Hidrografía

Mapa de la cuenca del Orinoco. Venezuela está conformada por tres vertientes hidrográficas: la del Mar Caribe, la del Océano Atlántico y la del Lago de Valencia, que forma una cuenca endorreica. La principal es la del Caribe por el número de ríos que la constituyen, aunque suelen ser de corto curso y de caudal escaso e irregular, con alguna excepción como es el caso del Catatumbo, que nace en Colombia y desagua en la cuenca del Lago de Maracaibo. Al Océano Atlántico drena la extensa cuenca del río Orinoco, cuya superficie es superior a la de toda Venezuela. La cuenca del Orinoco es la tercera de América del Sur por su superficie y da origen a un caudal de unos 33000 m³ por segundo, lo que convierten al Orinoco en uno de los ríos más caudalosos del mundo y también en uno de los más valiosos desde el punto de vista de los recursos naturales renovables. Un río que constituye un caso único en el mundo es el Casiquiare, que constituye una derivación natural del Orinoco y que, después de unos 500 km de longitud, desagua en el río Negro el cual es afluente, a su vez, del Amazonas. Los principales afluentes venezolanos del Orinoco son el Arauca y el Apure por la margen izquierda y el Ventuari, el Caura y el Caroní por la margen derecha, entre otros.

La Hidrografía Venezolana

En el mundo, todos los ríos actúan en conjunto y su identificación no esta condicionada a una individualidad, por consiguiente, los ríos se rigen por un principio de unión y jerarquización; de acuerdo con este principio es como se ordenan los ríos en las diferentes regiones configurando la red fluvial. En principio definiremos a una red fluvial, como el conjunto de cursos superficiales de aguas, encausadas naturalmente en torrentes y ríos que vierten sus aguas a un río principal, lago o mar, de acuerdo a éste concepto; las redes fluviales en Venezuela las dividiremos en dos vertientes principales, la Atlántica y la vertiente del Caribe; en cada una de estas vertientes pueden seccionarse una variedad de cuencas, sub-cuencas y micro-cuencas.

Cuchivero. el Meta y el Arauca. Con algunas excepciones correspondientes a ríos colombianos. su principal río colector es el Orinoco. . su otra margen (la izquierda) ubicada al norte del río. el Capanaparo son ríos de poco caudal en épocas de sequía. y orientales.000 kilómetros cuadrados. Caroní. en su mayoría. depositan todos los ríos correspondientes a la zona de Guayana. Portuguesa y Guárico entre otros. en Venezuela. es la más grande del país. el cual es drenado en sus dos márgenes. el Cinaruco. entre otros esta margen se identifica geográficamente al sur del río Orinoco. como lo son por ejemplo. Caura. en su margen derecha. el Cunaviche.000. entre ellos destacan el Apure con tributarios del Guanare.Cuenca del Orinoco Cuenca del Lago de Maracaibo y Golfo de Venezuela Cuenca del Río San Juan Cuenca del Río Cuyuní Cuenca del Río Negro Cuenca de los Ríos Chama y Motatán Cuenta Nor-Occidental Cuenca Nor-Oriental Cuenca Nor-Central Cuenca del Lago de Valencia VERTIENTE ATLÁNTICA Cuenca del Orinoco: Posee una extensión aproximada de 1. los ríos que alimentan el Orinoco se encuentran ubicados a lo largo de los llanos occidentales. provenientes de los llanos venezolanos. nos referimos a los que cursan por las altiplanicies del macizo. y dentro del territorio nacional ocupa aproximadamente el 70% de esta superficie. en su nacimiento. entre estos tenemos a los ríos Ventuari. centrales. y los correspondientes a las penillanuras. pero en las temporadas lluviosas (julio-septiembre) son de gran aporte para el Orinoco. el Orinoco recauda las aguas de una gran variedad de ríos.

la cuenca se extiende a su vez por el sur-oeste del estado Amazonas. los ríos más importantes de esta cuenca son el Palmar. cuya extensión es de unos 13. y se enfoca esta cuenca como Atlántica. el Catatumbo y el Limón. VERTIENTE DEL CARIBE Las cuencas que componen la vertiente del Caribe. estas aguas ingresan a territorio Guayanés donde en forma de estuario (el estuario del Esequibo). el colector principal es el Lago de Maracaibo. y a que sus aguas desembocan en la zona norte del Delta del Orinoco.Cuenca del río San Juan: Esta cuenca está ubicada geográficamente entre el Delta del Orinoco y la Península de Paria. Cuenca del Cuyuní: Esta ubicada en la parte oriental de Guayana. Cuenca del Lago de Maracaibo y Golfo de Venezuela: La misma está compuesta por los ríos que drenan las aguas del ramal norte de la Cordillera de Mérida en su zona occidental y la zona oriental de la Cordillera de Perijá. nos encontramos con la continuación del río Guainía. y da lugar a una de las cuencas del río Amazonas. vierten sus aguas al Atlántico. Cuenca del río Negro: En Venezuela. el Santa Ana. Es la segunda vertiente en importancia de Venezuela. están situadas en su mayoría en el norte de Venezuela.800 kilómetros cuadrados aproximadamente. la misma drena las aguas de sus ríos colectores al Mar Caribe. como sus mayores colectores. este confluirá con el brazo del Casiquiare. su corriente desemboca el río Esequibo y en Venezuela su principal río alimentador es el Yuruarí. . la componen los ríos San Juan y Guanipa. el cual recibe el nombre del río Negro. ubicándonos en el extremo sur del país.

