El cuerpo humano y su exhibición.

Cuestiones éticas y estéticas en la postmodernidad La muerte y lo que sucede con nuestros cuerpos después de ella, es quizás, uno de los últimos tabúes que quedaban en la post modernidad. Históricamente una vez que morimos el cuerpo debe desaparecer: lo quemamos, lo enterramos, lo embalsamamos, en resumen: lo “escondemos”. Este tabú ha sido compartido por todas las culturas de la tierra a lo largo del tiempo ¿Cómo se justifica entonces una exhibición pública de muertos? En 2006 llegó a México una exposición que se llamó “Cuerpo Humano, Mas Real, Mas Fascinante”, ahora regresa con el nombre de “Bodies Revealed, Real y Fascinante”. Esta exhibición se ha presentado en otros lugares con nombres similares como el de “Bodies… The exhibition” (Nueva York, 2008). La exhibición “Bodies Revealed…” se llevará a cabo en el mismo lugar que la primera vez: el foro Scotiabank de Polanco y casi al mismo tiempo se presenta otra exposición de cadáveres en el Museo Universum de la UNAM, está ultima se llamará: “Body Worlds & un viaje por el corazón”1. Una gran cantidad de artículos han sido publicados alrededor de la exposición “Bodies Revealed…” pero estos parecen anuncios, pues se limitan a resaltar la cantidad de personas que la han visto2 o a citar al director médico de la exposición3, doctor Roy Glover, sin hacer ningún esfuerzo de contextualización o crítica sobre la misma. Uno de esos artículos dice que el doctor Glover “es un pionero en la preservación de cuerpos humanos mediante la tecnología de polímeros y catedrático de Biología Celular y Anatomía en la Universidad de Michigan”4. La realidad es un poco diferente. El verdadero pionero del proceso llamado plastinación5 es un médico alemán, el Dr. Gunther Von Hagens6 que es el creador de la exposición que se presentará en la UNAM. Este proceso permite que los cuerpos se vean como si estuvieran “frescos”. Von Hagens es una figura muy controvertida precisamente por haber utilizado su tecnología para generar exhibiciones de cuerpos humanos plastinados. Desde su inicio dichas exposiciones han despertado todo género de críticas; por otro lado, hay una serie de consideraciones -posiblemente válidas- que han sido esgrimidas por él y otros promotores
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Milenio 4 /9/ 2010, Universum exhibe el cuerpo humano, consulta 20/9/2010, en http://www.vanguardia.com.mx/universumexhibeelcuerpohumano-546507.html 2 “ha sido admirada por más de 11 millones de personas en más de ocho países, regresa a la ciudad por breve temporada” El Universal, op. cit. 3 “es una experiencia cultural y educativa apta para toda persona interesada en conocer las maravillas del cuerpo humano” El Universal 25/6/2010, Regresa a Polanco la exposición del cuerpo humano, consulta 22/9/2010 en http://www.barrio.com.mx/nota8435.html 4 Ibidem.
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El procedimiento de "plastinación" reemplaza el agua del cuerpo por acetona fría, a continuación ésta es sustituida por una solución de sustancia plástica endurecible. El tipo de sustancia plástica determina cómo se siente el preparado al tacto y qué aspecto que tiene. El caucho de silicona lo hace relativamente blando y flexible, la resina epoxídica lo hace duro y transparente. 6 Artista y científico alemán nacido en 1948. Estudió Medicina en la Universidad de Jena. Para 1977 era colaborador científico del Instituto de Anatomía y Biología de esa ciudad. Ahí realizó los experimentos químicos que le permitieron crear el proceso de plastinación.

