Hidrografía

Mapa de la cuenca del Orinoco. Venezuela está conformada por tres vertientes hidrográficas: la del Mar Caribe, la del Océano Atlántico y la del Lago de Valencia, que forma una cuenca endorreica. La principal es la del Caribe por el número de ríos que la constituyen, aunque suelen ser de corto curso y de caudal escaso e irregular, con alguna excepción como es el caso del Catatumbo, que nace en Colombia y desagua en la cuenca del Lago de Maracaibo. Al Océano Atlántico drena la extensa cuenca del río Orinoco, cuya superficie es superior a la de toda Venezuela. La cuenca del Orinoco es la tercera de América del Sur por su superficie y da origen a un caudal de unos 33000 m³ por segundo, lo que convierten al Orinoco en uno de los ríos más caudalosos del mundo y también en uno de los más valiosos desde el punto de vista de los recursos naturales renovables. Un río que constituye un caso único en el mundo es el Casiquiare, que constituye una derivación natural del Orinoco y que, después de unos 500 km de longitud, desagua en el río Negro el cual es afluente, a su vez, del Amazonas. Los principales afluentes venezolanos del Orinoco son el Arauca y el Apure por la margen izquierda y el Ventuari, el Caura y el Caroní por la margen derecha, entre otros.

La Hidrografía Venezolana

En el mundo, todos los ríos actúan en conjunto y su identificación no esta condicionada a una individualidad, por consiguiente, los ríos se rigen por un principio de unión y jerarquización; de acuerdo con este principio es como se ordenan los ríos en las diferentes regiones configurando la red fluvial. En principio definiremos a una red fluvial, como el conjunto de cursos superficiales de aguas, encausadas naturalmente en torrentes y ríos que vierten sus aguas a un río principal, lago o mar, de acuerdo a éste concepto; las redes fluviales en Venezuela las dividiremos en dos vertientes principales, la Atlántica y la vertiente del Caribe; en cada una de estas vertientes pueden seccionarse una variedad de cuencas, sub-cuencas y micro-cuencas.

Caura. el Cinaruco.000 kilómetros cuadrados. su otra margen (la izquierda) ubicada al norte del río. en su mayoría. Con algunas excepciones correspondientes a ríos colombianos. y los correspondientes a las penillanuras. Cuchivero. el Meta y el Arauca. el cual es drenado en sus dos márgenes. provenientes de los llanos venezolanos. entre ellos destacan el Apure con tributarios del Guanare. entre otros esta margen se identifica geográficamente al sur del río Orinoco. y dentro del territorio nacional ocupa aproximadamente el 70% de esta superficie. el Orinoco recauda las aguas de una gran variedad de ríos. entre estos tenemos a los ríos Ventuari. el Cunaviche. el Capanaparo son ríos de poco caudal en épocas de sequía. centrales. depositan todos los ríos correspondientes a la zona de Guayana. . en Venezuela. es la más grande del país. como lo son por ejemplo.Cuenca del Orinoco Cuenca del Lago de Maracaibo y Golfo de Venezuela Cuenca del Río San Juan Cuenca del Río Cuyuní Cuenca del Río Negro Cuenca de los Ríos Chama y Motatán Cuenta Nor-Occidental Cuenca Nor-Oriental Cuenca Nor-Central Cuenca del Lago de Valencia VERTIENTE ATLÁNTICA Cuenca del Orinoco: Posee una extensión aproximada de 1. en su margen derecha. nos referimos a los que cursan por las altiplanicies del macizo. Portuguesa y Guárico entre otros. en su nacimiento. los ríos que alimentan el Orinoco se encuentran ubicados a lo largo de los llanos occidentales. su principal río colector es el Orinoco. y orientales.000. Caroní. pero en las temporadas lluviosas (julio-septiembre) son de gran aporte para el Orinoco.

800 kilómetros cuadrados aproximadamente. Cuenca del Cuyuní: Esta ubicada en la parte oriental de Guayana. el Catatumbo y el Limón. este confluirá con el brazo del Casiquiare. estas aguas ingresan a territorio Guayanés donde en forma de estuario (el estuario del Esequibo). el cual recibe el nombre del río Negro. el Santa Ana. ubicándonos en el extremo sur del país. y se enfoca esta cuenca como Atlántica. nos encontramos con la continuación del río Guainía. . VERTIENTE DEL CARIBE Las cuencas que componen la vertiente del Caribe. vierten sus aguas al Atlántico. la componen los ríos San Juan y Guanipa. Es la segunda vertiente en importancia de Venezuela. y da lugar a una de las cuencas del río Amazonas. los ríos más importantes de esta cuenca son el Palmar. están situadas en su mayoría en el norte de Venezuela. la misma drena las aguas de sus ríos colectores al Mar Caribe. cuya extensión es de unos 13. el colector principal es el Lago de Maracaibo. Cuenca del río Negro: En Venezuela. como sus mayores colectores. su corriente desemboca el río Esequibo y en Venezuela su principal río alimentador es el Yuruarí. Cuenca del Lago de Maracaibo y Golfo de Venezuela: La misma está compuesta por los ríos que drenan las aguas del ramal norte de la Cordillera de Mérida en su zona occidental y la zona oriental de la Cordillera de Perijá. y a que sus aguas desembocan en la zona norte del Delta del Orinoco. la cuenca se extiende a su vez por el sur-oeste del estado Amazonas.Cuenca del río San Juan: Esta cuenca está ubicada geográficamente entre el Delta del Orinoco y la Península de Paria.

