El Cuerpo Humano

El cuerpo humano y su exhibición.

Cuestiones éticas y estéticas en la postmodernidad La muerte y lo que sucede con nuestros cuerpos después de ella, es quizás, uno de los últimos tabúes que quedaban en la post modernidad. Históricamente una vez que morimos el cuerpo debe desaparecer: lo quemamos, lo enterramos, lo embalsamamos, en resumen: lo “escondemos”. Este tabú ha sido compartido por todas las culturas de la tierra a lo largo del tiempo ¿Cómo se justifica entonces una exhibición pública de muertos? En 2006 llegó a México una exposición que se llamó “Cuerpo Humano, Mas Real, Mas Fascinante”, ahora regresa con el nombre de “Bodies Revealed, Real y Fascinante”. Esta exhibición se ha presentado en otros lugares con nombres similares como el de “Bodies… The exhibition” (Nueva York, 2008). La exhibición “Bodies Revealed…” se llevará a cabo en el mismo lugar que la primera vez: el foro Scotiabank de Polanco y casi al mismo tiempo se presenta otra exposición de cadáveres en el Museo Universum de la UNAM, está ultima se llamará: “Body Worlds & un viaje por el corazón”1. Una gran cantidad de artículos han sido publicados alrededor de la exposición “Bodies Revealed…” pero estos parecen anuncios, pues se limitan a resaltar la cantidad de personas que la han visto2 o a citar al director médico de la exposición3, doctor Roy Glover, sin hacer ningún esfuerzo de contextualización o crítica sobre la misma. Uno de esos artículos dice que el doctor Glover “es un pionero en la preservación de cuerpos humanos mediante la tecnología de polímeros y catedrático de Biología Celular y Anatomía en la Universidad de Michigan”4. La realidad es un poco diferente. El verdadero pionero del proceso llamado plastinación5 es un médico alemán, el Dr. Gunther Von Hagens6 que es el creador de la exposición que se presentará en la UNAM. Este proceso permite que los cuerpos se vean como si estuvieran “frescos”. Von Hagens es una figura muy controvertida precisamente por haber utilizado su tecnología para generar exhibiciones de cuerpos humanos plastinados. Desde su inicio dichas exposiciones han despertado todo género de críticas; por otro lado, hay una serie de consideraciones -posiblemente válidas- que han sido esgrimidas por él y otros promotores
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Milenio 4 /9/ 2010, Universum exhibe el cuerpo humano, consulta 20/9/2010, en http://www.vanguardia.com.mx/universumexhibeelcuerpohumano-546507.html 2 “ha sido admirada por más de 11 millones de personas en más de ocho países, regresa a la ciudad por breve temporada” El Universal, op. cit. 3 “es una experiencia cultural y educativa apta para toda persona interesada en conocer las maravillas del cuerpo humano” El Universal 25/6/2010, Regresa a Polanco la exposición del cuerpo humano, consulta 22/9/2010 en http://www.barrio.com.mx/nota8435.html 4 Ibidem.
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El procedimiento de "plastinación" reemplaza el agua del cuerpo por acetona fría, a continuación ésta es sustituida por una solución de sustancia plástica endurecible. El tipo de sustancia plástica determina cómo se siente el preparado al tacto y qué aspecto que tiene. El caucho de silicona lo hace relativamente blando y flexible, la resina epoxídica lo hace duro y transparente. 6 Artista y científico alemán nacido en 1948. Estudió Medicina en la Universidad de Jena. Para 1977 era colaborador científico del Instituto de Anatomía y Biología de esa ciudad. Ahí realizó los experimentos químicos que le permitieron crear el proceso de plastinación.