Al rastrear el origen de esos cadáveres se comprobó que provenían de un medico ruso. Aunque esta instancia es donde se han generado las mayores críticas. Para ese fin Von Hagens creó en 1980 la firma BIODUR. Von Hagens ha declarado que todos los cadáveres que utilizan sus instituciones se obtienen por medio de canales legales y atendiendo a consideraciones éticas9.npr. Origins of Exhibited Cadavers Questioned. El quehacer de Von Hagens tiene dos vertientes: la primera es la que se ocupa de surtir a facultades de medicina y biología en todo el mundo con cuerpos y órganos. 10 A raíz de esa experiencia ya se presentó en el parlamento británico un anteproyecto de ley que podría prohibir en el futuro este tipo de exhibiciones en Gran Bretaña. Este se generó cuando oficiales de aduanas interceptaron un cargamento de cientos de muestras de cerebro y cincuenta y seis cuerpos enviados desde la Academia Medica de Novosibirsk a su laboratorio en Heidelberg. Luego en 1993 fundó el Instituto de Plastinación de Heidelberg. Los críticos de Von Hagens aseveran que el ala de su negocio que se encarga de surtir escuelas médicas fue parte de un escándalo en 20017.php?storyId=5637687 8 antes parte de la URSS 9 Neda Ulaby. la otra no está exenta de ellas. En cuanto a las exposiciones de cuerpos plastinados podemos decir que tienen una historia accidentada. Npr. Desde entonces Von Hagens suspendió todo trato con proveedores de Rusia y la República de Kirguistán8. En esta reflexión no pretendemos contemplar las objeciones religiosas de la cuestión. Los cuerpos que presenta están “posados” como una escultura o pintura. organization. Cuando Von Hagens presentó por primera vez su exhibición en Inglaterra las autoridades trataron de evitarla aduciendo que no se contaba con un permiso especial para importar y exhibir los cuerpos. El tema central de las criticas es el origen de los cuerpos. El vacío legal que se abre ante este adelanto tecnológico ha tenido consecuencias graves como se verá mas adelante. Los cuerpos que ahora plastiniza para vender a las universidades provienen de escuelas médicas en China. Alemania. quien fue finalmente condenado a prisión (en 2005) por haber vendido ilegalmente cuerpos de prisioneros y de hospitales para indigentes. donde se enseña el proceso de plastinación que requiere profundos conocimientos de anatomía y química de plásticos. Esas contradicciones son la razón por la cual nos ocupamos del asunto. 11/8/2006. en http://www. así como de la distribución de polímeros y otros aparatos concebidos para la plastinación. podemos decir que él y sus organizaciones tienen características que lo diferencian de sus imitadores y competidores: 1º Es innegable que sus muestras tienen una propuesta estética. consultado 20/9/2010. op. él gano la partida cuando señaló que la importación y muestra de momias egipcias por parte del Museo Británico se había realizado sin ese permiso10. Esto les da un carácter de autor y podemos decir que hay un esfuerzo consciente de resaltar el hecho de que lo que vemos son 7 Neda Ulaby. La otra vertiente de sus actividades es la organización de las exposiciones destinadas al publico en general. cit. sin embargo.de ellas. A pesar de las criticas de que ha sido objeto Von Hagens.org/templates/story/story. Lo que destaca en este ejemplo es que en la mayoría de los países todavía no hay reglamentación sobre el particular. .

Solo sus exhibiciones tienen implementado un programa de donación de cuerpos. Esta primera exhibición fue traída a México con el patrocinio de Aztraseneca15 compañía farmacéutica sueca. Y aún más: retienen forma y relieve original e identidad celular.cadáveres de personas. 2º La procedencia de los cuerpos utilizados en sus exhibiciones son donaciones y cuentan con el consentimiento en vida de los sujetos. consultado 2/10/2006 en http://www. El único elemento que comparten todos los que se dedican a estas exhibiciones es que ellas despiertan en el público la curiosidad por su cuerpo y el cuidado del mismo. cosa que no sucedía en la capital británica desde 1830. una especie de enterramiento seglar que servirá para iluminar a las futuras generaciones12". CEPAL. Veamos las características de las otras exhibiciones y sus organizadores. Dicha autopsia fue realizada en desafío a Scotland Yard de quien había recibido una advertencia de que podría ir a dar a la cárcel si lo hacia. hasta maíz transgénico en el resto del país17. Los transgénicos en América Latina y el Caribe un debate abierto. lo cual le da al proceso una característica única para aquellos interesados en preservar su información genética para un futuro. una de las mas grandes y recientes es Syngenta (fusión de Novartis+AstraZeneca). Ediciones Böll. ofrece una cierta posibilidad de inmortalidad. debemos hacer un análisis para ver si la educación y el conocimiento son metas fundamentales para compañías como Premier Exhibitions Inc. En 2006 su filial local reportó el mejor comportamiento económico dentro de su organización en mas de 100 países y los ingresos más altos en la industria farmacéutica del país. Septiembre 2002.org/publicaciones/xml/9/20819/libro_78_8. Con motivo de la exposición “Cuerpo Humano…” Premier se anunciaba en Internet como “una organización de inversionistas que le ayuda a hacer mejores inversiones”14. página 207. 