a la cual dividen en dos. el Güigüe. o sea. y es el carácter endorreico de la misma. afluentes que no llegan al mar. se ubica en el ramal sur de la zona occidental de la Cordillera de Mérida. Cuenca Nor-Central: Ubicada entre los estados Carabobo y Miranda. el Anare. Cuenca del Lago de Valencia: Esta cuenca posee una característica primordial. Cuenca Nor-Occidental: Ubicada en la depresión Lara-Falcón y esta cuenca está formada por ríos de importancia para la zona como lo son el Tocuyo. que el Lago de Valencia no posee una salida al mar. el Yaracuy. en este caso el Mar Caribe. el Guapo y el Tuy. TIPOS DE RÍOS EN VENEZUELA . Cuenca Nor-Oriental: Ubicada entre los estados Anzoátegui y parte de Sucre. pero a su vez la enfocamos como a una de las cuencas pertenecientes a la vertiente del Caribe. mediante valles y terrazas aluviales. el Aroa y pequeños ríos. además de los ríos que vierten sus aguas a la Depresión de Unare. el Neverí y el Manzanares. es drenada por pequeños ríos y riachuelos que componen esta zona montañosa del país. los cuales por encontrarse en una zona seca no revisten de gran importancia. los cursos de agua más importantes son el Tapa-Tapa. el Mariara y el Aragua. entre los ríos más importantes tenemos el Unare. entre los ríos de mayor caudal tenemos el Naiguatá. o sea. ríos que soportan la semi-aridez de la zona. debido a su posición geográfica. el Capaya. la integran los ríos que drenan el Bloque Oriental de la Cordillera de la Costa.Cuenca de los ríos Chama y Motatán: Está compuesta por los ríos de su mismo nombre. el Tocorón. ni se conectan con un río que vierta sus aguas al Mar Caribe. esta cuenca está condicionada a los regímenes estacionales de lluvia y sequía. la componen en su mayoría ríos que durante épocas del año permanecen secos.

que ayudan a alargar su recorrido. pronunciados desniveles y hondos valles. d) Presentan grandes variaciones en su caudal. c) En algunas ocasiones presentan trazados con ángulos rectos. dividiremos a los ríos en: Ríos de Montaña: Estos están caracterizados por vertientes inclinadas. debido a las estaciones de lluvia.500 metros sobre el nivel del mar. un relieve compuesto en su mayoría por líneas y fosas tectónicas. tomando en cuenta su ubicación. debido a la poca velocidad que poseen y como resultado de su poca capacidad de transportar sedimentos. de acuerdo con estos principios en Venezuela. un ejemplo de esto es el Chama. lo que origina una acumulación de sedimentos. Ríos del Llano o Llaneros: Desde mucho puntos vista y características estos ríos constituyen una situación antagonica con respecto a los ríos de montaña. relieve. e) Su alimentación es producida y provienen mayoritariamente entre los 500 y 1. debido al régimen pluvial de los llanos que . dándoles un aspecto torrentoso. de las montañas hasta la planicie de su desembocadura. debido a su ubicación geográfica (en los llanos). o los de la Cordillera de la Costa en los meses de agosto y septiembre. b) Como consecuencia del relieve plano. c) Son muy frecuentes los cambios de cursos. esto es como resultado de la adaptación de los ríos al relieve.Ahora esbozaremos una clasificación de los ríos venezolanos. es decir. y corren a través de suelos pedregosos. clima y vegetación que contorna al río correspondiente. el curso de los ríos describe una gran variedad de meandros. además de poseer algunas particularidades como lo son: a) Poseen una gran velocidad de escurrimiento. b) Poseen una gran capacidad de arrastre de sedimentos. esto genera poca velocidad en sus recorridos. a continuación ofrecemos algunas características de ellos: a) Sus pendientes son generalmente muy planas. d) En su caudal presenta variaciones evidentes a lo largo del año. zonas donde la pluviosidad es relativamente constante. es el caso de los ríos de la Cordillera de Mérida los cuales aumentan su cauce en los meses de junio y julio.

