Hidrografía

Mapa de la cuenca del Orinoco. Venezuela está conformada por tres vertientes hidrográficas: la del Mar Caribe, la del Océano Atlántico y la del Lago de Valencia, que forma una cuenca endorreica. La principal es la del Caribe por el número de ríos que la constituyen, aunque suelen ser de corto curso y de caudal escaso e irregular, con alguna excepción como es el caso del Catatumbo, que nace en Colombia y desagua en la cuenca del Lago de Maracaibo. Al Océano Atlántico drena la extensa cuenca del río Orinoco, cuya superficie es superior a la de toda Venezuela. La cuenca del Orinoco es la tercera de América del Sur por su superficie y da origen a un caudal de unos 33000 m³ por segundo, lo que convierten al Orinoco en uno de los ríos más caudalosos del mundo y también en uno de los más valiosos desde el punto de vista de los recursos naturales renovables. Un río que constituye un caso único en el mundo es el Casiquiare, que constituye una derivación natural del Orinoco y que, después de unos 500 km de longitud, desagua en el río Negro el cual es afluente, a su vez, del Amazonas. Los principales afluentes venezolanos del Orinoco son el Arauca y el Apure por la margen izquierda y el Ventuari, el Caura y el Caroní por la margen derecha, entre otros.

La Hidrografía Venezolana

En el mundo, todos los ríos actúan en conjunto y su identificación no esta condicionada a una individualidad, por consiguiente, los ríos se rigen por un principio de unión y jerarquización; de acuerdo con este principio es como se ordenan los ríos en las diferentes regiones configurando la red fluvial. En principio definiremos a una red fluvial, como el conjunto de cursos superficiales de aguas, encausadas naturalmente en torrentes y ríos que vierten sus aguas a un río principal, lago o mar, de acuerdo a éste concepto; las redes fluviales en Venezuela las dividiremos en dos vertientes principales, la Atlántica y la vertiente del Caribe; en cada una de estas vertientes pueden seccionarse una variedad de cuencas, sub-cuencas y micro-cuencas.

pero en las temporadas lluviosas (julio-septiembre) son de gran aporte para el Orinoco. su principal río colector es el Orinoco. . el Capanaparo son ríos de poco caudal en épocas de sequía. es la más grande del país. y orientales. provenientes de los llanos venezolanos. como lo son por ejemplo. depositan todos los ríos correspondientes a la zona de Guayana. en su margen derecha. Con algunas excepciones correspondientes a ríos colombianos. entre ellos destacan el Apure con tributarios del Guanare. Caroní.Cuenca del Orinoco Cuenca del Lago de Maracaibo y Golfo de Venezuela Cuenca del Río San Juan Cuenca del Río Cuyuní Cuenca del Río Negro Cuenca de los Ríos Chama y Motatán Cuenta Nor-Occidental Cuenca Nor-Oriental Cuenca Nor-Central Cuenca del Lago de Valencia VERTIENTE ATLÁNTICA Cuenca del Orinoco: Posee una extensión aproximada de 1. en su nacimiento. entre estos tenemos a los ríos Ventuari. el Cunaviche. Cuchivero. el Cinaruco. y los correspondientes a las penillanuras. Caura. entre otros esta margen se identifica geográficamente al sur del río Orinoco. Portuguesa y Guárico entre otros. los ríos que alimentan el Orinoco se encuentran ubicados a lo largo de los llanos occidentales. en Venezuela. en su mayoría. el Meta y el Arauca. y dentro del territorio nacional ocupa aproximadamente el 70% de esta superficie. el Orinoco recauda las aguas de una gran variedad de ríos. centrales.000 kilómetros cuadrados.000. el cual es drenado en sus dos márgenes. su otra margen (la izquierda) ubicada al norte del río. nos referimos a los que cursan por las altiplanicies del macizo.

su corriente desemboca el río Esequibo y en Venezuela su principal río alimentador es el Yuruarí. ubicándonos en el extremo sur del país. la cuenca se extiende a su vez por el sur-oeste del estado Amazonas. la misma drena las aguas de sus ríos colectores al Mar Caribe. . la componen los ríos San Juan y Guanipa. Cuenca del río Negro: En Venezuela. el colector principal es el Lago de Maracaibo. están situadas en su mayoría en el norte de Venezuela.800 kilómetros cuadrados aproximadamente. estas aguas ingresan a territorio Guayanés donde en forma de estuario (el estuario del Esequibo). y se enfoca esta cuenca como Atlántica. vierten sus aguas al Atlántico. el Catatumbo y el Limón. Cuenca del Cuyuní: Esta ubicada en la parte oriental de Guayana. como sus mayores colectores. nos encontramos con la continuación del río Guainía. cuya extensión es de unos 13. VERTIENTE DEL CARIBE Las cuencas que componen la vertiente del Caribe. Es la segunda vertiente en importancia de Venezuela. este confluirá con el brazo del Casiquiare. el Santa Ana. y a que sus aguas desembocan en la zona norte del Delta del Orinoco. Cuenca del Lago de Maracaibo y Golfo de Venezuela: La misma está compuesta por los ríos que drenan las aguas del ramal norte de la Cordillera de Mérida en su zona occidental y la zona oriental de la Cordillera de Perijá. y da lugar a una de las cuencas del río Amazonas. los ríos más importantes de esta cuenca son el Palmar.Cuenca del río San Juan: Esta cuenca está ubicada geográficamente entre el Delta del Orinoco y la Península de Paria. el cual recibe el nombre del río Negro.