14 Investors Organization.cepal.. pág. El valor de Syngenta es desconocido.html 13 En su primera visita a Londres a raíz de su exposición Von Hagen también se propuso realizar una autopsia pública. Se muestran 200 cadáveres humanos. EL ASPECTO ECONOMICO Si bien el conocimiento de nuestros cuerpos puede ser una justificación válida para el rompimiento del último tabú: el de mirar a los muertos. to help you make a better investment 15 En el campo de la bio-tecnología agrícola hay esencialmente 5 grandes compañías fabricantes de plaguicidas.es/elmundo/2002/03/22/cultura/1016816001. El extraordinario desempeño de la compañía probablemente se debió a los contratos con el gobierno mexicano. capitulo El poder corporativo y las nuevas generaciones de transgénicos. inodoros y durables. 17 Cesar Morales y Marianne Schaper. 25/3/2002. 12 EFE. Según él “ser preservado de este modo.835 millones de dólares.elmundo. 103. 16 Silvia Riberio..pdf . El controvertido académico replicó que sus abogados le decían que no había nada desde el punto de vista jurídico que lo detuviera y declaró a la BBC que “prefería ir a la cárcel antes que cancelar la autopsia pues llevaba mucho tiempo preparándola“. 3º La propuesta ética de Von Hagens consiste en que propone la plastinación como una alternativa al enterramiento o la cremación11". La vida en venta. quinta en importancia en el mundo y que en nuestro país ha tenido un crecimiento espectacular16. En la nota de prensa con motivo de la inauguración de la exposición se destaca que esta 11 La plastinación convierte a los cuerpos tratados en objetos secos. pero en el caso de Von Hagens este argumento se acompaña de toda una actitud acerca de “democratizar la anatomía"13 que parece apoyar este dicho. consulta 18/9/2010 en http://www. pero sus ventas en 2001 se calcularon en $5. que iban desde letrinas ecológicas en medio de la selva de Yucatán.

En 2010 el precio promedio por persona es de poco mas de ciento veintiséis pesos ($126. Las declaraciones hechas en pro de la educación21 parecen ser mas bien una justificación. Andrew Cuomo comentó: “a pesar de haberlo negado en repetidas ocasiones la realidad es que Premier Exhibitions ha hecho negocio mostrando los restos de individuos que pudieran haber sido torturados y ejecutados en China…. El éxito comercial de estas fue lo que parece haber atraído en primera instancia a sus imitadores. Premier no puede demostrar las circunstancias en las cuales los individuos perecieron. .19 esto significa que en este período Premier recaudó poco mas de veinticinco millones de pesos ($25. The Exhibition” el propio Dr.22 A pesar del vacío legal que existe en el mundo alrededor de estas exhibiciones podemos observar que los que ha sido fundamental en otros países es el requisito de contar con la autorización de los individuos cuyos cuerpos se están exhibiendo.ny. una cortina de humo para ocultar su único fin: hacer dinero.mx/ArteyCultura/articulo/190614/Real+y+fascinante+tu+cuerpo+humano. En poco más de 2 meses la exposición fue visitada por más de 200 mil personas.67)18. Por tanto la procedencia de los cuerpos se convierte en una pieza clave para juzgar la legalidad de las mismas. El entonces Fiscal General de Nueva York.gov/media_center/2008/may/may29a_08. cit. Era el sexenio del Presidente Vicente Fox. Real y fascinante tu cuerpo humano. mucho dinero. New York State Attorney General (2008-05-29). EL ASPECTO LEGAL Fuera de México Premier Exhibitions.. El Universal.html . En este la compañía quedó obligada a regresar el precio de la entrada a visitantes de la exhibición “Bodies… The Exhibition” al no poder probar el consentimiento del uso de los cuerpos. Body Worlds página oficial consultada el 6 de octubre de 2010.The Exhibition' Ends The Practice Of Using Human Remains Of Suspect Origins. . Ni ha podido establecer que esta gente consintió para que sus restos fueran usados de esta manera”.se llevó a cabo con la asistencia de dos Secretarios de Estado (Educación Pública y