pero a su vez la enfocamos como a una de las cuencas pertenecientes a la vertiente del Caribe. que el Lago de Valencia no posee una salida al mar. el Güigüe. los cursos de agua más importantes son el Tapa-Tapa. afluentes que no llegan al mar. la componen en su mayoría ríos que durante épocas del año permanecen secos. en este caso el Mar Caribe. esta cuenca está condicionada a los regímenes estacionales de lluvia y sequía. la integran los ríos que drenan el Bloque Oriental de la Cordillera de la Costa. es drenada por pequeños ríos y riachuelos que componen esta zona montañosa del país. entre los ríos más importantes tenemos el Unare. se ubica en el ramal sur de la zona occidental de la Cordillera de Mérida.Cuenca de los ríos Chama y Motatán: Está compuesta por los ríos de su mismo nombre. a la cual dividen en dos. además de los ríos que vierten sus aguas a la Depresión de Unare. ríos que soportan la semi-aridez de la zona. el Aroa y pequeños ríos. debido a su posición geográfica. mediante valles y terrazas aluviales. y es el carácter endorreico de la misma. el Guapo y el Tuy. los cuales por encontrarse en una zona seca no revisten de gran importancia. el Yaracuy. Cuenca Nor-Oriental: Ubicada entre los estados Anzoátegui y parte de Sucre. el Mariara y el Aragua. o sea. el Capaya. Cuenca Nor-Central: Ubicada entre los estados Carabobo y Miranda. el Tocorón. el Anare. Cuenca Nor-Occidental: Ubicada en la depresión Lara-Falcón y esta cuenca está formada por ríos de importancia para la zona como lo son el Tocuyo. TIPOS DE RÍOS EN VENEZUELA . el Neverí y el Manzanares. Cuenca del Lago de Valencia: Esta cuenca posee una característica primordial. o sea. entre los ríos de mayor caudal tenemos el Naiguatá. ni se conectan con un río que vierta sus aguas al Mar Caribe.

de las montañas hasta la planicie de su desembocadura. debido al régimen pluvial de los llanos que . lo que origina una acumulación de sedimentos. además de poseer algunas particularidades como lo son: a) Poseen una gran velocidad de escurrimiento. debido a la poca velocidad que poseen y como resultado de su poca capacidad de transportar sedimentos. e) Su alimentación es producida y provienen mayoritariamente entre los 500 y 1.Ahora esbozaremos una clasificación de los ríos venezolanos. esto genera poca velocidad en sus recorridos. dividiremos a los ríos en: Ríos de Montaña: Estos están caracterizados por vertientes inclinadas. d) En su caudal presenta variaciones evidentes a lo largo del año. clima y vegetación que contorna al río correspondiente. de acuerdo con estos principios en Venezuela. es decir. d) Presentan grandes variaciones en su caudal. Ríos del Llano o Llaneros: Desde mucho puntos vista y características estos ríos constituyen una situación antagonica con respecto a los ríos de montaña. debido a su ubicación geográfica (en los llanos). un relieve compuesto en su mayoría por líneas y fosas tectónicas. relieve. b) Poseen una gran capacidad de arrastre de sedimentos. zonas donde la pluviosidad es relativamente constante. el curso de los ríos describe una gran variedad de meandros. y corren a través de suelos pedregosos. o los de la Cordillera de la Costa en los meses de agosto y septiembre. c) En algunas ocasiones presentan trazados con ángulos rectos. dándoles un aspecto torrentoso. debido a las estaciones de lluvia.500 metros sobre el nivel del mar. a continuación ofrecemos algunas características de ellos: a) Sus pendientes son generalmente muy planas. pronunciados desniveles y hondos valles. esto es como resultado de la adaptación de los ríos al relieve. que ayudan a alargar su recorrido. b) Como consecuencia del relieve plano. un ejemplo de esto es el Chama. es el caso de los ríos de la Cordillera de Mérida los cuales aumentan su cauce en los meses de junio y julio. tomando en cuenta su ubicación. c) Son muy frecuentes los cambios de cursos.