Npr. Desde entonces Von Hagens suspendió todo trato con proveedores de Rusia y la República de Kirguistán8. El vacío legal que se abre ante este adelanto tecnológico ha tenido consecuencias graves como se verá mas adelante. 11/8/2006. El tema central de las criticas es el origen de los cuerpos. Luego en 1993 fundó el Instituto de Plastinación de Heidelberg. Cuando Von Hagens presentó por primera vez su exhibición en Inglaterra las autoridades trataron de evitarla aduciendo que no se contaba con un permiso especial para importar y exhibir los cuerpos.org/templates/story/story.php?storyId=5637687 8 antes parte de la URSS 9 Neda Ulaby. Los cuerpos que presenta están “posados” como una escultura o pintura. Los críticos de Von Hagens aseveran que el ala de su negocio que se encarga de surtir escuelas médicas fue parte de un escándalo en 20017. Esto les da un carácter de autor y podemos decir que hay un esfuerzo consciente de resaltar el hecho de que lo que vemos son 7 Neda Ulaby. en http://www. op. quien fue finalmente condenado a prisión (en 2005) por haber vendido ilegalmente cuerpos de prisioneros y de hospitales para indigentes. Los cuerpos que ahora plastiniza para vender a las universidades provienen de escuelas médicas en China. El quehacer de Von Hagens tiene dos vertientes: la primera es la que se ocupa de surtir a facultades de medicina y biología en todo el mundo con cuerpos y órganos. organization. consultado 20/9/2010. así como de la distribución de polímeros y otros aparatos concebidos para la plastinación. Para ese fin Von Hagens creó en 1980 la firma BIODUR. Alemania. la otra no está exenta de ellas. En cuanto a las exposiciones de cuerpos plastinados podemos decir que tienen una historia accidentada. Al rastrear el origen de esos cadáveres se comprobó que provenían de un medico ruso. donde se enseña el proceso de plastinación que requiere profundos conocimientos de anatomía y química de plásticos. Lo que destaca en este ejemplo es que en la mayoría de los países todavía no hay reglamentación sobre el particular. 10 A raíz de esa experiencia ya se presentó en el parlamento británico un anteproyecto de ley que podría prohibir en el futuro este tipo de exhibiciones en Gran Bretaña. Von Hagens ha declarado que todos los cadáveres que utilizan sus instituciones se obtienen por medio de canales legales y atendiendo a consideraciones éticas9. sin embargo. podemos decir que él y sus organizaciones tienen características que lo diferencian de sus imitadores y competidores: 1º Es innegable que sus muestras tienen una propuesta estética. cit.de ellas. Aunque esta instancia es donde se han generado las mayores críticas.npr. Este se generó cuando oficiales de aduanas interceptaron un cargamento de cientos de muestras de cerebro y cincuenta y seis cuerpos enviados desde la Academia Medica de Novosibirsk a su laboratorio en Heidelberg. Esas contradicciones son la razón por la cual nos ocupamos del asunto. La otra vertiente de sus actividades es la organización de las exposiciones destinadas al publico en general. Origins of Exhibited Cadavers Questioned. En esta reflexión no pretendemos contemplar las objeciones religiosas de la cuestión. A pesar de las criticas de que ha sido objeto Von Hagens. . él gano la partida cuando señaló que la importación y muestra de momias egipcias por parte del Museo Británico se había realizado sin ese permiso10.

es/elmundo/2002/03/22/cultura/1016816001. 3º La propuesta ética de Von Hagens consiste en que propone la plastinación como una alternativa al enterramiento o la cremación11". ofrece una cierta posibilidad de inmortalidad. 2º La procedencia de los cuerpos utilizados en sus exhibiciones son donaciones y cuentan con el consentimiento en vida de los sujetos. hasta maíz transgénico en el resto del país17. El único elemento que comparten todos los que se dedican a estas exhibiciones es que ellas despiertan en el público la curiosidad por su cuerpo y el cuidado del mismo. cosa que no sucedía en la capital británica desde 1830. pero en el caso de Von Hagens este argumento se acompaña de toda una actitud acerca de “democratizar la anatomía"13 que parece apoyar este dicho.elmundo. La vida en venta. El valor de Syngenta es desconocido. Según él “ser preservado de este modo. 103.. 17 Cesar Morales y Marianne Schaper. En la nota de prensa con motivo de la inauguración de la exposición se destaca que esta 11 La plastinación convierte a los cuerpos tratados en objetos secos. Solo sus exhibiciones tienen implementado un programa de donación de cuerpos.org/publicaciones/xml/9/20819/libro_78_8. página 207. 