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ace cuatro afios, cuando en Lima se vivia un clima de incertidumbre social provo- cado por la crisis econémica yla violencia terrorista, existfan aproxi- madamente setenta pantallas de exhi- bicién comercial: treinta de ellas esta- ban copadas por cintas pornograficas, explotadas al m4ximo por sus prove- dores. En otras treinta y cinco las distribuidoras transnacionales e inde- pendientes armaban circuitos de exhi- bicién con productos mediocres 0 a lo sumo aceptables, y su tinico objetivo era recuperar costos, muy bajos por cierto. Sélo en cinco cines ~cuyo siste- ma de proyeccién era decoroso- se programaban peliculas aceptables y, en el mejor de los casos, buenas. Si uno revisaba catalogos o revistas norteamericanas, europeas 0 suramerica- nas (de Chile o Argentina), se encontraba ante un abismo en la distribucién de titulos. Era indignante: estabamos en los tiltimos lugares de Suramérica, y los distribuidores norteamericanos ni siquiera nos ofrecfan lo mejor de sus representados (que Ilegaba por obra y gracia de los piratas del video). Sin embargo, hace un par de afios las cosas empezaron a cambiar. Gra- cias a la estabilizacién econémica y a una acertada legislacién en materia de pirateria videografica, la cartelera em- pez6 a mejorar: el «s6lo para adultos» reemplazé a los titulos pornograficos que se anunciaban en el listin de El Comercio, y la mediocridad fue redu- cida en un porcentaje menor pero sig- nificativo. Hoy, un sector de la poblacién de ingresos medios para arriba—ha regre- sado a las salas porque la cartelera ha mejorado y pueden escoger no sélo cintas norteamericanas —que atin si- guen marcando la pauta- sino, tam- bién aunque en menor medida- euro- peas, asidticas, australianas, latinoa- mericanas y de otras partes del orbe. La presente investigacién pretende descubrir quiénes distribuyen pelicu- las en el pais y como lo hacen, cudles (QUEHACER son los mecanismos y estrategias de las empresas norteamericanas e indepen- dientes, qué filmes vemos actualmente y por qué los vemos. {QUIENES DISTRIBUYEN PELICULAS? Existen unas quince empresas que se dedican a la distribucién de pelicu- las, desde las que importan mercade- ria pornografica (media docena decom- paffas anénimas o fantasmas, que mantienen un consecuente perfil bajo y no publican avisos en diarios ni pagan publicidad televisiva), hasta las que representan a Hollywood y alrededo- res, y otras independientes que apues- tan por producciones norteamericanas marginadas de abultados presupues- tos y look hollywoodense y filmes de otros continentes, todos de clase «A», «B» y «C». Las mds importantes son cinco: UNITED INTERNATIONAL PICTURES Representa a una decena de sellos norteamericanos, entre los que pueden mencionarse Columbia Pictures, Uni- versal Pictures, Tri Star Pictures, etcé- tera. Exito taquillero en Lima, en lo que va de la década: Jurassic Park (1993, 350.000 espectadores). Exito taquillero para 1996: Torna- do. WARNER BROS-FOX Representante del conglomerado Time-Warner y del sello norteamerica- no Twenty Century Fox. Exito taquillero en Lima, en lo que va de la década: El guardaespaldas (1993, 210.000 espectadores). Exito taquillero para 1996: Diade la independencia. UIP y Warner-Fox siguen las direc- tivas de sus respectivas matrices en el pais del norte y, a diferencia de los independientes, cuentan con mas co- - 91 Carrington. pias por filme y un elevado presupues- to para publicidad. Su tnica meta es lograr una mayor cobertura para sus productos y, en palabras del progra- mador Katzowicz, «sacar las peliculas en sandwich» VENUS FILMS Propietario: Giresh Chugani. Quince afios de formada. Exito taquillero en Lima, en lo que va de la década: Retroceder nunca, rendirse jamds 5 (1991, 220.000 espec- tadores) Exito taquillero para 1996; La boda de Muriel (hasta el momento). La empresa se caracteriz6, en afios anteriores, por distribuir cintas vio- lentas del tipo Hermanos de sangre y la coleccién Retroceder nunca, rendir- se jams. Inician el cambio de rumbo hace un par de afios, y hoy tienen en sus bévedas cintas tan apreciables como Fargo de los Coen, Underground de Kusturica, Portrait of a lady de Jane Campion y La flor de mi secreto de Almod6var, entre otras, que esperan pantallas para ser estrenadas. ORRANTIA FILMS Propietario: Carlos Zanatti Veinte afios de formada 92 Exito taquillero en lo que va de la década: El mujeriego 2 (1992, 130.000 espectadores) xito taquillero para 1996: La reina Margot (hasta el momento). También es empresa exhibidora; son suyos los complejos