Salud). Para analizar cual es el interés primordial de Premier en las exhibiciones de cuerpos plastinados comencemos revisando el precio de los boletos: en la exposición traída en 2006 la entrada equivalía a 21/2 días de salario mínimo. Premier Exhibitions llegó a un acuerdo con el fiscal general del Nueva York.html 21 “Premier Exhibitions… muestra su compromiso con la difusión de la cultura y la ciencia ahora en México”. Terra.334.bodyworlds.com. boletín de prensa 17/09/2008. Alberto Barocio. Cuomo Settlement With 'Bodies. Glover ha declarado que los cuerpos de su exhibición eran cadáveres no reclamados depositados en la Universidad 18 19 precio promedio boletos de Martes a Domingo. consulta18/9/2010 en http://www. 31 de Marzo de 2010.000.ag..com/en/gunther_von_hagens/life_in_science.. En el caso de “Bodies . Debemos mencionar que los precios de las exhibiciones de Von Hagens son similares y de acuerdo a su pagína en Internet las exposiciones de Bodyworlds han sido vistas por mas de 28 millones de personas alrededor del mundo20. en http://www. es conocida por las exhibiciones itinerantes de los artefactos rescatados del hundimiento del Titanic y porque ha sido objeto de demandas en relación con sus exhibiciones de cuerpos plastinados.htm 20 Gunther Von Hagnes..terra. consulta 17/9/2010 en http://www. op.00). . En Mayo del 2008. 22 Andrew Cuomo.

obliga a la búsqueda de la mayor plusvalía posible. Ahí los cadáveres son baratos. El llamar “espécimen” a los cuerpos (como se hace comúnmente en medicina) borra la conciencia de que estamos en presencia de cadáveres. Los cuerpos ahí son trozos de carne inertes e inermes que son apreciados -si acaso. Neda Ulaby. de fácil acceso y no hay cortapisas en el uso que se les dé una vez comprados. Los cuerpos plastinados de todos los empresarios que han hecho negocio con el proceso de Von Hagens son exclusivamente de orientales porque los cuerpos vienen de China. opus cit.como la del supermercado. y si esta es el cuerpo de seres humanos. Ver la manera como el cuerpo está hecho internamente es muy interesante. sin posibilidad de podrir ese cuerpo. quitándole lo que nos espanta de ella. que hemos dominado lo que hasta ahora era nuestro destino irremediable. Origins of… . Recordemos que Premier Exhibitions se anuncia como “una organización que ayuda a inversionistas hacer mejores inversiones”. Esto provoca que se muestren una y otra vez los mismos grupos musculares o sistemas sin que un “espécimen” (como llaman a los cuerpos) amplíe lo que ya se mostró.ESTETICO Uno no puede evitar sentirse fascinado al encontrarse con los resultados del método de plastinación. Y según ellos eso significa que no hay una cadena completa que vaya desde el certificado de defunción. Invertir y esperar ganancias es el objetivo de cualquier negocio. que la pesadilla terminó.24 Este es un problema a resolver para Von Hagens y sus organizaciones. la búsqueda de los mismos no tomará en cuenta la legalidad de su procedencia. sin embargo las exposiciones de los imitadores de Von Hagens son anónimas y sin autor. La intención estrictamente comercial de Premier y sus competidores. Estas repeticiones hacen que la exposición se vuelva reiterativa y que el espectador se vaya insensibilizando. Esto llevará al abaratamiento de la materia prima.de Dalian por las autoridades Chinas23. No obstante la transparencia de Body Worlds de Von Hagens y que las investigaciones alrededor de sus exhibiciones verifican que en efecto hay un grupo de doscientos certificados de defunción y formatos de donaciones correspondientes. EL ASPECTO ETICO. Sin embargo sus críticos apuntan que no hay una entidad u observador independiente que haya unido esos documentos con los cuerpos que se exhiben. Esta evasión aunada a la repetición son operaciones que le quitan a estos cuerpos su humanidad y los transforman en algo ajeno. Por el lado del espectador quizás habría que preguntarse ¿Por que causan la fascinación las exhibiciones de cadáveres? ¿Por qué “el publico” está dispuesto a pagar tanto dinero por verlos? Creo que la respuesta es que por primera vez en la historia se nos permite ver a la muerte sin horrorizarnos. A través suyo se nos permite soñar que tenemos a la muerte a nuestra merced. pero no olvidemos que este negocio se basa en un tratamiento aplicado a cuerpos de seres humanos. 23 24 Neda Ulaby. Exhibir cadáveres hace posible una de las fantasías y deseos mas profundos del ser humano: vencer a la muerte. La muerte en un cuerpo plastinado está atrapada. op. el formato de donación y el cuerpo que ha sido plastinado. En ellas hay una carencia de propuesta estética. Son monumentos a la muerte. cit.