12 EFE.cadáveres de personas. debemos hacer un análisis para ver si la educación y el conocimiento son metas fundamentales para compañías como Premier Exhibitions Inc. inodoros y durables. Veamos las características de las otras exhibiciones y sus organizadores. to help you make a better investment 15 En el campo de la bio-tecnología agrícola hay esencialmente 5 grandes compañías fabricantes de plaguicidas. Dicha autopsia fue realizada en desafío a Scotland Yard de quien había recibido una advertencia de que podría ir a dar a la cárcel si lo hacia. lo cual le da al proceso una característica única para aquellos interesados en preservar su información genética para un futuro.cepal. Se muestran 200 cadáveres humanos. 25/3/2002. Septiembre 2002. El controvertido académico replicó que sus abogados le decían que no había nada desde el punto de vista jurídico que lo detuviera y declaró a la BBC que “prefería ir a la cárcel antes que cancelar la autopsia pues llevaba mucho tiempo preparándola“. capitulo El poder corporativo y las nuevas generaciones de transgénicos. EL ASPECTO ECONOMICO Si bien el conocimiento de nuestros cuerpos puede ser una justificación válida para el rompimiento del último tabú: el de mirar a los muertos. Con motivo de la exposición “Cuerpo Humano…” Premier se anunciaba en Internet como “una organización de inversionistas que le ayuda a hacer mejores inversiones”14. una de las mas grandes y recientes es Syngenta (fusión de Novartis+AstraZeneca). pág. Los transgénicos en América Latina y el Caribe un debate abierto. El extraordinario desempeño de la compañía probablemente se debió a los contratos con el gobierno mexicano. CEPAL. pero sus ventas en 2001 se calcularon en $5. 14 Investors Organization. consulta 18/9/2010 en http://www. quinta en importancia en el mundo y que en nuestro país ha tenido un crecimiento espectacular16.html 13 En su primera visita a Londres a raíz de su exposición Von Hagen también se propuso realizar una autopsia pública. que iban desde letrinas ecológicas en medio de la selva de Yucatán. consultado 2/10/2006 en http://www.835 millones de dólares. 16 Silvia Riberio.. En 2006 su filial local reportó el mejor comportamiento económico dentro de su organización en mas de 100 países y los ingresos más altos en la industria farmacéutica del país. Y aún más: retienen forma y relieve original e identidad celular. una especie de enterramiento seglar que servirá para iluminar a las futuras generaciones12". Ediciones Böll. Esta primera exhibición fue traída a México con el patrocinio de Aztraseneca15 compañía farmacéutica sueca.pdf .

En este la compañía quedó obligada a regresar el precio de la entrada a visitantes de la exhibición “Bodies… The Exhibition” al no poder probar el consentimiento del uso de los cuerpos. Para analizar cual es el interés primordial de Premier en las exhibiciones de cuerpos plastinados comencemos revisando el precio de los boletos: en la exposición traída en 2006 la entrada equivalía a 21/2 días de salario mínimo. Ni ha podido establecer que esta gente consintió para que sus restos fueran usados de esta manera”. Por tanto la procedencia de los cuerpos se convierte en una pieza clave para juzgar la legalidad de las mismas. Body Worlds página oficial consultada el 6 de octubre de 2010.htm 20 Gunther Von Hagnes.com...gov/media_center/2008/may/may29a_08. 31 de Marzo de 2010.67)18. En 2010 el precio promedio por persona es de poco mas de ciento veintiséis pesos ($126. Premier Exhibitions llegó a un acuerdo con el fiscal general del Nueva York.. Debemos mencionar que los precios de las exhibiciones de Von Hagens son similares y de acuerdo a su pagína en Internet las exposiciones de Bodyworlds han sido vistas por mas de 28 millones de personas alrededor del mundo20. es conocida por las exhibiciones itinerantes de los artefactos rescatados del hundimiento del Titanic y porque ha sido objeto de demandas en relación con sus exhibiciones de cuerpos plastinados. El éxito comercial de estas fue lo que parece haber atraído en primera instancia a sus imitadores.bodyworlds. En Mayo del 2008. Cuomo Settlement With 'Bodies. Glover ha declarado que los cuerpos de su exhibición eran cadáveres no reclamados depositados en la Universidad 18 19 precio promedio boletos de Martes a Domingo. consulta 17/9/2010 en http://www. Las declaraciones hechas en pro de la educación21 parecen ser mas bien una justificación. En poco más de 2 meses la exposición fue visitada por más de 200 mil personas. consulta18/9/2010 en http://www. Premier no puede demostrar las circunstancias en las cuales los individuos perecieron. The Exhibition” el propio Dr.mx/ArteyCultura/articulo/190614/Real+y+fascinante+tu+cuerpo+humano. Real