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Geopolítica en Latinoamérica

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Geopolítica en Latinoamérica

Desde principios de este siglo, América Latina se ha convertido en una región cada vez más importante dentro del mapa geopolítico mundial. Varias características económicas y políticas definen el momento geopolítico para América Latina y lo distinguen de otros episodios en la historia de la región. 1. Despegue Económico: La primera característica relevante de la América Latina actual, que claramente condiciona positivamente su horizonte futuro, es lo que empieza a aparecer como su despegue económico definitivo. Durante décadas a la región se le ha pronosticado un gran porvenir: siempre era una promesa económica o ³el continente del futuro´ en palabras de muchos analistas. Sin embargo, por otro lado, su desempeño económico siempre resultaba decepcionante, especialmente en los años ochenta y noventa, y en comparación con Asia. Así, la historia económica de la región es una historia de alta volatilidad económica y financiera, de crisis recurrentes y cíclicas, con esporádicas pero breves épocas de crecimiento que al final resultaban ser fugaces e insostenibles, dejando a cientos de millones de personas viviendo en la pobreza en las economías más desiguales del mundo. Sin embargo, la región acaba de experimentar, junto con la economía mundial en su conjunto, el período más largo de crecimiento económico desde los primeros años setenta, con una tasa de crecimiento regional de entre el 4% y el 5% promedio anual después de la crisis de 2002-2003 Las llamadas ³reformas de primera generación´ (privatizaciones de empresas estatales, progresiva eliminación de déficit fiscales y desmantelamiento de barreras comerciales y controles de precios), implementadas durante los noventa y mantenidas con disciplina relativa a pesar de las crisis de 1994-1995, 1998-1999 y 2002-2003, sentaron las bases para la eliminación de la alta ±e incluso hiper± inflación, la consolidación de un régimen de precios bajos y estables, y la estabilización de los tipos de cambio en la gran mayoría de los países latinoamericanos. Este conjunto de logros macroeconómicos mejoró de forma notable el clima inversor y los niveles de riesgo económico y financiero percibido. La región ha podido aprovechar bien el reciente boom económico mundial, creciendo intensamente a base de un aumento significativo de sus exportaciones que, a su vez, ha estimulado una acumulación sin precedentes en sus reservas de divisas (más de 400.000 millones de dólares a finales de 2007). El efecto último de todo ello ha sido una mejora notable en las calificaciones de deuda de las principales economías y en los niveles de riesgo país a lo largo de la región. Como

como la actual crisis de las hipotecas subprime en EEUU y la relacionada crisis de crédito a escala internacional. Otra característica resaltante sería la nueva línea divisoria política plenamente visible en la región: no entre incipientes democracias de mercado y regímenes militares o autocráticos ±como puede haber sido la categorización durante los setenta y ochenta± sino entre socialdemocracias con líderes y políticas moderadas y neo-populismos más intervencionistas y con líderes más radicales. Estas reformas institucionales han tenido resultados mixtos hasta la fecha. y claves para crear un contexto en que el crecimiento pueda sostenerse en el tiempo. en las tasas de crecimiento y en su composición. Se podría presenciar el verdadero fin de la teoría de la dependencia ±o por lo menos de la propia dependencia económica que ha limitado el progreso de América Latina en el pasado±. más . Brasil. por ende. Ecuador. la acumulación notable de sus reservas de divisas ha vuelto a las economías latinoamericanas relativamente inmunes al contagio financiero que las golpeó fuertemente durante todas las crisis anteriores. Por ejemplo. a pesar de las restricciones de liquidez en los países avanzados. pero hay señales de una clara mejora en muchos países. Latinoamérica ha demostrado una falta de dependencia de otras economías más avanzadas. las tasas de inversión están creciendo en casi todas las economías de la zona y esto se ve. Colombia. económicas y sociales de la región. Chile. los niveles de riesgo país en los países latinoamericanos se mantienen muy bajos. en un nuevo papel de la región para la geopolítica global. Así.resultado. están algunos países con gobiernos más radicales y proclives a la intervención estatal. al cambio abrupto e incluso a la confrontación política (como Venezuela. Aumento en la independencia y capacidad autónoma de las economías latinoamericanas. que en el pasado solía ser una fórmula básica en toda nación. 2. Argentina y Nicaragua). Por otro. Las reformas de ³segunda generación´ son necesarias para reforzar las instituciones políticas. Nuevos alineamientos económicos y políticos. Perú y la gran mayoría de los países centroamericanos). gradualmente. 3. De un lado está un grupo de países con gobiernos más pragmáticos (como México. pues tanto en la formulación y ejecución de sus políticas económicas como en su desempeño. Bolivia. Se ha distinguido como una de las características principales de la nueva geopolítica. Esta nueva autonomía económica se ha traducido rápidamente en un ímpetu político más independiente y. si bien también se han experimentado algunos reveses. aumentando su capacidad de aguantar y adaptarse a los choques externos.

