Conceptos de lixiviación de minerales

Antecedentes El cobre debido a su naturaleza química de la mena, se puede obtener por: Pirometalurgia (minerales sulfurados) Hidrometalurgia (minerales oxidados) Hidrometalurgia La disolución química es una propiedad que presentan muchos minerales frente a determinados sistemas acuosos conteniendo ácidos. Diagrama conceptual de un proceso hidrometalúrgico de cobre

Chancado – Clasificación

Curado – Aglomerado

Lixiviación

Extracción Por Solvente

Cátodos de Cobre Electro – Obtención

Del punto de vista de interacciones tenemos el siguiente diagrama

es una etapa fundamental en un proceso hidrometalúrgico que involucra la disolución del metal a recuperar desde una materia prima sólida. Basura doméstica. · Productos sulfurados. En una clasificación más detallada desde el punto de vista químico. · Matas cupríferas. de acuerdo a la composición mineralógica y contenido de cobre. dada la variedad de sustancias sólidas que contienen cobre. de sus acompañantes no solubles. Cobre Oxidado: · Menas oxidadas. complican la extensión de los fundamentos del sistema lixiviante (sólidos-agentes extractantes-métodos). Efluentes de plantas. · Calcina de tostación. · Nódulos marinos polimetálicos. Chatarra metálica. oxidadas. Las materias primas pueden clasificar en dos grupos según su origen: Fuentes Primarias: Menas extraídas de yacimientos. En la hidrometalurgia del cobre. · Barros anódicos. la fase sólida a lixiviar presenta tres clases: Cobre metálico: · Metal nativo. permite la separación del metal contenido en la fase sólida. · Productos de cementación. Fuentes secundarias: Desechos de procesos. Esta transferencia del metal hacia la fase acuosa.FUNDAMENTOS EN LA LIXIVIACIÓN DE COBRE 1. Cobre Sulfurado: · Menas sulfuradas. la vía hidrometalurgia permite recuperar cobre contenido en las menas mixtas o sulfuradas de baja ley acumuladas en los botaderos de los tajos en explosión minera o en el mismo yacimiento (in-situ). factibles de beneficiar por lixiviación. Aunque el tratamiento de menas sulfuradas es comúnmente realizada por flotación-pirometalurgia. Las fuentes primarias son las menas naturales las cuales pueden ser menas nativas.1. mediante la acción de agentes químicos..1 Introducción El proceso de lixiviación. . Lógicamente que las fuentes de mayor importancia para la extracción de cobre las constituyen las menas oxidadas y sulfuradas. en una solución acuosa. · Chatarras. o menas sulfuradas.

son los agentes oxidantes más económicos y empleados en los sistemas lixiviantes oxidantes para el cobre. costo de fabricación y disponibilidad. Una fuente de producción de ácido sulfúrico (H2SO4). · Facilidad de operación. Cianuros. · Cloruros · Agentes acomplejantes: · Amoniaco. La selección del método de lixiviación depende de: · Características físicas y químicas de la mena. · Capacidad de procesamiento. facilidad de producir y regenerar. especialmente en las plantas de mediana y baja capacidad. · Ley de la mena. · Solubilidad del metal útil en la fase acuosa. Desde el punto de vista químico los agentes utilizados en la lixiviación del cobre se clasifican en: Ácidos inorgánicos: · Ácido sulfúrico · Ácido clorhídrico · Ácido nítrico Bases: · Hidróxido de amonio · Agentes oxidantes: · Amoniaco. · Reservas de mineral. El consumo de ácido sulfúrico es un ítem de costo altamente significante en el proceso extractivo. por las razones de cualidad química.5-7 Kg. · Costo de operación y capital.3 Métodos de lixiviación En la industria se practican varios métodos para contactar la fase sólida con la solución acuosa extractante en un espacio confinado. · Magnitud de tratamiento. ya que por cada Kg. Cloruros El ácido sulfúrico es el agente lixiviante más ampliamente utilizado en la lixiviación del cobre. · La cinética de disolución.2 Agentes lixiviantes La selección del agente químico extractante depende de su disponibilidad. entre estos tenemos: . presentan las mayores variedades de métodos para lixiviarlos. de ácido. El oxígeno atmosférico y el ión férrico producido por acción bioquímica sobre minerales. 1. es el SO2 producido en las fundiciones de cobre lo que permite disminuir la polución y obtener ácido como subproducto a un costo relativamente bajo. · Sales de amonio. · Cianuros. · Caracterización mineralógica. · Carbonatos. · Sales de amonio. Carbonatos. que permite la recuperación del cobre de la solución acuosa en forma económica. de cobre producido se consumen de 2.1. · Rentabilidad. La hidrometalurgia del uranio del cobre. selectividad. (según la mena). costo. estabilidad química. El consumo de ácido absorbe de un 20 a 40% del costo de producción unitario.

-Tanque de -Canalizaciones. · Lixiviación reactores agitados. de Fe y Cu. -Lavado en requiera de -Requiere -Reprecipitación de contracorriente grandes áreas. -Necesita de alta -Evaporación.1 Resumen de técnicas de lixiviación Rango de Aplicaciones y Resultados En Botaderos Ley del mineral Tonelaje Inversión Granulometría Recuperaciones típicas Tiempo tratamiento Soluciones Problemas principales aplicación Baja ley Grande Mínima Corrido de mina 40 a 50% de Varios años Métodos de lixiviación En pilas Baja-media Gran a mediano media Percolación Media-alta Amplio rango Media a alta Agitación Alta ley Amplio rango alta Chancado grueso Chancado medio Molienda húmeda 50 a 70% Varias semanas 70 a 80% Varios días 80 a 90% horas 5-15 g/L Cu Diluidas 1-2 g/L Diluidas 1-2 g/L 20-40 g/L Cu Cu Cu en -Recuperación su incompleta. El detalle de los métodos se describe en la Tabla 1. más inversión. sofisticado. · Lixiviación en autoclaves o reactores a presión. Evaporación. -Inversión muy -Evaporación. -Canalizaciones -Manejo de relaves -Re-precipitación materiales.1. · Lixiviación en botaderos.· Lixiviación in-situ. · Lixiviación en pilas. . -Requiere la planta. de -Pérdida abundante agua. incompleta finos. soluciones -Control de la Soluciones muy planta es más diluidas. mayor control en -Soluciones diluir. Tabla 1. -Recuperación -Bloqueo por -Molienda.

· Formación producto sólido o no. El mecanismo de reacción entre un sólido y una solución involucra las siguientes etapas consecutivas: 1. que en algunos casos puede coincidir. Sin embargo. Conocer cuales son los factores que determinan la velocidad de un proceso y como puede ser éste manejable en la práctica. la termodinámica no nos dice nada acerca de la velocidad con que el sistema procederá hacia el equilibrio ni tampoco nada respecto. químico o por transporte. electroquímicas). Los factores que afectan la cinética de las reacciones heterogéneas de lixiviación son numerosos. Transporte de los productos solubles hacia el seno de la solución. · Las reacciones son de carácter heterogéneo. mide la tendencia de una reacción a ocurrir. Esto es importante porque el metalurgista necesita lograr un rendimiento óptimo en el menor tiempo posible. La velocidad de todas estas etapas es proporcional al área de interfase sólido-líquido y del área de reacción. Disolución de reactantes gaseosos en la solución acuosa (si los hubiera). es decir. tanto para la ingeniería de un proceso. · Reacciones laterales ocurrentes. 6. Transporte de los productos solubles a través de la capa producto hacia la superficie sólido-líquido. · Concentraciones de los reactantes y productos solubles. 3. · Naturaleza reacción química. pero en hidrometalurgia es un apoyo fundamental por varias causas: · Los procesos hidrometalúrgicos operan a temperatura ambiente o algo superior. Reacción química de los reactantes con el mineral (reacciones. lo que puede implicar un control. · Tipo de control. La cinética por lo tanto nos dará información muy valiosa. tamaño. un estudio cinético puede aportar dos tipos de información importantes para: Diseño de quipos y proceso. Transporte de los reactantes a través de una capa producto o ganga de mineral hacia la superficie de reacción (difusión: poros. 4. También la etapa más lenta es la que controla la velocidad del proceso.1.4 Cinética de la lixiviación La termodinámica predice las condiciones de equilibrio a que debe llegar una reacción química en ciertas condiciones dadas. sólido). Algunas etapas en ciertos casos no se presentan. 2. porosidad del sólido. · En general. En general. químicas. . al mecanismo de las reacciones. · Geometría. los proceso hidrometalúrgicos aplicados son lentos. como para predecir velocidades en una gran variedad de condiciones. Determinación de mecanismos. es muy importante en todo proceso metalúrgico. destacándose: · Temperatura. Transporte de los reactantes disueltos hacia la interfase sólido-líquido. 5. como sucede cuando no se forma capa sólida producto o el mineral no está bloqueado por la ganga. adsorción.

+2 +3 + Pueden ser de dos clases.2 Minerales oxidados Los minerales oxidados y carbonatos son usualmente encontrados cerca de la superficie en las minas de tajo abierto. Zn. etc.) de los minerales primarios y/o secundarios. Iones: Materia con carga eléctrica que se obtiene al disolver un compuesto químico. Ganga de minerales. Na+. Au. Lixiviación de óxidos. Fe . con carga positiva o cationes Cu . La escala de pH. y con -2 -2 carga negativa o aniones SO4 .1 Aspectos teóricos de la lixiviación en pilas La lixiviación es un proceso hidrometalúrgico que consiste en la recuperación en forma iónica de metales valiosos (Cu. A continuación daremos a conocer algunos conceptos del proceso de lixiviación. Lixiviación de sulfuros. los principales minerales oxidados de cobre son: .5. La fuente principal de las materias primas. H . La recuperación se efectúa por reacciones iónicas de disolución efectuadas a condiciones de temperatura ambiente por intermedio de soluciones acuosas. para la lixiviación son los minerales. Minerales oxidados. NO3 . etc.1. etc. Solución acuosa (fase acuosa): Es una mezcla líquida de agua con algún compuesto químico ácido o básico disuelto en ella que permiten contener iones metálicos. 1. Minerales sulfurados. Condiciones óptimas para la lixiviación de cobre. Estos pueden ser minerales oxidados y minerales sulfurados.5 Lixiviación óxidos de cobre 1.5. estos se forman debido a la descomposición y alteración de minerales sulfurados primarios. CO3 . Los óxidos metálicos son fácilmente solubles en medio ácido.

un hidroxisilicato con una estructura cristalina abierta.2 FORMA MINERALOGICA Crisocola Malaquita Azurita Cuprita Tenorita 1.5.5. La crisocola. permite la extracción del cobre de estos minerales de baja ley. 2H2O + H2SO4 + 2H20 Cu +2 + + 5H2O + SiO2 . flotación. Cu (OH)2 2CuCO3 . también se encuentra pequeñas cantidades de sulfatos de cobre tales como la calcocita y la chalcopirita. fundición y electrorefinación. su tratamiento generalmente se realiza por operaciones tradicionales de chancado.3 FORMA MINERALOGICA Calcopirita Bornita Calcosita Covelita FORMA QUIMICA CuFeS2 Cu5FeS4 Cu2S CuS 1. Cu(OH)2 Cu2O CuO En las minas de tajo abierto los minerales sulfurados se encuentran por debajo de la capa de óxidos.Tabla Nº 1.3 Minerales sulfurados FORMA QUIMICA CuSiO3 CuCO3 . El cobre se encuentra en forma de silicatos de cobre o crisocola y en forma de carbonatos de cobre como malaquita y azurita.4 Lixiviación de óxidos Los minerales oxidados contienen minerales de cobre y minerales de ganga o sin valor comercial. y por lo tanto no han sufrido cambios por efectos del medio ambiente. que son consumidores de ácidos y tienen un alto contenido de arcilla que dificulta la percolación de la solución durante la lixiviación en pilas. se lixivia rápidamente en ácido sulfúrico (H2SO4) de acuerdo a la siguiente reacción: CuSiO3 . molienda. Los principales minerales sulfurados son: Tabla Nº 1. sin embargo la técnica de lixiviación bacterial. Los óxidos se caracterizan principalmente por tener como ganga una matriz o roca madre de carbonatos (caliza).

Disolución y precipitación de impurezas. la azurita se lixivia bastante rápido en ácido sulfúrico las reacciones químicas para este proceso de lixiviación son las siguientes: Malaquita Cu2(OH)2CO3 + 2H2SO4 + 7H2O 2CuSO4 + 10H2O + CO2 +2 Azurita Cu3(OH)2(CO3)2 + 3H2SO4 + 11H2O 3CuSO4 + 15H2O + 2CO2 1.5.El Cu es el ión cúprico. La mayor porción de la roca contiene varios complejos de alumínicos-silicatos. Al igual que la crisocola. . tales como el ión cúprico (Cu ) o cargas negativas.5.5 Lixiviación de sulfuros Los minerales sulfurados contienen minerales de cobre y se forman durante largos periodos de tiempos geológicos mediante la lixiviación parcial de la calcopirita (Cu Fe S2). conocida como sulfuro primario.6 Efecto de la ganga en los sistemas de lixiviación La silico-ganga asociada a los minerales de cobre influyen en el sistema en base a: Mayor consumo de ácido. tales -2 como el ión sulfato (SO4 ). Cu2S + 4Fe +3 + 2Cu +2 + + S 0 1.6 Ganga de minerales Los minerales de cobre ocupan una pequeña porción del total del volumen de roca en Tintaya. Los iones +2 en la solución pueden tener cargas positivas. carbonatos que es el desmonte o ganga del mineral. el principal estado del cobre cuando este se disuelve en solución. La covelina se lixivia con solución de ácido sulfúrico de acuerdo a la siguiente reacción. El cobre que se encuentra en la calcosita y covelina se puede disolver en la solución de lixiviación en +2 +3 la forma de ión cúprico (Cu ) mediante una reacción con ión férrico (Fe ) que es uno de los agentes oxidantes mas poderosos que se conocen. la malaquita. 1.

4 el CuO y el Cu(OH)2 llegan a +2 ser menos estables y mayor es el porcentaje de CuO y Cu(OH)2 que se convierte a Cu . 1. y por lo tanto. en un pH de 8. aluminosilicatos hidratados. ortoclasa. El porcentaje +2 . Del diagrama. Características de escurrimiento de lechos percolantes. especie de la familia de los silicatos.1. esmectita. +2 es necesario formar Cu . el CuO y el Cu (OH)2 se convierten en Cu si el pH es disminuido por debajo de 5. incorporan agua en su estructura y podría ello derivar en complejas operaciones. para adquirir Eh (es el potencial de oxidación o reducción de las reacciones involucradas) entre 0. Gangas asociadas a la anortita. albita. Cuanto menor sea el valor de pH de 5. El pH es una medida de acidez que será explicada posteriormente en su principio. Pérdida de cobre.75 voltios.7 Condiciones óptimas para la lixiviación de cobre Dentro de las principales zonas marcadas en el diagrama mostrado en la Figura 1.2 voltios el CuFeS2 puede existir entre valores de pH de 0. Esto simplemente significa que la forma dada del cobre puede existir en las condiciones de pH (es el logaritmo negativo de la concentración de iones hidrógenos de la solución) y Eh mostrados en los ejes del diagrama. Todas las reacciones de disolución de las silico-gangas en medio ácido consumen ácido sulfúrico.0 y aproximadamente 8.0 el cobre puede existir ya sea como CuO ó como Cu(OH)2 . son minerales formadores de roca primarias ígneas y su cristalización es asociada a la cristalización del magma. Para obtener el cobre en un estado en donde se disuelva en la solución de lixiviación.4). formados por descomposición y alteración de feldespatos.2 voltios y 0.4 (encima de un Eh de 0. Por ejemplo. de carácter secundario.25.4 Técnicas lixiviación Agitación Pilas de Fenomenología Tixotropía Higroscopía Problema operacional Dificultad en la separación sólido-líquido Estabilidad de pilas El swelling (hinchamiento de cierto tipo de arcilla por absorción de agua y solutos). Arcilla. genera serios problemas de escurrimiento hidráulico en los lechos respectivos.Cu(OH)2. illita. tales como: Tabla Nº 1. Algunos aspectos geoquímicos de las gangas Feldespastos. En efecto. En los dos principales estados metalúrgicos del cobre esta la crisocola CuSiO3 y malaquita CuCO3. En un Eh de –0. esto es exactamente lo que ocurre cuando la adición de solución de lixiviación disminuye en pH. montmorillonita. El Eh es una medida (en voltios) de la fuerza de oxidación de una reacción particular.Menor cinética de lixiviación. los diferentescestados químicos del cobre son mostrados como estables. y por lo tanto inciden en un aumento del consumo neto del reactivo en el sistema.