presentan altos caudales. como lo son Ciudad Bolívar. Ríos como el Caroní. dado que abastece a una gran parte de la población venezolana. y es la gran cantidad de ríos que se encuentran sobre su territorio. Existen innumerables embalses. los cuales abastecen de agua potable (a través de plantas de . Apure. las características de sus ríos son similares: a) Por la composición y dureza de las rocas que forman los lechos de los ríos. Ciudad Guayana y Puerto Ordaz. los ríos son un recurso natural valiosísimo. En el complejo hidroeléctrico del Gurí en el estado Bolívar. Ríos Guayaneses: A pesar de la variedad de relieve del Macizo Guayanés. de junio a septiembre. Barinas y Guárico. en los estados Portuguesa. debido a que la vegetación contrarresta los procesos de erosión. un ejemplo de ello lo encontramos en las riberas de los ríos. además de ser una salida hacia el Atlántico por medio del delta (en su salida por el Río Grande). es decir a un 70% aproximadamente. b) Son los que poseen el más alto caudal de los ríos del país. IMPORTANCIA DE LOS RÍOS EN VENEZUELA Venezuela posee unas particularidades. la producción de energía hidroeléctrica está puesta de manifiesto. además de ser de gran utilidad en las distintas actividades domésticas. en este país los ríos son (en su minoría) bien aprovechados. del cual se extraen una gran variedad de aportes a la economía. y de enero a marzo los más bajos. por lo cual les presentaremos algunas utilidades que de ellos se extraen: Son una importante fuente de agua para las industrias agrícolas y ganaderas. por consiguiente. d) Como consecuencia de la densa selva que los rodea. a la sociedad y a la cultura en general. el Orinoco y el Apure constituyen una vía de comunicación entre las ciudades más industriales e importantes del sur del país. están caracterizados por la presencia de zonas de alta pluviosidad durante todo el año. comunes a la mayoría de los países tropicales. estos en sus cursos presentan gran variedad de saltos y cataratas. c) Desde sus nacimientos estos ríos. los ríos arrastran en la zona sur pocos sedimentos.componen su drenaje.

de igual forma en los ríos guayaneses existen algunas pequeñas empresas de pesca ornamental. ubicado en el Auyantepui y cuyo nombre en lengua aborigen es Churu-Meru. Cuando se habla de la cubierta vegetal de una determinada región. y pesca como industria alimenticia. En ríos de montaña (como los ubicados en la Cordillera de Mérida). donde año tras año miles de turistas lo visitan. Realizado por Carlos Esteban Frei Fiuza 3° año. presentan una diversidad muy marcada. un conjunto de árboles forman un tipo de vegetación llamado bosque. así. los Andes con el sistema Uribante-Caparo entre otros. la vegetación está constituida por el conjunto de plantas pertenecientes a una determinada forma de vida y que ocupa una extensión espacial reconocible. Pueden señalarse cuatro grandes formaciones de vegetación de acuerdo a la forma de vida predominante: Los Bosques. tanto la flora como la vegetación presentan una gran diversidad por lo que el país es considerado comúnmente entre los más ricos y variados en términos botánicos. Caracas con el embalse de La Mariposa. tal como es el caso de. Por otra parte. sin distinción de su forma de vida. De hecho. de poseer en sus parajes el gran Salto Ángel. además. a las ciudades más importantes del país. es el Campamento Canaima. las cuales se encargan de la cría de truchas. un ejemplo de ello. la flora es la totalidad de las especies de plantas que crecen en un lugar dado e incluyen todas las plantas. Existe un potencial turístico en la vistosidad y grandeza de los paisajes geográficos.tratamiento). es necesario distinguir entre la flora y la vegetación allí presentes. existen los bosques secos deciduos de Lara comparados con las tupidas selvas nubladas de los Andes o de . existen pequeñas y medianas compañías pesqueras. donde los ríos constituyen un elemento principal. constituidos por árboles. Educación Ciencias Sociales Revisado por el Profesor Héctor Zamora Licenciado en Educación "Ciencias Sociales" Vegetación Vegetación En un país tropical de como los Venezuela la vegetación de la constituye uno rasgos sobresalientes naturaleza.