y fascinante tu cuerpo humano.334.22 A pesar del vacío legal que existe en el mundo alrededor de estas exhibiciones podemos observar que los que ha sido fundamental en otros países es el requisito de contar con la autorización de los individuos cuyos cuerpos se están exhibiendo..000. Andrew Cuomo comentó: “a pesar de haberlo negado en repetidas ocasiones la realidad es que Premier Exhibitions ha hecho negocio mostrando los restos de individuos que pudieran haber sido torturados y ejecutados en China…. boletín de prensa 17/09/2008.00). En el caso de “Bodies .html 21 “Premier Exhibitions… muestra su compromiso con la difusión de la cultura y la ciencia ahora en México”.terra. en http://www. Terra.ag. 22 Andrew Cuomo.com/en/gunther_von_hagens/life_in_science. EL ASPECTO LEGAL Fuera de México Premier Exhibitions. . cit. El entonces Fiscal General de Nueva York. Era el sexenio del Presidente Vicente Fox. New York State Attorney General (2008-05-29). op. El Universal. una cortina de humo para ocultar su único fin: hacer dinero. Alberto Barocio. mucho dinero.19 esto significa que en este período Premier recaudó poco mas de veinticinco millones de pesos ($25. .se llevó a cabo con la asistencia de dos Secretarios de Estado (Educación Pública y Salud).The Exhibition' Ends The Practice Of Using Human Remains Of Suspect Origins.html . .ny.

pero no olvidemos que este negocio se basa en un tratamiento aplicado a cuerpos de seres humanos. Exhibir cadáveres hace posible una de las fantasías y deseos mas profundos del ser humano: vencer a la muerte. Esto provoca que se muestren una y otra vez los mismos grupos musculares o sistemas sin que un “espécimen” (como llaman a los cuerpos) amplíe lo que ya se mostró. Los cuerpos ahí son trozos de carne inertes e inermes que son apreciados -si acaso. el formato de donación y el cuerpo que ha sido plastinado.24 Este es un problema a resolver para Von Hagens y sus organizaciones. Origins of… .ESTETICO Uno no puede evitar sentirse fascinado al encontrarse con los resultados del método de plastinación. La muerte en un cuerpo plastinado está atrapada. Son monumentos a la muerte. que hemos dominado lo que hasta ahora era nuestro destino irremediable.como la del supermercado. cit. de fácil acceso y no hay cortapisas en el uso que se les dé una vez comprados. Recordemos que Premier Exhibitions se anuncia como “una organización que ayuda a inversionistas hacer mejores inversiones”. que la pesadilla terminó. Ahí los cadáveres son baratos. A través suyo se nos permite soñar que tenemos a la muerte a nuestra merced.de Dalian por las autoridades Chinas23. Los cuerpos plastinados de todos los empresarios que han hecho negocio con el proceso de Von Hagens son exclusivamente de orientales porque los cuerpos vienen de China. la búsqueda de los mismos no tomará en cuenta la legalidad de su procedencia. Sin embargo sus críticos apuntan que no hay una entidad u observador independiente que haya unido esos documentos con los cuerpos que se exhiben. op. El llamar “espécimen” a los cuerpos (como se hace comúnmente en medicina) borra la conciencia de que estamos en presencia de cadáveres. sin embargo las exposiciones de los imitadores de Von Hagens son anónimas y sin autor. Invertir y esperar ganancias es el objetivo de cualquier negocio. Por el lado del espectador quizás habría que preguntarse ¿Por que causan la fascinación las exhibiciones de cadáveres? ¿Por qué “el publico” está dispuesto a pagar tanto dinero por verlos? Creo que la respuesta es que por primera vez en la historia se nos permite ver a la muerte sin horrorizarnos. Esta evasión aunada a la repetición son operaciones que le quitan a estos cuerpos su humanidad y los transforman en algo ajeno. Esto llevará al abaratamiento de la materia prima. Y según ellos eso significa que no hay una cadena completa que vaya desde el certificado de defunción. obliga a la búsqueda de la mayor plusvalía posible. sin posibilidad de podrir ese cuerpo. Ver la manera como el cuerpo está hecho internamente es muy interesante. quitándole lo que nos espanta de ella. y si esta es el cuerpo de seres humanos. La intención estrictamente comercial de Premier y sus competidores. No obstante la transparencia de Body Worlds de Von Hagens y que las investigaciones alrededor de sus exhibiciones verifican que en efecto hay un grupo de doscientos certificados de defunción y formatos de donaciones correspondientes. 23 24 Neda Ulaby. Neda Ulaby. Estas repeticiones hacen que la exposición se vuelva reiterativa y que el espectador se vaya insensibilizando. EL ASPECTO ETICO. En ellas hay una carencia de propuesta estética. opus cit.