6 voltios para conseguir una lixiviación homogénea. En lenguaje práctico. El conteo de ceros o el uso de .5 a 3.0 a 0. Figura 1.2 ). El CuCO3 sigue el mismo proceso general. El pH expresa la concentración del ión hidrógeno (H+). el pH efectivo para la pila de lixiviación está en el rango de 0.de conversión es el porcentaje de cobre recuperado. una solución de pH de 1 es 10 veces más ácida que una solución de pH 2. Sin la escala de pH. Cada unidad en la escala de pH representa un cambio de 10 por gradiente en la concentración.0 y con un Eh por encima de 0. Por ejemplo. El agua destilada pura tiene un valor de pH de 7 y es considerado como neutro (ni ácido ni alcalino).00000000001 gramos por litro. y los valores de pH que aumentan de 7 a 14 indican un aumento de alcalinidad. Los valores de pH que disminuyen de 7 a 0 indican un aumento de acidez. no mostrado en este diagrama. expresar la concentración de los iones hidrógeno requiere números tales como 0.1 Condiciones necesarias para la lixiviación en pilas de mineral de cobre La escala de pH El pH en una solución expresa su acidez o alcalinidad relativa en una escala de 0 al 14 (véase la Figura 1.

7 5. 0. Mientras que la definición formal del valor del pH llega a ser bastante útil. Harina de cereales.5 7.0 4.0 – 5.3 – 6.5 – 5.0 – 4. Jugo gástrico humano (estómago).0 7. Huevos de gallina. Figura 1.4 11.6 6. Agua potable. Leche de vaca.3 – 7. 0.0 .5 SOLUCIONES Ácido sulfúrico (H2SO4) para lixiviación de cobre.1 N cianuro de sodio (NaCN) para lixiviación de oro.4 – 8.una notación científica hacen que el valor de dichos números llegue a ser rápidamente inmanejable. 0. Cerveza.0 4.0 – 6.2 La escala de PH pH 1. Plátanos.0 1. Naranjas. Gaseosas.0 4. Sangre humana.5 6.0 13.1 N bicarbonato de sodio (NaHCO3).1 N hidróxido de sodio (NaOH).6 – 8.0 – 3.0 2.0 8. observe los valores de pH de algunas soluciones y materiales más comunes que están listados a continuación: Tabla Nº 1.5 – 4.

costo de fabricación y disponibilidad. selectividad. Una fuente de producción de ácido sulfúrico (H2SO4).8 Métodos de lixiviación En la industria se practican varios métodos para contactar la fase sólida con la solución acuosa extractante en un espacio confinado. El oxígeno atmosférico y el ión férrico producido por acción bioquímica sobre minerales.1. estabilidad química. Desde el punto de vista químico los agentes utilizados en la lixiviación del cobre se clasifican en: Ácidos inorgánicos: Ácido sulfúrico Ácido clorhídrico Ácido nítrico Bases: Hidróxido de amonio Agentes oxidantes: Amoniaco Sales de amonio Cianuros Carbonatos Cloruros Agentes acomplejantes: Amoniaco Sales de amonio Cianuros Carbonatos Cloruros El ácido sulfúrico es el agente lixiviante más ampliamente utilizado en la lixiviación del cobre. es el SO2 producido en las fundiciones de cobre lo que permite disminuir la polución y obtener ácido como subproducto a un costo relativamente bajo. ya que por cada Kg. son los agentes oxidantes más económicos y empleados en los sistemas lixiviantes oxidantes para el cobre.7 Agentes lixiviantes La selección del agente químico extractante depende de su disponibilidad. que permite la recuperación del cobre de la solución acuosa en forma económica. especialmente en las plantas de mediana y baja capacidad. La selección del método de lixiviación depende de: Características físicas y químicas de la mena. 1. El consumo de ácido sulfúrico es un ítem de costo altamente significante en el proceso extractivo. Caracterización mineralógica. costo. Ley de la mena. (según la mena). . de cobre producido se consumen de 2. El consumo de ácido absorbe de un 20 a 40% del costo de producción unitario. de ácido. por las razones de cualidad química. facilidad de producir y regenerar.5-7 Kg.

requiera de grandes áreas.6 Resumen de técnicas de lixiviación Rango de Aplicaciones y Resultados En Botaderos Ley del mineral Tonelaje Inversión Granulometría Recuperaciones típicas Tiempo tratamiento Soluciones Baja ley Grande Mínima Corrido de mina 40 a 50% de Varios años Métodos de lixiviación En pilas Baja-media Gran a mediano media Chancado grueso 50 a 70% Varias semanas Percolación Media-alta Amplio rango Media a alta Chancado medio 70 a 80% Varios días Agitación Alta ley Amplio rango alta Molienda húmeda 80 a 90% horas 5-15 g/L Cu -Molienda. Rentabilidad. Lixiviación reactores agitados. -Manejo de Problemas -Recuperación principales en su incompleta. -Lavado en contracorriente -Tanque de Diluidas 1-2 g/L Diluidas 1-2 g/L 20-40 g/L Cu Cu Cu -Recuperación -Bloqueo por incompleta finos. Facilidad de operación. -Requiere de más inversión. entre estos tenemos: Lixiviación in-situ. La cinética de disolución. . Lixiviación en autoclaves o reactores a presión. El detalle de los métodos se describen en la siguiente tabla Tabla 1. Reservas de mineral. -Canalizaciones.Solubilidad del metal útil en la fase acuosa. Magnitud de tratamiento. La hidrometalurgia del uranio del cobre. Lixiviación en pilas. Lixiviación en botaderos. Costo de operación y capital. aplicación -Reprecipitación de Fe y Cu. Capacidad de procesamiento. presentan las mayores variedades de métodos para lixiviarlos.

es decir. Transporte de los reactantes disueltos hacia la interfase sólido-líquido. Transporte de los reactantes a través de una capa producto o ganga de mineral hacia la superficie de reacción (difusión: poros. como para predecir velocidades en una gran variedad de condiciones. adsorción. En general. mide la tendencia de una reacción a ocurrir. 6. El mecanismo de reacción entre un sólido y una solución involucra las siguientes etapas consecutivas: 1. electroquímicas). Disolución de reactantes gaseosos en la solución acuosa (si los hubiera). pero en hidrometalurgia es un apoyo fundamental por varias causas: Los procesos hidrometalúrgicos operan a temperatura ambiente o algo superior. la termodinámica no nos dice nada acerca de la velocidad con que el sistema procederá hacia el equilibrio ni tampoco nada respecto. un estudio cinético puede aportar dos tipos de información importantes para: Diseño de quipos y proceso. Conocer cuales son los factores que determinan la velocidad de un proceso y como puede ser éste manejable en la práctica.9 Cinética de la lixiviación La termodinámica predice las condiciones de equilibrio a que debe llegar una reacción química en ciertas condiciones dadas. La cinética por lo tanto nos dará información muy valiosa. Sin embargo. En general. Transporte de los productos solubles hacia el seno de la solución. . Esto es importante porque el metalurgista necesita lograr un rendimiento óptimo en el menor tiempo posible. -Soluciones diluir. es muy importante en todo proceso metalúrgico. relaves -Necesita de -Inversión muy mayor control alta en la planta. 5. 1.-Canalizaciones Evaporación. 4. -Requiere abundante agua. al mecanismo de las reacciones. tanto para la ingeniería de un proceso. químicas. Soluciones muy diluidas. -Evaporación. Reacción química de los reactantes con el mineral (reacciones. los proceso hidrometalúrgicos aplicados son lentos. 3. sólido). Determinación de mecanismos. -Control de la planta es más sofisticado. -Evaporación. 2. -Pérdida soluciones de -Re-precipitación materiales. Las reacciones son de carácter heterogéneo. Transporte de los productos solubles a través de la capa producto hacia la superficie sólido-líquido.

tamaño. éste se transfiere ( pasa) de una fase acuosa a ++ una fase líquida. que en algunos casos puede coincidir. químico o por transporte. Los factores que afectan la cinética de las reacciones heterogéneas de lixiviación son numerosos.Algunas etapas en ciertos casos no se presentan. Cinética de lixiviación Estado en tiempo t Tomando en como ejemplo la disolución Copper Wad CuO + 2H = Cu + 2+ + H2O Se observa que el cobre que se encuentra formando una red cristalina en estado sólido. Tipo de control.1. Naturaleza reacción química. lo que puede implicar un control. Solución Núcleo de mineral no reaccionado Cu2 CuO H+ Película de Zona Porosa Reaccionada Estado Inicial 2. Reacciones laterales ocurrentes. destacándose: Temperatura. Formación producto sólido o no. como sucede cuando no se forma capa sólida producto o el mineral no está bloqueado por la ganga. Concentraciones de los reactantes y productos solubles. La velocidad de todas estas etapas es proporcional al área de interfase sólido-líquido y del área de reacción. . También la etapa más lenta es la que controla la velocidad del proceso. porosidad del sólido. ahora como electrolito Cu . por intermedio de la reacción química de ácido que “ ataca” el mineral. Geometría.

La porosidad de los fragmentos es muy importante para la cinética de lixiviación con trozos gruesos. los cloruros y carbonatos presentan alta velocidad de disolución comparada con la crisocola y la cuprita. Una excepción. etc. geometría. Concentración de ácido en la solución. son los dos factores más importantes para el transporte de la solución acuosa a través del volumen del fragmento. formación producto de reacción insoluble. bio-oxidación. Los sulfatos básicos de cobre. Modo ocurrencia de los minerales útiles. determinó. Porosidad de los fragmentos. la presencia de grietas. En general la cinética de lixiviación de los óxidos de cobre es dependiente de la actividad de los iones hidrógeno en el sistema acuoso. que la acción capilar de penetración junto a la solubilidad del gas que llena los poros en el lixiviante. tamaño. El área de la superficie de reacción. la otra es la reacción química en el frente móvil. Sullivan. En ausencia de oxígeno o u otro oxidante la reacción es: + + + En presencia de oxígeno. capilares. la cuprita reacciona para formar iones cúpricos en solución: + En presencia de un ión férrico: + + En el caso de la crisocola. también afectan la cinética. Reactividad de la ganga. al lixiviarlas con ácido. La disolución de óxidos de cobre normalmente no requiere la presencia de un agente oxidante para que se de una reacción de oxidación-reducción.0 LIXIVIACIÓN ÓXIDOS DE COBRE Los minerales oxidados son el producto de la degradación de un depósito o zona originalmente sulfurado. aguas freáticas. Considerando los óxidos incluidos en la roca matriz formando un fragmento de mena. para la cinética es fundamental las siguientes características: Tamaño fragmentos. Composición minerales útiles.2. poros abiertos en la roca afectan la velocidad de penetración de la solución acuosa. . La capa de sílice es una barrera para la difusión del extractante. Pohlman y Olson determinaron que la disolución obedece al modelo del núcleo reducido con un control mixto. Forma de contactar los fragmentos sólidos con la fase acuosa ácida. Ley de cobre. la cual se alteró por acción del oxigeno. es la disolución de cuprita (óxido cuproso) en soluciones ácidas.

No presentación de especies mineralógicas de cobre separadas. si no que también incrementa el número de pasajes disponibles para la entrada de la solución por creación de grietas. micro-capilares. el tamaño del fragmento es la variable primaria confiable que afecta la velocidad de penetración de la solución.1 Óxidos refractarios: Dentro de las materias minerales como recursos para extraer cobre. hay dos casos que son de alto interés de análisis por su problemática y desafío que presentan. . Las características comunes de estos recursos cupríferos para su procesamiento hidrometalúrgico son: Refractariedad a la lixiviación ácida tradicional. El chancado de menas no sólo reduce la distancia que debe ser penetrada. fisuras microcópicas. el transporte del extractante a los sitios de ataque sólo se realiza por difusión en el medio líquido lo que es un proceso lento. estos son: Menas de cobre de yacimientos tipo “exóticos”.Para Sullivan. Nódulos marinos polimetálicos. Presencia de óxido de manganeso tetravalente como fase que contiene al cobre oxidado distribuido. sino formando mezclas amorfas de óxidos metálicos hidratados. Cuando los pasajes están completamente llenos de agua. Las reacciones de los óxidos de cobre más comunes al lixiviarlos con ácido son: Azurita: Malaquita: Atacamita: Crisocola: Brocantita: Tenorita: Cuprita: 2.

su lixiviación ácida directa a baja temperatura es lenta. se han propuesto métodos para disolver la matriz de manganeso tetravalente. mediante pretratamiento de reducción térmica. Todos los avances logrados en lixiviación de nódulos estimaron disolver el Ni. muestran una mayor extracción del cobre. “Koper pictch”). lixiviación ácida-reductora. para presentar el comportamiento de los sulfuros de cobre en forma más concisa. .2 Lixiviación de sulfuros La lixiviación de sulfuros de cobre se caracteriza por: Requerir condiciones oxidantes. Pincheira y colaboradores. observándose que en cuanto a la extracción de cobre es más importante el grado de alteración de la roca que la especie mineralógica de cobre predominante (atacamita. En el caso de los nódulos polimetálicos. Cu y Co contenidos y no el manganeso. La extracción hidrometalúrgica del cobre a partir de sulfuros. actualmente se realiza para menas de baja ley. por métodos que utilizan la acción bioquímica y de largo tiempo de ataque (in-situ. determinaron las propiedades físico-químicas de los minerales y su incidencia en la lixiviación y electroobtención. se estima que la refractariedad se debe al “ Koper wad” por micas y arcillas portadoras de cobre. a pesar de ser porosos (60%) y con una superficie específica de alrededor de 200 (m²/g). El procesamiento hidrometalúrgico de sulfuros de alta ley o concentrados de flotación no ha logrado competir económicamente con la vía flotación fundición. pero comercialmente escasos. / ton). principalmente la cinética de disolución de ellos. Clasificación geológica Frescos Alteración leve Alteración parcial Alterados % Caolín 5 5-10 15-20 20-40 %Extrucción cobre 85 77 60 37 Para las muestras alteradas. Las lixiviaciones ácido-reductoras . lixiviación con HCl. Dado sus contenidos en manganeso. Interacción con actividad bacterial Formación de fases sólidas intermedias durante la lixiviación. clorita. Los sistemas lixiviantes de sulfuros de cobre son numerosos. está controlada por procesos electroquímicos.La ganga consiste de varios minerales arcillosos (caolín. Cinética menor comparada con óxidos.). etc. 2. montmorillonita. sílice. crisola. analizaremos las especies más comunes. “Koper wad”. Dado el carácter de buenos conductores electrónicos de los sulfuros. botaderos). por disolución del manganeso a través de un mecanismo redox. Facilidad de conminución (Wi = 7 Kwh.

está controlada por la reacción química y la concentración de un pronunciado efecto sobre la velocidad solamente hasta el máximo de 0. propone el mecanismo a temperatura > 40% °C Etapa 1: Etapa 2: . La disolución con soluciones de H2SO4 . La etapa inicial es rápida con una energía de activación baja y control por transporte en la fase acuosa. se realiza por dos etapas. A temperaturas mayores.2. determinó que la disolución de calcocita en soluciones de sulfato férrico. termina con la disolución del 28% del cobre.2 Calcocita ejerce Sullivan en 1930. se realiza en dos etapas.2.005 M. la rápida hasta 40% de extracción y la lenta hasta disolución total. 2. las dos etapas se presentan. La reacción global es: Sullivan.3 Bornita Su disolución por debajo de 40 ° con C . se ha postulado como La velocidad de disolución.2. La segunda etapa está controlada químicamente. la segunda es lenta y prácticamente se detiene cuando un 40% del Cu ha sido extraído. Varios estudios posteriores han establecido: El producto CuS no es covelita normal. esto indica que la reacción de la primera etapa es muy rápida comparada con la segunda.1 Covelita La disolución de covelita en sulfato férrico-ácido. 2. siendo la primera mucho más rápida. observó que el azufre elemental no fue formado hasta que la extracción alcanzara alrededor de 50% de cobre.O2 es más lenta que con soluciones de sulfato férrico. Ugarte.2.

numerosos estudios de cinética y procesos de lixiviación se han realizado.0 Lixiviación en pilas .01 M a través de la capa producto . Las conclusiones obtenidas en la disolución con ión férrico a pesar de no haber consenso. la velocidad de disolución es directamente hasta 0.2. Muñoz. ha propuesto últimamente que el control es por el transporte de electrones por la capa producto de azufre y el mecanismo siguiente: Reacción Anódica: Reacción Catódica: 3. para mayores valores el control es debido a la difusión de iones . Las soluciones de cloruro férrico son más extractantes que las de sulfato.4 Calcopirita Es el mineral de cobre más común y refractorio a la disolución relativamente comparado con otros sulfuros. sin embargo. Todos los autores. se han sugerido varias teorías: Bauer y Beckstead. expresan que la calcopirita es relativamente refractaria para lixiviarse. La energía de activación es alta. consideran la etapa controlante a la difusión de .01 M. Por lo anterior. proporcional a la concentración de En el caso de cloruro férrico. o o o o Para la etapa controlante.2. Dutrizac. la velocidad depende de la concentración del ión férrico. estima lo anterior para una concentración de 0. coinciden en: o La disolución se realiza por la reacción: o o Cinética parabólica y control por transporte a través de la capa producto de azufre Cuando se emplea sulfato férrico. cualidad que es más presentable cuando la temperatura está sobre 50 °C. varios aspectos de la disolución de la calcopirita no están completamente resueltos cuando se utiliza ión férrico.

para reemplazarlo con material fresco. distribuidas en la superficie de la pila a una determinada tasa de riego.1 Pila renovable Su piso es reutilizable. por la capacidad del mineral chancado a una granulometría dada.1 Respecto al piso Una primera clasificación de las pilas es de acuerdo con el piso que pueden tener. esto es.2 Clasificación de los tipos de pilas 3. ya sea porque contiene un elemento valioso en solución. Aspectos teóricos de la lixiviación en pilas En éste proceso el mineral de cobre es tratado con soluciones ácidas diluidas. La solución debe mojar toda la roca para que pueda penetrar en todo los poros. Carga y descarga. alta recuperación. o. apropiadas para lixiviación de menas primarias. el tiempo medido en días o meses. porque contiene un lixiviante peligroso.1. limitada por la percolabilidad del material. de acuerdo a: 3. incorporando a la fase acuosa las especies solubles para que sean evacuadas por la canaleta recolectora ubicada en el frente de su base. Campo de aplicación: Minerales de alta ley. Se entenderá como ciclo de lixiviación de una pila o módulo. 3.2. Características generales: .2. involucra el tiempo de construcción de la pila y su remoción. en que un mineral es depositado en una cancha de lixiviación y es sometido a las siguientes operaciones: Lixiviación o regadío con solución lixiviante. Drenaje. En las pilas de tipo dinámico. expresada en litros por unidad de tiempo y por 2 m de superficie de pila. En el caso de pilas renovables. se pueden distinguir un riego rico y un riego intermedio. en el caso de una pila renovable. el ácido se consume en el ataque de la mena y de la ganga. Las fuerzas que regulan el fenómeno y por lo tanto la velocidad de reacción en la interfase sólidolíquido. Durante el paso a través del mineral. es dejado en reposo para que percole la cantidad de solución contenida entre los límites de humedad de precolación y de humedad de impregnación del material. de modo que terminado el ciclo de lixiviación se retira el ripio. sin inundarse o formar capas freáticas en el interior del montón de mineral. o de abandonarlo en el caso de una pila permanente. debido a que la lixiviación en pilas tiene en si una cinética lenta. El ripio antes de retirarlo. Esta etapa se realiza con el fin de disminuir la impregnación de solución químicamente activa. rápida cinética de lixiviación.1. comparada con procesos del mismo tipo que trabajan con lechos inundados (lixiviación por percolación y agitación) y por el grado de conminución a que es sometido el mineral. Lavado con agua. deben ser parte de un movimiento hidráulico del tipo capilar y sólo en segunda instancia de uno de carácter gravitatorio. para drenar la solución alimentada en ésta superficie por los regadores.3.

con la condición de que no haya contacto entre la mena fresca y el ripio agotado. 3. menor capital de trabajo. el ripio se abandona. 3. Este tipo de pila se utiliza principalmente en la lixiviación de minerales en botaderos. tiene menor inversión unitaria.Pilas relativamente bajas para permitir una rápida carga y descarga del material.2.2Pila Permanente Su piso no es reutilizable.1. mejor aprovechamiento del piso impermeable.3. operación más simple y flexible.3 Respecto a la operación Desde el punto de vista de su operación las pilas pueden clasificarse en los siguientes tipos: 3. de granulometría fina y la altura se define por el sistema de carguío y por la concentración de las soluciones a obtener.2. los cuales además van directamente adosados a sus respectivos sectores de la pila. ciclos de operación muy regulares. .3. sino que se abandona.3 Pila Modular Es una combinación de ambas anteriores. lenta cinética. 3. lixiviación secundaria de ripios y amplio espacio disponible. concentraciones muy estables y regulables de las soluciones de proceso. en que solo se impermeabiliza una vez el piso. ventajosa para plantas de baja capacidad.1. Características: En cada período. baja recuperación. -Pilas internas. 3. granulometría alta. de modo que terminado el ciclo de lixiviación no se retira el ripio.1 Pila Unitaria Se impermeabilizan diferentes sectores de la planta y todo el material de cada uno de estos sectores pasa simultáneamente por las diversas etapas del ciclo de lixiviación. Campo de aplicación: Minerales de baja ley. diseñadas para cargas sucesivas de mineral en capas y la altura queda limitada por las necesidades de oxígeno en el interior de la pila. Características generales: Pilas elevadas para lograr una alta densidad de carga por m² de pila. que puede ser diario o múltiplos de la alimentación diaria. Características: Carga de una vez la totalidad de la pila y la descarga de una vez al término del ciclo de lixiviación. De esta forma la camada queda formada por sub. pero sobre él se deposita material fresco formando una segunda capa en el sentido vertical.2 Pila dinámica Se impermeabiliza un sector de la planta y en ésta única no existen materiales que están en las distintas etapas del ciclo de lixiviación. descarga un módulo y descarga otro.

3 Piscina de solución de lixiviación intermedia (ILS) . 0. El ácido es bombeado. Desde aquí. Los operadores del área de lixiviación deben conocer el funcionamiento de los sistemas de bombeo de las piscinas de solución. esta solución fluye por gravedad hacia el proceso de SX (extracción por solventes) para su posterior procesamiento con el fin de recuperar el cobre contenido. El refino contiene aproximadamente 9. según sea necesario. denominada ILS (solución de lixiviación intermedia). La piscina de refino tiene una capacidad normal dependiendo del las condiciones de la planta. a una razón controlada. La piscina de PLS recoge la solución producida por la lixiviación del cobre del mineral en las fajas de lixiviación durante el ciclo de lixiviación de primera etapa.7 g/L de ácido sulfúrico libre y tiene un pH de aproximadamente 1. Bombas de refino El refino es bombeado desde la piscina de refino por bombas de accionamiento de velocidad variable multietapas de turbina vertical. Las bombas están provistas accionamientos de velocidad variable para el control del flujo. Estos sistemas se analizan en este módulo.20. Generalmente. 4. 4. También se agrega agua fresca para reponer la solución retenida con el residuo de la lixiviación. Estas líneas de recolección serán analizadas más adelante en esta descripción. fluye por gravedad hacia la piscina de ILS.1 PISCINAS Y BOMBAS DE SOLUCIÓN La solución que se distribuye hacia la pila de lixiviación se origina en las diversas piscinas de lixiviación. esta solución se bombea hacia las fajas de lixiviación y se recicla como solución de lixiviación durante la operación de lixiviación de primera etapa. La solución de refino se recicla hacia las fajas de lixiviación durante un ciclo de lixiviación de segunda etapa para recuperar el cobre remanente en el mineral después de que ha finalizado la lixiviación de primera etapa. para reemplazar el agua perdida por evaporación de la superficie de la pila de lixiviación y de las piscinas. Hay una válvula de no retorno instalada en la descarga de cada bomba para impedir que la solución se devuelva a través de la bomba cuando no está funcionando. Se agrega ácido sulfúrico a la solución de refino para reponer el ácido consumido durante el proceso.2 Piscina de refino El refino (solución agotada a aprox. Las bombas centrífugas verticales de las piscinas envían la solución al destino deseado. así como de la adición de agua de reposición sin tratar y de ácido sulfúrico. El ácido en el refino realiza la lixiviación de segunda etapa. La piscina de refino recoge la solución de la operación de SX (extracción por solventes) después de que se ha extraído la mayor parte del cobre de la PLS (solución rica de lixiviación).4.44 gramos por litro [g/L] de cobre en el proceso de SX) de la operación de SX fluye por gravedad hacia la piscina de refino. La piscina de refino rebasa por gravedad hacia las líneas de recolección que alimentan la piscina de ILS. Luego. Se agrega agua de reposición a la piscina de refino desde el suministro de agua fresca. 4. se bombea hacia las fajas de lixiviación durante el ciclo de lixiviación de segunda etapa para recuperar el cobre que queda en el mineral después de finalizar la lixiviación de primera etapa. La piscina de ILS (solución de lixiviación intermedia) recoge la solución producida por la lixiviación parcial del cobre del mineral en las fajas de lixiviación durante el ciclo de lixiviación de segunda etapa. La operación de lixiviación depende de las piscinas y de las bombas de solución. tres bombas están operando y una está de reserva. La solución resultante.0 TECNOLOGIA DE LA LIXIVIACION INTRODUCCIÓN Esta sección describe la operación de lixiviación en la cual el mineral aglomerado se distribuye en pilas y se lixivia para recuperar el cobre con solución de refino y solución de lixiviación intermedia (ILS). desde el estanque de almacenamiento de ácido sulfúrico hacia la línea de alimentación de refino. Luego.

Hay una válvula de no retorno instalada en la descarga de cada bomba para impedir que la solución se devuelva a través de la bomba cuando no está funcionando. La solución de PLS contiene aproximadamente 4. el mineral es chancado de forma tal que el 80 por ciento de las 1 partículas de mineral tengan menos de /2 pulgada de diámetro y el 100 por ciento del mineral tenga un diámetro inferior a ¾ de pulgada. que se disuelve fácilmente en una solución de ácido sulfúrico.8 g/L de ácido sulfúrico libre y tiene un pH de aproximadamente 1.Las bombas están provistas de accionamientos de velocidad variable para el control del flujo. Bombas de PLS La solución de PLS es bombeada desde la piscina de PLS por bombas multietapas de turbina vertical Generalmente. El cobre en estos minerales se disuelve lentamente en una solución de ácido sulfúrico. En la etapa de chancado.4 Piscina de solución rica de lixiviación (PLS) La solución rica de lixiviación (PLS) es producida por la lixiviación de cobre del mineral en la pila de lixiviación durante el ciclo de lixiviación de primera etapa. Bombas de ILS La solución ILS es bombeada desde la piscina de ILS por bombas multietapas de turbina vertical . tres bombas están operando y una está de reserva. Luego. fluye por gravedad desde la pila de lixiviación hacia la piscina de ILS. Estos minerales no contienen cobre.5 PILA DE LIXIVIACIÓN Características del mineral de lixiviación El mineral de lixiviación primero se extrae. El cobre soluble está presente en forma de un mineral. Sobre el suelo.68 g/L de cobre. con el fin de recuperar el cobre contenido. Luego. El principal componente de mineral de cobre del mineral es una mezcla de brochantita y antlerita [Cu(4El cobre en este mineral se disuelve relativamente rápido en una solución de ácido 3)SO4(OH)]. hacia la piscina de PLS.55.2. se chanca y se aglomera. desde el estanque de almacenamiento de ácido sulfúrico hacia la línea de alimentación de ILS.0 por ciento de cobre soluble. producida por la lixiviación parcial del cobre del mineral en la pila de lixiviación durante el ciclo de lixiviación de segunda etapa. La ILS contiene aproximadamente 11.La solución de lixiviación intermedia (ILS). 4. que va de oeste a este. se pone cuidadosamente una capa de tierra . Se agrega ácido sulfúrico a la piscina de ILS para reponer el ácido consumido durante el proceso. moscovita y sericita. Ésta fluye por gravedad desde la pila de lixiviación. El ácido se bombea. tales como ilita. La mayor parte de este cobre no se recuperará durante la operación de lixiviación. El mineral también contiene una variedad de minerales arcillosos. El ácido de la ILS realiza la lixiviación de primera etapa del cobre contenido en el mineral para producir una solución rica con aproximadamente 4. crisocola [(CuAl)2H2Si2O5 H2O] y cobre nativo oxidado (CuO2).7 a 1. esta solución vuelve a la pila de lixiviación en forma de solución de lixiviación para ser usada durante la operación de lixiviación de primera etapa. Los otros componentes de mineral que contienen cobre en el mineral principal son la .68 g/L de cobre y 3. 4.5 g/L de ácido sulfúrico libre y tiene un pH de aproximadamente 1. a través de un sistema de tuberías colectoras.6 Construcción de la pila de lixiviación La base de la pila es tierra natural compactada con una inclinación general ascendente de 1 a 5 grados. sulfúrico. El mineral contiene 0. se transporta a la pila de lixiviación mediante una serie de correas transportadoras y el apilador lo deposita en la pila de lixiviación. 4. Esta solución fluye por bombeo desde la piscina de PLS hacia la planta de SX (extracción por solventes) para su posterior procesamiento. Hay una válvula de no retorno instalada en la descarga de cada bomba para impedir que la solución se devuelva a través de la bomba cuando no está funcionando. a una razón controlada.

como se ilustra en la Figura 4. Se conectan las tuberías y comienza el ciclo de lixiviación. El revestimiento impermeable se extiende para traslapar un revestimiento similar colocado en las zanjas colectoras de solución que rodean el borde de la pila. se coloca una serie de tuberías colectoras de 6 pulgadas. Luego. La construcción de los pisos es un elemento importante en la operación del área de lixiviación. Esta capa ayuda a proteger el único revestimiento de 60 milésimas de pulgada de HDPE (polietileno de alta densidad) que se pone a continuación. se coloca una serie de tuberías colectoras de 4 pulgadas. a medida que se agregan pisos adicionales a la pila. Ésta es la barrera impermeable que recoge las soluciones de lixiviación y evita la pérdida de solución hacia el suelo.6 metros de espesor y es la última capa de preparación antes de colocar el mineral. Esta solución es dirigida al oeste. la longitud de las fajas disminuye progresivamente en la cima de cada piso adicional. La pila de lixiviación está construida sobre una superficie preparada especialmente.1 Pila de lixiviación y revestimiento La pila de lixiviación está construida en capas.1. . se colocan las tuberías de distribución de solución sobre la superficie del piso superior. Estas capas también se denominan pisos. Esta capa tiene aproximadamente 0. una faja comúnmente mide 160 metros de ancho por 900 metros de largo (la dimensión de 900 metros va de oeste a este). Para el primer piso de la pila de lixiviación. Entre el mineral y esta capa.especialmente seleccionada. cada uno de aproximadamente 160 metros de ancho por 225 metros de largo. se coloca otra capa de material cuidadosa-mente seleccionada. Sobre el revestimiento. Las tuberías colectoras recogen la solución de lixiviación que drena hacia el fondo de la pila. hacia las tuberías colectoras principales analizadas más adelante en esta descripción. El piso se divide en franjas largas y angostas llamadas fajas. Una vez que se ha puesto suficiente mineral en un piso y el piso está debidamente preparado. Cada faja se divide en cuatro bloques. Debido a la pendiente natural del mineral. Figura 4. debido a que la programación del área de lixiviación debe tomar en cuenta el avance de la construcción de los pisos de lixiviación.

La Fase III comienza cuando se deposita un piso desde la esquina sudeste de la Faja 1 a todo lo largo de la pila este hasta el extremo de la Faja 11. Mediante la construcción de rampas en las fajas y utilizando la apiladora. principalmente: Las pérdidas de carga (cañerías codos. En la Fase 1. entregando la máxima flexibilidad a la operación. primero. la cantidad de fajas del Piso 8 disminuye a diez para crear una pendiente. que es el inicio de la Fase II. Una vez que las Fajas 1 a 6 tienen una altura de cuatro pisos (24 m). control y mantención. El primer piso de la Fase II se deposita a medida que los equipos se mueven desde la Faja 7 a la Faja 8 y continúan a las Fajas 9. La clave de un buen diseño de riego consiste en establecer de la forma más precisa posible los requerimientos que posteriormente se le exigirán a la instalación. Esto crea el Piso 5. El cálculo del diseño de un sistema de riego debe cumplir con las normas estipuladas para los sistemas hidráulicos. los pisos se construyen. Desgaste por el uso y las condiciones de operación. En el Piso 12. emisores y otros accesorios). comienza la construcción de fajas en la esquina sudeste de la Faja 7. de acuerdo a los estándares establecidos. 10 y 11. Durante la Fase I. válvulas. La instalación debe ser optimizada en su relación costo /beneficio Se deben llevar a cabo estudios y análisis que permitan conocer los parámetros que determinan las restricciones a los que deba someterse el proyecto. en el lado sur de la pila. 4. El sistema de riego debe estar construido con materiales resistentes a: Agentes químicos que se utilizan en la lixiviación. Accesorios para la operación. Los Pisos 13 y 14 son idénticos al Piso 12. Es necesario crear una pendiente en la pila para mantener las paredes estables. y además. Los Pisos 9 al 11 son idénticos al Piso 8.7.1 Diseño del sistema de riego La capacidad de la instalación debe ser suficiente para satisfacer las necesidades de riego en la condición de máxima demanda. Se depositan otros dos pisos idénticos. lo que hace que la pila de lixiviación tenga una altura uniforme de 24 metros en toda su longitud. El sistema de riego debe poseer un sistema de control que asegure un funcionamiento continuo.7 SISTEMA DE DISTRIBUCIÓN Y RECOLECCIÓN DE SOLUCIÓN Conceptos generales sobre riego El riego es la aplicación oportuna y uniforme de agua /solución a un lecho de lixiviación con el objeto de producir la máxima recuperación de la especie de valor (cobre). Se depositan otros tres pisos sobre las Fajas 7 a 11. la cantidad de fajas se reduce a nueve para aumentar la estabilidad de la pila. se construyen 6 fajas. Condiciones climáticas de trabajo. . operación y ambiente. el piso se construye de a una faja a la vez hasta completar todo el piso. Aunque el Piso 8 se crea de la misma forma que los tres pisos anteriores. Medidas de protección de las instalaciones. 4.La pila de lixiviación se construye en dos fases.

1 Goteo Se llama así a los sistemas que aplican solución con caudales bajos (<=16 L/h) por puntos individuales de emisión. para: Optimizar el rendimiento metalúrgico. Propiedades resistentes (cohesión. Poco sensible a las variaciones de presión.3 Caracterización hidrodinámica El riego debe ser definido en función de las características hidrodinámicas del material que se quiere lixiviar. Nivel freático. El objetivo fundamental en la definición del calendario de riego es maximizar el contacto soluciónmineral.7. Aumentar la simplicidad del proceso. El flujo de solución y el calendario de riego deben correlacionar con la fracción de líquido que participa en el transporte del cobre. evitando saturaciones del lecho.4.8 Tecnologías de riego 4. Maximizar la concentración de cobre en la solución.1 Caracterización Geotécnica Análisis de estabilidad de la pila durante la lixiviación.2. Convencionalmente durante el riego. En ellos se produce la disipación de una gran cantidad de energía por la que el líquido sale gota a gota.8.2. 4. No obstante. Identificar la influencia del riego en estos mecanismos de control.7. Reducir los costos. Efecto de la humedad.2. Aspectos físicos (fenómenos de transporte). De esta forma los bulbos de humectación pueden presentar formas cilindrocónicas y hasta esféricas. 4. predomina el movimiento vertical hacia abajo debido a la acción gravitatoria. . que eventualmente pueden ser localizadas. Poca sensibilidad a las obturaciones. Deformación volumétrica. Asegurar la estabilidad de la pila.2 Caracterización metalúrgica Mecanismos que controlan la cinética de extracción del cobre: Aspectos químicos. Elevada uniformidad de fabricación.2 Caracterización del sistema de riego 4. 4. en realidad el flujo puede resultar bi o tridimensional.fricción). Factor de seguridad.7.7. En el riego por goteo se debe tener en cuenta: Las características principales que se deben tener presentes en la selección de un emisor son: Caudal uniforme y constante.

tuberías de transporte.presión a lo largo del tiempo. . Bajo costo. Básicamente un sistema de riego por aspersión consta de: Grupo de bombeo. Requieren una buena oxigenación de la solución. Estabilidad de la relación caudal. . El riego por goteo es recomendable cuando: La disponibilidad del líquido es escasa. tuberías.5 mm. Velocidades mayores a 4. Los aspersores pueden ser clasificados por: .2 Aspersión Puede decirse que se trata de un sistema en el que la superficie de la pila recibe la solución en forma de lluvia. Es recomendable que el sistema de filtrado no deje pasar partículas sólidas de diámetros mayores a 1/10 del diámetro de la sección mínima de paso del gotero. Cuando se tienen aguas muy duras y hay peligro de incrustaciones. Elementos auxiliares. emisores y sistemas integrados pueden clasificarse en: Muy sensibles a las obturaciones: d <= 0.Capacidad de tamaño (tamaño de boquilla).Giratorios o fijos.5 m/seg.Tamaño de gota ángulo de riego. Tuberías de distribución. 4. Las condiciones de temperatura son extremas (pueden funcionar enterrados). Poco sensibles d > 1. reducen muchos las obturaciones. Cuando la disponibilidad del recurso hídrico no es limitante.Anulo de influencia.7 mm. . Sensibles 0. . Según el diámetro de la sección mínima de paso. No existe riesgo de precipitación de sales presentes en la solución.Sistemas portátiles o fijos.8. Poca sensibilidad a los cambios de temperatura.Resistente a la agresividad química y ambiental. es especialmente recomendable en: o o o o o Suelos de textura gruesa (arenosos).7 mm < d <=1. Comparativamente con el riego por goteo presenta las siguientes ventajas: . Aspersores. Existe régimen de viento fuerte y permanente. Prácticamente todos los terrenos pueden se regados por aspersión. Reducida pérdida de carga en el sistema de conexión.5 mm.

A medida que la solución fluye hacia la estación portátil de control de flujo. Además. Menor mantención (soluciones sucias). se instala una válvula de control de flujo. primero se encuentra con el flujómetro magnético. De esta forma. Cada estación portátil de control de flujo tiene cuatro líneas que se extienden sobre la pila de lixiviación. sobre la pila.Mayor simplicidad de instalación.9. que lleva la solución al sistema de distribución de la solución de lixiviación. entra a una sección de tubería . El impacto de las gotas en la superficie produce una mayor compresión de la corteza. hay estaciones portátiles de control de flujo. Las tuberías se colocan en zanjas revestidas con HDPE. 4. Las estaciones portátiles de control de flujo constan de un flujómetro magnético y una válvula de control. Mayor presión de trabajo que acarrea mayor riesgo de daño y más necesidad de 3 energía por m de solución gastada. Ésta es una válvula de bola con un actuador accionado eléctricamente. Aquí se indica el flujo y se registra el flujo total que pasa por el tubería.9 Distribución de la solución La solución de lixiviación se distribuye hacia la pila de lixiviación a partir de dos fuentes: la solución de refino y la ILS (solución de lixiviación intermedia). La solución que se usa en cualquier área de la pila en un momento dado depende de un programa de lixiviación predeterminado. ajustando la abertura de la válvula. Este instrumento tiene el mismo diámetro interno que la línea que se conecta a las líneas principales de solución. Una vez que la solución sale de la válvula de control de flujo. para producir la ILS de menor ley. la ILS se usa para producir la PLS de mayor ley y el refino. hay válvulas de mariposa para aislar el flujo de solución de las líneas principales de refino y de ILS. el DCS puede mantener un flujo prefijado por el operador a través de la tubería. Por lo general. entra a otra tubería. Mayor versatilidad para el riego. en base a la lectura de flujo del flujómetro magnético. En esta sección de tubería. El motor eléctrico que opera al actuador es controlado automáticamente por el DCS. . El flujómetro magnético mide el caudal de solución y transmite esta lectura de flujo a la sala de control de SX. 4. Registra mayor pérdida por evaporación. por consiguiente mayor gasto de ésta. Cuando la solución pasa el flujómetro.1 Estaciones portátiles de control de flujo Para controlar el flujo de solución hacia la pila. Desventajas del riego por aspersión: Menor precisión en la entrega de la solución. Las líneas de solución principales de refino y de ILS van en dirección norte a sur. Cada estación está dedicada a una faja. en el lado oeste de la pila de lixiviación. También se usa la señal de caudal para el control automático del flujo. La tubería hacia las estaciones portátiles de control de flujo sale de estas líneas principales de solución.

2 Sistema de distribución de solución del bloque Cada línea de la estación portátil de control está dedicada al control del flujo de la solución en un bloque dentro de la faja. hay líneas matrices secundarias.2 Tubería principal de solución 4. Los tubos de los goteros tienen aproximadamente 45 metros de largo y salen de cada una de estas líneas matrices secundarias. . Los tubos de los goteros están separados aproximadamente 0. equipadas con válvulas de mariposa para aislar y controlar el flujo de la solución.9.76 metros. Dentro de cada bloque.Figura 4.

.Figura 4.3 Vista de planta de la tubería del bloque de lixiviación Las líneas matrices secundarias constan de tramos cortos de tuberías de cloruro de polivinilo (PVC) que pueden ser transportados por una o dos personas. Hay una serie de tubos de 1/2 pulgada de diámetro (12 mm de diámetro) conectados a las líneas matrices secundarias. Cada tubo de gotero tiene un grupo de goteros a intervalos de aproximadamente 0. Las tuberías se unen con acoplamientos de desconexión rápida. las cuales se extienden por la superficie del bloque.6 metros en toda su longitud. .

El gotero a presión se analiza con mayor detalle en el siguiente principio de operación. Los goteros están insertos en el tubo de goteo a intervalos aproximados de 0. con la admisión del gotero cerca del centro del tubo. ésta es . se pueden alojar en el orificio.Figura 4. Si entran partículas al gotero y son muy grandes como para pasar por los orificios. se acumula presión detrás de la partícula. Debido al bloqueo.4 Detalle de una matriz secundaria La operación de los goteros en los tubos de goteros es vital para el éxito de la operación de lixiviación. .9.6 metros. 8 litros por hora.3 Principio de operación Goteros a presión El objetivo del gotero es controlar en forma precisa el flujo de solución de lixiviación que va a cada área de la pila de lixiviación. El diseño de estos orificios también controla el caudal de descarga del gotero a aproximadamente. a medida que se acumula presión detrás de la partícula. El gotero está fijo en el tubo. Esto se logra gracias a una serie de orificios perforados en el gotero. Esto ayuda a reducir la cantidad de partículas que entran al gotero. 4. ya que las partículas tienden a desplazarse por el fondo del tubo de goteo. Debido a que el orificio está hecho de un material de silicona flexible y se puede expandir hasta 50 veces su tamaño nominal. El gotero reduce la presión en el tubo de gotero desde aproximadamente 138 kPa en la entrada del gotero a 0 kPa en el orificio de descarga de la solución. deteniendo el flujo.

la partícula pasa por todos los orificios y es descargada en la pila de lixiviación. el orificio vuelve a su tamaño y operación normales. Luego.forzada a pasar por el orificio que se expande y a la siguiente cámara del gotero. golpea las ranuras en el deflector y trípode. El área de aspersión puede ser hasta de (5.5 Gotero a presión 4. Las únicas partes móviles son el deflector y el trípode. Finalmente. dependiendo de la presión de la solución y el flujo nominal. Figura 4. Puesto que la solución sale de la boquilla a alta velocidad. el aspersor tiene solo una parte móvil y ningún resorte metálico.6 .4 Principio de operación Aspersor Inicialmente los aspersores (wobblers) fueron desarrollados para la irrigación agrícola. Están fabricados de termoplástico de alta densidad. Este movimiento combinado crea un círculo uniforme de solución. .9. La solución ingresa al aspersor por la base hasta el propulsor y la boquilla. los cuales están sobre una base sujetados por un portaboquilla. Debido a la fuerza de la solución estas ranuras de deflector y el trípode se balancean y rotan al mismo tiempo. Vea la Figura 4.5 m) de diámetro. El tamaño de la boquilla es seleccionado para un flujo en particular.

de tal manera que la etapa de lavado pueda detenerse en un módulo y empezarse en otro sin demora.6 Aspersor Durante la operación normal.Figura 4. el nuevo módulo debe ser ripiado antes de colocar las tuberías. se lixivian varios módulos al mismo tiempo. El número puede variar dependiendo de las condiciones actuales. Luego del lavado de un módulo y ponerlo en su ciclo de reposo. Siempre que sea posible. su red de tuberías y aspersores pueden ser movidos a un nuevo modulo. Por lo menos un módulo adicional está siempre equipado con una red completa de tuberías y aspersores. .

El revestimiento bajo las tuberías colectoras se prolonga hacia el oeste. fluye un gran volumen de solución a través de la pila. Hay un extenso sistema de tuberías colectoras sobre y bajo la pila de lixiviación que alimenta los colectores principales. Parte de la solución queda atrapada en la pila. Existen piscinas de solución de PLS y de ILS las que pueden almacenar aproximadamente 16 horas de drenado de la pila de lixiviación. La parte que fluye fuera de la pila se denomina drenado de la pila de lixiviación (efluente). Luego. El sistema de recolección de cada piso sucesivo consta de una serie de tuberías de recolección y cámaras de traspaso. donde están instaladas las tuberías colectoras y. La solución puede fluir a la tubería colectora ya sea de ILS o de PLS. finalmente. Las tuberías colectoras de la pila están instaladas debajo del primer piso y en la base de cada piso sucesivo.10 Sistema de recolección de solución Se han instalado tuberías colectoras en el revestimiento de HDPE en una zanja de la base oeste de la pila de lixiviación. el revestimiento termina en una berma al oeste de las líneas de las bombas de solución. El destino lo elige el operador y puede ser controlado mediante las válvulas de aislación en las líneas colectoras que alimentan los colectores. Desde allí. la zanja. Si el operador deja de agregar solución nueva en la parte superior de la pila. Figura 4. la solución fluye hacia las tuberías colectoras. se juntan en el colector secundario que lleva la filtración hacia la piscina de ILS. la solución sigue fluyendo fuera de la pila y hacia la piscina durante algún tiempo. por debajo de la tubería que viene de las bombas de solución.4. Las tuberías llevan la solución a las cámaras de traspaso.7 Corte transversal del sistema colector de solución Durante la operación normal. Estas tuberías recogen y transportan la solución de lixiviación a las piscinas de solución. De esta manera. . todos los derrames o filtraciones de las líneas de recolección. de las líneas de las bombas de solución o de la pila misma se juntan en el punto más bajo. Las tuberías y el revestimiento están cubiertos por una capa de drenaje de un tamaño máximo de 500 mm de roca harneada. Hay colector para la ILS y un segundo colector para la PLS.

8 Detalle de revestimiento La pila de lixiviación esta construida en capas.Figura Nº 4. . Estas capas también se denominan pisos.

es la encargada de dosificar el ácido que se adiciona al rafinato.11 Construcción del módulo de lixiviación Tabla Nº 4.2 mm) Trapezoidal 3. ver Tabla 4.2 Ciclo de lixiviación: Tabla 4.12 Sistema de lixiviación y lavado en pilas sistema dinámico El método de lixiviación en pilas es de pilas dinámicas por módulos.4. la mezcla de ácido muy concentrado y rafinato se realiza en el mezclador estático .5 m 6 400 – 8 300 t 45º Se presentan a continuación algunas variables constructivas de módulos de lixiviación: 4.6 mm) Apilador radial 18‘’ (457.2 Ciclo de lixiviación CICLO DE LIXIVIACIÓN Apilamiento de materiales e instalaciones de tuberías Lixiviación con alta concentración de ácido Lixiviación con mediana concentración de ácido Lixiviación con rafinato Lavado de pilas Drenado de pilas Retiro de tuberías y ripios TOTAL DÍAS 2 días 3 días 5 días 22 días 3 días 2 días 1 día 38 días El ciclo está diseñado para lograr una recuperación óptima de cobre soluble en ácido que se describe a continuación: La bomba dosificadora de ácido muy concentrado.1 Aspectos constructivos de pilas dinámicas Impermeabilización del piso Instalación de tuberías de drenaje Formación de la pila Drenajes principales Forma que presenta Altura Tonelaje promedio Ángulo de reposo 4‘’ (101. En base al trabajo de análisis extensivo y experiencias operacionales. la planta utiliza un ciclo de 38 días por cada módulo.

se ilustra el detalle de la línea de riego por goteo. El sistema de riego del módulo se realiza por goteo. Se disponen separadas.9 Detalle de una conexión de riego por goteo . la lixiviación con mediana concentración 5 días. la mezcla de ácido concentrado y rafinato se realiza en el mezclador estático de ácido. y una longitud de 106 m. este sistema cuenta con tuberías de riego de 20 mm de diámetro. cada emisor de goteo se encuentra a una distancia de 0. la adición se calcula por medio de una relación existente entre la cantidad de rafinato entrante al mezclador y el valor deseado de flujo de ácido sulfúrico que se quiere adicionar en la pila. La bomba dosificadora de ácido concentrado es la encargada de dosificar el ácido que se adiciona al rafinato. La lixiviación con alta concentración de ácido dura 3 días.de ácido.5 2 m. y la lixiviación con rafinato dura 22 días. esta mezcla se dirige hacia el área de lixiviación. los controladores indicadores de relación de flujo de ácido son los encargados directos para realizar esta labor. Figura 4. esta mezcla se dirige hacia el área de lixiviación. la densidad de riego es de 15 L/h/m . para un riego de rafinato. Las cantidades de ácido hacia los mezcladores estáticos son controladas por el sistema de control DCS.9 . la mezcla de ácido concentrado y rafinato se realiza en el mezclador estático de ácido.5 m. esta mezcla se dirige hacia el área de lixiviación. para un riego de mediana concentración de ácido. para un riego de alta concentración de ácido. La bomba dosificadora de ácido es la encargada de dosificar el ácido que se adiciona al rafinato (si fuera necesario). una de otra a una distancia de 0. En la Figura 4.

10 Detalle de la línea matriz de riego por aspersión Sistema de recolección de solución Se han instalado tuberías colectoras de sobre el revestimiento HDPE conectadas a las tuberías de . Figura 4. esta solución se dirige hacia las dos tuberías principales . cada módulo requiere de 2 filas de 11 aspersores. De esta manera. Hay un extenso sistema de tuberías colectoras bajo la pila de lixiviación que alimenta a los colectores principales garantizando que la solución sea enviada a la poza de solución. se utiliza un sistema de riego por aspersión con agua. la distancias entre aspersor y aspersor es de 10. El revestimiento de HDPE se prolonga por debajo de la tubería que viene de las bombas de solución y termina en las líneas de las bombas de solución. las tuberías colectoras recogen la solución de lixiviación que drena hacia el fondo de la pila de lixiviación.6 m. en el cual se utilizan aspersores. de las líneas de las bombas o de las pilas se junta en el punto más bajo.Para la etapa de lavado que dura 3 días. En la Figura 4. . todos los derrames o filtraciones de las líneas de recolección.10 se muestra el detalle del riego por aspersión.

320 metros cuadrados. 4.320 m Aproximadament 2 e 1. Tabla 4.2 PLS (g/l*) 4. Cada línea alimenta un bloque de lixiviación individual. son recolectadas en las tuberías colectoras y se envían a las piscinas de solución.584.3 ILS (g/l*) 1. cada una de las cuales es alimentada por las estaciones portátiles de control de flujo. En base al trabajo de análisis extensivo y a la experiencia operacional. Después de aplicar las soluciones de lixiviación.760 m Profundidad 6 m* 6 m* 6 m* Largo Variable— hasta 900 m 225 m Variable— hasta 900 m Área Aproximadament 2 e 144.3 Terminología de las pilas de lixiviación Término Faja Bloque Piso Ancho Base 160 m Ancho superior 160 m 1.4.68 10-18 9 a 10 1.4 Características de la solución de lixiviación Constituyente Cobre (Cu ) Total de hierro (Fe) Ácido sulfúrico (H2S04) pH ++ Refino (g/l*) 0. se utiliza un ciclo de 105 días en cada bloque. La Tabla 4.41 10-18 9 a 10 1.5 * Gramos de constituyente contenido en un litro de solución.0 10-18 9 a 10 1. Cada bloque tiene aproximadamente 160 metros de ancho y 225 metros de largo y cubre un área aproximada de 36.4 muestra las características de la solución de lixiviación utilizada para lixiviar el mineral. Cada estación portátil de control de flujo tiene cuatro tuberías que se extienden por la parte superior y a través de la pila de lixiviación de oeste a este. son más pequeños que el resto. hay cuatro bloques por estación de control de flujo.1Bloques y ciclo de lixiviación Cada piso de una pila de lixiviación se divide en fajas. dependiendo del área del piso.000 m Normalmente 2 36. . El tiempo para terminar la construcción de un piso varía de 3 a 6 meses.13. Debido a que la pila de lixiviación no es cuadrada en su esquina sudoeste. en cierta forma. como se describe más adelante en la Tabla 4. es decir.13 LIXIVIACIÓN EN PILAS PERMANENTE Las soluciones de lixiviación (tanto refino como ILS) son distribuidas en la parte superior de las pilas de lixiviación durante la operación normal. Cuando las soluciones llegan al revestimiento impermeable.000 m * Los aglomerados son apilados a una altura de 6 m. el material se compacta y la altura del piso disminuye en cierta medida. las fajas y los bloques de esa área.5 . Tabla 4. Este período no incluye el tiempo de colocación del mineral en un piso. Las soluciones escurren por los pisos y disuelven el cobre del mineral aglomerado.

000 a 67. la pila de lixiviación requiere aproximadamente 480. Como lo indica el análisis anterior.000 metros cuadrados de área de lixiviación activa. la ILS se usa para el primer período de irrigación de los bloques y el refino se usa para el resto del tiempo de lixiviación de los bloques.13.3 Irrigación de solución de lixiviación Durante la operación normal. Esta información se usa para preparar un programa semanal que ayude a los operadores a programar su trabajo en terreno. tanto el refino como la ILS se esparcen sobre la superficie de los bloques. se obtienen regularmente muestras del mineral aglomerado que se está poniendo en cada bloque en la planta de aglomeración. los subcolectores y los tubos de goteros para salir finalmente por los goteros. se puede modificar en base a la experiencia y las condiciones de operación actuales. 2Programa de lixiviación A un tonelaje de producción de diseño de 54. en la práctica. supervisores y personal metalúrgico a hacer todos los ajustes necesarios al ciclo de lixiviación.13. Durante el período de 80 días de irrigación de solución de lixiviación. a fin de poder cumplir las metas de producción de cobre. Aunque el programa puede ser ajustado en el corto plazo en base a las condiciones actuales. Con el diseño de la tubería de la estación portátil de control. y puede modificarse en base a la experiencia y las condiciones actuales. es posible alimentar refino e ILS a la misma faja. Si es necesario. Esto es equivalente a más de 13 bloques en lixiviación al mismo tiempo. En condiciones de operación normales. el tiempo de cambio real de ILS a refino varía de un bloque a otro. Esto da flexibilidad al programar la lixiviación del mineral para maximizar la recuperación de cobre.Tabla 4. 4. A fin de controlar la operación general de manera eficiente. Normalmente. es importante mantener el plan general. debido a que todo el mineral de los bloques no es exactamente igual y algunos bloques pueden lixiviar más rápido que otros. Las muestras se llevan al laboratorio metalúrgico y son lixiviadas bajo condiciones estándares. Los resultados de estas pruebas ayudan a los operadores. un flujo 3 combinado de refino e de ILS a 7. Sin embargo. La . El programa para pasar de una solución a la otra es determinado por el supervisor y por el personal metalúrgico. El operador ajusta las diferentes válvulas de mariposa para lograr el caudal deseado hacia los bloques y equilibrar el flujo hacia los cinco subcolectores.200 m por hora y una razón de goteo de 15 litros por hora por metro cuadrado de superficie de pila de lixiviación. cada bloque de la pila de lixiviación está en una etapa diferente del ciclo en un determinado día. los supervisores y el personal metalúrgico preparan planes mensuales y anuales que muestran qué fajas se van a construir y qué bloques estarán en lixiviación durante el período del plan.5 Ciclo de lixiviación Actividad Curado de ácido Instalación de tuberías Irrigación de la pila Drenaje sin riego Remoción de las tuberías Compactación y preparación Contingencias Total Días 1 2 80 10 2 5 5 105 El ciclo está diseñado para lograr una recuperación de cobre soluble global del 85 por ciento. la solución fluye por los colectores. 4.500 toneladas métricas secas por día.

dependiendo de la solución que vaya a poner en los bloques de lixiviación. En la parte central y en forma paralela a la tubería se encuentra una tubería pequeña por donde ingresa el ácido sulfúrico que es bombeado por una bomba dosificadora a un caudal predeterminado. el operador puede ajustar todas las válvulas de mariposa en las líneas matrices secundarias del bloque para lograr una razón de aplicación uniforme sobre la superficie del bloque. tanto instantáneos como acumulativos en períodos de tiempo. 4.4 Monitoreo de la producción Para asegurar que siempre haya una volumen adecuado de PLS con el correcto contenido de cobre para las plantas de extracción por solventes (SX). 4. Si es necesario. Los caudales. La operación correcta del sistema de distribución de la solución requiere una comunicación y cooperación estrechas entre los operadores de la sala de control y de terreno. los operadores frecuentemente cambian el flujo de solución de lixiviación (tanto refino como ILS) desde un bloque de lixiviación a otro y. Luego.320 metros cuadrados. Una responsabilidad importante del operador es anotar los caudales. El procedimiento de operación normal es iniciar el flujo de solución hacia el nuevo bloque o a la nueva estación portátil de control de flujo antes de detener el flujo hacia el bloque o a la estación portátil de control de flujo en funcionamiento. el operador en terreno ajusta el flujo de solución 3 que va al bloque a 545 m por hora. Las anotaciones importantes de este inventario y el equilibrio masa relacionadas son los caudales de solución y los análisis químicos. Como regla general. Este procedimiento ayuda a evitar la formación de presión excesiva en los colectores y en las líneas matrices secundarias. Al ocurrir el contacto entre ambos fluidos (rafinato y ácido) ocurre la mezcla que es ayudada por dos deflectores que se encuentran internamente antes y después de la descarga de ácido. el operador en terreno abre completamente todas las válvulas de mariposa de 6 pulgadas de la matriz secundaria que va al bloque que se va a lixiviar. Con un área de bloque de 36.13.13.5 Mezclador estático El mezclador estático mezcla el rafinato o el agua de proceso con el ácido sulfúrico para que ambos fluyan a través de una tubería hacia los módulos de lixiviación. Estos deflectores provocan mayor turbulencia y por ende la mezcla es rápida. según lo instruya el personal metalúrgico de la planta. el operador en terreno debe abrir la válvula de mariposa de 12 pulgadas correspondiente de la línea principal de refino o de ILS.3 Estrategia de control de la distribución de la solución La meta global de la estrategia de control de la distribución de la solución es lograr un flujo relativamente uniforme de solución de lixiviación a través de todos los goteros de la pila de lixiviación.solución de lixiviación se aplica al mineral en los bloques a una razón de 15 litros por minuto por metro cuadrado. de una estación portátil de control de flujo a otra. Consiste en un tubo a través del cual pasa rafinato a un caudal determinado por las bombas de rafinato. son medidos y registrados por los flujómetros y transmitidos al DCS. Esto se logra al ajustar las válvulas de mariposa de 6 pulgadas de las líneas matrices secundarias que alimentan los bloques. esta razón es equivalente a un flujo de solución de aproximadamente 545 metros cúbicos por hora para cada bloque. el personal metalúrgico de la planta entrega un inventario de solución en forma regular (generalmente. Cuando la solución está fluyendo en forma continua. 4. Principio de operación Mezclador estático El mezclador estático (Static Mixer) es un equipo de acero inoxidable cuya función es la de realizar la mezcla homogénea de ácido sulfúrico con el rafinato con volúmenes que previamente han sido regulados para el riego de los módulos de lixiviación. Este procedimiento ayuda a evitar una contrapresión excesiva en los colectores y en las líneas matrices secundarias y permite que escape el aire atrapado. . semanal o mensualmente). cuando se va a alimentar solución a una línea de alimentación de bloque vacía. con menor frecuencia.13. anotándolo en la planilla de control. Durante la operación normal.

7 Mezclador estático de ácido .Figura 2.1.

La lixiviación por agitación puede realizarse en forma Bach. 4. que dificulten la separación sólido-líquido posterior de la pulpa lixiviada. La lixiviación por agitación puede realizarse en una operación Bach o continua. Por otra parte. permite mantener una acidez elevada en el primario. en minerales que generan un alto contenido de finos en las etapas de chancado. embancamientos. Debido a lo anterior y además. permite una lixiviación adecuada y económica. en la lixiviación directa de concentrados de molibdenita para disolver el cobre. con los cuales se obtienen extracciones de cobre satisfactoriamente altas y con una cinética favorable. no contenga un exceso de finos.2 Aspectos teóricos de la lixiviación por agitación La lixiviación por agitación se emplea en general para la disolución de la especie valiosa a partir de mineral con granulometría fina. para la definición y optimización del proceso. en la definición de la granulometría deberá considerarse un tamaño tal que no contenga un exceso de “ gruesos” que produzcan problemas en la agitación (embancamientos. aumento de la potencia del agitador y otros) y que por otra parte. sino que pueden contribuir a un aumento significativo de la disolución de impurezas y consumos de reactivo. Es también el tipo de técnicas que se emplea para lixiviar calcinas de tostación. la agitación se deberá tratar de realizarla al mayor tamaño que la operación lo permita. .0 LIXIVIACIÓN POR AGITACIÓN Esta técnica se emplea para minerales que presentan una alta desintegración de la roca en contacto con soluciones acidulados. lo que favorecerá la conclusión técnico-económica de emplear tamaños mayores en el proceso. La granulometría del mineral no debe contener exceso de grueso (ejemplo ¼” o 4#) ya que producirían problemas en la agitación. del tipo de lixiviación por agitación emplear y del proceso final de precipitación. Así por ejemplo. Indudablemente cada unidad dispone de alimentadores controlados de ácido sulfúrico concentrado para eventuales cambios en la operación. disolución de impurezas y consumo de reactivo lixiviante (ácido).5. Generalmente una operación en serie. en el beneficio de menas en las que la especie de valor está en grano muy fino o muy diseminado en la roca. La fracción fina se considera 200 mallas. debe necesariamente hacer confluir aspectos técnicos-operacionales y económicos. para disminuir los consumos de energía por concepto de molienda.1 Variable del proceso: El análisis de las variables de la lixiviación por agitación en sistemas industriales. moderada en el segundo y baja en el último. la cual no debe exceder de 40% como valor práctico. continúa en serie y continúa en contracorriente 5. aumento de la potencia del agitador) y tampoco exceso de finos que dificulten la separación sólido-líquido de la pulpa lixiviada en la etapa posterior. La concentración de reactivo lixiviante dependerá de la composición química de la mena. Además en éste se puede determinar la acidez libre y según ella. con 3 a 5 reactores. tamaños más finos no sólo favorecerán la extracción del elemento. La norma es emplear tamaños a 100%-20 mallas. para una eficiente separación sólido-líquido posterior y con dosificaciones razonables de floculantes. El uso de 3 reactores por ejemplo. el análisis debe realizarse considerando las extracciones del elemento de cobre. controlar la adición de ácido en el primer reactor. Bajo un punto de vista netamente técnico.

Cu (OH)2 2CuCO3 . prácticamente despreciable. Se puede determinar el pH de la pulpa.El tamaño muy pequeño del mineral favorece a la extracción del cobre. también se encuentra en pequeñas cantidades de sulfuros de cobre tales como la bornita. Los principales minerales oxidados de cobre son: FORMA MINERALOGICA FORMA QUIMICA Crisocola Malaquita Azurita Cuprita Tenorita CuSiO3 CuCO3 .46% de cobre soluble en ácido. este cobre está presente principalmente en forma de Crisocola y Malaquita que se disuelve fácilmente con una solución de ácido sulfúrico en donde el cobre se encuentra en forma de silicatos de cobre o crisocola y en forma de carbonatos de cobre como malaquita y otro tipo de óxidos en menor cantidad. Las reacciones que se producen dentro de las etapas de lixiviación por agitación es (ejemplo): La crisocola. El mayor inconveniente yace en un alto costo operativo y dificultad en la separación sólido/líquido. Después de 5 horas de tiempo de retención. Generalmente una operación en serie con 3 a 5 reactores permite una lixiviación adecuada y económica. La necesidad del manejo de reactores es definido por la cinética de extracción de mineral en particular En nuestra operación por ejemplo. +2 -2 lixiviación rápida en ácido CuSiO3 . hidroxisilicato con una estructura cristalina abierta y de sulfúrico (H2SO4). calcosita y la chalcocopirita cuya disolución es muy mínima. Estos óxidos se caracterizan principalmente por tener como ganga una matriz o roca madre de carbonatos (caliza) de alto contenido de arcillas que dificultan la percolación de la solución. permite adicionar ácido por etapas y además controlar el pH de la pulpa conforme a las exigencias que tenga la etapa subsiguiente. 2H2O + H2SO4 + 2H2O Cu + SO4 + 5H2O + SiO2 Al igual que la crisocola. la malaquita y la azurita se lixivian bastante rápido en ácido sulfúrico de acuerdo a la siguiente reacción: Malaquita de lixiviación con ácido sulfúrico Cu2(OH)2CO3 + 2H2SO4 + 7H2O 2CuSO4 + 10H2O + CO2 . Individualmente cada unidad dispone de alimentadores controladores de ácido sulfúrico concentrado para eventuales cambios de operación. contribuye a un aumento significativo de la disolución de impurezas y a un consumo excesivo de reactivo lixiviante. la mayoría del cobre ha sido lixiviado. y según ello controlar la adición de ácido en el primer reactor. Cu(OH)2 Cu2O CuO El mineral contiene 1.

los óxidos metálicos sin embargo son fácilmente solubles en medio ácido lo cual permite su fácil recuperación. el flujo de lavado que ingresa al CCD Nº 4 (rafinato) es controlado mediante el controlador de relación de flujo de rafinato. El producto es la solución denominada PLS con alto contenido de cobre. La densidad de la pulpa sedimentada en los cuatro espesadores también son controlados utilizando controladores indicadores de densidad uno para cada bomba de descarga del espesador . de esta manera se produce el lavado de los sólidos. mientras la pulpa avanza hacia el último espesador. la solución de lavado avanza en sentido contrario hacia el primer espesador. La pulpa sedimentada en este caso los ripios. Los problemas que ocasionan la ganga (silicatos o carbonatos) en la lixiviación por agitación son: Mayor consumo de ácido. Un distribuidor del underflow de los CCD. Esta operación se lleva a cabo lavando la pulpa con rafinato en contracorriente y en varias etapas. Bombas ubicadas en el underflow para realizar la transferencia de pulpa a cada etapa El proceso trabaja con arreglo sencillo de cuatro espesadores en cascada CCD N° 1. esta línea de bombeo descarga en el distribuidor del underflow de los CCD en el cajón correspondiente al espesador CCD N° 4 y luego enviado al tanque de ripios para su bombeo por medio de 3 bombas en serie para que estas envíen los ripios hacia el cajón de relaves de la concentradora. Descripción del proceso de decantación en contracorriente continua y lavado CCD La decantación en contracorriente continua y lavado CCD. Dificultad en la separación sólido-líquido. CCD N° 4. tiene por objetivo alcanzar la separación de la solución de los sólidos lixiviados.Los minerales sulfurados no son lixiviados durante los periodos de contacto corto. CCD N° 2. Los equipos asociados son: Una caja de alimentación para cada CCD de forma cilíndrica recubiertos interiormente con neopreno. el flujo requerido es calculado por medio de un transductor de flujo que además de calcular el flujo de ácido sulfúrico hacia los tanques de lixiviación por agitación. calcula el punto de referencia o valor deseado de flujo de rafinato al CCD Nº 4. con un rango de 40 a 50% de sólidos son retirados por la parte inferior mediante dos bombas. los reactores en donde se produce este lavado son denominados decantadores (espesadores). El sistema de control DCS esta inmerso en el circuito de decantación en contracorriente y lavado. Se dice que opera en contracorriente porque la pulpa con un 40% a lavar se alimenta al primer espesador mientras que la solución de lavado (rafinato) es alimentado en el último espesador en un arreglo cascada. Contaminación del PLS por disolución de impurezas. CCD N° 3. Cuatro espesadores tipo E-CAT.

Claudio González y colaboradores). Zn.5 y 3. Esta tecnología ha demostrado ser rentable y se aplica actualmente en la mina “Lo Aguirre”. realizaron un ambicioso proyecto multidisciplinario.5). La empresa nacional no se ha quedado atrás y ha hecho aportes significativos en este tema. ya que aun existen muchas preguntas sin contestar sobre las bacterias que realmente están participando en los procesos de biolixiviación que operan a nivel comercial. Hg) y los mecanismos moleculares de su resistencia a metales (Hg). en la presentación se discutirá especialmente el rol del estado fisiológico y el efecto agentes tóxicos en la viabilidad de las bacterias lixiviantes. la compañía minera “Quebrada Blanca” y la compañía minera “Cerro Colorado”. que incluyo el estudio de los aspectos moleculares. En particular. Actualmente también se ha empezado a conocer el papel de otros microorganismos. Diferentes divisiones de CODELCO han aplicado la biolixiviación en la extracción de cobre desde ripios y otros. En esta última. La investigación microbiológica tiene mucho que decir. Biodiversidad de los microorganismos presentes. se dará ejemplos de adaptación de cultivos a metales tóxicos (Cu. la viabilidad de la población bacteriana y su actibidad metabólica parece ser un factor determinante en el éxito de un proceso de extracción por biolixiviación. Estado fisiológico y presencia de agentes tóxicos para las bacterias lixiviantes. los sulfuros tratados en fundiciones. Los primeros trabajos de caracterización de las bacterias lixiviantes se realizaron a partir de 1973 en el Laboratorio de Microbiología de la Facultad de Ciencias Químicas y Farmacéuticas (Prof. ya que produce un impacto ambiental varias veces inferior a la tecnología clásica de pirometalurgia. • • • • Capacidad de oxidación directa e indirecta. los mismos que se encuentran comúnmente en las aguas de los procesos hidrometalúrgicos. En la disolución de minerales sulfurados participan bacterias que requieren sólo de compuestos inorgánicos muy simples para multiplicarse. Otra de las características especiales de estas bacterias es su capacidad de crecer en soluciones extremadamente ácidas para el común de los microorganismos (pH entre 1. La Sociedad Minera Pudahuel realizó una importante innovación en este campo.5. la introducción de una tecnología basada en biolixiviación representa un importante adelanto. Thiobacillus Ferroxidans es la bacteria que más se ha investigado en relación a la oxidación biológica de los sulfuros metálicos. Adherencia a la superficie del mineral. realizando contribuciones científicas y tecnológicas reconocidas a nivel mundial. Por otra . microbiológicos e ingenieriles de la biolixiviación.0 LIXIVIACIÓN BACTERIANA Para el ambiente.1 MECANISMOS BIOLOGICOS Los siguientes son los diferentes factores biológicos más importantes que afectan al proceso de lixiviación bacteriana. 5. En la década del 80. La Universidad de Chile ha sido pionera en éste campo. en especial de Thiobacillus thiooxidans y Leptospirillum ferrooxidans. desarrollando un proceso para la lixiviación bacteriana de sulfuros secundarios. junto con investigadores de otras universidades y centros de investigación. Entre todos estos factores. producen humos de chimeneas con altos contenidos de SO2 y arsénico. Por esta razón. numerosos investigadores de la universidad.

disolviendo diferentes metales que se encuentran en el mineral. .1. La formación de ácido ocurre cuando las bacterias oxidantes de sulfuros y de hierro transforman la pirita y otros sulfuros en ácido sulfúrico. 5. ya que se producen drenajes fuertemente ácidos. El ion ferroso puede seguir siendo oxidado por la bacterias.3. estas bacterias también tienen su lado oscuro.000 mS/cm Hidróxidos férricos.000 mg/L de CaCO3 600 . agua y bacteria no se detiene espontáneamente. cuando se encuentran comburente. níquel. La turbidez se genera al precipitar los hidróxidos férricos. 1. Fuente del ácido Principal ácido presente pH Acidez Conductividad Precipitados Otros elementos presentes Oxidación de pirita. zinc y plomo. para producir el ion férrico.64.30.5 .2 Participación de la lixiviación bacteriana en la generación de los drenajes ácidos de mina Sin embargo. más bien se potencia a si misma. generando ácido y sulfato ferroso. En esto se parece mucho a lo que ocurre con la acción del fuego. Contaminación por múltiples factores causada por el drenaje ácido de mina. En la Tabla 1 se presenta un resumen de los distintos componentes de esta contaminación. con altas concentraciones de sulfato y de iones metálicos en solución y con precipitados de diferentes hidróxidos férricos. Ocurre frecuentemente a partir de desechos de minas abandonadas de carbón o de diferentes sulfuros metálicos y en el interior de los relaves. por lo que colabora con la acción de la bacteria. que se manifiesta en la generación de ácido y la posterior lixiviación de metales tóxicos desde desechos y desmontes de procesos mineros. Ácido sulfúrico. Tabla 5. Este último ion posee capacidades oxidantes muy fuertes. La “enfermedad” se inicia cuando se encuentran los tres principales agentes causantes: el aire.parte se revisará los distintos métodos analíticos disponibles para la determinación de la viabilidad de la población bacteriana y su actividad metabólica. Cobre. el agua y las bacterias ferrooxidantes. debido a que va generando las condiciones de acidez y otras que son favorables a la proliferación bacteriana.0 110 . Se trata de una contaminación múltiple. La acción concertada del aire. Esto produce el llamado Drenaje Ácido de Mina. En esta condición las bacterias atacan a la pirita contenida en un relave o en desechos de la minería y la oxidan. A esto lo podemos llamar la “enfermedad bacteriana” de las minas y de los relaves abandonados. combustible y calor. El Drenaje Ácido de Mina es una contaminación inorgánica de múltiples factores que se produce a partir de cierto tipo de minerales que se encuentran expuestos al aire y al agua.

se ha empleado por décadas la adición de cal o calizas u otras formas de neutralización.5. se producen grandes cantidades de desechos y no siempre los resultados son totalmente satisfactorios. por lo tanto es caro. curar sus síntomas o atacar al agente causante. Se descubrió que lauril sulfato de sodio y otros tensoactivos aniónicos cumplen con las condiciones indicadas anteriormente. por lo tanto. pero esto debe ir acompañado con la adición de estos mismos biocidas en forma de un producto granulado de liberación lenta. En todos los casos se ha demostrado que: • • • previene la formación de ácido y la lixiviación de metales. Esto último permite mantener una concentración activa del biocida en el tiempo a pesar de la biodegradación y el lavado que se produce por acción del agua. sin afectar al resto de la flora bacteriana o al ambiente. regenerándose la capacidad de fijación de nitrógeno. 5. se detiene la generación de drenajes. disminuye la disolución o lixiviación de los metales. el agua y las bacterias. ya que tanto el humus como los ácidos orgánicos tienen una acción inhibidora adicional sobre las bacterias ferrooxidantes. Este punto es muy importante. A esto se le agrega un mejoramiento de la salud de la vegetación que coloniza y crece en estos suelos. hay tres alternativas posibles de acción: prevenir. se requiere aplicar grandes cantidades de cal. y ayuda a la reforestación de los suelos. Existen interesantes resultados de la aplicación de bactericidas en el control del drenaje ácido de mina en diferentes localidades de Estados Unidos. Estos resultados indican que la inhibición directa del agente causante puede ser el método más eficaz para controlar el drenaje ácido de mina. Una vez que se llega a este punto el suelo recupera su capacidad de generar humus y ácidos orgánicos. Esto llevó al desarrollo de un sistema de tratamiento consistente en una pulverización de la zona afectada para lograr un efecto inmediato. Con esto. Australia e India. Para lograr este objetivo. Esto cierra el ciclo de recuperación del suelo. incrementando paralelamente el desarrollo de bacterias heterotróficas. Sin embargo. El tratamiento se inicia con la adición del biocida. Desde hace bastante tiempo se conoce que bacterias de la especie Thiobacillus ferrooxidans son muy sensibles a la presencia de ácidos orgánicos. debido a la acción de hongos y otros microorganismos. es posible investigar en el laboratorio el potencial de los desechos para generar ácido. Esto dio la base para buscar agentes químicos que pudieran inhibir selectivamente a las bacterias generadoras de ácido. ya que en condiciones avanzadas de recuperación del terreno. La prevención es muy difícil. se disminuye drásticamente la presencia de Thiobacillus ferrooxidans. ya que en la practica un proceso minero requiere dejar al descubierto los minerales que se encontraban protegidos de la acción del aire. siendo excelentes bactericidas para el Thiobacillus ferrooxidans. Esto provoca una rápida disminución de la actividad de las bacterias ferrooxidantes sobre la pirita y. una disminución de la generación de ácido in situ.3 Control del Drenaje ácido de Mina Como en toda enfermedad. ya podemos decir que nuestro paciente puede ser dado de alta.4 Acción Bactericida: enfrentando directamente el problema En todo caso. Al no generarse productos altamente oxidantes. Para controlar los síntomas del problema. Todo esto trae consigo el aumento de la actividad de las bacterias heterotróficas propias del suelo. que son beneficiosas para el suelo. Estos cambios llevan a un aumento de la capacidad del suelo para retener humedad. Por lo que parece prudente que en nuestro país se considere . parece ser que la estrategia más apropiada para el control de esta contaminación es actuar directamente contra el agente causante.

2. La biosorción es un concepto que se ha acuñado para describir el fenómeno de captación pasiva de iones metálicos. por lo tanto. se trata de una unión de tipo reversible. En algunos casos. 5.6 Principales mecanismos del proceso de biosorción de iones metálicos En términos generales. La biosorción es un proceso dependiente del pH de la solución. Es así como desde 1986 ha investigado la capacidad de biosorción de metales de numerosos microorganismos. la biosorción de los metales a distintas partes de la célula microbiana puede ocurrir por uno o más de los siguientes procesos: • • • • • Complejación Coordinación Intercambio iónico Adsorción Microprecipitación de sales inorgánicas o metales. En nuestro estudio se encontró que la biosorción de iones metálicos presentaba las siguientes características: 1. puede incluso pensarse en la recuperación de metales valiosos. se llegó al desarrollo de una nueva tecnología biológica de remoción de iones metálicos. Existe competencia entre diferentes cationes por los sitios de unión en la biomasa. Es posible eluir el metal captado bajando el pH a valores menores que 2. lo que significa un . de interés para la empresa minera nacional. científicamente controladas. La biosorción es una reacción muy rápida (la reacción alcanza e equilibrio en menos de 10 minutos).5 Biosorción de metales El descubrimiento de la biosorción de metales ha servido de base para el desarrollo de nuevas tecnologías que permitan la descontaminación mediante remoción de metales a partir de residuos líquidos. a nivel de laboratorio. este último fenómeno de captación pasiva es más adecuado para aplicarlo en un proceso de remoción de iones metálicos. El Laboratorio de Microbiología de la Facultad de Ciencias Químicas y Farmacéuticas de la Universidad de Chile también se ha preocupado de incursionar en este tema. 3. Por estas características. No es necesario que el microorganismo se encuentre en activo crecimiento cuando va a ser utilizado en un proceso de biosorción. tales como temperatura o la presencia de iones tóxicos. En una etapa posterior. pues es menos afectado por cambios en las condiciones ambientales. 5. incluso se puede emplear biomasa muerta o inactiva.este sistema de control y se evalúe su acción mediante pruebas de terreno. La biosorción es un fenómeno físico-químico que presenta una saturación dependiente de la concentración del ion metálico en equilibrio. 5. 4. La principal ventaja del proceso es su simplicidad. que permitan comparar sus ventajas (o posibles desventajas) con respecto a las prácticas tradicionales de manejos de relaves y su posterior reforestación. en el cual sólo participan interacciones de tipo físico-química con los componentes externos de la célula.

2+ 2+ 2+ 2+ Co . 2+ 2+ . En el sector minero metalúrgico. RESUMEN En los últimos tiempos. en la industria alimentaria. realizada en Noviembre de 1994 en Düsseldorf y Paris. la Biotecnología se ha convertido en una alternativa viable para la extracción de los valores presentes en las menas. Articulo BIOTECNOLOGIA EN LA DISOLUCION Y RECUPERACION DE METALES* Biól. en el mejoramiento de la extracción de metales preciosos contenidos en sulfuros refractarios.). los procesos microbianos han sido empleados en la lixiviación de cobre y uranio. Cd . el ruido de los picos y el traslado de mineral". y en el pretratamiento de sulfuros auríferos refractarios. conocida como Biotecnología. El enorme potencial que representa el empleo de bacterias en los procesos mineros se grafíca con la afirmación que en 1979 brindara el Dr. para lograr su escalamiento y evaluación del proceso de biosorción en las condiciones de planta.com *: Presentado en el Primer Congreso Peruano de Biotecnología y Bioingeniería. La universidad ya ha solicitado dos patentes nacionales. Esta tecnología se complementa con una cepa microbiana que efectúa eficientemente el proceso de remoción de iones metálicos y un biorreactor apropiado para ser empleado en el proceso. pan. Se trata de un proceso biológico para la remoción y/o recuperación de iones metálicos (Cu ..:(51-1) 989 4678 / 484 2284 . será fundamental establecer una asociación con la empresa minera nacional innovadora. INTRODUCCION El empleo de sistemas biológicos en los procesos industriales. así como para la recuperación de metales presentes en soluciones acuosas contaminantes. Perú. permitiendo la descontaminación de efluentes mineros o industriales mediante el empleo de materias primas disponibles a nivel local. una para el proceso y el microorganismo y otra para el biorreactor. nuestra tecnología fué recopilada en 1993 por la Fundacion EuroChile como uno de los proyectos nacionales con real potencial comercial. José J. Trujillo. e-mail : esojgue@hotmail. la Lixiviación Bacteriana ha sido aplicada con éxito en la recuperación de oro contenido en arsenopirita en Tamboraque. la biotecnología ha sido utilizada como una herramienta en la disolución y recuperación de los valores metálicos contenidos en menas. y en la disolución del cobre presente en los botaderos de Toquepala. en la fabricación de antibióticos. etc. Richard Manchee al respecto: . mientras que bajo el suelo millones de microbios realizarían las tareas que en nuestros días se caracterizan por el rugido de las máquinas. y en el tratamiento de aguas residuales. Guerrero Rojas Telf. ha sido usada desde tiempos inmemoriales en la producción de vino. En el sector minero metalúrgico. En definitiva. Ya se ha demostrado en la práctica el potencial de la biolixiviación bacteriana. entre otras aplicaciones. Ahora parece que ha llegado el momento de que las bacterias nos ayuden en la lucha contra la contaminación hídrica."una planta de extracción de minerales del futuro podría tener el aspecto de una actual de tratamiento de agua: libre de la suciedad y de los montones de escorias asociadas con las operaciones mineras. UO2 .avance tecnológico significativo. podemos concluir que la biotecnología tiene excelentes posibilidades de aplicación en la industria minera y que están dadas las condiciones para su desarrollo en el país. los procesos biotecnológicos han logrado ser aplicados con éxito en la lixiviación de cobre y uranio. Noviembre 1998. cerveza. Ni . Después de un proceso de evaluación fue seleccionado para participar en la Primera Rueda de Negocios de Biotecnología en Europa. Zn .. Mayormente. Por otra parte. Al igual que en el caso de la biolixiviación de minerales sulfurados. En el Perú.

T. 2. se puede señalar que la biolixiviación es una tecnología que emplea bacterias especificas para lixiviar. un metal de valor como uranio..... ferrooxidans presenta forma bacilar. en la que el oro o la plata. zinc.5 a 1... En términos más globales.. principalmente. en el drenaje unas minas de carbón.. que reportaban altos contenidos de ácido y fierro. 2 El sulfato férrico es un oxidante fuerte capaz de disolver una amplia variedad de minerales sulfurados. 3. Es considerada como el mayor contribuyente en la producción de aguas ácidas que drenan de depósitos de metales sulfurados... Mecanismos de Lixiviación Los principales mecanismos involucrados en el proceso de lixiviación bacteriana son: directa e indirecta. acidófilo (desarrolla en rangos de pH que varían entre 1. a comienzos de los años 50. El carbono necesario para su arquitectura celular lo obtiene por fijación de CO2. aunque como señalamos en un párrafo y tabla anterior.. mediado por agua y oxigeno atmosférico.. Biohidro-metalurgia o Biooxidación de Sulfuros.5 O2 + H2O 2 FeSO4 + 0....... Relativa ausencia de polución o contaminación ambiental durante el proceso.. de 0.La Lixiviación Bacteriana. La tecnología microbiana presenta ventajas sobre los métodos no biológicos. De otro lado. ferrooxidans son: Pirita FeS2 + 3.con habilidad de oxidar minerales sulfurados. capaz de oxidar compuestos inorgánicos como iones ferroso (Fe(II)) y azufre. gram negativas.principalmente del género Thiobacillus .y sulfooxidantes ha sido primordial en la definición de la lixiviación como un proceso catalizado biológicamente. puede ser definida como un proceso natural de disolución que resulta de la acción de un grupo de bacterias . o ambos. níquel y cobalto presente en las menas o en un concentrado mineral. ASPECTOS MICROBIOLOGICOS Thiobacillus ferrooxidans: Los microorganismos que son responsables de la disolución de los metales a partir de minerales son. El tratamiento del creciente acumulo de minerales de baja ley en las minas los que no pueden ser económicamente procesados por los métodos tradicionales. 4. permitiendo la liberación de los valores metálicos contenidos en ellos. cobre.Lixiviación Indirecta : Dos reacciones importantes mediadas por T. De las especies de Thiobacillus que se conocen la que más atención ha recibido es Thiobacillus ferrooxidans. se encuentran encapsulados.0).5 y 3. los que le sirven de fuente primaria de energía.. es quimioautotrófico. a.. Bajos costos de operación necesarios para las operaciones hidrometalúrgicas en comparación con los procesos convencionales. generando soluciones ácidas de sulfato férrico. Por mucho tiempo.. no es la única.7 µ.. y a temperaturas que oscilan entre 25-35ºC. algunas cepas tienen flagelos... o extraer... cuya presencia fue demostrada por Colmer y Hinkle. gracias a la capacidad que tienen de oxidar minerales de disulfuro de fierro. usualmente pirita o arsenopirita.1 Fe2(SO4)3 + H2O . de manera similar a las plantas verdes (Ciclo de Calvin-Benson). también conocida como Biolixiviación. La lixiviación con Fe2(SO4)3 recibe el nombre de lixiviación indirecta porque se realiza en ausencia de .. se pensó que la disolución o lixiviación de metales era un proceso netamente químico...5 O2 + H2SO4 FeSO4 + H2SO4 . El producto final de la biolixiviación es una solución ácida que contiene el metal valor en su forma soluble. el término biooxidación es un utilizado para describir un proceso que emplea bacterias para degradar un sulfuro. Es aerobio (requiere de O2 como aceptor final de electrones). entre los que podemos encontrar: 1. Requiere poca inversión de capital (las bacterias pueden ser aisladas a partir de aguas ácidas de minas)... organismos quimiosintéticos y autotróficos pertenecientes al género Thiobacillus.. El descubrimiento de bacterias acidófilas ferro.

siendo los más importantes el 9K y el TK. siendo incapaces de +2 desarrollar sobre Fe a un pH mayor de 3..... 7 2CuSO4 + Fe2(SO4)3+ H2O ..oxígeno o de bacterias y.. desarrollan bien en medios ácidos.0. como el pH.... mantiene el pH del sistema a niveles favorables para el desarrollo de la bacteria..... El proceso se describe en la siguiente reacción : MS + 2 O2 MSO4 ..... no es necesario añadir Fe .. Normalmente los valores sobre el que los tiobacilos se desarrollan se ubican dentro del rango de 1.. entre las que tenemos fuente de N2 (amonio).... El fierro ferroso debe ser suplementado al medio cuando se trata +2 de medios sintéticos.. • Oxígeno y CO2: La disponibilidad de oxígeno es un factor que controla la extracción de metales por bacterias.. El dioxido de carbono es utilizado como fuente de carbono para la fabricación de su arquitectura celular. ferrooxidans según: 2 Sº + 3 O2 + 2 H2O 2 H2SO4 ..5 a 2. ..... la temperatura. y el efecto de inhibidores. • Nutrientes: Como todos los seres vivientes.. Los medios de cultivo empleados presentan estos requerimientos... de fosfato......... es por ello de mucha importancia el control de factores..5 O2 bacteria Fe2(SO4)3 + H2SO4 . iones + metálicos (como Mg ). Desarrollo Bacteriano El efecto de ciertos factores ambientales sobre el desarrollo y crecimiento de las bacterias juega un rol importante dentro del proceso de lixiviación bacteriana. la presencia de oxigeno..... así generado...5 O2 + H2SO4 Dado que el fierro siempre está presente en ambientes de lixiviación natural.. es posible que tanto la lixiviación indirecta como la directa ocurran de manera simultánea. tamaño de partícula. T.. es responsable de la disolución o lixiviación de varios minerales sulfurados de cobre de importancia económica: Chalcopirita CuFeS2+ 2 Fe2(SO4)3 Chalcocita Cu2S + 2 Fe2(SO4)3 CuSO4 + 5 FeSO4 + 2 Sº . b.. 5 Este ácido sulfúrico.. los requerimientos nutricionales.. No se conoce otro oxidante que pueda ser utilizado por los microorganismos en ambientes de lixiviación...... • Fuente de Energía: Los T.Lixiviación Directa: Las bacterias ferrooxidantes también pueden lixiviar sulfuros metálicos directamente sin la participación del sulfato férrico producido biológicamente. de S... entre otros..... ferrooxidans requiere de fuentes nutricionales para su óptimo desarrollo.. 3 2 CuSO4 + 4 FeSO4 + 2 Sº . • pH: En general los T..5. En caso de utilizar mineral. bacteria Pirita 2 FeS2 + H2O + 7..8 Chalcopirita 2 CuFeS2 + 8. El azufre (Sº) generado en las reacciones 3 y 4 puede ser convertido en ácido sulfúrico (H2SO4) por T. etc. es necesario para la fijación de CO2 y el fósforo es requerido para el metabolismo energético.. ferrooxidans utilizan como fuente primaria de energía los iones ferroso y azufre inorgánico.. Magnesio...4 El mecanismo de lixiviación indirecta depende de la regeneración biológica del sulfato férrico (reacción 2).. la influencia de la luz. ferrooxidans. 6 donde M representa un metal bivalente..

oxida azufre y utiliza compuestos orgánicos como parte de sus requerimientos nutricionales. Desarrollan a temperatura entre 5ºC y 40ºC. Utiliza Fe y FeS2 como fuente energética. Temperatura: El rango sobre el cual se desarrrollan se encuentran entre 25ºC y 35ºC. con lóbulos. a un pH en el rango de 0.U +4 . S -2 -2 -2 -2 -2 Sº. siendo el óptimo 2. Otros microorganismos de importancia: Dentro de este grupo y estrechamente asociados a T. entre otros.0 4. acidophilus Th. Muestran un activo crecimiento sobre medios +2 conteniendo Fe y sulfuros en presencia de extracto de levadura.35 30 30 . Presentan forma bacilar.0 3.5 2. acidophilus: Fue aislado por primera vez por Markosyan en 1973 a partir de minerales. Sº Sº . intermedius Th.35 25 .5 2. Ag = 1ppb. que se presentan como células esféricas. y la ausencia de flagelos y endosporas. napolitanus Th. Móviles por la presencia de un flagelo polar simple.35 25 . pero el fierro férrico ofrece alguna protección a los rayos visibles. Son aerobios estrictos y +2 quimioautotróficos obligados. Se caracteriza porque sólo es capaz de oxidar azufre.5 C orgánico Sº. S Sº.500 mg/l.0 1. describiéndolo con el nombre de T.5. es reconocida su importancia en los procesos hidrometalurgicos. • T. C orgánico Sº. La literatura señala que los niveles +2 +2 +2 de tolerancia de las bacterias para ciertos metales es Zn = 15 -72 g/l.50 g/l. organoparus.8 3. como pseudococos. thioparus Thiobacillus TH2 y TH3 Metallogenium sp. Cu = +2 + 15 g/l. son aerobios estrictos. MICROORGANISMO Thiobacillus ferrooxidans Thiobacillus thiooxidans Leptospirillum ferrooxidans Sulfolobus Acidiphilium cryptum Th. desde donde es fácil aislarlos. Ni = 12 . Su pared celular carece de mureina. • Sulfolobus: Son bacterias gram negativas. ferrooxidans encontramos a: • Thiobacillus thiooxidans: Se lo puede encontrar en depósitos de azufre y sulfurosos.5 50 C orgánico 25 .• • • Luz: La luz visible y la no filtrada tienen un efecto inhibitorio sobre algunas especies de Thiobacillus.35 > a 60 25 .6 a 6. C orgánico 2. S . Fe . Las colonias sobre silica gel son pequeñas y de color marrón rojizo debido a la formación de fierro férrico. S +2 +2 Fe . UO2 = 200 . Son aerobios estrictos.0 2.0 2.0.5 TEMPERATURA (ºC) 25 . Heterotrofos FUENTE ENERGETICA Fe Sº Fe +2 +2 +2 pH 1. inmóviles. Presencia de Inhibidores: En los procesos de molienda o por acción propia del agente lixiviante se liberan algunos iones que en ciertas concentraciones resultan tóxicas para las bacterias ferrooxidantes afectando el desarrollo bacterial. • Leptospirillum ferrooxidans: Son vibriones en forma de espira. • Tiobacilos semejantes a termófilos: Aunque no están bien estudiadas.40 . S Fe 6.

