Hidrografía

Mapa de la cuenca del Orinoco. Venezuela está conformada por tres vertientes hidrográficas: la del Mar Caribe, la del Océano Atlántico y la del Lago de Valencia, que forma una cuenca endorreica. La principal es la del Caribe por el número de ríos que la constituyen, aunque suelen ser de corto curso y de caudal escaso e irregular, con alguna excepción como es el caso del Catatumbo, que nace en Colombia y desagua en la cuenca del Lago de Maracaibo. Al Océano Atlántico drena la extensa cuenca del río Orinoco, cuya superficie es superior a la de toda Venezuela. La cuenca del Orinoco es la tercera de América del Sur por su superficie y da origen a un caudal de unos 33000 m³ por segundo, lo que convierten al Orinoco en uno de los ríos más caudalosos del mundo y también en uno de los más valiosos desde el punto de vista de los recursos naturales renovables. Un río que constituye un caso único en el mundo es el Casiquiare, que constituye una derivación natural del Orinoco y que, después de unos 500 km de longitud, desagua en el río Negro el cual es afluente, a su vez, del Amazonas. Los principales afluentes venezolanos del Orinoco son el Arauca y el Apure por la margen izquierda y el Ventuari, el Caura y el Caroní por la margen derecha, entre otros.

La Hidrografía Venezolana

En el mundo, todos los ríos actúan en conjunto y su identificación no esta condicionada a una individualidad, por consiguiente, los ríos se rigen por un principio de unión y jerarquización; de acuerdo con este principio es como se ordenan los ríos en las diferentes regiones configurando la red fluvial. En principio definiremos a una red fluvial, como el conjunto de cursos superficiales de aguas, encausadas naturalmente en torrentes y ríos que vierten sus aguas a un río principal, lago o mar, de acuerdo a éste concepto; las redes fluviales en Venezuela las dividiremos en dos vertientes principales, la Atlántica y la vertiente del Caribe; en cada una de estas vertientes pueden seccionarse una variedad de cuencas, sub-cuencas y micro-cuencas.

los ríos que alimentan el Orinoco se encuentran ubicados a lo largo de los llanos occidentales. en su mayoría. Caura. el Capanaparo son ríos de poco caudal en épocas de sequía. el cual es drenado en sus dos márgenes. como lo son por ejemplo. entre otros esta margen se identifica geográficamente al sur del río Orinoco. provenientes de los llanos venezolanos. su otra margen (la izquierda) ubicada al norte del río. centrales. pero en las temporadas lluviosas (julio-septiembre) son de gran aporte para el Orinoco. y los correspondientes a las penillanuras.Cuenca del Orinoco Cuenca del Lago de Maracaibo y Golfo de Venezuela Cuenca del Río San Juan Cuenca del Río Cuyuní Cuenca del Río Negro Cuenca de los Ríos Chama y Motatán Cuenta Nor-Occidental Cuenca Nor-Oriental Cuenca Nor-Central Cuenca del Lago de Valencia VERTIENTE ATLÁNTICA Cuenca del Orinoco: Posee una extensión aproximada de 1. Con algunas excepciones correspondientes a ríos colombianos. el Cinaruco.000 kilómetros cuadrados. en su margen derecha. entre estos tenemos a los ríos Ventuari. Caroní. el Orinoco recauda las aguas de una gran variedad de ríos. su principal río colector es el Orinoco. Cuchivero. y orientales.000. nos referimos a los que cursan por las altiplanicies del macizo. . el Cunaviche. en Venezuela. el Meta y el Arauca. depositan todos los ríos correspondientes a la zona de Guayana. y dentro del territorio nacional ocupa aproximadamente el 70% de esta superficie. es la más grande del país. Portuguesa y Guárico entre otros. entre ellos destacan el Apure con tributarios del Guanare. en su nacimiento.

800 kilómetros cuadrados aproximadamente. cuya extensión es de unos 13. y da lugar a una de las cuencas del río Amazonas. están situadas en su mayoría en el norte de Venezuela. este confluirá con el brazo del Casiquiare. y a que sus aguas desembocan en la zona norte del Delta del Orinoco. el Santa Ana. vierten sus aguas al Atlántico. la componen los ríos San Juan y Guanipa. su corriente desemboca el río Esequibo y en Venezuela su principal río alimentador es el Yuruarí. Es la segunda vertiente en importancia de Venezuela. el Catatumbo y el Limón. Cuenca del Lago de Maracaibo y Golfo de Venezuela: La misma está compuesta por los ríos que drenan las aguas del ramal norte de la Cordillera de Mérida en su zona occidental y la zona oriental de la Cordillera de Perijá.Cuenca del río San Juan: Esta cuenca está ubicada geográficamente entre el Delta del Orinoco y la Península de Paria. ubicándonos en el extremo sur del país. y se enfoca esta cuenca como Atlántica. la cuenca se extiende a su vez por el sur-oeste del estado Amazonas. estas aguas ingresan a territorio Guayanés donde en forma de estuario (el estuario del Esequibo). Cuenca del Cuyuní: Esta ubicada en la parte oriental de Guayana. VERTIENTE DEL CARIBE Las cuencas que componen la vertiente del Caribe. el cual recibe el nombre del río Negro. los ríos más importantes de esta cuenca son el Palmar. . nos encontramos con la continuación del río Guainía. como sus mayores colectores. Cuenca del río Negro: En Venezuela. el colector principal es el Lago de Maracaibo. la misma drena las aguas de sus ríos colectores al Mar Caribe.