´ El fin de la guerra fría.dedicados (por lo menos en términos retóricos) a utilizar las riendas del Estado para incidir directamente en sus economías (con el supuesto objetivo de eliminar la pobreza más rápidamente) y a desafiar a las fuerzas mundiales que ellos perciben como los promotores de una globalización económica opresiva e injusta y como el origen de la miseria de sus masas ±es decir. James Monroe. como el Fondo Monetario Internacional). los EEUU y sus aliados y determinados organismos internacionales. al menos. ³En 1904. Nicaragua y. de los líderes de los países ³bolivarianos´ (como Venezuela y Bolivia. el presidente Theodore Roosevelt sostuvo que Estados Unidos podía intervenir en cualquier nación latinoamericana culpable de actuar incorrectamente en su política interior o exterior. un retorno de la ideología del socialismo ± incluso ³marxista´± en el discurso político de la región. y el avance de la globalización ±es decir. en cierto modo. El fin de la Doctrina Monroe. Argentina). pero añadió que Estados Unidos no emprendería ninguna acción en las colonias europeas existentes ni en la propia Europa. y (2) que las prioridades del gobierno y actores privados de EEUU están más orientadas hacia otras regiones del mundo que se han integrado más rápidamente con la economía estadounidense en años recientes (como Asia en general y China en particular). y señaló que: ³éstas no deberían intervenir en los asuntos de las recientemente emancipadas repúblicas latinoamericanas. especialmente notable en la retórica. El corolario de Roosevelt a la Doctrina Monroe justificó nuevas injerencias estadounidenses en los estados del Caribe durante el mandato de los presidentes William Howard Taft (1909-1913) y Thomas Woodrow Wilson (1913-1921). y sus amigos y aliados en Ecuador. un rigor y una disciplina en la formulación y ejecución de la política económica por parte de las socialdemocracias pragmáticas (de las cuales Brasil es el ejemplo máximo). . Este nuevo fenómeno también demuestra dos características que han estado ausentes de la región durante mucho tiempo: por un lado. regionales e internacionales. y. una competencia profesional.´ Previno a los estados europeos contra cualquier intento de imponer monarquías en las naciones americanas independientes. y cada vez menos preocupadas por las economías de una región que durante dos siglos ha sido considerada clave para EEUU. (presidente norteamericano 1817-1825) afirmó en sus dos discursos más relevantes que las potencias europeas no podían colonizar por más tiempo América. la extensión y la profundización de la integración de economías nacionales anteriormente cerradas o solamente integradas parcialmente con la economía internacional± ha producido dos resultados que se refuerzan mutuamente: (1) que los países latinoamericanos sean más robustos económicamente y por eso cada vez más independientes en sus políticas nacionales. por otro lado. 4.

