Hidrografía

Mapa de la cuenca del Orinoco. Venezuela está conformada por tres vertientes hidrográficas: la del Mar Caribe, la del Océano Atlántico y la del Lago de Valencia, que forma una cuenca endorreica. La principal es la del Caribe por el número de ríos que la constituyen, aunque suelen ser de corto curso y de caudal escaso e irregular, con alguna excepción como es el caso del Catatumbo, que nace en Colombia y desagua en la cuenca del Lago de Maracaibo. Al Océano Atlántico drena la extensa cuenca del río Orinoco, cuya superficie es superior a la de toda Venezuela. La cuenca del Orinoco es la tercera de América del Sur por su superficie y da origen a un caudal de unos 33000 m³ por segundo, lo que convierten al Orinoco en uno de los ríos más caudalosos del mundo y también en uno de los más valiosos desde el punto de vista de los recursos naturales renovables. Un río que constituye un caso único en el mundo es el Casiquiare, que constituye una derivación natural del Orinoco y que, después de unos 500 km de longitud, desagua en el río Negro el cual es afluente, a su vez, del Amazonas. Los principales afluentes venezolanos del Orinoco son el Arauca y el Apure por la margen izquierda y el Ventuari, el Caura y el Caroní por la margen derecha, entre otros.

La Hidrografía Venezolana

En el mundo, todos los ríos actúan en conjunto y su identificación no esta condicionada a una individualidad, por consiguiente, los ríos se rigen por un principio de unión y jerarquización; de acuerdo con este principio es como se ordenan los ríos en las diferentes regiones configurando la red fluvial. En principio definiremos a una red fluvial, como el conjunto de cursos superficiales de aguas, encausadas naturalmente en torrentes y ríos que vierten sus aguas a un río principal, lago o mar, de acuerdo a éste concepto; las redes fluviales en Venezuela las dividiremos en dos vertientes principales, la Atlántica y la vertiente del Caribe; en cada una de estas vertientes pueden seccionarse una variedad de cuencas, sub-cuencas y micro-cuencas.

Cuchivero. Caura. el Meta y el Arauca. nos referimos a los que cursan por las altiplanicies del macizo. depositan todos los ríos correspondientes a la zona de Guayana. los ríos que alimentan el Orinoco se encuentran ubicados a lo largo de los llanos occidentales.Cuenca del Orinoco Cuenca del Lago de Maracaibo y Golfo de Venezuela Cuenca del Río San Juan Cuenca del Río Cuyuní Cuenca del Río Negro Cuenca de los Ríos Chama y Motatán Cuenta Nor-Occidental Cuenca Nor-Oriental Cuenca Nor-Central Cuenca del Lago de Valencia VERTIENTE ATLÁNTICA Cuenca del Orinoco: Posee una extensión aproximada de 1. su principal río colector es el Orinoco. es la más grande del país. entre ellos destacan el Apure con tributarios del Guanare. en su margen derecha. Caroní. entre otros esta margen se identifica geográficamente al sur del río Orinoco. el Orinoco recauda las aguas de una gran variedad de ríos. el Cinaruco. el Cunaviche. entre estos tenemos a los ríos Ventuari. en su mayoría. Portuguesa y Guárico entre otros. el Capanaparo son ríos de poco caudal en épocas de sequía. en su nacimiento. centrales. y orientales. . y los correspondientes a las penillanuras. como lo son por ejemplo. y dentro del territorio nacional ocupa aproximadamente el 70% de esta superficie. el cual es drenado en sus dos márgenes.000 kilómetros cuadrados. en Venezuela. pero en las temporadas lluviosas (julio-septiembre) son de gran aporte para el Orinoco. Con algunas excepciones correspondientes a ríos colombianos. su otra margen (la izquierda) ubicada al norte del río. provenientes de los llanos venezolanos.000.

VERTIENTE DEL CARIBE Las cuencas que componen la vertiente del Caribe. la misma drena las aguas de sus ríos colectores al Mar Caribe. la componen los ríos San Juan y Guanipa. ubicándonos en el extremo sur del país. cuya extensión es de unos 13. el Santa Ana. Cuenca del río Negro: En Venezuela. Cuenca del Cuyuní: Esta ubicada en la parte oriental de Guayana. este confluirá con el brazo del Casiquiare. nos encontramos con la continuación del río Guainía. los ríos más importantes de esta cuenca son el Palmar. Es la segunda vertiente en importancia de Venezuela.Cuenca del río San Juan: Esta cuenca está ubicada geográficamente entre el Delta del Orinoco y la Península de Paria. la cuenca se extiende a su vez por el sur-oeste del estado Amazonas.800 kilómetros cuadrados aproximadamente. vierten sus aguas al Atlántico. y da lugar a una de las cuencas del río Amazonas. como sus mayores colectores. Cuenca del Lago de Maracaibo y Golfo de Venezuela: La misma está compuesta por los ríos que drenan las aguas del ramal norte de la Cordillera de Mérida en su zona occidental y la zona oriental de la Cordillera de Perijá. están situadas en su mayoría en el norte de Venezuela. . el colector principal es el Lago de Maracaibo. su corriente desemboca el río Esequibo y en Venezuela su principal río alimentador es el Yuruarí. estas aguas ingresan a territorio Guayanés donde en forma de estuario (el estuario del Esequibo). el Catatumbo y el Limón. y se enfoca esta cuenca como Atlántica. y a que sus aguas desembocan en la zona norte del Delta del Orinoco. el cual recibe el nombre del río Negro.

