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TOXICOLOGÍA AMBIENTAL Y SALUD PÚBLICA

LICENCIATURA EN CIENCIAS AMBIENTALES
UNIVERSIDAD ALFONSO X “EL SABIO”

Toxicología de los metales
El plomo
Juan José Zabala Calderón
NP 53419
29 de Noviembre de 2010

El plomo (Pb) se encuentra en forma natural en la corteza terrestre.Generalidades de la sustancia El plomo es un elemento químico cuyo símbolo es Pb (del latín Plumbum) y su número atómico es 82. Con respecto a sus isótopos solo destacar la existencia de 5 estables: 204Pb. forros para cables. La intoxicación por plomo ha sido descrita desde la Antigua Roma. el tetraetilo de plomo y los silicatos de plomo. baterías. Es flexible. Es anfótero. 207Pb. de un modo relativamente abundante y fue uno de los primeros metales extraídos por el hombre. aproximadamente la mitad del plomo que se produce se libera como contaminante (1’6 de las 3’4 millones de Tm). juguetes. Las principales fuentes de exposición a plomo son la gasolina. se le llamó “saturnismo” o “plumbismo” (1). reacción con otros elementos) y toxicológicas características. pirotecnia. en general. es un elemento que no tiene ninguna función fisiológica en el organismo humano y se encuentra en nuestra vida cotidiana. Se usan compuestos organoplúmbicos para la fabricación de espuma de poliuretano. pigmentos. aunque se disuelve en HNO3. municiones y plomadas para pesca. Es un metal pesado de densidad relativa 11’35 g/cm3. pinturas navales anti-incrustaciónes. protección ante radiaciones ionizantes. bactericidas. . uso de loza de barro vidriado para cocinar. El plomo forma aleaciones con muchos metales y. Es resistente al ataque de H2SO4 y HCl. alimentos enlatados. Los compuestos de plomo más utilizados en la industria son los óxidos de plomo. Epidemiología Vías de exposición La cantidad de plomo liberada al ambiente está estrechamente relacionada con la producción del metal en los últimos 5000 años. soldaduras de plomo en conducciones. el resto se forman por el decaimiento radiactivo del Uranio y del Torio. producción de municiones. Se ha empleado tradicionalmente como pantalla protectora para las máquinas de rayos X y debido al aumento del uso de la energía atómica. 206Pb. vidrios de alto índice de refracción. almacenar y servir alimentos. Tiene la capacidad de formar muchas sales. anti-mohos y antiparasitarios y minio (anticorrosivo). acumuladores. protección de la madera. lentes laser. no elástico y se funde con facilidad (327’4 °C). de color plateado con tono azulado. cerámica para tecnología de ultrasonidos. Las valencias químicas normales son 2 y 4. óxidos y compuestos organometálicos. 208Pb y 210Pb. cosméticos y remedios tradicionales. siendo el 210Pb precursor del 210Po. ya que reacciona con ácidos y bases creando sales de plomo. elementos de construcción. se emplea en esta forma en la mayor parte de sus aplicaciones. insecticidas. El 204Pb es conocido como Plomo primordial. se han vuelto cada vez más importantes las aplicaciones del plomo como blindaje contra la radiación (2). pinturas de plomo. Es considerado como metal pesado por poseer propiedades fisicoquímicas (peso y número atómico.

5 µg/día. Depósitos de ácidos nucleicos en los hematíes ocasionando el punteado basófilo. Tras la absorción y debido a su valencia 2 es asimilado como el calcio en los huesos y se elimina con dificultad. El sanguíneo (el 2 % del contenido total.5 gramos. amino. y otros efectos: . Se elimina de forma natural de los huesos en su regeneración liberándose en especial ante el padecimiento de osteoporosis (4). con una vida media de unas 5 semanas). 2. Es especialmente significativa su eliminación en la etapa de lactancia pasando este de los huesos a la leche materna. en los puestos de trabajo es de 0. El de los tejidos blandos (el 8%. Cuadro clínico: sintomatología y valoración clínica La intoxicación por plomo presenta dos formas clínicas de acuerdo a su evolución. La inhibición de la pirimidin-5'-nucleotidasa. Dosis tóxica • La dosis letal de plomo absorbida es de unos 0. El óseo (representa el 90% del contenido total y con una vida media que oscila entre los 10 y 28 años). • La concentración máxima permisible en el aire. • La DL50 para ser humano es de 1 a 3 mg/kg por vía gastrointestinal. aguda y crónica (5) (siendo la primera relativamente rara y la crónica más común). El plomo en el organismo sigue un modelo tricompartimental: 1. • El riesgo de intoxicación crónica se considera a partir de 0. El plomo es desmielinizante y puede ocasionar degeneración axonal. Distribución y vida media El plomo absorbido es vehiculizado por la sangre y alrededor del 90% se fija en los glóbulos rojos. con una vida media de unas 6-8 semanas) 3. sulfhídrico. Por la vía respiratoria se absorbe entre el 30 y el 50% del plomo inhalado. Toxicocinética Absorción Las vías de entrada del plomo inorgánico en el organismo son fundamentalmente la respiratoria y la digestiva. Por la vía digestiva se absorbe el 10% (50% en los niños) (3). carboxilo y fosfato.15 mg/m3. Presenta una fuerte unión a las proteínas y numerosas vías metabólicas como la fosforilación oxidativa y la síntesis de la hemoglobina. Patogénesis Mecanismo de toxicidad El plomo tiene gran afinidad por grupos imidazol. Presenta una fuerte unión a las membranas biológicas.

