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Hidrografía

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Hidrografía

Mapa de la cuenca del Orinoco. Venezuela está conformada por tres vertientes hidrográficas: la del Mar Caribe, la del Océano Atlántico y la del Lago de Valencia, que forma una cuenca endorreica. La principal es la del Caribe por el número de ríos que la constituyen, aunque suelen ser de corto curso y de caudal escaso e irregular, con alguna excepción como es el caso del Catatumbo, que nace en Colombia y desagua en la cuenca del Lago de Maracaibo. Al Océano Atlántico drena la extensa cuenca del río Orinoco, cuya superficie es superior a la de toda Venezuela. La cuenca del Orinoco es la tercera de América del Sur por su superficie y da origen a un caudal de unos 33000 m³ por segundo, lo que convierten al Orinoco en uno de los ríos más caudalosos del mundo y también en uno de los más valiosos desde el punto de vista de los recursos naturales renovables. Un río que constituye un caso único en el mundo es el Casiquiare, que constituye una derivación natural del Orinoco y que, después de unos 500 km de longitud, desagua en el río Negro el cual es afluente, a su vez, del Amazonas. Los principales afluentes venezolanos del Orinoco son el Arauca y el Apure por la margen izquierda y el Ventuari, el Caura y el Caroní por la margen derecha, entre otros.

La Hidrografía Venezolana

En el mundo, todos los ríos actúan en conjunto y su identificación no esta condicionada a una individualidad, por consiguiente, los ríos se rigen por un principio de unión y jerarquización; de acuerdo con este principio es como se ordenan los ríos en las diferentes regiones configurando la red fluvial. En principio definiremos a una red fluvial, como el conjunto de cursos superficiales de aguas, encausadas naturalmente en torrentes y ríos que vierten sus aguas a un río principal, lago o mar, de acuerdo a éste concepto; las redes fluviales en Venezuela las dividiremos en dos vertientes principales, la Atlántica y la vertiente del Caribe; en cada una de estas vertientes pueden seccionarse una variedad de cuencas, sub-cuencas y micro-cuencas.

es la más grande del país. el cual es drenado en sus dos márgenes. entre ellos destacan el Apure con tributarios del Guanare. el Capanaparo son ríos de poco caudal en épocas de sequía. en su mayoría. y los correspondientes a las penillanuras. el Cunaviche. el Meta y el Arauca. los ríos que alimentan el Orinoco se encuentran ubicados a lo largo de los llanos occidentales. entre otros esta margen se identifica geográficamente al sur del río Orinoco. Cuchivero.000 kilómetros cuadrados. Caroní. el Orinoco recauda las aguas de una gran variedad de ríos. su principal río colector es el Orinoco. centrales.Cuenca del Orinoco Cuenca del Lago de Maracaibo y Golfo de Venezuela Cuenca del Río San Juan Cuenca del Río Cuyuní Cuenca del Río Negro Cuenca de los Ríos Chama y Motatán Cuenta Nor-Occidental Cuenca Nor-Oriental Cuenca Nor-Central Cuenca del Lago de Valencia VERTIENTE ATLÁNTICA Cuenca del Orinoco: Posee una extensión aproximada de 1. en su nacimiento. pero en las temporadas lluviosas (julio-septiembre) son de gran aporte para el Orinoco.000. nos referimos a los que cursan por las altiplanicies del macizo. y dentro del territorio nacional ocupa aproximadamente el 70% de esta superficie. Portuguesa y Guárico entre otros. en Venezuela. . en su margen derecha. Con algunas excepciones correspondientes a ríos colombianos. como lo son por ejemplo. y orientales. provenientes de los llanos venezolanos. el Cinaruco. entre estos tenemos a los ríos Ventuari. su otra margen (la izquierda) ubicada al norte del río. Caura. depositan todos los ríos correspondientes a la zona de Guayana.

Cuenca del Lago de Maracaibo y Golfo de Venezuela: La misma está compuesta por los ríos que drenan las aguas del ramal norte de la Cordillera de Mérida en su zona occidental y la zona oriental de la Cordillera de Perijá. este confluirá con el brazo del Casiquiare. están situadas en su mayoría en el norte de Venezuela. ubicándonos en el extremo sur del país.800 kilómetros cuadrados aproximadamente. y se enfoca esta cuenca como Atlántica. la cuenca se extiende a su vez por el sur-oeste del estado Amazonas. como sus mayores colectores. el Catatumbo y el Limón. cuya extensión es de unos 13. VERTIENTE DEL CARIBE Las cuencas que componen la vertiente del Caribe. . y a que sus aguas desembocan en la zona norte del Delta del Orinoco. la misma drena las aguas de sus ríos colectores al Mar Caribe. Cuenca del Cuyuní: Esta ubicada en la parte oriental de Guayana. Cuenca del río Negro: En Venezuela. estas aguas ingresan a territorio Guayanés donde en forma de estuario (el estuario del Esequibo). su corriente desemboca el río Esequibo y en Venezuela su principal río alimentador es el Yuruarí. nos encontramos con la continuación del río Guainía. Es la segunda vertiente en importancia de Venezuela.Cuenca del río San Juan: Esta cuenca está ubicada geográficamente entre el Delta del Orinoco y la Península de Paria. y da lugar a una de las cuencas del río Amazonas. vierten sus aguas al Atlántico. el cual recibe el nombre del río Negro. el Santa Ana. la componen los ríos San Juan y Guanipa. el colector principal es el Lago de Maracaibo. los ríos más importantes de esta cuenca son el Palmar.