además de ser de gran utilidad en las distintas actividades domésticas. del cual se extraen una gran variedad de aportes a la economía. es decir a un 70% aproximadamente. están caracterizados por la presencia de zonas de alta pluviosidad durante todo el año. y es la gran cantidad de ríos que se encuentran sobre su territorio. b) Son los que poseen el más alto caudal de los ríos del país. de junio a septiembre. las características de sus ríos son similares: a) Por la composición y dureza de las rocas que forman los lechos de los ríos. c) Desde sus nacimientos estos ríos. un ejemplo de ello lo encontramos en las riberas de los ríos. por consiguiente. dado que abastece a una gran parte de la población venezolana.componen su drenaje. Barinas y Guárico. En el complejo hidroeléctrico del Gurí en el estado Bolívar. estos en sus cursos presentan gran variedad de saltos y cataratas. en los estados Portuguesa. debido a que la vegetación contrarresta los procesos de erosión. por lo cual les presentaremos algunas utilidades que de ellos se extraen: Son una importante fuente de agua para las industrias agrícolas y ganaderas. Ciudad Guayana y Puerto Ordaz. comunes a la mayoría de los países tropicales. el Orinoco y el Apure constituyen una vía de comunicación entre las ciudades más industriales e importantes del sur del país. los ríos son un recurso natural valiosísimo. presentan altos caudales. la producción de energía hidroeléctrica está puesta de manifiesto. d) Como consecuencia de la densa selva que los rodea. Apure. y de enero a marzo los más bajos. como lo son Ciudad Bolívar. IMPORTANCIA DE LOS RÍOS EN VENEZUELA Venezuela posee unas particularidades. en este país los ríos son (en su minoría) bien aprovechados. los cuales abastecen de agua potable (a través de plantas de . a la sociedad y a la cultura en general. Ríos como el Caroní. Existen innumerables embalses. además de ser una salida hacia el Atlántico por medio del delta (en su salida por el Río Grande). Ríos Guayaneses: A pesar de la variedad de relieve del Macizo Guayanés. los ríos arrastran en la zona sur pocos sedimentos.

constituidos por árboles. Existe un potencial turístico en la vistosidad y grandeza de los paisajes geográficos. y pesca como industria alimenticia. la flora es la totalidad de las especies de plantas que crecen en un lugar dado e incluyen todas las plantas. las cuales se encargan de la cría de truchas. ubicado en el Auyantepui y cuyo nombre en lengua aborigen es Churu-Meru. Por otra parte. a las ciudades más importantes del país. Educación Ciencias Sociales Revisado por el Profesor Héctor Zamora Licenciado en Educación "Ciencias Sociales" Vegetación Vegetación En un país tropical de como los Venezuela la vegetación de la constituye uno rasgos sobresalientes naturaleza. tanto la flora como la vegetación presentan una gran diversidad por lo que el país es considerado comúnmente entre los más ricos y variados en términos botánicos. es el Campamento Canaima. la vegetación está constituida por el conjunto de plantas pertenecientes a una determinada forma de vida y que ocupa una extensión espacial reconocible. un ejemplo de ello. presentan una diversidad muy marcada. además. En ríos de montaña (como los ubicados en la Cordillera de Mérida). De hecho. es necesario distinguir entre la flora y la vegetación allí presentes. Realizado por Carlos Esteban Frei Fiuza 3° año. existen pequeñas y medianas compañías pesqueras. Caracas con el embalse de La Mariposa. tal como es el caso de. donde los ríos constituyen un elemento principal. Pueden señalarse cuatro grandes formaciones de vegetación de acuerdo a la forma de vida predominante: Los Bosques. sin distinción de su forma de vida. de poseer en sus parajes el gran Salto Ángel. existen los bosques secos deciduos de Lara comparados con las tupidas selvas nubladas de los Andes o de . un conjunto de árboles forman un tipo de vegetación llamado bosque. donde año tras año miles de turistas lo visitan. Cuando se habla de la cubierta vegetal de una determinada región. los Andes con el sistema Uribante-Caparo entre otros.tratamiento). de igual forma en los ríos guayaneses existen algunas pequeñas empresas de pesca ornamental. así.