historia clínica y de antecedentes acuciosos y exámenes de laboratorio positivos. Intoxicación Aguda Es consecuencia de la ingestión de compuestos de plomo o de la inhalación de vapores del mineral ocasionando astringencia. en relación con aquellas con plomo en sangre por debajo de 10 µg/dl. sed. letargo y coma. dolor abdominal (o “cólico saturnino”). inquietud. A veces hay diarrea o estreñimiento. Otros efectos demostrados son aborto espontáneo (9). insomnio. ataxia. irritabilidad. crisis hemolítica aguda. convulsiones. convulsiones tónico-clónicas. Durante el embarazo Las mujeres con concentraciones de plomo en sangre de ≥10 µg/dl tienen 5. se presenta con paresia (ausencia parcial de movimiento voluntario).8 veces más riesgo de no embarazo. cefaleas. Los niveles de plomo ≤10 µg/dl se consideran no tóxicos. estreñimiento o diarrea. dolor y debilidad muscular. Su principal daño en lo que al cáncer se refiere radica en que el ADN está registra errores constantemente que son reparados por unas proteínas y son estas las que no se forman correctamente ante la presencia de plomo en el organismo por lo que aunque este no produce cáncer sí que disminuye la fidelidad en la síntesis y reparación del ADN (8). y valores de ≥100µg/dl con encefalopatía saturnina. caídas. Intoxicación Crónica Sus manifestaciones clínicas son anorexia. cerca del 40% de los sobrevivientes tendrán secuelas neurológicas como retardo psíquico. fatiga. . aunque se ha sugerido y se han publicado casos de adenocarcinoma renal en trabajadores de la industria del plomo (7). vómito y dolor abdominal intenso. que causa anemia hasta dañar los riñones ocasionando oliguria (disminución de producción de orina). las concentraciones de 10 a 25 µg/dl se relacionan con deterioro neuroconductual. náusea. parálisis cerebral y distonía muscular (6). vértigo. sabor metálico. disminución del perímetro cefálico e inhibición del desarrollo cognoscitivo. malestar general. Carcinogenicidad No se ha definido la carcinogenicidad del plomo en los seres humanos. confusión. La mortalidad es del 25% cuando afecta al sistema nervioso central. es común el ribete de Burton (línea saturnina en borde gingival (de las encías) de color negro. bajo peso al nacer y ganancia de peso en el primer trimestre posparto. grisácea o azul muy oscuro). Diagnóstico La base para el diagnóstico se basa en: antecedente laboral.

