CULTIVOS DE LA SIERRA ECUATORIANA Características de la Región Sierra

El sierra consiste en dos cadenas importantes de montañas de los Andes, conocidas como la Cordillera occidental (cadena occidental) y Cordillera Oriental (cadena del este), y la meseta entre montañas. Uniendo estas dos cordilleras en forma transversal se encuentran elevaciones de montaña conocidos como nudos, los cuales dan origen a valles dentro de la meseta. El Nudo del Azuay, con 4.500 metros es el más alto de estos, divide a la sierra en dos subregiones, el área del volcanismo moderno al norte y el área del volcanismo antiguo al sur. La primera área consiste en montañas más nuevas, más altas que los de la sección antigua del volcanismo, que con el tiempo han evolucionado a niveles más bajos. La estación de lluvias en esta área va de octubre a mayo, con una gama de temperaturas anual media de 11.5° a 18° C. La variación diaria, sin embargo, puede ser extrema con días muy calientes y noches absolutamente frías. Las condiciones climáticas de la sierra, así como actividad volcánica reciente, han producido las formaciones peculiares e interesantes de plantas que distinguen los paisajes hermosos del área llamada paramo. Un décimo (2'500.000 H.) del área de Ecuador se cubre con paramos o vegetación seca de altura, situada entre 3.500 y 4.500 metros sobre nivel del mar, este es un habitat ideal para los cóndores, los caracaras, los ciervos, las llamas, los vicuñas, las flores multicolores y los colibríes. Además en esta área se desarrolla la agricultura andina que en su mayor parte está constituida por tubérculos y raíces nativas de la zona andina, tales como la papa, melloco, oca, mashua, jícama, zanahoria blanca, entre otros, y granos como la quinua , el chocho, mismos que han constituido la base de la alimentación y supervivencia del habitante serrano. Adaptado de : http://www.in-quito.com/uio-kito-qito-kyto-qyto/spanish-uio/sierra.htm

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