Plumbing the Murky (and Crowded) World of Cadaver Displays. Allan Casalou. consulta 1/8/2006 en http://www. Este contestó “¿qué quiere decir con goteando?”27 Los reporteros contactaron entonces al Departamento de Salud de San Francisco quien exigió de inmediato a Perner que presentara los papeles que acreditaran que los procesos de plastinación habían sido los adecuados. un constructor de Las Vegas: Tom Lancia (su proyecto anterior consistió en llevar monjes Shaolin al Hotel MGM de las Vegas). . al parecer Perner sostenía que los cuerpos provenían del Museo de Ciencias de la Vida de la Universidad Médica de Beijín. cit.npr. Como la identidad de los responsables de la exposición no era evidente. Perner le preguntaron porque los cuerpos estaban goteando.com/exhibits/leaking-bodies-uncovered-at-popular-body-show-2. Mas tarde se descubrió que en realidad los cuerpos fueron adquiridos en una provincia China llamada Nanjing donde hay una fabrica que normalmente provee de cuerpos a escuelas medicas.000 personas. En el folleto de esta “fabrica” se ofrecen desde palomas hasta cuerpos infantiles plastinados (realmente aterrador). no para aparecer en una exhibición pública itinerante.tener ciertos parámetros en el trabajo de plastinación de sus exhibiciones. consulta 19/9/2010 en: http://www.html 27 Dan Noyes. es decir. Finalmente los reporteros descubrieron que quien había llevado los cuerpos hasta San Francisco era un productor de televisión austriaco: el Sr.EL ASPECTO TECNICO Hay diferencias en el universo de empresarios que se han metido al negocio de los cuerpos plastinados. Premier (a pesar de todo lo antes dicho) parece –al menos. Pero esta no fue la única irregularidad de la exposición llevada a cabo en San Francisco. Los reporteros tomaron muestras del misterioso líquido que resultó ser silicón y grasa humana líquida.org/templates/story/story. 2006. pero cuando los reporteros trataron de ratificar esta información los representantes de estas universidades dijeron desconocer el proyecto. Director Ejecutivo del Centro Masónico declaró que era una colaboración de personas trabajando en las universidades de Beijing y Viena26. 25/mayo/2005. La Universidad de Beijing prohibió a Perner y el Centro Masónico usar su nombre y consideró entablar una demanda. los reporteros de ABC7 preguntaron quien estaba detrás de la exhibición. otros goteaban dentro de las cavidades del pecho y bajo los pies de algunos mas se veían charquitos. Se trataba de un trabajo de plastinación mal hecho. Otros empresarios no son tan cuidadosos y los resultados han sido alarmantes. Un ejemplo escandaloso fue la exhibición “The Universe Within” en el Centro Masónico de San Francisco. Grupos de Defensa de Ética Medica en los Estados Unidos se mostraron escandalizados. pero de nuevo las autoridades de la Universidad negaron toda relación con él y su exhibición.taph. algunos de los cuerpos presentaban humedad en los rostros. Esta exposición se estaba llevando a cabo con tanto éxito que en el 1er mes la habían visitado 34. Gerhard Perner y su socio. Los expertos a quienes se consultó determinaron que los cuerpos no fueron desgrasados adecuadamente. 25 Neda Ulaby. Todo iba bien hasta que un equipo de reporteros de la estación de televisión ABC7 notó que los cuerpos estaban “goteando” 25. ABC 7channel San Francisco. Cuando finalmente los reporteros localizaron al Sr.php?storyId=5637687 26 Dan Noyes. Al parecer la autorización para el uso de los cuerpos de los donantes o familiares era exclusivamente para enseñanza o uso médico. Leaking bodies uncovered at popular “body” show. op. 10/8/.