Director Ejecutivo del Centro Masónico declaró que era una colaboración de personas trabajando en las universidades de Beijing y Viena26. op. algunos de los cuerpos presentaban humedad en los rostros. Como la identidad de los responsables de la exposición no era evidente. Los expertos a quienes se consultó determinaron que los cuerpos no fueron desgrasados adecuadamente.org/templates/story/story. Premier (a pesar de todo lo antes dicho) parece –al menos. Al parecer la autorización para el uso de los cuerpos de los donantes o familiares era exclusivamente para enseñanza o uso médico. Esta exposición se estaba llevando a cabo con tanto éxito que en el 1er mes la habían visitado 34. Gerhard Perner y su socio. un constructor de Las Vegas: Tom Lancia (su proyecto anterior consistió en llevar monjes Shaolin al Hotel MGM de las Vegas). Mas tarde se descubrió que en realidad los cuerpos fueron adquiridos en una provincia China llamada Nanjing donde hay una fabrica que normalmente provee de cuerpos a escuelas medicas.com/exhibits/leaking-bodies-uncovered-at-popular-body-show-2. al parecer Perner sostenía que los cuerpos provenían del Museo de Ciencias de la Vida de la Universidad Médica de Beijín. Cuando finalmente los reporteros localizaron al Sr. 10/8/. Todo iba bien hasta que un equipo de reporteros de la estación de televisión ABC7 notó que los cuerpos estaban “goteando” 25.EL ASPECTO TECNICO Hay diferencias en el universo de empresarios que se han metido al negocio de los cuerpos plastinados. Se trataba de un trabajo de plastinación mal hecho.npr. Otros empresarios no son tan cuidadosos y los resultados han sido alarmantes. pero cuando los reporteros trataron de ratificar esta información los representantes de estas universidades dijeron desconocer el proyecto. Un ejemplo escandaloso fue la exhibición “The Universe Within” en el Centro Masónico de San Francisco. La Universidad de Beijing prohibió a Perner y el Centro Masónico usar su nombre y consideró entablar una demanda. Allan Casalou.000 personas.tener ciertos parámetros en el trabajo de plastinación de sus exhibiciones. Este contestó “¿qué quiere decir con goteando?”27 Los reporteros contactaron entonces al Departamento de Salud de San Francisco quien exigió de inmediato a Perner que presentara los papeles que acreditaran que los procesos de plastinación habían sido los adecuados. Pero esta no fue la única irregularidad de la exposición llevada a cabo en San Francisco. ABC 7channel San Francisco. Perner le preguntaron porque los cuerpos estaban goteando. cit. es decir. Leaking bodies uncovered at popular “body” show. 2006. . Grupos de Defensa de Ética Medica en los Estados Unidos se mostraron escandalizados.php?storyId=5637687 26 Dan Noyes. pero de nuevo las autoridades de la Universidad negaron toda relación con él y su exhibición. Los reporteros tomaron muestras del misterioso líquido que resultó ser silicón y grasa humana líquida. otros goteaban dentro de las cavidades del pecho y bajo los pies de algunos mas se veían charquitos.html 27 Dan Noyes. En el folleto de esta “fabrica” se ofrecen desde palomas hasta cuerpos infantiles plastinados (realmente aterrador). Plumbing the Murky (and Crowded) World of Cadaver Displays. los reporteros de ABC7 preguntaron quien estaba detrás de la exhibición. 25/mayo/2005. no para aparecer en una exhibición pública itinerante. 25 Neda Ulaby. Finalmente los reporteros descubrieron que quien había llevado los cuerpos hasta San Francisco era un productor de televisión austriaco: el Sr. consulta 1/8/2006 en http://www. consulta 19/9/2010 en: http://www.taph.

