101x 2 + 19.