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Brecha Digital

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Dado que se trata de un fenómeno fundamentalmente relacionado con el
desarrollo socio-económico, la brecha digital presenta características cuyo
trasfondo está altamente influenciado por esta variable, como se puede deducir
de los puntos que presentamos a continuación.

Se manifiesta en diferentes escenarios sociales y geográficos.

Puede observarse que los diferentes ritmos de desarrollo que se dan a nivel de
los estratos sociales y geográficos condicionan el tamaño de la brecha. Incluso
el fenómeno se presenta dentro de los mismos grupos en observación.

• El poder adquisitivo y las posibilidades de acceso a recursos TI
condicionan el tamaño de la brecha.

6

Podemos asegurar que el poder adquisitivo determina las posibilidades de
acceso al uso de las TIC y al manejo operativo y funcional de las herramientas
del mundo virtual. Sin bien es cierto la producción en serie de artículos digitales
ha reducido el costo de los mismos, y además, el acceso al Internet es hoy de
carácter masivo y abundante en aplicaciones gratuitas, no lo es menos que el
poder adquisitivo marca indudablemente una línea divisoria entre un servicio
cualitativamente diferenciado y sin restricciones para quienes lo pueden pagar,
y otro restringido y de baja operatividad para el resto. Esto último se desprende
también de un estudio hecho por M. Chinn y R. Fairlie en el 2001 acerca de los
factores determinantes en la existencia de la brecha1

. Esta situación de
evidente acceso diferenciado se traduce tarde o temprano en menos
oportunidades para los usuarios de bajo poder adquisitivo.

• El tamaño de la brecha digital refleja el nivel de desarrollo de una

sociedad.

El desarrollo expresado en la calidad de vida de los ciudadanos, calidad de
infraestructura, acceso a la tecnología y oportunidades de desarrollo personal,
es un factor determinante para cuantificar el tamaño de la brecha. A partir de
esta variable se derivan dos tipos de causalidad de carácter operacional que
podríamos clasificar en positiva y negativa dadas situaciones ideales. Una
causalidad operacional positiva sería aquella en la que el individuo tiene
acceso efectivo sin ninguna o pocas restricciones a los recursos TI, esta
situación favorable le permitiría desarrollar las habilidades necesarias para el
uso eficiente de estos recursos y además para desenvolverse con solvencia en
el escenario de la sociedad del conocimiento, lo cual se traduciría en mejores
expectativas laborales y de satisfacción personal. Por otro lado, la causalidad
operacional negativa, determinada por el nulo o precario acceso del individuo a
los recursos TI, es de carácter desfavorable, impidiendo que el individuo
desarrolle habilidades para el manejo de los recursos informáticos y
restringiendo de esta manera sus posibilidades de realización personal.

• Dificultad para medir el tamaño de la brecha digital.

1

Chinn M. Fairlie R. Economic Growth Center (2004). “Determinants of the global digital divide:
A cross country analysis of computer and internet penetration.” Ver anexo 1

7

En tanto se trata de un fenómeno de carácter cualitativo, los esfuerzos por
medir el tamaño de la brecha basados en datos cuantitativos resultan
insuficientes para porque solo toman en cuenta la tenencia o no de gadgets
tecnológicos, la tenencia o no de habilidades para su manejo, el acceso o no al
Internet, etc. Pero no se indaga que tipo de uso le dan los usuarios de
tecnología a las TIC, o cómo se invierte el tiempo una vez conectado al
Internet. Un usuario de tecnología digital que acceda al Internet solo para
buscar entretenimiento estará del lado negativo de la brecha si lo comparamos
con otro que emplea el mismo tiempo para visitar sitios web de carácter
científico, humanístico o literario para fines de aprendizaje y/o de investigación,
o si emplea ese tiempo para participar en foros virtuales y debatir sobre temas
de actualidad.

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