el Aroa y pequeños ríos. el Neverí y el Manzanares. el Yaracuy. debido a su posición geográfica. en este caso el Mar Caribe. esta cuenca está condicionada a los regímenes estacionales de lluvia y sequía.Cuenca de los ríos Chama y Motatán: Está compuesta por los ríos de su mismo nombre. que el Lago de Valencia no posee una salida al mar. los cursos de agua más importantes son el Tapa-Tapa. el Mariara y el Aragua. el Tocorón. los cuales por encontrarse en una zona seca no revisten de gran importancia. entre los ríos más importantes tenemos el Unare. se ubica en el ramal sur de la zona occidental de la Cordillera de Mérida. a la cual dividen en dos. o sea. además de los ríos que vierten sus aguas a la Depresión de Unare. afluentes que no llegan al mar. Cuenca Nor-Occidental: Ubicada en la depresión Lara-Falcón y esta cuenca está formada por ríos de importancia para la zona como lo son el Tocuyo. es drenada por pequeños ríos y riachuelos que componen esta zona montañosa del país. el Capaya. el Güigüe. la componen en su mayoría ríos que durante épocas del año permanecen secos. mediante valles y terrazas aluviales. Cuenca Nor-Central: Ubicada entre los estados Carabobo y Miranda. ni se conectan con un río que vierta sus aguas al Mar Caribe. Cuenca del Lago de Valencia: Esta cuenca posee una característica primordial. ríos que soportan la semi-aridez de la zona. el Anare. TIPOS DE RÍOS EN VENEZUELA . Cuenca Nor-Oriental: Ubicada entre los estados Anzoátegui y parte de Sucre. pero a su vez la enfocamos como a una de las cuencas pertenecientes a la vertiente del Caribe. entre los ríos de mayor caudal tenemos el Naiguatá. el Guapo y el Tuy. y es el carácter endorreico de la misma. o sea. la integran los ríos que drenan el Bloque Oriental de la Cordillera de la Costa.

c) Son muy frecuentes los cambios de cursos. de las montañas hasta la planicie de su desembocadura. es decir. tomando en cuenta su ubicación. un relieve compuesto en su mayoría por líneas y fosas tectónicas. debido a las estaciones de lluvia. lo que origina una acumulación de sedimentos. Ríos del Llano o Llaneros: Desde mucho puntos vista y características estos ríos constituyen una situación antagonica con respecto a los ríos de montaña.Ahora esbozaremos una clasificación de los ríos venezolanos. o los de la Cordillera de la Costa en los meses de agosto y septiembre. y corren a través de suelos pedregosos. el curso de los ríos describe una gran variedad de meandros. esto es como resultado de la adaptación de los ríos al relieve.500 metros sobre el nivel del mar. es el caso de los ríos de la Cordillera de Mérida los cuales aumentan su cauce en los meses de junio y julio. que ayudan a alargar su recorrido. dividiremos a los ríos en: Ríos de Montaña: Estos están caracterizados por vertientes inclinadas. pronunciados desniveles y hondos valles. e) Su alimentación es producida y provienen mayoritariamente entre los 500 y 1. debido a su ubicación geográfica (en los llanos). debido a la poca velocidad que poseen y como resultado de su poca capacidad de transportar sedimentos. a continuación ofrecemos algunas características de ellos: a) Sus pendientes son generalmente muy planas. de acuerdo con estos principios en Venezuela. b) Poseen una gran capacidad de arrastre de sedimentos. además de poseer algunas particularidades como lo son: a) Poseen una gran velocidad de escurrimiento. un ejemplo de esto es el Chama. d) En su caudal presenta variaciones evidentes a lo largo del año. debido al régimen pluvial de los llanos que . b) Como consecuencia del relieve plano. clima y vegetación que contorna al río correspondiente. c) En algunas ocasiones presentan trazados con ángulos rectos. dándoles un aspecto torrentoso. esto genera poca velocidad en sus recorridos. relieve. d) Presentan grandes variaciones en su caudal. zonas donde la pluviosidad es relativamente constante.