la componen en su mayoría ríos que durante épocas del año permanecen secos. mediante valles y terrazas aluviales. el Aroa y pequeños ríos. además de los ríos que vierten sus aguas a la Depresión de Unare. esta cuenca está condicionada a los regímenes estacionales de lluvia y sequía. afluentes que no llegan al mar. TIPOS DE RÍOS EN VENEZUELA . Cuenca del Lago de Valencia: Esta cuenca posee una característica primordial. es drenada por pequeños ríos y riachuelos que componen esta zona montañosa del país. los cuales por encontrarse en una zona seca no revisten de gran importancia. entre los ríos más importantes tenemos el Unare. el Capaya. o sea. el Yaracuy. a la cual dividen en dos. el Neverí y el Manzanares. los cursos de agua más importantes son el Tapa-Tapa. y es el carácter endorreico de la misma.Cuenca de los ríos Chama y Motatán: Está compuesta por los ríos de su mismo nombre. Cuenca Nor-Occidental: Ubicada en la depresión Lara-Falcón y esta cuenca está formada por ríos de importancia para la zona como lo son el Tocuyo. que el Lago de Valencia no posee una salida al mar. Cuenca Nor-Central: Ubicada entre los estados Carabobo y Miranda. se ubica en el ramal sur de la zona occidental de la Cordillera de Mérida. debido a su posición geográfica. la integran los ríos que drenan el Bloque Oriental de la Cordillera de la Costa. el Güigüe. o sea. pero a su vez la enfocamos como a una de las cuencas pertenecientes a la vertiente del Caribe. ríos que soportan la semi-aridez de la zona. ni se conectan con un río que vierta sus aguas al Mar Caribe. Cuenca Nor-Oriental: Ubicada entre los estados Anzoátegui y parte de Sucre. en este caso el Mar Caribe. entre los ríos de mayor caudal tenemos el Naiguatá. el Tocorón. el Anare. el Guapo y el Tuy. el Mariara y el Aragua.

d) Presentan grandes variaciones en su caudal. Ríos del Llano o Llaneros: Desde mucho puntos vista y características estos ríos constituyen una situación antagonica con respecto a los ríos de montaña. b) Poseen una gran capacidad de arrastre de sedimentos. d) En su caudal presenta variaciones evidentes a lo largo del año. además de poseer algunas particularidades como lo son: a) Poseen una gran velocidad de escurrimiento. pronunciados desniveles y hondos valles. o los de la Cordillera de la Costa en los meses de agosto y septiembre. clima y vegetación que contorna al río correspondiente. de las montañas hasta la planicie de su desembocadura.500 metros sobre el nivel del mar. es decir. debido al régimen pluvial de los llanos que . a continuación ofrecemos algunas características de ellos: a) Sus pendientes son generalmente muy planas. es el caso de los ríos de la Cordillera de Mérida los cuales aumentan su cauce en los meses de junio y julio. esto genera poca velocidad en sus recorridos. c) Son muy frecuentes los cambios de cursos. b) Como consecuencia del relieve plano. que ayudan a alargar su recorrido. un ejemplo de esto es el Chama. debido a su ubicación geográfica (en los llanos). debido a la poca velocidad que poseen y como resultado de su poca capacidad de transportar sedimentos. relieve. e) Su alimentación es producida y provienen mayoritariamente entre los 500 y 1. dividiremos a los ríos en: Ríos de Montaña: Estos están caracterizados por vertientes inclinadas. dándoles un aspecto torrentoso. y corren a través de suelos pedregosos. tomando en cuenta su ubicación. el curso de los ríos describe una gran variedad de meandros. un relieve compuesto en su mayoría por líneas y fosas tectónicas. c) En algunas ocasiones presentan trazados con ángulos rectos. lo que origina una acumulación de sedimentos. de acuerdo con estos principios en Venezuela. debido a las estaciones de lluvia. esto es como resultado de la adaptación de los ríos al relieve.Ahora esbozaremos una clasificación de los ríos venezolanos. zonas donde la pluviosidad es relativamente constante.