Los más conocidos son los de tipo graminoso llamados comúnmente sabanas de las cuales existen muchos tipos regionales y locales. La vegetación pionera. En algunos sectores de la costa. las sabanas abiertas de los Llanos de Apure son distintas de las arbustivas de Guárico o Monagas con sus característicos palmares y morichales. incluyendo las islas. Estos presentan variedad de tipos fisionómicos especialmente en los diferentes pisos altitudinales de la Guayana. la cual tiene pocos requerimientos de humedad y gran resistencia a la insolación y altas temperaturas. Se caracteriza por la presencia de vegetación xerófila y halófila. etc. se presentan comunidades de mangle (manglares). Sabanas y Herbazales . especialmente en las riberas de ríos y caños. en las porciones superiores de los Andes y de la cordillera de la Costa. líquenes. Los Herbazales.la cordillera de la Costa. o con los interminables bosques pluviales de la llanura del Casiquiare en el estado Amazonas. También existen extensas sabanas al sur del Orinoco en la Gran Sabana y en los alrededores de la represa de Guri. El desarrollo de la vegetación venezolana presenta características particulares que dependen de la influencia de diversos factores ambientales determinantes como el clima. por arbustos. por hierbas. Los arbustales guayaneses crecen preferiblemente sobre substratos arenosos y rocosos en las tierras bajas y de mediana altitud. que desembocan en el mar. los suelos y el relieve entre otros. desde la Península de la Guajira hasta la Península de Paria y en el litoral atlántico. mientras que en las cumbres tepuyanas están asociados mayormente a suelos turbosos y saturados de agua. Desde el punto de vista geográfico se pueden distinguir las siguientes formaciones vegetales: Litoral Se localiza en todas las costas. Los Arbustales. constituida por plantas herbáceas de tipo especial tales como algas.

samán. con arbustos y árboles aislados o en pequeños grupos. cedro. tunas y otras especies espinosas. el dividivi. especialmente en la zona que se encuentra entre Coro y Barquisimeto. en la depresión del Lago de Maracaibo y en las vertientes de las cordilleras de Los Andes y la Costa.Es la vegetación predominante de los llanos. saqui-saqui y otras. Bosques Deciduos Es un bosque caducifolio (pierde sus hojas durante la estación seca). Bosques Semi-Deciduos Son los bosques más extensos y ricos en maderas. Bosques Siempreverdes Se extienden desde el nivel del mar hasta aproximadamente los 800 metros de altitud. en la Cordillera de los Andes como vegetación arbustiva y en la Cordillera de la Costa. caracterizada por ser una cubierta herbácea (hierbas) formada fundamentalmente por gramíneas. Se extienden al noreste de Guayana. predominando el cují. Las especies más representativas son: Caoba. Arbustales y Matorrales Es una formación vegetal caracterizada por el dominio fundamental de especies arbustivas (arbustos) de menos de 5 metros de altura muy condicionada por el clima. Se ubica en la zona mas seca del país y se caracteriza por árboles de 4 a 6 metros de altura. pardillo. el guayacán. apamate. Se encuentra ubicada en la cima y ladera de los tepuyes. penetrando hacia el interior del país. de altas temperaturas y alta humedad . Cardonales y Espinares Se extiende por toda la planicie costera. cardones. en los llanos occidentales. En zonas de grandes precipitaciones durante todo el año. de poca altura y troncos delgados que se localiza principalmente en las faldas de las montañas de la Cordillera de la Costa y en la zona de las Mesas Orientales de los Estados Anzoátegui y Monagas. Esta formación es de especial importancia para la economía nacional por encontrarse en ella la materia prima para la industria del mueble y de la construcción.

con abundancia de epífitas. cuando ésta domina en su composición. chiquichique y numerosas palmeras. especialmente en los llanos. Predominan los musgos. con sus ramas cubiertas de epífitas y lianas. constituidos por árboles de mediana altura que permanecen verdes durante todo el año debido a la humedad proporcionada por los cuerpos de agua. Se localiza en las laderas de la Cordillera de la Costa y de los Andes. helechos y algunos arbustos. Se caracteriza por árboles de gran altura que conservan sus hojas durante todo el año. arbustales. enanos. Predomina este tipo de bosque en Guayana y en el suroeste del Lago de Maracaibo. palmas. Incluye todo un mosaico de diferentes formaciones entre las que se diferencian los bosques bajos o enanos. de troncos rectos. líquenes. Bosques Ribereños Conocidos también como bosques de galería. Los árboles son altos. se encuentran ubicados en las orillas de los ríos.atmosférica. Se localiza al sur del Estado Bolívar y en el Estado Amazonas. La especie más común es la palma moriche por lo que en algunos lugares se les llama morichales. Páramos Se encuentra a partir de los 3. pueden sobrepasar los 40 metros. herbazales y la vegetación sobre la roca prácticamente desnuda.000 metros de altitud. Presenta la mayor diversidad de especies donde se destaca el caucho. helechos. Bosques Nublados Su ubicación está determinada por la zona de condensación de la humedad del aire en las montañas. Tepuyana Esta unidad de vegetación es típica de las cimas y farallones tepuyanos del Escudo Guayanés. donde el frío intenso y las escasas lluvias dan lugar a una vegetación pobre y rala. Es la vegetación propia de la Cordillera de los Andes. Aproximadamente se extiende desde los 800 a los 2 200 metros de altitud. siendo el frailejón la especie más característica .

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