TIPOS DE RÍOS EN VENEZUELA . mediante valles y terrazas aluviales. en este caso el Mar Caribe. ni se conectan con un río que vierta sus aguas al Mar Caribe. se ubica en el ramal sur de la zona occidental de la Cordillera de Mérida. la integran los ríos que drenan el Bloque Oriental de la Cordillera de la Costa. esta cuenca está condicionada a los regímenes estacionales de lluvia y sequía. a la cual dividen en dos. la componen en su mayoría ríos que durante épocas del año permanecen secos. Cuenca Nor-Central: Ubicada entre los estados Carabobo y Miranda. pero a su vez la enfocamos como a una de las cuencas pertenecientes a la vertiente del Caribe. y es el carácter endorreico de la misma. el Mariara y el Aragua. Cuenca Nor-Oriental: Ubicada entre los estados Anzoátegui y parte de Sucre. el Guapo y el Tuy. ríos que soportan la semi-aridez de la zona. el Aroa y pequeños ríos. el Yaracuy. es drenada por pequeños ríos y riachuelos que componen esta zona montañosa del país.Cuenca de los ríos Chama y Motatán: Está compuesta por los ríos de su mismo nombre. los cuales por encontrarse en una zona seca no revisten de gran importancia. o sea. afluentes que no llegan al mar. entre los ríos de mayor caudal tenemos el Naiguatá. el Anare. el Neverí y el Manzanares. Cuenca del Lago de Valencia: Esta cuenca posee una característica primordial. que el Lago de Valencia no posee una salida al mar. Cuenca Nor-Occidental: Ubicada en la depresión Lara-Falcón y esta cuenca está formada por ríos de importancia para la zona como lo son el Tocuyo. o sea. entre los ríos más importantes tenemos el Unare. el Güigüe. además de los ríos que vierten sus aguas a la Depresión de Unare. debido a su posición geográfica. el Capaya. los cursos de agua más importantes son el Tapa-Tapa. el Tocorón.

dándoles un aspecto torrentoso. tomando en cuenta su ubicación. y corren a través de suelos pedregosos. b) Como consecuencia del relieve plano. esto genera poca velocidad en sus recorridos. un ejemplo de esto es el Chama. es el caso de los ríos de la Cordillera de Mérida los cuales aumentan su cauce en los meses de junio y julio. d) En su caudal presenta variaciones evidentes a lo largo del año. además de poseer algunas particularidades como lo son: a) Poseen una gran velocidad de escurrimiento. o los de la Cordillera de la Costa en los meses de agosto y septiembre. es decir. que ayudan a alargar su recorrido. b) Poseen una gran capacidad de arrastre de sedimentos. d) Presentan grandes variaciones en su caudal. debido a la poca velocidad que poseen y como resultado de su poca capacidad de transportar sedimentos. de acuerdo con estos principios en Venezuela. de las montañas hasta la planicie de su desembocadura. c) Son muy frecuentes los cambios de cursos. Ríos del Llano o Llaneros: Desde mucho puntos vista y características estos ríos constituyen una situación antagonica con respecto a los ríos de montaña. esto es como resultado de la adaptación de los ríos al relieve. debido al régimen pluvial de los llanos que . lo que origina una acumulación de sedimentos. e) Su alimentación es producida y provienen mayoritariamente entre los 500 y 1. un relieve compuesto en su mayoría por líneas y fosas tectónicas. el curso de los ríos describe una gran variedad de meandros. c) En algunas ocasiones presentan trazados con ángulos rectos. relieve. dividiremos a los ríos en: Ríos de Montaña: Estos están caracterizados por vertientes inclinadas. debido a las estaciones de lluvia.Ahora esbozaremos una clasificación de los ríos venezolanos. debido a su ubicación geográfica (en los llanos). pronunciados desniveles y hondos valles. a continuación ofrecemos algunas características de ellos: a) Sus pendientes son generalmente muy planas. clima y vegetación que contorna al río correspondiente. zonas donde la pluviosidad es relativamente constante.500 metros sobre el nivel del mar.