de junio a septiembre. un ejemplo de ello lo encontramos en las riberas de los ríos. la producción de energía hidroeléctrica está puesta de manifiesto. además de ser de gran utilidad en las distintas actividades domésticas. Existen innumerables embalses. el Orinoco y el Apure constituyen una vía de comunicación entre las ciudades más industriales e importantes del sur del país. Ciudad Guayana y Puerto Ordaz. Ríos como el Caroní. En el complejo hidroeléctrico del Gurí en el estado Bolívar. IMPORTANCIA DE LOS RÍOS EN VENEZUELA Venezuela posee unas particularidades. Barinas y Guárico. en este país los ríos son (en su minoría) bien aprovechados. por lo cual les presentaremos algunas utilidades que de ellos se extraen: Son una importante fuente de agua para las industrias agrícolas y ganaderas. a la sociedad y a la cultura en general.componen su drenaje. comunes a la mayoría de los países tropicales. debido a que la vegetación contrarresta los procesos de erosión. los ríos arrastran en la zona sur pocos sedimentos. los cuales abastecen de agua potable (a través de plantas de . como lo son Ciudad Bolívar. y de enero a marzo los más bajos. dado que abastece a una gran parte de la población venezolana. es decir a un 70% aproximadamente. los ríos son un recurso natural valiosísimo. del cual se extraen una gran variedad de aportes a la economía. y es la gran cantidad de ríos que se encuentran sobre su territorio. están caracterizados por la presencia de zonas de alta pluviosidad durante todo el año. presentan altos caudales. además de ser una salida hacia el Atlántico por medio del delta (en su salida por el Río Grande). las características de sus ríos son similares: a) Por la composición y dureza de las rocas que forman los lechos de los ríos. por consiguiente. Ríos Guayaneses: A pesar de la variedad de relieve del Macizo Guayanés. d) Como consecuencia de la densa selva que los rodea. Apure. en los estados Portuguesa. b) Son los que poseen el más alto caudal de los ríos del país. c) Desde sus nacimientos estos ríos. estos en sus cursos presentan gran variedad de saltos y cataratas.

además. existen los bosques secos deciduos de Lara comparados con las tupidas selvas nubladas de los Andes o de . tanto la flora como la vegetación presentan una gran diversidad por lo que el país es considerado comúnmente entre los más ricos y variados en términos botánicos. de poseer en sus parajes el gran Salto Ángel. a las ciudades más importantes del país. Por otra parte. la flora es la totalidad de las especies de plantas que crecen en un lugar dado e incluyen todas las plantas. tal como es el caso de. las cuales se encargan de la cría de truchas. Realizado por Carlos Esteban Frei Fiuza 3° año. constituidos por árboles. de igual forma en los ríos guayaneses existen algunas pequeñas empresas de pesca ornamental. los Andes con el sistema Uribante-Caparo entre otros. un conjunto de árboles forman un tipo de vegetación llamado bosque. Pueden señalarse cuatro grandes formaciones de vegetación de acuerdo a la forma de vida predominante: Los Bosques. De hecho. Cuando se habla de la cubierta vegetal de una determinada región. y pesca como industria alimenticia. Caracas con el embalse de La Mariposa.tratamiento). En ríos de montaña (como los ubicados en la Cordillera de Mérida). Educación Ciencias Sociales Revisado por el Profesor Héctor Zamora Licenciado en Educación "Ciencias Sociales" Vegetación Vegetación En un país tropical de como los Venezuela la vegetación de la constituye uno rasgos sobresalientes naturaleza. así. es el Campamento Canaima. ubicado en el Auyantepui y cuyo nombre en lengua aborigen es Churu-Meru. la vegetación está constituida por el conjunto de plantas pertenecientes a una determinada forma de vida y que ocupa una extensión espacial reconocible. sin distinción de su forma de vida. Existe un potencial turístico en la vistosidad y grandeza de los paisajes geográficos. presentan una diversidad muy marcada. un ejemplo de ello. donde los ríos constituyen un elemento principal. es necesario distinguir entre la flora y la vegetación allí presentes. donde año tras año miles de turistas lo visitan. existen pequeñas y medianas compañías pesqueras.