Tratamiento de la intoxicación aguda La ingesta oral requiere las medidas habituales de descontaminación digestiva (lavado gástrico. Los principales quelantes son los siguientes: edetato cálcico disódico. el tratamiento con CaNa2EDTA irá precedido por dimercaprol por vía intramuscular.45 µmol/L (300 µg/L). etc. durante varias semanas (deben controlarse los posibles efectos secundarios de esta medicación). durante 5 días. ácido 2.8 µmol/L.3-dimercapto-1-propanosulfonato (DMPS). Para pacientes sintomáticos y con plumbosis superiores a 60 µg/dL. o con plumbemias entre 40 y 60 µg/dl se administrará D-penicilamina por vía oral: 1-2 gramos/día. Se considera límite legal de plomo en sangre: 1. en niños). se administrará CaNa2EDTA como quelante en dosis de 25-75 mgr/kg/día/intravenoso. Marcadores El método para la detección de la intoxicación consiste en medir el efecto del plomo sobre el metabolismo de una moléulas llamadas protoporfirinas. carbón activado. Tratamiento de la intoxicación Las indicaciones de quelación dependen de la concentración sanguínea de plomo y del estado clínico del paciente. El uso de antídotos se planteará si la plumbosis supera los 20 µg/dL en niños o los 40 µg/dL en adultos. Se consideran plumbemias aceptables hasta 40 µg/dL (10 µg/dL. Se utilizará CaNa2EDTA monocálcico disódico o penicilinamina en función del estado clínico. Aunque se tiene estipulado que cuando los niveles de plomo exceden 50 µg/dl está indicada la terapéutica quelante. iniciar un tratamiento sintomático y valorar la utilización de quelantes. En los casos de intoxicaciones agudas con componente encefalopático. Pacientes paucisintomáticos (con pocos síntomas). dimercaprol. Plomo Tratamiento – Intox. Como alternativa al EDTA Ca Na2 y a la d-penicilamina: Derivados del dimercaprol. a la dosis única de 3 mg/Kg.). Plumbemias tóxicas son aquellas > 4. También se prueba al encontrar plomo basal en orina tras la administración de EDTA monocálcico disódico (ácido etilendiaminotetraacético en su forma CaNa2EDTA). La plumbemia es un marcador actual de exposición e indica exposiciones recientes. .3 dimercaptosuccínico (DMSA) y 2. Cronica Debe separarse al paciente de la exposición al plomo. D-penicilamina y succímer.

hasta 48% de las madres y 44% de los niños tenían niveles de plomo sanguíneo por arriba de los 10 µg/dl. muebles. lo que ocasionó que entre 1921 y 1925 murieran varios trabajadores de fábricas industriales (12). Ese es el . y estratificando el área. Fue entonces cuando se fabricó en gran escala el tetraetilo.06% de plomo (13). El tetraetilo de plomo en los hidrocarburos En 1878. Fundiciones de plomo En un estudio realizado en Chihuahua (México). e interiores de viviendas no debían contener más de uno por ciento de plomo en los sólidos y hasta 1978 se prohibió utilizar pintura que contuviera más de 0. 11). Los carbonatos y óxidos de plomo en las pinturas La intoxicación por plomo en niños fue frecuente antes de la Segunda Guerra Mundial por la ingesta de fragmentos de pintura en edificios viejos. ya que se estima que el consumo individual de vino hervido en recipientes de plomo era de 1-5 litros por persona por día. encontrando que las concentraciones de plomo eran directamente proporcionales a la cercanía con la fundidora. Caída del Imperio Romano Un estudio del Nacional Water Research Institute (USA) atribuye la caída del Imperio Romano a la intoxicación por plomo de los alimentos y especialmente del vino. ya que los interiores y los exteriores de las viviendas eran pintadas con materiales hechos a base de carbonato y óxido de plomo. Esta diferencia se atribuye a la inhalación de 210Pb en el humo del tabaco (10.Casos ilustrativos 210Pb en el tabaco La concentración de 210Pb en fumadores es el doble que la concentración en no fumadores. Harnak probó la capacidad tóxica del tetraetilo de plomo y comprobó que se trataba de un compuesto letal con la cualidad de ser absorbido por la piel. no existen cifras que permitan estimar los niveles de plomo para la población global. para 1993. The American Standards Association especificó en 1955 que las pinturas de juguetes. en este tipo de material. de acuerdo a (14) la cercanía de una fundidora . sin embargo. se obtuvieron muestras de sangre y ambientales. el plomo podía constituir 5-40% de los sólidos secos. pese a ello la industria automotriz incrementó su producción en la gasolina para aumentar el octanaje. los datos emanados del Binomio Madre-Hijo que se llevó a cabo en nueve hospitales de esa ciudad estimaron que. Plomo en neonatos E n la Ciudad de México (muy contaminada por el plomo de los hidrocarburos con 5’5 millones de vehículos).