Desde el punto de vista geográfico se pueden distinguir las siguientes formaciones vegetales: Litoral Se localiza en todas las costas. Los Arbustales. por arbustos. Los arbustales guayaneses crecen preferiblemente sobre substratos arenosos y rocosos en las tierras bajas y de mediana altitud. mientras que en las cumbres tepuyanas están asociados mayormente a suelos turbosos y saturados de agua. desde la Península de la Guajira hasta la Península de Paria y en el litoral atlántico. la cual tiene pocos requerimientos de humedad y gran resistencia a la insolación y altas temperaturas. constituida por plantas herbáceas de tipo especial tales como algas. La vegetación pionera. etc. Se caracteriza por la presencia de vegetación xerófila y halófila. especialmente en las riberas de ríos y caños. incluyendo las islas. en las porciones superiores de los Andes y de la cordillera de la Costa. Los más conocidos son los de tipo graminoso llamados comúnmente sabanas de las cuales existen muchos tipos regionales y locales. se presentan comunidades de mangle (manglares). por hierbas. Estos presentan variedad de tipos fisionómicos especialmente en los diferentes pisos altitudinales de la Guayana. o con los interminables bosques pluviales de la llanura del Casiquiare en el estado Amazonas. En algunos sectores de la costa. que desembocan en el mar. Los Herbazales. las sabanas abiertas de los Llanos de Apure son distintas de las arbustivas de Guárico o Monagas con sus característicos palmares y morichales. Sabanas y Herbazales .la cordillera de la Costa. También existen extensas sabanas al sur del Orinoco en la Gran Sabana y en los alrededores de la represa de Guri. El desarrollo de la vegetación venezolana presenta características particulares que dependen de la influencia de diversos factores ambientales determinantes como el clima. los suelos y el relieve entre otros. líquenes.

apamate. Se encuentra ubicada en la cima y ladera de los tepuyes. Bosques Siempreverdes Se extienden desde el nivel del mar hasta aproximadamente los 800 metros de altitud. penetrando hacia el interior del país. el guayacán. Esta formación es de especial importancia para la economía nacional por encontrarse en ella la materia prima para la industria del mueble y de la construcción. el dividivi. cardones. pardillo. Se ubica en la zona mas seca del país y se caracteriza por árboles de 4 a 6 metros de altura. de altas temperaturas y alta humedad . de poca altura y troncos delgados que se localiza principalmente en las faldas de las montañas de la Cordillera de la Costa y en la zona de las Mesas Orientales de los Estados Anzoátegui y Monagas. tunas y otras especies espinosas. predominando el cují. especialmente en la zona que se encuentra entre Coro y Barquisimeto. con arbustos y árboles aislados o en pequeños grupos. Las especies más representativas son: Caoba. Bosques Semi-Deciduos Son los bosques más extensos y ricos en maderas. Bosques Deciduos Es un bosque caducifolio (pierde sus hojas durante la estación seca). En zonas de grandes precipitaciones durante todo el año.Es la vegetación predominante de los llanos. samán. Cardonales y Espinares Se extiende por toda la planicie costera. cedro. saqui-saqui y otras. Arbustales y Matorrales Es una formación vegetal caracterizada por el dominio fundamental de especies arbustivas (arbustos) de menos de 5 metros de altura muy condicionada por el clima. en los llanos occidentales. en la depresión del Lago de Maracaibo y en las vertientes de las cordilleras de Los Andes y la Costa. caracterizada por ser una cubierta herbácea (hierbas) formada fundamentalmente por gramíneas. Se extienden al noreste de Guayana. en la Cordillera de los Andes como vegetación arbustiva y en la Cordillera de la Costa.

Se localiza al sur del Estado Bolívar y en el Estado Amazonas. Tepuyana Esta unidad de vegetación es típica de las cimas y farallones tepuyanos del Escudo Guayanés. con sus ramas cubiertas de epífitas y lianas. Se localiza en las laderas de la Cordillera de la Costa y de los Andes.atmosférica. arbustales. siendo el frailejón la especie más característica . Predominan los musgos. herbazales y la vegetación sobre la roca prácticamente desnuda. palmas. Bosques Ribereños Conocidos también como bosques de galería. Se caracteriza por árboles de gran altura que conservan sus hojas durante todo el año. donde el frío intenso y las escasas lluvias dan lugar a una vegetación pobre y rala. Predomina este tipo de bosque en Guayana y en el suroeste del Lago de Maracaibo. especialmente en los llanos. líquenes. Bosques Nublados Su ubicación está determinada por la zona de condensación de la humedad del aire en las montañas. Es la vegetación propia de la Cordillera de los Andes. pueden sobrepasar los 40 metros. Incluye todo un mosaico de diferentes formaciones entre las que se diferencian los bosques bajos o enanos.000 metros de altitud. con abundancia de epífitas. Páramos Se encuentra a partir de los 3. constituidos por árboles de mediana altura que permanecen verdes durante todo el año debido a la humedad proporcionada por los cuerpos de agua. La especie más común es la palma moriche por lo que en algunos lugares se les llama morichales. se encuentran ubicados en las orillas de los ríos. helechos y algunos arbustos. chiquichique y numerosas palmeras. Aproximadamente se extiende desde los 800 a los 2 200 metros de altitud. cuando ésta domina en su composición. helechos. enanos. de troncos rectos. Presenta la mayor diversidad de especies donde se destaca el caucho. Los árboles son altos.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful