Curvas de indiferencia

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Figura 1: Un ejemplo de mapa de indiferencia con tres curvas de indiferencias

Figura 2:Deducción de las curvas de indiferencia. En primer lugar comprobamos que la utilidad marginal es decreciente respecto a las dos variables (requisito para que las curvas sean convexas y exista equilibrio). A continuación creamos una representación de la función en la que Z sea la utilidad. Finalmente proyectamos las curvas de nivel en el plano XY. En microeconomía las curvas de indiferencia se definen como los conjuntos de puntos en el espacio de combinaciones de bienes para los que la satisfacción del consumidor es idéntica, es decir que para todos los puntos pertenecientes a una misma curva, el consumidor no tiene preferencia por la combinación representada por uno sobre la combinación representada por otro. La satisfacción del consumidor se caracteriza mediante la función de utilidad en la que las variables son las cantidades de cada bien representadas por el valor sobre cada eje. La utilidad es una forma de representar las preferencias más bien que algo de lo cual se derivan las preferencias (Geanakoplis, 1987, p. 117). El principal uso de las curvas de indiferencia es hallar puntos de maximización de la utilidad al superponer la recta de balance, que define los puntos al alcance de cada consumidor dependiendo de su disponibilidad en unidades monetarias (Böhm and Haller, 1987, p. 785). Existen discrepancias entre autores sobre si la continuidad, derivabilidad y convexidad de dichas curvas están garantizadas y ello tiene fuertes implicaciones en al discusión de la existencia o no de puntos de equilibrio. Desde un punto de vista matemático la discusión implica el axioma de elección

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1 Historia 2 Mapa de curvas y propiedades de las curvas de indiferencia o 2.1 Aplicación o 2.2 Ejemplo de curvas de indiferencia 3 Referencias 4 Véase también

Historia [editar]
La teoría de las curvas de indiferencia fue desarrollada por Francis Edgeworth, Vilfredo Pareto y otros en la primera parte del siglo XX. La teoría se deriva de la teoría de la utilidad ordinal, que presupone que los individuos siempre pueden clasificar cualquier combinación de bienes por orden de preferencia.

Mapa de curvas y propiedades de las curvas de indiferencia [editar]

La representación gráfica que muestra el conjunto de curvas de indiferencia para un consumidor, asociadas a distintos niveles de utilidad, se denomina mapa de indiferencia. Los puntos que muestran diferentes niveles de utilidad están asociados con distintas curvas de indiferencia. Una curva de indiferencia describe las preferencias personales y así puede variar de una persona a otra. Las curvas de indiferencia representan las preferencias del consumidor y de forma genérica se pueden sacar conclusiones sobre ellas que son trasladables a las propiedades de las curvas de indiferencia: 1. Son decrecientes. Una disminución en el consumo de un bien se compensa con un incremento en el consumo del otro bien. También se podría expresar de forma que el incremento del consumo de un bien (X)produce un incremento de la satisfacción total del individuo si no se compensa con una disminución del consumo del otro bien (Y). 2. Son curvas convexas hacia el origen, lo que significa que valoramos más un bien cuanto más escaso es. Cuando disponemos en abundancia de un bien, estamos dispuestos a prescindir de una unidad a cambio de poca cantidad del bien alternativo. Sin embargo cuando tenemos que renunciar a algo que ya es escaso, solo mantendremos nuestro nivel de utilidad si cada unidad a la que renunciamos la compensamos con cantidades crecientes del otro bien. 3. Se prefieren las curvas más alejadas del origen. Los consumidores, dado el axioma de insaciabilidad, prefieren cestas de consumo con una cantidad mayor de bienes que otra con menos. Esta preferencia se refleja en las curvas de indiferencia. Como muestra la figura 1, las curvas de indiferencia más altas representan mayores cantidades de bienes que las más bajas, por tanto el consumidor prefiere las curvas de indiferencias más altas. 4. Carácter transitivo de las curvas del que se deriva que las curvas no se cruzan y que por cada punto del espacio pasa una única curva de indiferencia. Algunas de las propiedades de las curvas de indiferencia expuestas son características que suelen encontrarse en las curvas de indiferencia, pero no hay nada en la teoría que impida que sean de otra forma, y de hecho sería posible encontrar algunas preferencias que rompan estas normas y se representen de otras maneras.

Aplicación [editar]

La teoría del consumidor usa las curvas de indiferencia y la recta de balance para obtener la curva de demanda del consumidor que se define como el conjunto de puntos que potencialmente pueden ser de equilibrio. Notese reciprocamente que en caso que las curvas de indiferencia carezcan de alguna de las restricciones exigidas por el modelo (continuidad, derivabilidad, convexidad, utilidad marginal decreciente de ambos bienes, no sustituibilidad perfecta, etc.) la existencia de puntos de equilibrio no queda garantizada en absoluto.

Ejemplo de curvas de indiferencia [editar]

Figura 3: Tres curvas de indiferencia donde los bienes X e Y son perfectamente sustitutivos. En este caso el equilibrio no es único. En la figura 1, el consumidor elegirá I3 en vez de I2, y también se elegirá I2 mejor que I1, pero no informa donde se colocará el consumidor dentro de la curva. La pendiente de una curva de indiferencia (en valor absoluto), conocido por los economistas como relación marginal de sustitución, mide la relación en la que el consumidor está dispuesto a sustituir un bien por el otro. Para la mayoría de los bienes la relación marginal de sustitución no es constante, así que sus curvas de indiferencia son curvas. Las curvas son convexas al origen, mostrando el efecto sustitución negativo. Si los bienes son bienes sustitutivos perfectos, las curvas de indiferencias serán rectas paralelas, con una pendiente constante. La relación marginal de sustitución será constante. Un ejemplo de función de utilidad que está asociada con las curvas de indiferencia como éstas podría ser: . Si los bienes son perfectamente complementarios las curvas de indiferencia tendrán forma de "L". Un ejemplo típico de bienes complementarios perfectos sería zapatos del pie izquierdo y zapatos del pie derecho. A un consumidor le es indiferente que se incremente el número de zapatos del pie derecho mientras no lo hagan también los zapatos del pie izquierdo. La característica más importante de estos bienes es que el consumidor prefiere consumirlos en proporciones fijas. Un ejemplo de función como el descrito sería: . Las diversas formas de las curvas implican respuestas diferentes a un cambio en precio como muestra el análisis de la demanda dentro de la teoría del consumidor.

Curva de Indiferencia
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Foro sobre las curvas de indiferencia . Ejemplo: En el gráfico se observa la curva de indiferencia de una función de utilidad de tipo Cobb-Douglas. y tiene muchas aplicaciones.• • • • • • • • • • Curvas de Indiferencia Utilidad Introducción a la teoría del consumidor La Curva de Oferta-Renta y la Curva de Engel La Elección Óptima Delicious Facebook Google Yahoo Gennio Anuncios de Adbrite Marcar/Buscar este post con: Las curvas de indiferencia son una herramienta muy utilizada en la teoría neoclásica del consumidor. en general a nivel macroeconómico pero también es utilizada a nivel macroeconómico. dado un cierto nivel de consumo. una curva de indiferencia es el conjunto de combinaciones de dos bienes. es decir. por ejemplo en economía internacional. A nivel macroeconómico. el individuo es indiferente en ubicarse en cualquiera de los puntos. con los cuales un individuo obtiene el mismo nivel de utilidad.

Mapa de Curvas de Indiferencia Un mapa de curvas de indiferencia representa varios niveles de utilidad en un gráfico .

¿Cómo graficar una curva de indiferencia? Para esto es necesario conocer la función de utilidad del consumidor. B y C. 3. Las preferencias son reflexivas: Cualquier cesta es la menos tan buena como ella. se puede arribar a las siguientes conclusiones: Las curvas de indiferencia no pueden cortarse. Ejemplo: Función de Utilidad de tipo Cobb-Douglas (1) U = f (X. y el consumidor prefiere A a B. entonces prefiere A a C. .5 * Y^0. dado que una curva de indiferencia representa combinaciones de bienes que otorgan al consumidor un mismo nivel de bienestar. Luego. se le da un valor al nivel de utilidad y luego se despeja un bien en función del otro. el consumidor prefiere una o la otra o es indiferente entre ambas. Y) La función de utilidad depende de los bienes X e Y (2) U = X^0. Las preferencias son completas: Es posible comparar dos cestas cualesquiera. Supuestos detrás de una curva de indiferencia Detrás de cada curva de indiferencia se esconden los siguientes supuestos: 1. 2.5 Fijamos el nivel de utilidad en 10 (4) Y = 100 * X^(-1) Despejamos un bien en función del otro.5 Es una función del tipo Cobb-Douglas (3) 10 = X^0. Las preferencias son transitivas: Si tenemos tres cestas A.5 * Y^0. Las Curvas de Indiferencia no pueden cortarse Dados los supuestos anteriores. Tengamos en cuenta los supuestos mencionados y la situación presentada en el gráfico. Demostremos esto mediante el absurdo. Dado un par de cestas. y B a C.

por lo que.1. supongamos que prefiere X a Z (sin pérdida de generalidad). de 2 se desprende que el consumidor es indiferente entre X y Z 4. En este caso. sabemos que el consumidor es indiferente entre X y Y y entre Y y Z. Pero en 1 se concluyó que o se prefiere X a Z. las curvas de indiferencia tendrán una pendiente constante. Dada la definición de curva de indiferencia. Cada curva de indiferencia representa un nivel de utilidad distinto. Dado el axioma de transitividad. o Z a X. . dado que el punto X está situado en una curva de indiferencia distinta a Z. de lo que se concluye que las curvas de indiferencia no pueden cortarse. el consumidor prefiere una cesta a la otra. Ejemplos de Curvas de Indiferencia Curva de indiferencia para bienes sustitutos perfectos: Dos bienes son sustitutos perfectos cuando el consumidor está dispuesto a sustituir uno por otro a una tasa constante. 3. 2. lo que contradice 3.

ar | Contacto | Descargo Secciones del Sitio www. Líder en comparación de precios en América Latina Copyright 2000 2009 www.econlink.Bibliografía: Varian. (1998) Microeconomía Intermedia BuscaPé.com. Hal R.com.econlink.ar • • • • • • • Inicio Publicar Artículos Diccionario de Economía Monografías Foro de Economía o Economía o Inversiones o Contadores o Estudiar y Trabajar o Emprendedores Publicidad .

Sobre una curva de indiferencia el consumidor es indiferente entre cualquiera de las canastas de bienes que se le presentan. . Si representamos las curvas de indiferencias en dos dimensiones obtenemos la Figura 4.Curvas de Indiferencia Teoría del Consumidor Introducción a la teoría del consumidor Historia de la Teoría del Consumidor Preferencias Utilidad Curvas de Indiferencia La Restricción Presupuestaria Equilibrio del Consumidor Artículos relacionados       • • • • • • Curva de Indiferencia Utilidad Introducción a la teoría del consumidor La Curva de Oferta-Renta y la Curva de Engel La Elección Óptima Anuncios de Adbrite Las curvas de indiferencia son un conjunto de combinaciones de bienes que proporcionan la misma utilidad al consumidor.

para encontrar una situación indiferente. A. Si utilizamos el supuesto de transitividad. • Las curvas de indiferencia no se cortan entre sí. la segunda cesta será preferida a la primera. Partimos del supuesto de que las curvas de indiferencia allí dibujadas representan distintos niveles de utilidad. Este supuesto de preferencias monótonas implica que las curvas de indiferencia tienen pendiente negativa. Es decir. por lo que una de las cestas. hacia arriba a la izquierda o bien. siempre más es preferible a menos. tales que A se encuentre en una de las curvas. B y C. Miremos la Figura 5 si partimos de la cesta (x1. y1) y otra cesta (x2. Pero como habíamos supuesto .Las curvas de indiferencia regulares poseen las siguientes características: • Tienen pendiente negativa Se supone que si hablamos de cestas de dos bienes. debemos movernos o bien. y2) tal que la segunda contiene la misma cantidad de uno de los bienes y más de uno de ellos. hacia abajo a la derecha. por lo tanto la curva debe tener pendiente negativa. por ejemplo la A es preferida a la B. En cambio si nos movemos hacia abajo y a la izquierda. deberíamos obtener que las cestas A y B sean indiferentes. necesariamente estaremos en una situación peor. y1) y nos desplazamos en sentido ascendente y hacia la derecha. B sobre la otra curva y C en la intersección de ambas. nos encontraremos sí o sí en una cesta preferida. Supongamos tres cestas de consumo. Por lo tanto. como vemos en la Figura 6. si tenemos una cesta de bienes (x1. Este supuesto se denomina “preferencias monótonas”. sabemos que la cesta A es indiferente a la C y que la cesta C es indiferente a la cesta B. Según la definición de curvas de indiferencia.

la relación marginal de sustitución (RMS) es la pendiente en un punto de la curva de indiferencia. Este supuesto no puede demostrarse desde los supuestos de las preferencias. Si comenzamos a movernos desde el punto A. En la Figura 8 podemos ver cómo varía la RMS a medida que nos movemos a través de los puntos de la curva de indiferencia. sino que se basa en el principio de la diversidad en el consumo. para pasar del punto B al C. vemos que el consumidor está dispuesto a sacrificar 5 unidades de y por una unidad adicional de x. Estos son casos de estudio particulares. el consumo de un bien por el otro. La relación marginal de sustitución Técnicamente. Este supuesto es útil en el sentido de encontrarnos con curvas de indiferencia que impliquen que el consumidor preferiría especializarse en el consumo de uno de los dos bienes. no pueden cortarse.al principio A es preferida a B. o sustituir. nuestro consumidor está dispuesto a renunciar al consumo de 2 . • Son convexas al origen. Esto es lo mismo que decir que se prefieren las cestas medias a las cestas con combinaciones extremas (nada de un bien y todo del otro bien). Una curva es convexa al origen cuando la línea que conecta dos puntos de la curva pasa por encima de la curva de indiferencia. con lo que demostramos que las curvas de indiferencia que representan distintos niveles de utilidad. La RMS mide la relación a la que el consumidor está dispuesto a intercambiar. El caso de estudio general se refiere a aquel en que el consumidor desea intercambiar una parte de uno de los bienes por una parte del otro y terminar consumiendo una cierta cantidad de cada uno más que especializarse en el consumo de alguno de los dos.

estas curvas reflejan diferentes preferencias por los bienes. este renunciaría a solamente una unidad de y. Es decir. Ahora bien. Distintos tipos de curvas de indiferencia En la Figura 9 podemos observar distintas formas de curvas de indiferencia. la RMS de x por y disminuye. Esta propiedad se conoce como tasa marginal de sustitución decreciente. la RMS es constante a lo largo de toda la curva. si el le preguntamos al consumidor cuánto daría por una unidad más del bien x. Cualquiera de los dos bienes satisface igualmente la necesidad del consumidor. lo que implica pasar al punto D. En la primera figura (a) observamos curvas de indiferencia para bienes que el consumidor considera como sustitutos perfectos. a medida que nos movemos hacia la derecha. .unidades de y por una unidad más de x.

su utilidad sólo depende de la cantidad de x que consume. Estas curvas indican que aunque la cantidad de uno de los bienes aumente. . si aumenta la cantidad de zapatos del pie izquierdo. La utilidad del sujeto no varía según la cantidad del bien y que consuma. compensarlo con una mayor cantidad del producto que si le agrada para que se mantenga sobre la misma curva de indiferencia. En la figura (c) tenemos el caso de un mal y un bien. Las curvas de indiferencia tienen pendiente positiva debido a que si queremos que el consumidor acepte una unidad adicional del producto que no le agrada. la utilidad del individuo no se modifica. deberemos compensarlo con una cantidad mayor de bebida cola para que se mantenga sobre la curva de indiferencia. deberemos entonces. entonces si queremos que el consumidor acepte un vaso adicional de agua. Supongamos que al consumidor le agradan las bebidas colas pero no le gusta beber agua mineral. si la cantidad del otro bien se mantiene constante.En la figura (b) se presentan curvas de indiferencia de bienes que son complementarios perfectos y se consumen en proporciones fijas. Sobre el eje y se mide la cantidad del “mal” y sobre el eje de las x se mide la cantidad del producto que le agrada al consumidor. Por último la figura (d) muestra el caso en que el bien que se mide en el eje y se considera neutral. la utilidad que obtiene el individuo permanecerá constante. sin importar la cantidad de y. Cuanto más tenga de x mejor. sin que se modifique la cantidad de zapatos del pie derecho. Un mal es una mercancía que no le agrada al consumidor. Por ejemplo los pares de zapatos.

com.econlink.econlink.com. Líder en comparación de precios en América Latina Copyright 2000 2009 www.ar • • • • • • Inicio Publicar Artículos Diccionario de Economía Monografías Foro de Economía o Economía o Inversiones o Contadores o Estudiar y Trabajar .ar | Contacto | Descargo Secciones del Sitio www.‹ Utilidad arriba La Restricción Presupuestaria › BuscaPé.

Lección 5ª: Teoría de la Elección del Consumidor Teoría de la Elección del Consumidor La decisión del consumidor en cuanto al conjunto de bienes que desea adquirir para su consumo viene determinada por dos factores: a) Renta disponible b) Gustos . La que representa las combinaciones de cantidades de dos bienes tales. b) son convexas con respecto al origen de coordenadas. Indifference curve. c) expresan mayores índices de utilidad cuanto más alejadas están del origen.• Emprendedores Publicidad o CURVA DE INDIFERENCIA Lugar geométrico que describe todas las combinaciones posibles de las cantidades de dos bienes que le proporcionan al consumidor el mismo nivel (índice) de utiüdad o satisfacción. Para diferentes valores del índice de la función de utilidad se obtiene una familia o mapa de curvas de indiferencia. d) no se cortan. Las curvas de indiferencia tienen las siguientes características: a) son decrecientes. que el consumidor es indiferente ante cualquier combinación incluida en la curva [Pearce].

quien podrá consumir como máximo el importe de su renta.En este capítulo. consideraremos que el consumidor únicamente puede elegir entre 2 tipos de bienes. si un consumidor dispone de 3.000 euros y puede elegir entre adquirir comida (10 euros kg) o bebida (20 euros /litro) sus posibilidades de elección se situarán dentro del área sombreada. . a efectos de simplificar la explicación. no obstante este análisis es válido para analizar la vida real en la que el consumidor tiene acceso a una amplísima gama de bienes. Lo que no podrá hacer es elegir una combinación de comida y bebida situada fuera del área (no podría pagarla). a) Renta disponible La renta disponible fija un límite a la capacidad de gasto del consumidor. Este consumidor podrá situarse en algún punto interior del área (no gastaría toda su renta disponible) o en algún punto de la línea presupuestaria que limita dicho área (gastaría completamente su renta). Los puntos de corte de la línea presupuestaria con los ejes representan aquella elección en la que el consumidor dedica toda su renta a la adquisición de un sólo tipo de bien (sólo comida o sólo bebida). Por ejemplo.

Una curva de indiferencia representa a todas aquellas decisiones de consumo que proporcionan al consumidor el mismo nivel de satisfacción. b) Gusto El gusto hace referencia al nivel de satisfacción que le proporcionan al consumidor las distintas opciones de consumo. . de bebida cuesta 1). b) Las curvas de indiferencia no se cortan: si se cortasen habría un punto (punto de corte) en el que ambas curvas tendrían el mismo nivel de satisfacción). Esto no tendría sentido ya que a un lado del punto de cruce una de las curvas estaría más alejada del origen (por lo que debería tener un nivel de satisfacción mayor) mientras que al otro lado del punto de cruce se situaría más cerca del origen (nivel de satisfacción menor). Esto quiere decir que por cada kg de comida al que renuncie el consumidor podrá adquirir 2 litros de bebida. En el ejemplo anterior la pendiente de la línea presupuestaria es 2 (= 2 / 1. ya que 1 kg de comida cuesta 2 euros y 1 lt. si una persona obtiene el mismo nivel de satisfacción tomado 2 hamburguesas y 1 refresco que 1 hamburguesa y 2 refrescos ambas cestas de bienes se situarán en la misma curva de indiferencia. pero como dentro de cada curva todos sus puntos tienen el mismo nivel de satisfacción. Por ejemplo.La pendiente de la línea presupuestaria equivale al precio relativo de los dos bienes (el precio de un bien en función del otro). Propiedades de estas curvas: a) Tienen pendiente negativa: si disminuye la cantidad de un bien. esto implicaría que todos los puntos de las dos curvas tendrían el mismo nivel de satisfacción. para mantenerse en el mismo nivel de satisfacción tendrá que compensarlo con mayor cantidad del otro bien.

el consumidor estaría dispuesto a renunciar a una cantidad importante de comida (x). En nuestro ejemplo. El consumidor valorará mucho la escasa comida que tiene. Si la pendiente es 2 quiere decir que cambiaría 2 unidades del bien A por 1 del bien B y seguiría obteniendo el mismo nivel de satisfacción. por obtener algo de bebida (y). Las curvas de indiferencia a medida que se alejan del origen representan niveles superiores de satisfacción. Esto se debe a que no es igual el valor que para un consumidor tiene un determinado bien cuando tiene mucha cantidad de él que cuando tiene poca. Se trata de una cesta de consumo integrada básicamente por comida.La pendiente de la curva equivale a la relación a la que el consumidor estaría dispuesto a cambiar un bien por otro (relación marginal de sustitución) para mantenerse en la misma curva de indiferencia. con muy poca bebida. Dentro de cada curva la pendiente va cambiando a lo largo de la misma. por lo que sólo renunciaría a parte de ella (w) a cambio una gran cantidad de bebida (z). Situado en este punto. Si la pendiente es 1 quiere decir que el consumidor podría cambiar 1 unidad del bien A por 1 unidad del bien B obteniendo el mismo nivel de satisfacción. en el punto C la pendiente de la curva es muy inclinada. . En el punto D ocurre justo lo contrario. Representa a una cesta de consumo compuesta principalmente por bebida y con muy poca comida. ya que tiene en abundancia.

El consumidor racional se situará en el punto A donde dicha curva es tangente a la recta de la restricción presupuestaria. Tratará de situarse en la curva de indiferencia más alejada del origen compatible con su limitación presupuestaria. . la primera cesta se situará en una curva de indiferencia más alejada del origen que la segunda. De las tres curvas del gráfico aquella que proporciona mayor satisfacción al tiempo que es compatible con la restricción presupuestaria es la segunda curva.Por ejemplo. c) Restricción presupuestaria y gustos El consumidor tratará de obtener la mayor satisfacción posible a partir de su renta disponible. Representa aquella cesta de consumo que siendo compatible con su restricción presupuestaria se encuentra situada en una curva de indiferencia más alejada del origen. si una persona obtiene mayor satisfacción tomando 2 hamburguesas y 2 refresco que 1 hamburguesa y 1 refresco. ambas cestas de consumo se encontrarán en curvas de indiferencia diferentes.

Al ser tangente en el punto A la curva de indiferencia a la recta de restricción presupuestaria quiere decir que en dicho punto ambas líneas tienen la misma pendiente. Por ejemplo. en dicho punto la valoración que hace el consumidor de los dos bienes (relación marginal de sustitución) es igual a la valoración que hace el mercado (precio relativo). Esto va a permitir al consumidor situarse en una nueva curva de indiferencia más alejada del origen (mayor nivel de satisfacción). de bebida 1 euro. consideremos que el precio de 1 kg de comida son 2 euros y el de 1 lt. es decir que en dicho punto el consumidor estará dispuesto a cambiar 1kg de comida por 2 litros de bebida manteniendo el mismo nivel de satisfacción. En el punto de tangencia de la curva de indiferencia con esta recta su pendiente también será igual a 2.El punto B perteneciente a la primera curva es compatible con la restricción presupuestaria pero no maximiza el nivel de satisfacción. El punto C (exterior) está situado en la curva de indiferencia más alejada de las tres representadas (mayor nivel de satisfacción) pero no es compatible con la restricción presupuestaria. Variaciones de la renta: efectos sobre la decisión del consumidor Un aumento de la renta implica un desplazamiento paralelo hacia afuera de la recta presupuestaria. Por lo tanto. La pendiente de esta línea de restricción presupuestaria es igual a 2 . Esta curva se encuentra más cerca del origen que aquella en la que se encuentra el punto A. en dicho punto el precio relativo de los dos bienes será igual a la relación marginal de sustitución. donde lo normal será que consuma mayor cantidad de ambos bienes (si ambos bienes fueran normales) . Es decir.

Bien inferior es aquel cuyo consumo evoluciona de forma inversa a la renta disponible: si aumenta la renta disponible su consumo baja y si baja la renta su consumo aumenta. también cabría que el incremento de la renta originase una caída en el consumo de uno de los bienes. Por su parte. el consumo de sucedáneos del café disminuye cuando aumenta la renta. Representamos en el siguiente gráfico la restricción presupuestaria que vimos al analizar la renta disponible (apartado a). en cuyo caso nos encontraríamos ante un bien inferior. Variaciones del precio: efectos sobre la decisión del consumidor La variación del precio de uno de los dos bienes considerados produce dos efectos: Desplazamiento de la línea de restricción presupuestaria y variación de su pendiente.No obstante. una disminución de la renta originaría el efecto contrario. El aumento del precio de la comida a 15 euros / kg . desplazamiento paralelo hacia el interior de la recta de restricción presupuestaria. Por ejemplo. ya que el consumidor prefiere sustituirlo por café.

. Si antes con 3.000 euros de renta podía adquirir 300 kg de comida. ahora tan sólo podrá adquirir 200 kg. El punto de corte con el eje de aquel bien cuyo precio no ha variado permanece constante. Este desplazamiento de la línea de restricción presupuestaria unido a un cambio de su pendiente provoca dos efectos: a) Efecto renta: el aumento del precio de un bien provoca un efecto renta negativo ya que el consumidor se habrá empobrecido en términos relativos (dado un nivel determinado de renta podrá adquirir menos cantidad de ese bien).desplaza la restricción presupuestaria hacia el interior y modifica su pendiente (ya que cambia el precio relativo de los dos bienes). Si antes la bebida era 2 veces más cara que la comida. En su nueva decisión influirán estos dos efectos.3 veces más cara. El efecto renta negativo reduce el consumo de ambos bienes considerando que ambos bienes son normales (paso del punto A al punto B). b) Efecto sustitución: debido a que la relación de precio entre los dos bienes contemplados se altera. El efecto sustitución favorece el consumo del bien que se ha abaratado en términos relativos (en este caso la bebida) y perjudica el del bien que se ha encarecido (la comida) (paso del punto B al punto C). ahora esta diferencia se reduce a 1. en cambio el punto de corte del bien cuyo precio ha aumentado se acerca al origen. El desplazamiento de la restricción presupuestaria hacia el interior obliga al consumidor a posicionarse en una curva de indiferencia más cercana al origen.

Si se unieran los distintos puntos que representan las decisiones óptimas del consumidor ante variaciones del precio de un bien se obtendría la curva de demanda de dicho bien. . (*) Para facilitar ver la relación entre ambas curvas se ha presentado la curva de demanda con los ejes invertidos.Un efecto similar pero de signo contrario es el que se produce cando se abarata el precio de uno de los bienes.

quedan expresadas en la curva que enlaza los puntos A y B del diagrama. formando una curva de indiferencia que llamaremos I. o sea. que sirve para expresar cómo evoluciona la utilidad a medida que el consumidor dispone de mayor número de bienes. si poseyera 4 pantalones y 10 camisas estaría en una situación obviamente mejor que cualquiera de las dos anteriores. donde se presenta la situación de este último ejemplo. (Ver DEMANDA. pantalones y camisas. X e Y. . [indifference curve]. los ejes de abscisas y ordenadas. no magnitudes empíricamente medidas. Para el análisis de indiferencia no interesa determinar tampoco cuantitativamente cual es la utilidad exacta de la que se habla en cada caso: lo que interesa son las variaciones relativas de esa utilidad. equivalentes para él pues le reportan la misma utilidad.CURVA DE INDIFERENCIA Concepto usado en microeconomía y teoría económica. si tiene 3 pantalones y 10 camisas o si posee 4 pantalones y 8 camisas. como podría dar a entender el ejemplo anterior. Estas curvas sirven para comprender el comportamiento de la demanda y deben ser entendidas como construcciones abstractas donde se establecen relaciones proporcionales. pues tendría una utilidad total mayor: ello está representado en la curva I' del dibujo. dado que la utilidad es la misma para cada una de esas combinaciones específicas se dice entonces que el consumidor es indiferente ante las mismas. en este caso. esas situaciones. pero no tocan. No obstante. UTILIDAD). un consumidor puede ser indiferente. Las curvas de indiferencia generalmente se acercan. encontrarse en la misma situación con respecto a la utilidad total. no se cruzan entre sí porque ello implicaría una inconsistencia lógica en las preferencias del consumidor. Una curva que enlaza los puntos de igual utilidad que encuentra un consumidor ante las diferentes combinaciones de dos bienes. Supongamos que los bienes considerados sean. que pasa por el punto C. La elaboración de sucesivas curvas de indiferencia da lugar a lo que se denomina mapa de indiferencia.

videos. Calcule la elasticidad precio de la demanda del queque. b. c. ¡es gratis! . Explique. Suponga que una variación del ingreso de ¢6 a ¢8 cambia el óptimo del consumidor del punto b al c. Si el precio de una tajada de queque es de ¢1. Calcule la elasticidad cruzada de queque y café. Regístrese ahora. Según el resultado del inciso anterior. Explique. power points y más. El ingreso de Ignacio es de ¢8 diarios. Construya la curva de demanda de queque de Ignacio.com posee en su plataforma de e-learning más recursos: apuntes. Explique. ¿Cuántas tajadas de queque y tazas de café maximizan la utilidad total de Ignacio? Explique. d. Las preferencias por estos dos bienes están marcadas por las curvas de indiferencia I1 y I2 dadas en la gráfica siguiente. e. h. ¿El queque y el café son bienes complementarios o sustitutos? Explique. Si el precio de una tajada de queque es de ¢1. a. Determine la restricción presupuestaria de Ignacio. Según el resultado del inciso anterior determine si el queque es un bien normal o un bien inferior. soluciones.clic aquí Solución: . f. Si el precio de una tajada de queque es de ¢2. ¿Necesita más material para estudiar microeconomía? AulaDeEconomía. ¿Cuántas tajadas de queque y tazas de café maximizan la utilidad total de Ignacio? Explique.TEORÍA DEL CONSUMIDOR: TEORIA DE LA INDIFERENCIA 1. Suponga que Ignacio consume café y queque todos los días. i. ejercicios. g. Calcule la elasticidad ingreso del queque. ceteris paribus.

a. Se observa que con la restricción presupuestaria LR1 la curva de indiferencia más alta posible que se puede alcanzar es I2 (punto c) y por tanto la cantidad de queque será de 5 tajadas y 3 tazas de café. Explique. Si el precio de una tajada de queque es de ¢1. Dado que el ingreso es de ¢8. entonces la nueva restricción presupuestaria es LR2. d. Si el precio de una tajada de queque es de ¢1. dada por la ecuación: I = Pc Qc + Pq Qq I = Qc + Qq Donde Pc es el precio del café. b. Determine la restricción presupuestaria de Ignacio. Si el precio de una tajada de queque aumenta a ¢2. ¿Cuántas tajadas de queque y tazas de café maximizan la utilidad total de Ignacio? Explique. Explique. Pq es el precio de una tajada de queque y Qq es la cantidad de tajadas de queque. Si el precio de una tajada de queque es de ¢2. Construya la curva de demanda de queque de Ignacio. de modo que la curva de indiferencia más alta posible que se puede alcanzar es I1 (punto a) y por tanto la cantidad de queque será de 2 tajadas y 4 tazas de café. que el precio de una tajada de queque es de ¢1 y que en la gráfica se observa que la cantidad máxima de café que podría comprar con ese ingreso es de 8 tazas. Qc es la cantidad de café. Con los datos anteriores se puede construir la tabla de la demanda y su gráfica: P ¢1 ¢2 Q 5 2 . entonces el precio de una taza de café tiene que se de ¢1. ¿Cuántas tajadas de queque y tazas de café maximizan la utilidad total de Ignacio? Explique. c. De ese modo la restricción presupuestaria es la línea LR1 en la gráfica.

Ingreso Qcafé ¢6 ¢8 3 5 i. ¿El queque y el café son bienes complementarios o sustitutos? Explique. Puesto que la elasticidad ingreso es positiva. esto indica que los bienes son sustitutos (al menos para este consumidor es así).e. Calcule la elasticidad precio de la demanda del queque. f. Calcule la elasticidad ingreso del queque. ceteris paribus. Según el resultado del inciso anterior determine si el queque es un bien normal o un bien inferior. Explique. Suponga que una variación del ingreso de ¢6 a ¢8 cambia el óptimo del consumidor del punto b al c. Calcule la elasticidad cruzada de queque y café. por tanto el bie es normal. Dado que la elasticidad cruzada de positiva. entonces cuando aumenta el ingreso también se incrementa la demanda. Según el resultado del inciso anterior. Pqueque Qcafé ¢1 ¢2 3 4 g. h. .

¿Cuántas tajadas de queque y tazas de café maximizan la utilidad total de Ignacio? Explique. Calcule la elasticidad ingreso del queque. El ingreso de Ignacio es de ¢8 diarios. power points y más. ¿Necesita más material para estudiar microeconomía? AulaDeEconomía. soluciones. b. i. Suponga que una variación del ingreso de ¢6 a ¢8 cambia el óptimo del consumidor del punto b al c. Las preferencias por estos dos bienes están marcadas por las curvas de indiferencia I1 y I2 dadas en la gráfica siguiente. e. Si el precio de una tajada de queque es de ¢1. g. Según el resultado del inciso anterior determine si el queque es un bien normal o un bien inferior. Si el precio de una tajada de queque es de ¢2. Dado que el ingreso es de ¢8. Según el resultado del inciso anterior. Suponga que Ignacio consume café y queque todos los días.clic aquí Solución: a. ceteris paribus. c. f.TEORÍA DEL CONSUMIDOR: TEORIA DE LA INDIFERENCIA 1. ¿Cuántas tajadas de queque y tazas de café maximizan la utilidad total de Ignacio? Explique. Determine la restricción presupuestaria de Ignacio. a.com posee en su plataforma de e-learning más recursos: apuntes. h. Regístrese ahora. videos. ¡es gratis! . Calcule la elasticidad cruzada de queque y café. Explique. Explique. Construya la curva de demanda de queque de Ignacio. Calcule la elasticidad precio de la demanda del queque. Explique. Explique. ejercicios. d. Si el precio de una tajada de queque es de ¢1. ¿El queque y el café son bienes complementarios o sustitutos? Explique. Si el precio de una tajada de queque es de ¢1. . Determine la restricción presupuestaria de Ignacio. que el precio de una tajada de queque es de ¢1 y que en la gráfica se observa que la cantidad máxima de café que podría comprar con ese ingreso es de 8 tazas.

Si el precio de una tajada de queque es de ¢1. Si el precio de una tajada de queque es de ¢2. c. Se observa que con la restricción presupuestaria LR1 la curva de indiferencia más alta posible que se puede alcanzar es I2 (punto c) y por tanto la cantidad de queque será de 5 tajadas y 3 tazas de café.entonces el precio de una taza de café tiene que se de ¢1. de modo que la curva de indiferencia más alta posible que se puede alcanzar es I1 (punto a) y por tanto la cantidad de queque será de 2 tajadas y 4 tazas de café. . Qc es la cantidad de café. Calcule la elasticidad precio de la demanda del queque. dada por la ecuación: I = Pc Qc + Pq Qq I = Qc + Qq Donde Pc es el precio del café. b. Pq es el precio de una tajada de queque y Qq es la cantidad de tajadas de queque. Explique. Construya la curva de demanda de queque de Ignacio. d. De ese modo la restricción presupuestaria es la línea LR1 en la gráfica. Si el precio de una tajada de queque aumenta a ¢2. ¿Cuántas tajadas de queque y tazas de café maximizan la utilidad total de Ignacio? Explique. Con los datos anteriores se puede construir la tabla de la demanda y su gráfica: P ¢1 ¢2 Q 5 2 e. entonces la nueva restricción presupuestaria es LR2. ¿Cuántas tajadas de queque y tazas de café maximizan la utilidad total de Ignacio? Explique.

entonces cuando aumenta el ingreso también se incrementa la demanda. ceteris paribus. Calcule la elasticidad cruzada de queque y café. ¿El queque y el café son bienes complementarios o sustitutos? Explique. Pqueque Qcafé ¢1 ¢2 3 4 g. Calcule la elasticidad ingreso del queque. Puesto que la elasticidad ingreso es positiva. Dado que la elasticidad cruzada de positiva. h. Ingreso Qcafé ¢6 ¢8 3 5 i. Según el resultado del inciso anterior determine si el queque es un bien normal o un bien inferior. Según el resultado del inciso anterior. Suponga que una variación del ingreso de ¢6 a ¢8 cambia el óptimo del consumidor del punto b al c. Explique.f. esto indica que los bienes son sustitutos (al menos para este consumidor es así). LA TEORÍA DE LA UTILIDAD Y DE LA DEMANDA DEL CONSUMIDOR . por tanto el bie es normal.

Magister en Economía mplazav@hotmail. “el consumidor valora más un bien que el otro” .Marco Plaza Vidaurre . pero si es una guía para la comprensión de cómo reaccionaría un grupo de consumidores y sobretodo como se vería afectada su utilidad.com Introducción La utilidad es el nivel de la satisfacción de las necesidades cuando se consumen bienes y servicios. En la teoría del consumidor la utilidad es una medida abstracta para medir de manera cualitativa el nivel de la satisfacción de las necesidades. Todas las personas cuando consumen bienes y servicios satisfacen sus necesidades. gustos y preferencias. la teoría del consumidor nos dará respuestas tales como: “el consumidor estará mejor o peor”. En tal sentido. Esta palabra tiene realmente muchos significado como por ejemplo la utilidad que obtiene una empresa en su gestión propia. Esta teoría no nos da respuestas exactas del comportamiento de las personas antes variaciones en los precios. o el calor. La teoría del consumidor nos brinda muchas alternativas de cómo se comportaría un consumidor representativo y como variaría su utilidad cuando se presentan variaciones en los precios relativos. entre muchas variables que serán desarrolladas en el presente documento. La teoría del consumidor define el nivel de la satisfacción de las necesidades como la “utilidad”. ingreso real. no es posible tener una medida exacta de la utilidad así como se mide la distancia. “aumentará o disminuirá el consumo ante cambios en los precios relativos o el ingreso real”. Sin embargo.

. 2 ...CAPITULO 1 LA TEORÍA DEL CONSUMIDOR: EL EQUILIBRIO EN EL CONSUMO 1.. donde el eje vertical es la utilidad total y el eje horizontal. En la figura Nº 1. 3 ..1... se analiza como evoluciona la utilidad a medida que aumenta el consumo del bien “X”.. ..La Función de Utilidad La teoría define la función de utilidad de la siguiente manera: U ) . las cantidades del bien “X”.1) donde “U” es el nivel de la utilidad y “Xi” son los bienes y/o servicios que consume una determinada persona. 1 ( X X X f (1.Definiciones generales de la utilidad del consumidor 2........Xn .

la . 3. b) Si aumenta el consumo de “X”. sin embargo las variaciones pequeñas en la utilidad cada vez son menores. lo que significa que la utilidad marginal disminuye a medida que aumenta el consumo de “X”.Las características más resaltantes de esta curva son las siguientes: a) La utilidad se incrementa pero de manera decreciente. la satisfacción total crece.La Utilidad Marginal Asumiendo el análisis del bien “X”. d) Si hacemos que los cambios en el consumo del bien “X” sean infinitamente pequeños. cada vez se harán menores hasta hacerse cero. c) Si se divide el eje horizontal en cantidades iguales y las proyectamos verticalmente. lo que significa que es cóncava hacia abajo. y tal como se viese anteriormente. por tanto tendrá un valor máximo y a partir de éste la utilidad disminuirá. los cambios en la utilidad (U).. tendremos una curva continua que aumenta de manera decreciente.

1) respecto al bien Xi. la utilidad marginal se define con la siguiente expresión matemática y a su vez en la figura Nº 1. tiene . En tal sentido asumir dos bienes.2: Umgx Xi U (1.La Función de Utilidad de dos bienes La función de utilidad que veremos de aquí en adelante posee dos bienes. Sin embargo. Es importante resaltar que esta es una simplificación de la realidad compleja donde nosotros como consumidores consumimos una gran cantidad de bienes. y el bien “Y”.2) La ecuación de arriba es la derivada parcial de la función de utilidad (1.. siendo considerable la cantidad de bienes que conforman nuestra canasta básica de consumo.utilidad marginal es la variación de la utilidad cuando se incrementa en una unidad el consumo del bien “X”. Si los cambios en el consumo del bien “X” son infinitamente pequeños. el bien “X”. asumiendo que el consumo de los otros bienes se mantiene constante. estos bienes no varían mucho en un periodo corto de tiempo. 4. el “X” y el “Y”.

que da al consumidor un nivel de utilidad “U1”.Y . este nivel de utilidad puede obtenerse con diferentes combinaciones de los bienes “X” e “Y”. Si nuestra canasta está compuesta por los bienes “X” e “Y”. 5.. y en términos matemáticos. y siendo la canasta inicial “X1” e “Y1”. Siguiendo este principio. que en la teoría del consumidor se define como el “nivel de utilidad”.Y ( ) . tenemos que: U 2 2 2 1 1 1 ) .El Principio de la Indiferencia El principio de la indiferencia consiste en que las personas pueden escoger distintas canastas y sin embargo mantener un nivel muy similar o idéntico de satisfacción de las necesidades.como finalidad facilitar la exposición de los principios económicos relacionados a la satisfacción de las necesidades de las personas.

( U X f X f (1. asumiendo que ambas canastas dan el mismo nivel de utilidad. La razón de ello se explica a continuación. La definición de la curva de indiferencia es la siguiente: “es un conjunto de combinaciones de bienes o conjunto de canastas donde el consumidor será indiferente entre consumir una canasta u otra”. Si analizamos la curva de indiferencia de la figura Nº 1. la persona estará dispuesta a entregar más de este bien a cambio del otro bien. los puntos “1” y “2” representan dos combinaciones de los bienes “X” e “Y”. Si aceptamos que las combinaciones pueden ser infinitas y todas éstas dan el mismo nivel de utilidad. Si juntamos todas estas combinaciones estaríamos representando gráficamente el principio de la indiferencia en el consumo. Si observamos la figura Nº 1.3 vemos que es cóncava hacia arriba y de pendiente negativa. en el punto “1” se consume una gran cantidad de este bien en relación al bien “X”. Mientras más intensivo es el consumo de un bien. Este conjunto de puntos se le denomina en la teoría del consumidor “la curva de indiferencia”.3) La ecuación anterior nos explica que ambas combinaciones de los bienes “X” e “Y” dan al consumidor el mismo nivel de utilidad.3. Supongamos que el consumidor se encuentra consumiendo la canasta “1” y decide consumir una unidad más del bien “X”. luego la persona estará dispuesta a entregar una cantidad . En el caso del bien “Y”. dada una canasta conformada por los bienes “X” e “Y”. entonces tendremos infinitas canastas donde el consumidor será indiferente a consumirlas porque todas le brindan la misma utilidad.

es decir. Tenemos así la cantidad del bien “Y” que se estaría dispuesto a sacrificar para aumentar el consumo del bien “X” en una unidad. (misma curva de indiferencia). se pasa de un punto a otro punto en la misma curva de indiferencia. En tal sentido se puede establecer que el diferencial de la función de utilidad se hace cero ( 0 dU ) . (se escoge una unidad simbólicamente) Este ratio nos da la pendiente de la curva de indiferencia en el punto “1” La variación de la canasta “1” a la canasta “2” se presenta de tal manera que la utilidad total no varía.del bien “Y” a cambio del bien “X”. de tal manera de mantener el mismo nivel de utilidad.

Si se aplica la diferenciación total a la función U .

sin considerar el signo. debido al principio de la utilidad marginal decreciente que se presenta cuando se consume un bien.Y ( X f . Esta pendiente.5) Entonces tenemos que la pendiente de la curva de indiferencia será: dX dY Umgy Umgx (1.4) Este ratio es una valoración marginal relativa entre dos bienes. la comparación entre la utilidad que proporciona el consumo del último bien “X” respecto a la utilidad que proporciona el consumo del último del bien “Y”.¹ (ver Figura Nº 1. es decir. También la pendiente de la curva se puede definir como la deseabilidad marginal relativa entre dos bienes.6) La pendiente de la curva de indiferencia es el ratio de las utilidades marginales de los bienes “X” e “Y” y es a su vez la disponibilidad de sacrificar el bien “Y” por el bien “X” sin variar el nivel de utilidad de la persona. se hace menor a medida que pasamos del punto “1” al punto “2”. tenemos: (1.4) igualando a cero y efectuando arreglos algebraicos. tenemos: dX dY Y U X U (1.) . .

1 Concepto tomado de Fernández Baca (2000) .

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