los ríos arrastran en la zona sur pocos sedimentos. la producción de energía hidroeléctrica está puesta de manifiesto. comunes a la mayoría de los países tropicales. Existen innumerables embalses. un ejemplo de ello lo encontramos en las riberas de los ríos. además de ser de gran utilidad en las distintas actividades domésticas. Apure. d) Como consecuencia de la densa selva que los rodea. presentan altos caudales.componen su drenaje. y es la gran cantidad de ríos que se encuentran sobre su territorio. de junio a septiembre. estos en sus cursos presentan gran variedad de saltos y cataratas. es decir a un 70% aproximadamente. los ríos son un recurso natural valiosísimo. En el complejo hidroeléctrico del Gurí en el estado Bolívar. Ríos Guayaneses: A pesar de la variedad de relieve del Macizo Guayanés. Ríos como el Caroní. c) Desde sus nacimientos estos ríos. además de ser una salida hacia el Atlántico por medio del delta (en su salida por el Río Grande). por lo cual les presentaremos algunas utilidades que de ellos se extraen: Son una importante fuente de agua para las industrias agrícolas y ganaderas. los cuales abastecen de agua potable (a través de plantas de . por consiguiente. como lo son Ciudad Bolívar. en este país los ríos son (en su minoría) bien aprovechados. a la sociedad y a la cultura en general. dado que abastece a una gran parte de la población venezolana. b) Son los que poseen el más alto caudal de los ríos del país. en los estados Portuguesa. debido a que la vegetación contrarresta los procesos de erosión. IMPORTANCIA DE LOS RÍOS EN VENEZUELA Venezuela posee unas particularidades. del cual se extraen una gran variedad de aportes a la economía. Ciudad Guayana y Puerto Ordaz. y de enero a marzo los más bajos. el Orinoco y el Apure constituyen una vía de comunicación entre las ciudades más industriales e importantes del sur del país. Barinas y Guárico. las características de sus ríos son similares: a) Por la composición y dureza de las rocas que forman los lechos de los ríos. están caracterizados por la presencia de zonas de alta pluviosidad durante todo el año.

En ríos de montaña (como los ubicados en la Cordillera de Mérida). tal como es el caso de. tanto la flora como la vegetación presentan una gran diversidad por lo que el país es considerado comúnmente entre los más ricos y variados en términos botánicos. un ejemplo de ello. la vegetación está constituida por el conjunto de plantas pertenecientes a una determinada forma de vida y que ocupa una extensión espacial reconocible. Pueden señalarse cuatro grandes formaciones de vegetación de acuerdo a la forma de vida predominante: Los Bosques. sin distinción de su forma de vida. De hecho. Educación Ciencias Sociales Revisado por el Profesor Héctor Zamora Licenciado en Educación "Ciencias Sociales" Vegetación Vegetación En un país tropical de como los Venezuela la vegetación de la constituye uno rasgos sobresalientes naturaleza. la flora es la totalidad de las especies de plantas que crecen en un lugar dado e incluyen todas las plantas. un conjunto de árboles forman un tipo de vegetación llamado bosque. presentan una diversidad muy marcada. de igual forma en los ríos guayaneses existen algunas pequeñas empresas de pesca ornamental. es necesario distinguir entre la flora y la vegetación allí presentes. de poseer en sus parajes el gran Salto Ángel. los Andes con el sistema Uribante-Caparo entre otros. es el Campamento Canaima. así. Caracas con el embalse de La Mariposa. a las ciudades más importantes del país. donde los ríos constituyen un elemento principal. además. Cuando se habla de la cubierta vegetal de una determinada región. las cuales se encargan de la cría de truchas. constituidos por árboles. Por otra parte. Realizado por Carlos Esteban Frei Fiuza 3° año.tratamiento). ubicado en el Auyantepui y cuyo nombre en lengua aborigen es Churu-Meru. existen pequeñas y medianas compañías pesqueras. y pesca como industria alimenticia. Existe un potencial turístico en la vistosidad y grandeza de los paisajes geográficos. existen los bosques secos deciduos de Lara comparados con las tupidas selvas nubladas de los Andes o de . donde año tras año miles de turistas lo visitan.