Roma, Orrantia y las salas Bijou y Romeo. Algunas de sus peliculas tienen una fuerte carga (hetero y homo) sexual que genera «po- lémica» y beneficia la taquilla; ejem- plos: Huevos de oro, Paprika, Tokio al desnudo, Farinelli, El juego de las lagrimas, Las aventuras de Priscilla, Las noches salvajes, etcétera. Estan listas para ser estrenadas: Two much de Trueba, Holland Opus con Richard Dreyfuss, y la boliviana Jonds y la ba- Mena rosada (aunque usted no lo crea). CONTINENTAL FILMS Propietario: Arum Kumar Veintidés afos de formada. Exito taquillero en lo que va de la década; La mascara (1995, 280.000 es- pectadores). Exito taquillero para 1996: Mortal Kombat (hasta e] momento). Continental es propietaria de los complejos Excelsior, Aviacién, Bena- vides y Porteno. Por lo general, el nivel de sus peliculas es menor e irregular; e DESCO = <= no obstante, a veces surge algtin chis- pazo de calidad como Adiés a Las Vegas. Este afio ha lanzado Monte de Venus, Mortal Kombat, Don Juan de Marco y Mi familia, por mencionar s6lo algunas, y continuara con Bed of Roses de Michael Goldenberg, Vier- nes 13: el final de Jason, y Un jinete sobre el tejado de Jean Paul Rappaneau (el mismo director de Cyrano de Ber- gerac) ‘No tan lejos de las cinco primeras, son dignas de mencién: Colds Films, de Roberto Sarlui, empresa propieta- ria de los complejos Alc4zar y Adan y Eva, que espera incursionar con més fuerza y suerte en el campo dela distri- bucién ya que el lanzamiento de Ama- da inmortal, a principios de afto, fue un fracaso de taquilla. Mejor campafia hizo Delta Video, de Roberto Lococo, empresa dedicada a la distribucién de peliculas y videos, que hace poco con- siguid, en salas de Lima, la nada des- preciable cifra de 50.000 espectadores con la enigmética y contundenteSospe- chosos comunes. ~COMO LO HACEN? Por lo general, el valor comercial de la pelicula sirve de base para el criterio de seleccién. Los gerentes de UIP y Warner-Fox se centran en los resulta- dos del «Box-Office» (ranking de peli-- culas norteamericano, de acuerdo con los millones de délares recaudados) y escogen el material que, segin su con- cepto y experiencia, se adectia al mer- cado limefio. Hay escasas excepciones enlas que se sabe que el filmeno fue un éxito de taquilla en el pafs de origen y no va a serlo aqui, pero le da cierto «prestigio» a la compania que, de esta manera, se cubre las espaldas de criti- cos (como el que escribe) que los acu- san de interesarse s6lo por el dinero. No hay por qué preocuparse; después de todo, existen tornados, jorobados y extraterrestres que cubriran el insigni- ficante forado que dejan los Allen y Scorsese. QUEHACER Algo similar sucede con los distri- buidores independientes, con la va- riante de que éstos toman en cuenta ademés tres factores para la compra de peliculas: contactos en el exterior, fes- tivales de cine y catélogos o revistas especializadas. Los contactos en el exterior pueden ser con productores, distribuidores o exhibidores que ya han manejado el material en sus respectivos paises y garantizan la calidad del mismo. A los festivales deben viajar los empresarios peruanos para ver las peliculas y com- prarlos derechos. Buenos tratos se han cerrado, segn sabemos, en el Ameri- can Film Market de Los Angeles y en los festivales de Cannes y Berlin, este tiltimo «una buena opci6n por la abun- dancia de material serio», en opinion de Giresh Chugani. Y los catélogos 0 revistas especializadas sirven de apoyo para conocer, en detalle y no tan fugazmente como en los programas del cable, tramas argumentales, artistas, directores y lo que dice la critica «espe- cializada» acerca de las peliculas que estan en la mira de los distribuidores. Pues bien: la pelicula se compra y, * segtn el criterio del distribuidor, se pagan los derechos de un determinado ntimero de copias. Una vezen Lima, se cancela un impuesto aduanero, luego se escogen fechas y se prepara un cir- cuito de exhibicién. En esta etapa, dis- tribuidor y exhibidor hacen un contra- to sobre el precio de la entrada. En la primera semana, 60% de las ganancias son para el distribuidor y 40% para el exhibidor. En la eons semana se iguala el porcentaje y en la tercera se revierte 40-60% en favor del exhibidor segun la cantidad de pantallas y de acuerdo con la asistencia. Arum Kumar recuerda que debido al éxito de La mascara el trato se man- tuvo, desde la segunda hasta la ultima semana de exhibicién, en 50-50%. Una vez establecido el circuito ~con el pro- blema de la insuficiencia de copias y el intercambio de rollos, que se espera resolver en el futuro— se procede al 93