En el complejo hidroeléctrico del Gurí en el estado Bolívar. Ciudad Guayana y Puerto Ordaz. comunes a la mayoría de los países tropicales. además de ser de gran utilidad en las distintas actividades domésticas. c) Desde sus nacimientos estos ríos. del cual se extraen una gran variedad de aportes a la economía. Existen innumerables embalses. un ejemplo de ello lo encontramos en las riberas de los ríos. debido a que la vegetación contrarresta los procesos de erosión. la producción de energía hidroeléctrica está puesta de manifiesto. como lo son Ciudad Bolívar. Ríos Guayaneses: A pesar de la variedad de relieve del Macizo Guayanés. d) Como consecuencia de la densa selva que los rodea. en este país los ríos son (en su minoría) bien aprovechados. a la sociedad y a la cultura en general. de junio a septiembre. Ríos como el Caroní. b) Son los que poseen el más alto caudal de los ríos del país. y de enero a marzo los más bajos. IMPORTANCIA DE LOS RÍOS EN VENEZUELA Venezuela posee unas particularidades. las características de sus ríos son similares: a) Por la composición y dureza de las rocas que forman los lechos de los ríos.componen su drenaje. los ríos arrastran en la zona sur pocos sedimentos. dado que abastece a una gran parte de la población venezolana. los cuales abastecen de agua potable (a través de plantas de . Apure. es decir a un 70% aproximadamente. el Orinoco y el Apure constituyen una vía de comunicación entre las ciudades más industriales e importantes del sur del país. en los estados Portuguesa. están caracterizados por la presencia de zonas de alta pluviosidad durante todo el año. los ríos son un recurso natural valiosísimo. y es la gran cantidad de ríos que se encuentran sobre su territorio. por lo cual les presentaremos algunas utilidades que de ellos se extraen: Son una importante fuente de agua para las industrias agrícolas y ganaderas. Barinas y Guárico. además de ser una salida hacia el Atlántico por medio del delta (en su salida por el Río Grande). por consiguiente. estos en sus cursos presentan gran variedad de saltos y cataratas. presentan altos caudales.

Cuando se habla de la cubierta vegetal de una determinada región. Existe un potencial turístico en la vistosidad y grandeza de los paisajes geográficos. la vegetación está constituida por el conjunto de plantas pertenecientes a una determinada forma de vida y que ocupa una extensión espacial reconocible. y pesca como industria alimenticia.tratamiento). además. Educación Ciencias Sociales Revisado por el Profesor Héctor Zamora Licenciado en Educación "Ciencias Sociales" Vegetación Vegetación En un país tropical de como los Venezuela la vegetación de la constituye uno rasgos sobresalientes naturaleza. presentan una diversidad muy marcada. donde año tras año miles de turistas lo visitan. de igual forma en los ríos guayaneses existen algunas pequeñas empresas de pesca ornamental. tal como es el caso de. es necesario distinguir entre la flora y la vegetación allí presentes. En ríos de montaña (como los ubicados en la Cordillera de Mérida). donde los ríos constituyen un elemento principal. De hecho. un ejemplo de ello. un conjunto de árboles forman un tipo de vegetación llamado bosque. ubicado en el Auyantepui y cuyo nombre en lengua aborigen es Churu-Meru. de poseer en sus parajes el gran Salto Ángel. los Andes con el sistema Uribante-Caparo entre otros. tanto la flora como la vegetación presentan una gran diversidad por lo que el país es considerado comúnmente entre los más ricos y variados en términos botánicos. existen pequeñas y medianas compañías pesqueras. la flora es la totalidad de las especies de plantas que crecen en un lugar dado e incluyen todas las plantas. Realizado por Carlos Esteban Frei Fiuza 3° año. Caracas con el embalse de La Mariposa. existen los bosques secos deciduos de Lara comparados con las tupidas selvas nubladas de los Andes o de . así. Por otra parte. a las ciudades más importantes del país. es el Campamento Canaima. sin distinción de su forma de vida. las cuales se encargan de la cría de truchas. constituidos por árboles. Pueden señalarse cuatro grandes formaciones de vegetación de acuerdo a la forma de vida predominante: Los Bosques.