Lo que no estaba dentro de los cálculos de estos empresarios era la interacción entre los espectadores y la muestra: a pesar de todos los esfuerzos de Premier por evadir la responsabilidad de que lo que presentaban en su exhibición eran cadáveres escuchamos a un niño preguntar a su madre “¿Cuántas personas tuvieron que matar para hacer esta exposición?”28 Las aristas de las exhibiciones de cadáveres son inmensas y los vacíos legales gravísimos: al parecer hay “vivos” que están lucrando con los cuerpos de los pobres del mundo. o el de los simples oportunistas sin ninguna propuesta para enriquecer este tipo de muestra. donde por un lado se explota la atracción que puede generar al explicitar que se trata de una exhibición de cadáveres.Aunque las exhibiciones de Premier Exhibitions Inc. arrancándole lo subversivo tratando de hacerla antiséptica. testimonio escuchado durante la exhibición Cuerpo humano real mas fascinante. 29/8/2006. cuando el espectador se encuentra literalmente frente a los cuerpos a estos se les llama con eufemismos pretendiendo ocultar lo evidente y disfrazar de ciencia lo que nació como una extraña mezcla donde un medico/artista se sirvió de los muertos para una propuesta estética. Su rompimiento con el tabú del cuerpo de los muertos es total. El trabajo de Von Hagens es mucho mas controversial desde el punto de vista de algunos. Estos se dividen en dos grupos de empresarios: el de charlatanes (como los de la exposición de San Francisco). A los empresarios metidos en la plastinación parece traicionarles el inconsciente. La existencia de “fabricas” de cuerpos plastinados como la de China acentúan el hecho de que este adelanto tecnológico requiere atención y legislación. . o si en el inmenso vacío legal que hay actualmente en nuestro país ninguna autoridad se preocupo por estas “pequeñeces”. y por eso todo el juego de contrarios. y por el otro. esto no quiere decir que no coincidan en que prevalece la intención de hacer negocio sin que importen mucho consideraciones como la falta de una propuesta ética o estética que es precisamente lo que en todo caso puede justificar las de Von Hagens. Y que la falta de 28 Soto Lilia. Los cuerpos de Von Hagens no aparentan lo que no son. La pregunta de los habitantes de San Francisco sigue vigente ¿Cómo es posible que estas exhibiciones sucedan ante la indiferencia de las autoridades y más aún con su participación? Nos preguntamos si en México alguien habrá verificado si los cuerpos presentados tenían autorización para ser exhibidos. El problema es que usaron una idea ajena y le quitaron lo que proponía. La intención fundamentalmente comercial de los imitadores de Von Hagens nos permite decir que el uso de cuerpos humanos con el exclusivo fin de sacar un provecho económico emparenta a estos “promotores” con los dueños de los circos donde se exhibían fenómenos como la mujer barbada o el hombre elefante. pero parece mas honesto que la pretendida lección de anatomía que ofrecen sus imitadores. que la de San Francisco. no tienen los mismos problemas de “control de calidad”. CONCLUSIONES Como ya se dijo antes: no se puede negar que estas exposiciones muestran la maravillosa complejidad de nuestros cuerpos.

29 30 Título original en inglés “A Modest Proposal” Título original en inglés: Soylent Green .parámetros éticos los equipara a los ladrones de sepulcros de la antigüedad. Tal parece que ahora hasta en la muerte los cuerpos de quienes no tuvieron nada sirven para hacer más ricas a corporaciones millonarias. Este estado de cosas nos recuerda lo que con ironía caricaturizó Jonathan Swift en 1729 en su texto “Una Modesta Proposición29” y nos hace preguntarnos si hemos llegado al momento en que nos situaba la película de ciencia ficción “Cuando el Destino nos Alcance30” (Richard Fleischer. 1973). En ambas obras se habla de la utilización del cuerpo de los miserables de este mundo por las clases privilegiadas.

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