Cuenca de los ríos Chama y Motatán: Está compuesta por los ríos de su mismo nombre. es drenada por pequeños ríos y riachuelos que componen esta zona montañosa del país. el Güigüe. el Mariara y el Aragua. Cuenca Nor-Oriental: Ubicada entre los estados Anzoátegui y parte de Sucre. y es el carácter endorreico de la misma. mediante valles y terrazas aluviales. entre los ríos más importantes tenemos el Unare. el Tocorón. el Yaracuy. entre los ríos de mayor caudal tenemos el Naiguatá. Cuenca Nor-Occidental: Ubicada en la depresión Lara-Falcón y esta cuenca está formada por ríos de importancia para la zona como lo son el Tocuyo. Cuenca Nor-Central: Ubicada entre los estados Carabobo y Miranda. los cuales por encontrarse en una zona seca no revisten de gran importancia. afluentes que no llegan al mar. la componen en su mayoría ríos que durante épocas del año permanecen secos. la integran los ríos que drenan el Bloque Oriental de la Cordillera de la Costa. esta cuenca está condicionada a los regímenes estacionales de lluvia y sequía. Cuenca del Lago de Valencia: Esta cuenca posee una característica primordial. los cursos de agua más importantes son el Tapa-Tapa. ríos que soportan la semi-aridez de la zona. o sea. el Aroa y pequeños ríos. el Guapo y el Tuy. TIPOS DE RÍOS EN VENEZUELA . debido a su posición geográfica. además de los ríos que vierten sus aguas a la Depresión de Unare. o sea. el Capaya. pero a su vez la enfocamos como a una de las cuencas pertenecientes a la vertiente del Caribe. el Anare. se ubica en el ramal sur de la zona occidental de la Cordillera de Mérida. ni se conectan con un río que vierta sus aguas al Mar Caribe. a la cual dividen en dos. que el Lago de Valencia no posee una salida al mar. el Neverí y el Manzanares. en este caso el Mar Caribe.

Ríos del Llano o Llaneros: Desde mucho puntos vista y características estos ríos constituyen una situación antagonica con respecto a los ríos de montaña. d) En su caudal presenta variaciones evidentes a lo largo del año. a continuación ofrecemos algunas características de ellos: a) Sus pendientes son generalmente muy planas. d) Presentan grandes variaciones en su caudal. debido a su ubicación geográfica (en los llanos). un ejemplo de esto es el Chama. o los de la Cordillera de la Costa en los meses de agosto y septiembre. b) Como consecuencia del relieve plano. zonas donde la pluviosidad es relativamente constante. esto genera poca velocidad en sus recorridos. el curso de los ríos describe una gran variedad de meandros. e) Su alimentación es producida y provienen mayoritariamente entre los 500 y 1. c) En algunas ocasiones presentan trazados con ángulos rectos. relieve. un relieve compuesto en su mayoría por líneas y fosas tectónicas. b) Poseen una gran capacidad de arrastre de sedimentos. es el caso de los ríos de la Cordillera de Mérida los cuales aumentan su cauce en los meses de junio y julio. debido al régimen pluvial de los llanos que . y corren a través de suelos pedregosos. de acuerdo con estos principios en Venezuela. debido a las estaciones de lluvia. debido a la poca velocidad que poseen y como resultado de su poca capacidad de transportar sedimentos. esto es como resultado de la adaptación de los ríos al relieve. lo que origina una acumulación de sedimentos. dividiremos a los ríos en: Ríos de Montaña: Estos están caracterizados por vertientes inclinadas. además de poseer algunas particularidades como lo son: a) Poseen una gran velocidad de escurrimiento. clima y vegetación que contorna al río correspondiente.500 metros sobre el nivel del mar. tomando en cuenta su ubicación. que ayudan a alargar su recorrido. pronunciados desniveles y hondos valles. es decir. c) Son muy frecuentes los cambios de cursos. dándoles un aspecto torrentoso. de las montañas hasta la planicie de su desembocadura.Ahora esbozaremos una clasificación de los ríos venezolanos.