El desarrollo de la vegetación venezolana presenta características particulares que dependen de la influencia de diversos factores ambientales determinantes como el clima. También existen extensas sabanas al sur del Orinoco en la Gran Sabana y en los alrededores de la represa de Guri. los suelos y el relieve entre otros. Sabanas y Herbazales . especialmente en las riberas de ríos y caños. se presentan comunidades de mangle (manglares). etc. Se caracteriza por la presencia de vegetación xerófila y halófila. desde la Península de la Guajira hasta la Península de Paria y en el litoral atlántico. o con los interminables bosques pluviales de la llanura del Casiquiare en el estado Amazonas. En algunos sectores de la costa. la cual tiene pocos requerimientos de humedad y gran resistencia a la insolación y altas temperaturas. líquenes. Estos presentan variedad de tipos fisionómicos especialmente en los diferentes pisos altitudinales de la Guayana.la cordillera de la Costa. Los arbustales guayaneses crecen preferiblemente sobre substratos arenosos y rocosos en las tierras bajas y de mediana altitud. Los más conocidos son los de tipo graminoso llamados comúnmente sabanas de las cuales existen muchos tipos regionales y locales. las sabanas abiertas de los Llanos de Apure son distintas de las arbustivas de Guárico o Monagas con sus característicos palmares y morichales. que desembocan en el mar. Los Herbazales. Desde el punto de vista geográfico se pueden distinguir las siguientes formaciones vegetales: Litoral Se localiza en todas las costas. Los Arbustales. constituida por plantas herbáceas de tipo especial tales como algas. por arbustos. La vegetación pionera. mientras que en las cumbres tepuyanas están asociados mayormente a suelos turbosos y saturados de agua. por hierbas. incluyendo las islas. en las porciones superiores de los Andes y de la cordillera de la Costa.

predominando el cují. el guayacán. especialmente en la zona que se encuentra entre Coro y Barquisimeto. tunas y otras especies espinosas. de poca altura y troncos delgados que se localiza principalmente en las faldas de las montañas de la Cordillera de la Costa y en la zona de las Mesas Orientales de los Estados Anzoátegui y Monagas. apamate. Esta formación es de especial importancia para la economía nacional por encontrarse en ella la materia prima para la industria del mueble y de la construcción. En zonas de grandes precipitaciones durante todo el año. cedro. pardillo. con arbustos y árboles aislados o en pequeños grupos. en la depresión del Lago de Maracaibo y en las vertientes de las cordilleras de Los Andes y la Costa.Es la vegetación predominante de los llanos. Se ubica en la zona mas seca del país y se caracteriza por árboles de 4 a 6 metros de altura. penetrando hacia el interior del país. Bosques Semi-Deciduos Son los bosques más extensos y ricos en maderas. de altas temperaturas y alta humedad . Se extienden al noreste de Guayana. Cardonales y Espinares Se extiende por toda la planicie costera. Se encuentra ubicada en la cima y ladera de los tepuyes. caracterizada por ser una cubierta herbácea (hierbas) formada fundamentalmente por gramíneas. cardones. saqui-saqui y otras. samán. Las especies más representativas son: Caoba. el dividivi. en los llanos occidentales. en la Cordillera de los Andes como vegetación arbustiva y en la Cordillera de la Costa. Bosques Deciduos Es un bosque caducifolio (pierde sus hojas durante la estación seca). Arbustales y Matorrales Es una formación vegetal caracterizada por el dominio fundamental de especies arbustivas (arbustos) de menos de 5 metros de altura muy condicionada por el clima. Bosques Siempreverdes Se extienden desde el nivel del mar hasta aproximadamente los 800 metros de altitud.

Es la vegetación propia de la Cordillera de los Andes. Páramos Se encuentra a partir de los 3. siendo el frailejón la especie más característica . enanos. La especie más común es la palma moriche por lo que en algunos lugares se les llama morichales. chiquichique y numerosas palmeras. cuando ésta domina en su composición. Se caracteriza por árboles de gran altura que conservan sus hojas durante todo el año. arbustales. Incluye todo un mosaico de diferentes formaciones entre las que se diferencian los bosques bajos o enanos. Los árboles son altos. constituidos por árboles de mediana altura que permanecen verdes durante todo el año debido a la humedad proporcionada por los cuerpos de agua. Se localiza en las laderas de la Cordillera de la Costa y de los Andes. Presenta la mayor diversidad de especies donde se destaca el caucho. Predomina este tipo de bosque en Guayana y en el suroeste del Lago de Maracaibo. con sus ramas cubiertas de epífitas y lianas. pueden sobrepasar los 40 metros. líquenes. helechos y algunos arbustos. Bosques Ribereños Conocidos también como bosques de galería. Tepuyana Esta unidad de vegetación es típica de las cimas y farallones tepuyanos del Escudo Guayanés. Se localiza al sur del Estado Bolívar y en el Estado Amazonas. herbazales y la vegetación sobre la roca prácticamente desnuda. Bosques Nublados Su ubicación está determinada por la zona de condensación de la humedad del aire en las montañas. se encuentran ubicados en las orillas de los ríos. especialmente en los llanos. Predominan los musgos. helechos. con abundancia de epífitas. de troncos rectos. donde el frío intenso y las escasas lluvias dan lugar a una vegetación pobre y rala.000 metros de altitud. palmas.atmosférica. Aproximadamente se extiende desde los 800 a los 2 200 metros de altitud.