Plomo en el medio ambiente Los crustáceos e otros invertebrados. produjo una intoxicación por plomo en la población (con casos de hasta 5000ppb) al disolver el NH2Cl algunas soldaduras de plomo de las tuberías de suministro. son muy sensibles al plomo (dado que el plomo cuando se encuentra en exceso se deposita en los huesos y al no poseerlos queda retenido en su organismo). Asimismo causa alteraciones graves en la propiocepción. Efectos neuronales del plomo por sexo (Artículo recomendado) De enero de 2001 a febrero de 2004 se realizó un estudio de la Universidad de Cracovia (Polonia) en 457 recién nacidos. no así los pozos privados (muy usados) (17). equilibriocepción. carácter agresivo y antisocial con tendencia criminal. Rick Nevin demostró que la exposición al plomo (tomando el nivel en sangre de plomo) por parte de un 60% de los niños y adolescentes conlleva un bajo nivel de coeficiente intelectual. Legislación Internacional No existen tratados internacionales concretos. Este estudio fue realizado a lo largo de varios años y en 9 países diferentes (18). En Maine (USA) un nuevo intercambiador aniónico para eliminar el arsénico natural del agua en los pozos causó un aumento de los niveles hasta 1000ppb. nocicepción y electrocepción. magnetocepción. los cuales protegen de la asimilación del plomo (16). Comunitaria: 2002/95/CE La directiva 2002/95/CE de “Restricción de Sustancias Peligrosas en aparatos eléctricos y electrónicos” fue adoptada en febrero de 2003 por la Unión Europea y entró en . las compañías de agua deben controlar los niveles. En Durham y Greenville (USA) el cambio de AlCl3 a FeCl3 produjo la corrosión de tuberías y soldaduras de plomo. Los niveles de plomo en sangre umbilical revelaban una media de 1’21µg/dL pero se detectó una especial incidencia en el desarrollo neuronal de los niños con respecto a las niñas según los datos de los test MDI (Mental Development Index) realizados a los 12. Una explicación probable es la menor abundancia de receptores de estrógenos en varones. ecolocalización en ciertos animales. DC. Contaminación por plomo debido al proceso de potabilización (Artículo recomendado) El cambio de Cl por NH2Cl como desinfectante en una planta potabilizadora en Washington. y en muy pequeñas concentraciones les causan graves mutaciones. 24 y 36 meses. Estudio sobre la conducta En el 2007. Según la ley de 1991 de regulación de plomo y cobre. límite de seguridad que ha fijado los CDC lo cual implica que un número considerable de niños nacidos en el Distrito Federal está en riesgo de sufrir los efectos tóxicos del plomo (15).

Boyer L.P. 2ª edicion. • En soldaduras del tipo de alta fusión (es decir.5 µg/m3 en las inmediaciones (<1000m2) de fuentes de emisión concretas. Lead: Clinical Environmental Health and Toxic Exposures. y recubrimientos distintos para los terminales de las partes electrónicas. .l. 1073/2002 y R. la concentración máxima fijada (mediante la enmienda 2005/618/CE) es de 0.35 %.. sistemas y redes de almacenamiento. 208/2005. componentes electrónicos y tubos fluorescentes. Bibliografía 1.V. NO2. Restringe el uso de las siguientes seis sustancias: Plomo. En España la Directiva 2002/95/CE ha sido transpuesta al R. 2001. Cromo VI (Cromo hexavalente). soldaduras de aleación estaño-plomo que contengan más de 85 % de plomo). NOX. sobre “Evaluación y gestión de la calidad del aire ambiente en relación con el SO2. transmisión. La directiva responsabiliza al productor de su cumplimiento y se aplica tanto a productos fabricados en la UE como productos importados. • En soldaduras de equipos de infraestructura de redes de conmutación señalización. ya que esos desechos volverían a la tierra y al agua. Cadmio.4 % y en las aleaciones de cobre que contengan hasta el 4 %. benceno y monóxido de carbono” establece en su Anexo IV el valor límite para el plomo en condiciones ambientales estableciéndolo en 0.1% el peso en materiales homogéneos. Las críticas a esta directiva se refieren al hecho de restringir el contenido de plomo en las soldaduras para electrónica lo que requiere cambios costosos en nuevas herramientas para las líneas de ensamblaje. • En componentes cerámicos para aplicaciones electrónicas. Keogh J.D. lo que hace inviable la posibilidad de restringir por completo el uso de estos metales.D. s.5 µg/m3 así como un margen de tolerancia de 0. 208/2005 El R. en aluminio que contenga 0. partículas. plomo. : Lippincott Williams & Wilkins. vigor el 1 de julio de 2006. así como redes de telecomunicación. Establece en su anexo II una serie de excepciones a su prohibición: • En el vidrio de los tubos catódicos.D. de 18 de octubre. Nacional: R. También hay leyes en China que están aplicando restricciones similares. 1073/2002.3 µg/m3 y de 0. Además un posible problema si se aceptan las normativas es el rápido desecho de estos metales tóxicos. lo que podría provocar aun más contaminación que durante su uso en la industria. PBB y PBDE (retardantes de llama). En el caso del plomo. • Como elemento de aleación en acero hasta el 0. • En soldaduras para servidores.D. Restringe el uso de seis materiales peligrosos en la fabricación de varios tipos de equipos eléctricos y electrónicos. Mercurio.

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