En algunos sectores de la costa. especialmente en las riberas de ríos y caños. Estos presentan variedad de tipos fisionómicos especialmente en los diferentes pisos altitudinales de la Guayana. por hierbas. etc. las sabanas abiertas de los Llanos de Apure son distintas de las arbustivas de Guárico o Monagas con sus característicos palmares y morichales. Desde el punto de vista geográfico se pueden distinguir las siguientes formaciones vegetales: Litoral Se localiza en todas las costas. la cual tiene pocos requerimientos de humedad y gran resistencia a la insolación y altas temperaturas. los suelos y el relieve entre otros. líquenes. incluyendo las islas. Los Herbazales. desde la Península de la Guajira hasta la Península de Paria y en el litoral atlántico. El desarrollo de la vegetación venezolana presenta características particulares que dependen de la influencia de diversos factores ambientales determinantes como el clima. se presentan comunidades de mangle (manglares). que desembocan en el mar. constituida por plantas herbáceas de tipo especial tales como algas. Los más conocidos son los de tipo graminoso llamados comúnmente sabanas de las cuales existen muchos tipos regionales y locales. También existen extensas sabanas al sur del Orinoco en la Gran Sabana y en los alrededores de la represa de Guri. Sabanas y Herbazales . o con los interminables bosques pluviales de la llanura del Casiquiare en el estado Amazonas. Se caracteriza por la presencia de vegetación xerófila y halófila. La vegetación pionera. por arbustos. mientras que en las cumbres tepuyanas están asociados mayormente a suelos turbosos y saturados de agua.la cordillera de la Costa. Los arbustales guayaneses crecen preferiblemente sobre substratos arenosos y rocosos en las tierras bajas y de mediana altitud. Los Arbustales. en las porciones superiores de los Andes y de la cordillera de la Costa.

Esta formación es de especial importancia para la economía nacional por encontrarse en ella la materia prima para la industria del mueble y de la construcción. cardones.Es la vegetación predominante de los llanos. Se encuentra ubicada en la cima y ladera de los tepuyes. Arbustales y Matorrales Es una formación vegetal caracterizada por el dominio fundamental de especies arbustivas (arbustos) de menos de 5 metros de altura muy condicionada por el clima. Bosques Semi-Deciduos Son los bosques más extensos y ricos en maderas. saqui-saqui y otras. Bosques Siempreverdes Se extienden desde el nivel del mar hasta aproximadamente los 800 metros de altitud. cedro. en la depresión del Lago de Maracaibo y en las vertientes de las cordilleras de Los Andes y la Costa. con arbustos y árboles aislados o en pequeños grupos. especialmente en la zona que se encuentra entre Coro y Barquisimeto. de poca altura y troncos delgados que se localiza principalmente en las faldas de las montañas de la Cordillera de la Costa y en la zona de las Mesas Orientales de los Estados Anzoátegui y Monagas. predominando el cují. Se ubica en la zona mas seca del país y se caracteriza por árboles de 4 a 6 metros de altura. Se extienden al noreste de Guayana. Cardonales y Espinares Se extiende por toda la planicie costera. en la Cordillera de los Andes como vegetación arbustiva y en la Cordillera de la Costa. En zonas de grandes precipitaciones durante todo el año. el guayacán. penetrando hacia el interior del país. tunas y otras especies espinosas. el dividivi. Bosques Deciduos Es un bosque caducifolio (pierde sus hojas durante la estación seca). caracterizada por ser una cubierta herbácea (hierbas) formada fundamentalmente por gramíneas. pardillo. Las especies más representativas son: Caoba. en los llanos occidentales. de altas temperaturas y alta humedad . samán. apamate.

líquenes. Incluye todo un mosaico de diferentes formaciones entre las que se diferencian los bosques bajos o enanos. enanos. Predomina este tipo de bosque en Guayana y en el suroeste del Lago de Maracaibo. Los árboles son altos. de troncos rectos. arbustales. Predominan los musgos. Se localiza en las laderas de la Cordillera de la Costa y de los Andes. especialmente en los llanos. herbazales y la vegetación sobre la roca prácticamente desnuda. Es la vegetación propia de la Cordillera de los Andes. Se caracteriza por árboles de gran altura que conservan sus hojas durante todo el año. palmas. con abundancia de epífitas. Se localiza al sur del Estado Bolívar y en el Estado Amazonas. Aproximadamente se extiende desde los 800 a los 2 200 metros de altitud. Bosques Nublados Su ubicación está determinada por la zona de condensación de la humedad del aire en las montañas. constituidos por árboles de mediana altura que permanecen verdes durante todo el año debido a la humedad proporcionada por los cuerpos de agua. cuando ésta domina en su composición. Presenta la mayor diversidad de especies donde se destaca el caucho. se encuentran ubicados en las orillas de los ríos. Tepuyana Esta unidad de vegetación es típica de las cimas y farallones tepuyanos del Escudo Guayanés. siendo el frailejón la especie más característica . Páramos Se encuentra a partir de los 3. con sus ramas cubiertas de epífitas y lianas.000 metros de altitud. helechos. pueden sobrepasar los 40 metros. La especie más común es la palma moriche por lo que en algunos lugares se les llama morichales.atmosférica. Bosques Ribereños Conocidos también como bosques de galería. chiquichique y numerosas palmeras. donde el frío intenso y las escasas lluvias dan lugar a una vegetación pobre y rala. helechos y algunos arbustos.

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