en el sector energético mundial. Hoy en día la materia prima de la energía ±particularmente el petróleo.000 millones de dólares en inversión directa que las empresas españolas mantienen en la región. Expresado de otra manera: la seguridad energética de América Latina se enlaza directamente con la seguridad energética de EEUU. comparado con Oriente Medio. por un lado. dos factores clave para los beneficios del más de 100. En el pasado. mientras que para España es una cuestión más amplia de la salud económica de sus diversos intereses económicos en la región y. Se puede concebir un sistema energético latinoamericano. Por otro lado. Asia Central o Rusia. el asunto energético en la región es más bien una cuestión de su posible impacto sobre la estabilidad macroeconómica y el crecimiento. y (3) Sudamérica (a su vez compuesta por la zona Andina y el Cono Sur). Una nueva geopolítica energética en la región. en principio. una de las dos zonas . los grandes poderes económicos ±pero particularmente EEUU± habrían mirado hacia América Latina para encontrar fuentes tanto de productos agrícolas como de productos metalúrgicos. Aunque América Latina posee relativamente pocos recursos energéticos. el norte de África. para España. en su propio contexto regional ±de una zona que. Para EEUU. Este nuevo nacionalismo energético ha cambiado. es posible concebir el sistema energético relevante para América Latina de otra forma. actores geopolíticos que ahora contemplan como regiones exportadoras netas de hidrocarburos ±como es el caso de América Latina± pueden encajar en sus estrategias exteriores para garantizar sus futuros suministros de energía. pero también se puede pensar en términos de un sistema hemisférico.5. sino también en otras regiones del mundo. La expresión más visible de la estrategia energética. (2) América Central y el Caribe. es una nueva versión del nacionalismo energético entre los grandes exportadores de hidrocarburos. de la seguridad energética mundial. Esta percepción de la centralidad de la energía en la geopolítica mundial también ha provocado actitudes y políticas de nacionalismo energético entre los grandes consumidores energéticos ±como EEUU± y las nuevas economías emergentes ±como China y la India±. no sólo en América Latina. pero potencialmente también el gas natural± ha surgido como una de las más importantes variables en el contexto geopolítico mundial. por otro. posiblemente. como un componente del llamado ³creciente menor´. América Latina representa una fuente directa de oferta energética. y las empresas privadas internacionales. entre otras cosas. el equilibrio de poder entre el Estado y sus empresas nacionales. compuesto por tres subsistemas: (1) América del Norte. que se ha desarrollado dentro de un contexto de mayor independencia política y autonomía económica en la región. pudiera lograr una autosuficiencia energética (o de un hemisferio relativamente bien abastecido de energía)± podría desempeñar un papel muy relevante en el juego geopolítico mundial de la energía.

del incremento significativo de los precios del petróleo. con mayor intervención pública. junto con el ³creciente mayor´ de Eurasia. por lo menos entre los países productores de hidrocarburos. desde los últimos años. por un lado. particularmente en los países Andinos como Venezuela. . en los países exportadores del petróleo y gas existe la creciente percepción de que la globalización económica ha fracasado y que las políticas de liberalización e integración no han podido estimular un desarrollo sostenido o una disminución de la pobreza. por otro. si no el único. La expansión económica de esta década ha sido uno de los factores centrales. Bolivia y Ecuador ±basada en el endurecimiento estatal de las condiciones de acceso al sector. Suele argumentarse que la pobreza y la indigencia crecieron como resultado de las políticas de reformas estructurales puestas en práctica durante la hegemonía de las ideas del Consenso de Washington de los años noventa. Este aumento. en que se concentran casi todas las reservas de hidrocarburos. Nacionalismos energéticos en América Latina y sus implicaciones geopolíticas El fuerte crecimiento económico de los últimos años en la región (cinco años con un aumento del PIB cercano al 5%) y el aumento de autonomía política de la mayoría de los países tienen mucho que ver. ha reforzado incluso más la creciente percepción de autonomía económica y política de los gobiernos de los países productores de la región.mundiales. De hecho. han producido un potente cóctel de coartadas para revertir la tendencia de los año noventa de abrir y liberalizar los sectores energéticos en América Latina y han propiciado que los líderes más radicales se embarquen en una nueva ola de nacionalismo energético. así como en las nuevas condiciones fiscales de explotación para las empresas privadas internacionales± ha producido un aumento notable de los ingresos estatales por la exportación de hidrocarburos. y la percepción del fracaso de la liberalización económica. pero que. Esta coincidencia entre la promesa de un salto notable en los ingresos nacionales si el Estado controla en mayor medida las rentas producidas por las exportaciones energéticas. La ³re-nacionalización´ de los sectores energéticos. Los altos precios ±y los altos ingresos que potencialmente producen± han coincidido tanto con la creciente sensación de independencia política mencionada anteriormente como con una percepción todavía muy arraigada en ciertos países latinoamericanos en contra de la globalización. estos indicadores están mejorando. con la reciente ola de nacionalismo energético. sumado al efecto de los mayores precios internacionales.

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