También existen extensas sabanas al sur del Orinoco en la Gran Sabana y en los alrededores de la represa de Guri. en las porciones superiores de los Andes y de la cordillera de la Costa. La vegetación pionera. que desembocan en el mar. El desarrollo de la vegetación venezolana presenta características particulares que dependen de la influencia de diversos factores ambientales determinantes como el clima. En algunos sectores de la costa. mientras que en las cumbres tepuyanas están asociados mayormente a suelos turbosos y saturados de agua. Desde el punto de vista geográfico se pueden distinguir las siguientes formaciones vegetales: Litoral Se localiza en todas las costas. Los Arbustales. las sabanas abiertas de los Llanos de Apure son distintas de las arbustivas de Guárico o Monagas con sus característicos palmares y morichales. por hierbas. por arbustos. líquenes. los suelos y el relieve entre otros. Se caracteriza por la presencia de vegetación xerófila y halófila. especialmente en las riberas de ríos y caños. etc. la cual tiene pocos requerimientos de humedad y gran resistencia a la insolación y altas temperaturas. o con los interminables bosques pluviales de la llanura del Casiquiare en el estado Amazonas.la cordillera de la Costa. se presentan comunidades de mangle (manglares). Estos presentan variedad de tipos fisionómicos especialmente en los diferentes pisos altitudinales de la Guayana. Los arbustales guayaneses crecen preferiblemente sobre substratos arenosos y rocosos en las tierras bajas y de mediana altitud. Los Herbazales. constituida por plantas herbáceas de tipo especial tales como algas. desde la Península de la Guajira hasta la Península de Paria y en el litoral atlántico. Los más conocidos son los de tipo graminoso llamados comúnmente sabanas de las cuales existen muchos tipos regionales y locales. incluyendo las islas. Sabanas y Herbazales .

el guayacán. penetrando hacia el interior del país. Se ubica en la zona mas seca del país y se caracteriza por árboles de 4 a 6 metros de altura. con arbustos y árboles aislados o en pequeños grupos. en los llanos occidentales. pardillo. caracterizada por ser una cubierta herbácea (hierbas) formada fundamentalmente por gramíneas.Es la vegetación predominante de los llanos. en la depresión del Lago de Maracaibo y en las vertientes de las cordilleras de Los Andes y la Costa. saqui-saqui y otras. de poca altura y troncos delgados que se localiza principalmente en las faldas de las montañas de la Cordillera de la Costa y en la zona de las Mesas Orientales de los Estados Anzoátegui y Monagas. Cardonales y Espinares Se extiende por toda la planicie costera. Bosques Siempreverdes Se extienden desde el nivel del mar hasta aproximadamente los 800 metros de altitud. Esta formación es de especial importancia para la economía nacional por encontrarse en ella la materia prima para la industria del mueble y de la construcción. el dividivi. Arbustales y Matorrales Es una formación vegetal caracterizada por el dominio fundamental de especies arbustivas (arbustos) de menos de 5 metros de altura muy condicionada por el clima. cardones. Bosques Semi-Deciduos Son los bosques más extensos y ricos en maderas. Las especies más representativas son: Caoba. cedro. Se extienden al noreste de Guayana. especialmente en la zona que se encuentra entre Coro y Barquisimeto. En zonas de grandes precipitaciones durante todo el año. predominando el cují. tunas y otras especies espinosas. Se encuentra ubicada en la cima y ladera de los tepuyes. Bosques Deciduos Es un bosque caducifolio (pierde sus hojas durante la estación seca). en la Cordillera de los Andes como vegetación arbustiva y en la Cordillera de la Costa. samán. de altas temperaturas y alta humedad . apamate.

Los árboles son altos. Presenta la mayor diversidad de especies donde se destaca el caucho. especialmente en los llanos. se encuentran ubicados en las orillas de los ríos. Tepuyana Esta unidad de vegetación es típica de las cimas y farallones tepuyanos del Escudo Guayanés. donde el frío intenso y las escasas lluvias dan lugar a una vegetación pobre y rala. Bosques Nublados Su ubicación está determinada por la zona de condensación de la humedad del aire en las montañas. pueden sobrepasar los 40 metros. helechos y algunos arbustos. Se localiza al sur del Estado Bolívar y en el Estado Amazonas. Aproximadamente se extiende desde los 800 a los 2 200 metros de altitud.000 metros de altitud. palmas. Se caracteriza por árboles de gran altura que conservan sus hojas durante todo el año. líquenes. cuando ésta domina en su composición. siendo el frailejón la especie más característica . constituidos por árboles de mediana altura que permanecen verdes durante todo el año debido a la humedad proporcionada por los cuerpos de agua. Predominan los musgos. arbustales. con abundancia de epífitas. Predomina este tipo de bosque en Guayana y en el suroeste del Lago de Maracaibo. Bosques Ribereños Conocidos también como bosques de galería. con sus ramas cubiertas de epífitas y lianas. Incluye todo un mosaico de diferentes formaciones entre las que se diferencian los bosques bajos o enanos. helechos. Es la vegetación propia de la Cordillera de los Andes. enanos. herbazales y la vegetación sobre la roca prácticamente desnuda. Se localiza en las laderas de la Cordillera de la Costa y de los Andes. chiquichique y numerosas palmeras.atmosférica. de troncos rectos. La especie más común es la palma moriche por lo que en algunos lugares se les llama morichales. Páramos Se encuentra a partir de los 3.

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