o si en el inmenso vacío legal que hay actualmente en nuestro país ninguna autoridad se preocupo por estas “pequeñeces”. esto no quiere decir que no coincidan en que prevalece la intención de hacer negocio sin que importen mucho consideraciones como la falta de una propuesta ética o estética que es precisamente lo que en todo caso puede justificar las de Von Hagens. . La intención fundamentalmente comercial de los imitadores de Von Hagens nos permite decir que el uso de cuerpos humanos con el exclusivo fin de sacar un provecho económico emparenta a estos “promotores” con los dueños de los circos donde se exhibían fenómenos como la mujer barbada o el hombre elefante. Los cuerpos de Von Hagens no aparentan lo que no son. no tienen los mismos problemas de “control de calidad”.Aunque las exhibiciones de Premier Exhibitions Inc. que la de San Francisco. pero parece mas honesto que la pretendida lección de anatomía que ofrecen sus imitadores. y por eso todo el juego de contrarios. 29/8/2006. donde por un lado se explota la atracción que puede generar al explicitar que se trata de una exhibición de cadáveres. La pregunta de los habitantes de San Francisco sigue vigente ¿Cómo es posible que estas exhibiciones sucedan ante la indiferencia de las autoridades y más aún con su participación? Nos preguntamos si en México alguien habrá verificado si los cuerpos presentados tenían autorización para ser exhibidos. El problema es que usaron una idea ajena y le quitaron lo que proponía. CONCLUSIONES Como ya se dijo antes: no se puede negar que estas exposiciones muestran la maravillosa complejidad de nuestros cuerpos. El trabajo de Von Hagens es mucho mas controversial desde el punto de vista de algunos. A los empresarios metidos en la plastinación parece traicionarles el inconsciente. o el de los simples oportunistas sin ninguna propuesta para enriquecer este tipo de muestra. arrancándole lo subversivo tratando de hacerla antiséptica. Su rompimiento con el tabú del cuerpo de los muertos es total. Y que la falta de 28 Soto Lilia. testimonio escuchado durante la exhibición Cuerpo humano real mas fascinante. La existencia de “fabricas” de cuerpos plastinados como la de China acentúan el hecho de que este adelanto tecnológico requiere atención y legislación. Lo que no estaba dentro de los cálculos de estos empresarios era la interacción entre los espectadores y la muestra: a pesar de todos los esfuerzos de Premier por evadir la responsabilidad de que lo que presentaban en su exhibición eran cadáveres escuchamos a un niño preguntar a su madre “¿Cuántas personas tuvieron que matar para hacer esta exposición?”28 Las aristas de las exhibiciones de cadáveres son inmensas y los vacíos legales gravísimos: al parecer hay “vivos” que están lucrando con los cuerpos de los pobres del mundo. cuando el espectador se encuentra literalmente frente a los cuerpos a estos se les llama con eufemismos pretendiendo ocultar lo evidente y disfrazar de ciencia lo que nació como una extraña mezcla donde un medico/artista se sirvió de los muertos para una propuesta estética. Estos se dividen en dos grupos de empresarios: el de charlatanes (como los de la exposición de San Francisco). y por el otro.

parámetros éticos los equipara a los ladrones de sepulcros de la antigüedad. 29 30 Título original en inglés “A Modest Proposal” Título original en inglés: Soylent Green . Tal parece que ahora hasta en la muerte los cuerpos de quienes no tuvieron nada sirven para hacer más ricas a corporaciones millonarias. En ambas obras se habla de la utilización del cuerpo de los miserables de este mundo por las clases privilegiadas. Este estado de cosas nos recuerda lo que con ironía caricaturizó Jonathan Swift en 1729 en su texto “Una Modesta Proposición29” y nos hace preguntarnos si hemos llegado al momento en que nos situaba la película de ciencia ficción “Cuando el Destino nos Alcance30” (Richard Fleischer. 1973).

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