por consiguiente. los cuales abastecen de agua potable (a través de plantas de . Apure. la producción de energía hidroeléctrica está puesta de manifiesto. Existen innumerables embalses. y es la gran cantidad de ríos que se encuentran sobre su territorio. es decir a un 70% aproximadamente. dado que abastece a una gran parte de la población venezolana. de junio a septiembre. comunes a la mayoría de los países tropicales. en este país los ríos son (en su minoría) bien aprovechados. En el complejo hidroeléctrico del Gurí en el estado Bolívar. IMPORTANCIA DE LOS RÍOS EN VENEZUELA Venezuela posee unas particularidades. Ríos Guayaneses: A pesar de la variedad de relieve del Macizo Guayanés. debido a que la vegetación contrarresta los procesos de erosión. Ríos como el Caroní. están caracterizados por la presencia de zonas de alta pluviosidad durante todo el año. del cual se extraen una gran variedad de aportes a la economía. Barinas y Guárico. además de ser una salida hacia el Atlántico por medio del delta (en su salida por el Río Grande). los ríos arrastran en la zona sur pocos sedimentos. c) Desde sus nacimientos estos ríos. los ríos son un recurso natural valiosísimo. las características de sus ríos son similares: a) Por la composición y dureza de las rocas que forman los lechos de los ríos. un ejemplo de ello lo encontramos en las riberas de los ríos. Ciudad Guayana y Puerto Ordaz. d) Como consecuencia de la densa selva que los rodea. b) Son los que poseen el más alto caudal de los ríos del país. además de ser de gran utilidad en las distintas actividades domésticas. como lo son Ciudad Bolívar. por lo cual les presentaremos algunas utilidades que de ellos se extraen: Son una importante fuente de agua para las industrias agrícolas y ganaderas. estos en sus cursos presentan gran variedad de saltos y cataratas. presentan altos caudales.componen su drenaje. el Orinoco y el Apure constituyen una vía de comunicación entre las ciudades más industriales e importantes del sur del país. y de enero a marzo los más bajos. en los estados Portuguesa. a la sociedad y a la cultura en general.

la flora es la totalidad de las especies de plantas que crecen en un lugar dado e incluyen todas las plantas. un ejemplo de ello. sin distinción de su forma de vida. las cuales se encargan de la cría de truchas. ubicado en el Auyantepui y cuyo nombre en lengua aborigen es Churu-Meru. de poseer en sus parajes el gran Salto Ángel. Caracas con el embalse de La Mariposa. y pesca como industria alimenticia. además. constituidos por árboles. Existe un potencial turístico en la vistosidad y grandeza de los paisajes geográficos. de igual forma en los ríos guayaneses existen algunas pequeñas empresas de pesca ornamental. Por otra parte. tanto la flora como la vegetación presentan una gran diversidad por lo que el país es considerado comúnmente entre los más ricos y variados en términos botánicos. donde los ríos constituyen un elemento principal. Educación Ciencias Sociales Revisado por el Profesor Héctor Zamora Licenciado en Educación "Ciencias Sociales" Vegetación Vegetación En un país tropical de como los Venezuela la vegetación de la constituye uno rasgos sobresalientes naturaleza. los Andes con el sistema Uribante-Caparo entre otros. a las ciudades más importantes del país. tal como es el caso de. Cuando se habla de la cubierta vegetal de una determinada región. la vegetación está constituida por el conjunto de plantas pertenecientes a una determinada forma de vida y que ocupa una extensión espacial reconocible. existen pequeñas y medianas compañías pesqueras. es el Campamento Canaima. donde año tras año miles de turistas lo visitan. Realizado por Carlos Esteban Frei Fiuza 3° año. De hecho. así. es necesario distinguir entre la flora y la vegetación allí presentes. un conjunto de árboles forman un tipo de vegetación llamado bosque. existen los bosques secos deciduos de Lara comparados con las tupidas selvas nubladas de los Andes o de . Pueden señalarse cuatro grandes formaciones de vegetación de acuerdo a la forma de vida predominante: Los Bosques.tratamiento). presentan una diversidad muy marcada. En ríos de montaña (como los ubicados en la Cordillera de Mérida).

etc. las sabanas abiertas de los Llanos de Apure son distintas de las arbustivas de Guárico o Monagas con sus característicos palmares y morichales.la cordillera de la Costa. En algunos sectores de la costa. especialmente en las riberas de ríos y caños. líquenes. por arbustos. Estos presentan variedad de tipos fisionómicos especialmente en los diferentes pisos altitudinales de la Guayana. Se caracteriza por la presencia de vegetación xerófila y halófila. incluyendo las islas. Desde el punto de vista geográfico se pueden distinguir las siguientes formaciones vegetales: Litoral Se localiza en todas las costas. Los arbustales guayaneses crecen preferiblemente sobre substratos arenosos y rocosos en las tierras bajas y de mediana altitud. por hierbas. Los Herbazales. o con los interminables bosques pluviales de la llanura del Casiquiare en el estado Amazonas. constituida por plantas herbáceas de tipo especial tales como algas. mientras que en las cumbres tepuyanas están asociados mayormente a suelos turbosos y saturados de agua. Los Arbustales. También existen extensas sabanas al sur del Orinoco en la Gran Sabana y en los alrededores de la represa de Guri. Sabanas y Herbazales . en las porciones superiores de los Andes y de la cordillera de la Costa. que desembocan en el mar. La vegetación pionera. El desarrollo de la vegetación venezolana presenta características particulares que dependen de la influencia de diversos factores ambientales determinantes como el clima. desde la Península de la Guajira hasta la Península de Paria y en el litoral atlántico. Los más conocidos son los de tipo graminoso llamados comúnmente sabanas de las cuales existen muchos tipos regionales y locales. se presentan comunidades de mangle (manglares). la cual tiene pocos requerimientos de humedad y gran resistencia a la insolación y altas temperaturas. los suelos y el relieve entre otros.

con arbustos y árboles aislados o en pequeños grupos. Se extienden al noreste de Guayana. Arbustales y Matorrales Es una formación vegetal caracterizada por el dominio fundamental de especies arbustivas (arbustos) de menos de 5 metros de altura muy condicionada por el clima. Se ubica en la zona mas seca del país y se caracteriza por árboles de 4 a 6 metros de altura. en la depresión del Lago de Maracaibo y en las vertientes de las cordilleras de Los Andes y la Costa. En zonas de grandes precipitaciones durante todo el año. saqui-saqui y otras. penetrando hacia el interior del país. de poca altura y troncos delgados que se localiza principalmente en las faldas de las montañas de la Cordillera de la Costa y en la zona de las Mesas Orientales de los Estados Anzoátegui y Monagas. cedro. Esta formación es de especial importancia para la economía nacional por encontrarse en ella la materia prima para la industria del mueble y de la construcción. Bosques Semi-Deciduos Son los bosques más extensos y ricos en maderas. Las especies más representativas son: Caoba. Bosques Siempreverdes Se extienden desde el nivel del mar hasta aproximadamente los 800 metros de altitud. en los llanos occidentales. de altas temperaturas y alta humedad . en la Cordillera de los Andes como vegetación arbustiva y en la Cordillera de la Costa. especialmente en la zona que se encuentra entre Coro y Barquisimeto. tunas y otras especies espinosas. el dividivi. apamate. pardillo. caracterizada por ser una cubierta herbácea (hierbas) formada fundamentalmente por gramíneas. Se encuentra ubicada en la cima y ladera de los tepuyes. el guayacán.Es la vegetación predominante de los llanos. predominando el cují. Cardonales y Espinares Se extiende por toda la planicie costera. samán. cardones. Bosques Deciduos Es un bosque caducifolio (pierde sus hojas durante la estación seca).

chiquichique y numerosas palmeras. Los árboles son altos. con sus ramas cubiertas de epífitas y lianas. Es la vegetación propia de la Cordillera de los Andes. herbazales y la vegetación sobre la roca prácticamente desnuda. pueden sobrepasar los 40 metros. constituidos por árboles de mediana altura que permanecen verdes durante todo el año debido a la humedad proporcionada por los cuerpos de agua. donde el frío intenso y las escasas lluvias dan lugar a una vegetación pobre y rala. helechos. siendo el frailejón la especie más característica . palmas. Aproximadamente se extiende desde los 800 a los 2 200 metros de altitud. arbustales. Se caracteriza por árboles de gran altura que conservan sus hojas durante todo el año. Tepuyana Esta unidad de vegetación es típica de las cimas y farallones tepuyanos del Escudo Guayanés. Incluye todo un mosaico de diferentes formaciones entre las que se diferencian los bosques bajos o enanos. Se localiza en las laderas de la Cordillera de la Costa y de los Andes.atmosférica. se encuentran ubicados en las orillas de los ríos. especialmente en los llanos. helechos y algunos arbustos. La especie más común es la palma moriche por lo que en algunos lugares se les llama morichales. Se localiza al sur del Estado Bolívar y en el Estado Amazonas. con abundancia de epífitas. Páramos Se encuentra a partir de los 3.000 metros de altitud. Predominan los musgos. Predomina este tipo de bosque en Guayana y en el suroeste del Lago de Maracaibo. enanos. líquenes. cuando ésta domina en su composición. de troncos rectos. Bosques Ribereños Conocidos también como bosques de galería. Presenta la mayor diversidad de especies donde se destaca el caucho. Bosques Nublados Su ubicación está determinada por la zona de condensación de la humedad del aire en las montañas.

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