para recuperar oro contenido en arsenopirita. el proceso resulta siendo un pretratamiento antes que una disolución directa del metal. Los sulfuros secundarios de cobre -chalcocita (Cu2S). en un proceso que ha denominado BIOCOP. El cobre se disuelve transformándose en sulfato de cobre (CuSO4). covelita. Mintek. entre los que destacan: el proceso BIOX. plomo. dando lugar a la producción de los correspondientes sulfatos solubles. ferrooxidans la velocidad de oxidación de este sulfuro ase incrementa hasta en 12 veces más que el proceso netamente químico. de Sudáfrica. En el Perú la tecnología es aplicada en el Proyecto Tamboraque de Minera Lizandro Proaño. arsénico. y Bactech de Australia ha desarrollado un proceso que emplea bacterias moderadamente termófilas para el tratamiento de sulfuros preciosos y de metales base que se conoce como el proceso BACTECH. Perú. USA. En 1998. 2 FeAsS + 7 O2 + H2SO4 + H2O Fe2(SO4)3 + 2 H3AsO4 . oro. también ha desarrollado el proceso MINBAC. etc. Su oxidación da lugar a la formación de sulfato férrico y ácido sulfúrico (Reacciones 1 y 2). • Sulfuros de Metales Preciosos: La lixiviación bacteriana se emplea para romper la matriz del sulfuro (principalmente. la tecnología ha venido siendo aplicada en pilas (Chile. Esta asociación ha dado sus primeros frutos y ya se ha iniciado la construcción de la planta que emplea esta tecnología en Tasmania para tratar el mineral aurífero refractario del proyecto Beaconsfield. zinc. • Oxidación de la Pirita: La pirita (FeS2) es un sulfuro ampliamente distribuido y se lo puede hallar en asociación con muchos metales como cobre. Para sulfuros refractarios de oro y metales del grupo del platino. son oxidados más fácilmente bajo el impacto de las bacterias (Reacciones 3 y 4). entre otros.). el ataque bacterial resulta siendo un pretratamiento. Mintek y Bactech se han asociado para comercializar el proceso a nivel mundial. Bajo la influencia de T. Realmente. Southern Perú viene aplicando la tecnología para la recuperación de cobre en sus botaderos de sulfuros de baja ley de Toquepala. La chalcopirita (CuFeS2) es el sulfuro de cobre más difícil de oxidar. Billiton. y que tiene plantas como la de Ashanti con capacidad para tratar hasta 1000 tpd de mineral. plata. Más recientemente.Bacterias asociadas a la Lixiviación de Minerales APLICACION DE LOS PROCESOS BIOTECNOLOGICOS Biooxidación de Sulfuros Muchos sulfuros metálicos pueden ser atacados por acción bacterial. • Sulfuros de Cobre: La oxidación biológica de sulfuros de cobre ha sido el proceso más estudiado. bornita-. A nivel industrial. realiza investigaciones para recuperar el cobre contenido en minerales arsenicales. pirita y/o arsenopirita) en la que se encuentra "atrapada" la partícula aurífera. de Gencor. Los procesos industriales han tenido enorme aplicación. permitiendo la posterior recuperación de la misma por cianuración convencional. Las evaluaciones preliminares han reportado una recuperación de hasta el 98% del oro contenido en el mineral.

Proyecto, Ubicación Fairview, Africa

Tipo & Tamaño Sud Oro, 35 tm/ día

Tecnología Aplicada GENMIN, tanque agitado

Historia Construido en 1986, en operación

Sao Bento, Brazil Oro, 150 tm/día Harbour Australia Wiluna Australia Lights, Oro, 40 tm/día Mine, Oro, 115 tm/día Oro, 1000 tm/día

GENMIN, una fase de tanque Construido en 1990, en agitado previo al autoclave operación GENMIN, tanque agitado GENMIN, tanque agitado GENMIN, tanque agitado Construido en paralizado en 1994 1992,

Construido en 1993, en operación Construido en 1994, ampliado en 1995, en operación Construido en 1994, en operación 1980,

Sansu, Ghana

Youanmi, Australia

Oro, 120 tm/día

BACTECH, tanque agitado

Lo Aguirre, Chile Cu, lixiviacón pilas Cerro Chile Colorado, Cu, lixiviación pilas Cu, lixiviación pilas Cu, lixiviación pilas

en Soc. Minera Pudahuel, bio- Iniciado en pilas paralizado en 1996 en Soc. Minera biopilas en Soc. Minera biopilas en Soc. Minera biopilas

Pudahuel, Construido en 1993, en operación Pudahuel, Construido en 1994, en operación Pudahuel, Construido en 1994, en operación

Quebrada Blanca, Chile Ivan-Zar, Chile

Mt, Leyshon, Cu/Au, lixiviación en Biopila de capa delgada más Construido en 1992, en Australia pilas cianuración cierre Girilambone, Australia Cu, lixiviación pilas en Biopila en Biopila y cianuración de Dumps BIOX, tanque agitado Construido en 1993, en operación Construido en 1995, en operación Iniciado en operación 1996, en

Newmont-Carlin, Oro, lixiviación USA pilas Toquepala, Perú Cu, lixiviación botaderos Tamboraque, Perú Oro, 60 tm/día

Construido en 1998, en operación y producción

Plantas de Biooxidación en Operación • Sulfuros de Zinc: La acción bacterial de sulfuros de zinc también ha sido evaluada, y aunque no se conoce de plantas comerciales su aplicación tiene un enorme potencial. La marmatita es el sulfuro de zinc más fácil de oxidar, influenciado enormemente por la presencia de fierro.

Sulfuros de Plomo: La lixiviación bacterial de galenita origina la formación de PbSO4 que es insoluble en medio ácido, característica que puede ser empleada en la separación de algunos valores metálicos acompañantes en una mena de plomo. Sulfuros de Níquel: El níquel es lixiviado a partir de sulfuros (pentandlita y milerita) y de menas de fierro en presencia de T. ferrooxidans de 2 a 17 veces más rápido que el proceso netamente químico. Sulfuros de Antimonio: Se conocen de algunos trabajos que reportan la habilidad de T. ferrooxidans de oxidar antimonita (Sb2S3) a pH 1.75 y a 35ºC. También se reporta la capacidad de B. thioparus y T. thiooxidans de oxidar este sulfuro. Sulfuros de Metales Raros: Los metales raros se presentan en la parte cristalina de muchos sulfuros o silicatos. Para liberarlos es necesario oxidar los sulfuros o destruir la matriz de silicato. La literatura reporta la posibilidad de oxidar, empleando bacterias del grupo de Thiobacillus, de una variedad de estos metales, entre los que podemos encontrar galio y cadmio presente en la esfalerita (el principal transportador de estos elementos); de germanio y cobalto, de renio, selenio y telurio, titanio y uranio, entre otros.

Desulfurización de Carbón La presencia de azufre en las menas de carbón constituye un contaminante, cuya eliminación se presenta como un problema, sobre todo desde el punto de vista ambiental. La oxidación biológica de la porción piritosa o sulfurada permitirá eliminar el azufre presente. Muchos trabajos de laboratorio han demostrado que un importante porcentaje (generalmente por encima del 90%) del azufre contenido en la pirita puede ser removido del carbón bituminoso, sub-bituminoso y lignito en periodos de una a dos semanas por T. ferrooxidans. También es posible emplear bacterias termófilas del género Sulfolobus en la desulfurización de las menas de carbón. La remoción del azufre orgánico presente en el carbón por vía microbiana es un área de interés por muchas razones. En algunos casos, la presencia de este tipo de azufre representa un porcentaje considerable del azufre total del carbón. Debido a que la efectiva desulfurización del carbón involucra la remoción del carbón orgánico como del inorgánico, los procesos microbianos que operan en condiciones cercanas a las ambientales, presentan innumerables ventajas sobre los métodos químicos y físicos convencionales. Biorecuperación de Metales Una tarea importante de la hidrometalurgia es la recuperación de los metales presentes en las soluciones, así como el tratamiento de las aguas residuales de las diferentes industrias, en cumplimiento de las rigurosas normas ambientales. Existen muchos microorganismos con capacidad para adsorber o precipitar metales. Algunas de las formas como los microbios recuperan los metales se detallan a continuación: Precipitación: La precipitación de metales bajo la forma de sulfuros involucra el empleo de bacterias sulfato reductoras para producir H2S, que tiene la capacidad de precipitar prácticamente la totalidad del metal contenido en una solución. Debemos hacer notar que el proceso se realiza en ausencia de oxigeno (anaerobiosis) en contraposición a la biooxidación de sulfuros que requiere de oxigeno (proceso aeróbico). Biosorción: Las investigaciones sobre las biosorción de metales a partir de soluciones señalan que la habilidad de los microorganismos permitiría recuperar hasta el 100% de plomo, mercurio, zinc, cobre, níquel cobalto, etc., a partir de soluciones diluidas. El empleo de hongos hace posible recuperar entre 96% a 98% de oro y plata. También se ha demostrado que cepas de Thiobacillus son capaces de acumular plata, lo que permitiría recuperar este metal a partir de aguas residuales de la industria fotográfica. La biosorción de metales conduce a la acumulación de estos en la biomasa. El mecanismo involucra a la pared celular. En los hongos, la adsorción de metales se encuentra localizada en las moléculas de chitina y chitosan. De otro lado, el cobre puede ser recuperado a partir de óxidos, por hongos, que producen ácidos orgánicos que forman complejos con el cobre. Reducción: La reducción microbial de metales implica una disminución en la valencia del metal. En algunos casos, la reducción es parcial (el metal reducido aún exhibe una carga neta), mientras que en otros el ion metálico es reducido a su estado libre o metálico.

MICROORGANISMO Hongos, Levaduras y Bacterias Chitina y Chitosan Bacterias Sulfato Reductoras

FORMA DE ADSORCIÓN Y PRECIPITACIÓN Biosorción de elementos radioactivos y otros: Al, Ag, Zn, Cr, Ni, Cu, etc. Adsorción de Se, Zr, Hf, Ru de aguas circundantes en un sistema de enfriamiento de un reactor nuclear. Precipitación de metales a partir de soluciones. C org. + SO4= S + Me
=

Sº + CO2

MeS

Bacterias Reductoras

Reducción del metal. Cr+6 Cr+3

PERSPECTIVAS FUTURAS Son numerosas las posibilidades que se presentan para la aplicación de los procesos biotecnológicos en el beneficio de los minerales, algunos de los cuales reseñaremos brevemente en las siguientes líneas. Los microorganismos pueden ser utilizados como agentes floculantes o como colectores en los procesos de flotación de minerales. La capacidad de muchos microorganismos de poder adherirse a superficies sólidas gracias a la interacción existente entre la carga de la pared celular y las condiciones hidrofobicas, modificando la superficie del mineral permitiendo su flotación y floculación (empleado en la separación de las fases sólida y líquida de una pulpa). Por ejemplo, se ha reporta que una bacteria hidrofobica es un excelente floculante para un número de sistemas minerales. Los minerales que han podido se floculados con esta organismo incluye a la hematita, ciertos lodos de fosfatos, floculación selectiva de carbón en menas piritosas, entre otras. Igualmente, este microorganismo es buen colector de hematita, y puede ser empleado en reemplazo del colector químico. Otra área de enorme interés es el empleo de microorganismos heterótrofos, generalmente parte de la flora acompañante de Thiobacillus, como herramienta para la lixiviación de sistemas no sulfurados. Tal es el caso del empleo de un esquema de lixiviación bacterial heterotrófico para menas lateriticas de baja ley y que permitiría incrementar enormemente las reservas economicamente explotables de niquel. También el empleo de heterotrofos en la lixiviación de menas de manganeso, plata y fosfato podría incrementar el número de reservas para estos commodities importantes. Su empleo radica en la enorme ventaja que significa su rápida velocidad de crecimiento, en comparación con los autótrofos. La biodegradación de compuestos tóxicos orgánicos representa otro rubro importante de aplicación de los procesos biológicos. Debemos recordar que una amplia variedad de sustancias, tóxicas y no tóxicas, pueden ser descargadas al medio ambiente como consecuencia de las operaciones mineras. Muchos de estos compuestos son productos químicos complejos empleados en flotación y en procesos hidrometalurgicos. Otros incluyen a productos derivados del petróleo empleados de manera diversa en las operaciones mineras. Se reporta la capacidad de especies de Klebsiella y Pseudomonas en la degradación de reactivos de flotación. Asimismo, se reconoce la habilidad de ciertos microorganismos o de sus enzimas de degradar, bajo ciertas condiciones, cianuro empleado en la recuperación de oro y plata. Ejemplo a nivel industrial de esta aplicación, lo representa la planta de Homestake, en Estados Unidos, que viene funcionando desde 1984, y emplea una cepa nativa de Pseudomonas. En el Perú, se han realizado numerosas investigaciones al respecto por J. Guerrero (1992), J. Hurtado en la Universidad Cayetano Heredia y por investigadores del Centro de Investigaciones Metalúrgicas de la Universidad Nacional de Trujillo. También es de potencial importancia el empleo de ciertas especies vegetales en la prospección geológica de yacimientos minerales como en la limpieza y recuperación de suelos contaminados con iones metálicos pesados. Aunque el empleo de plantas u organismos completos escapa a la definición de biotecnología, el uso de estas permitirá centrar su aplicación en áreas donde se tiene depósitos de relaves antiguos o en zonas urbanas caracterizadas por su alto grado de contaminación.

% del mineral alimentar a las pilas. Acarreo de mineral e instalación de tubería.1 Tabla de parámetros de control del proceso para la lixiviación en pilas Parámetro Recuperación del cobre como cobre soluble con ácido. ácido muy L/h/m 2 mm/d % de solución de lixiviación d d d d d d d Lixiviación con ácido concentrado. Mineral seco tratado. Drenado de Pilas. Contenido de la humedad después del drenado.5 2 2 3 5 22 3 2 1 83 Diseño Consumo total del 100% de ácido Kg ácido/t de incluye SX-EW. Pérdidas por evaporación de la poza de PLS. % del cobre recuperado de las pilas del total de alimentación a planta.5 4. Pérdidas por evaporación. Retiro de tuberías y ripios. Tabla Nº 6. .5 85 88 60 15 4.6. Lavado de Pilas.0 DISEÑO SISTEMA DE CONTROL 6. Unidades % peso % % t/h m % sólidos % sólidos Balance 80 83 70 353.5 85 88 80 17. Lixiviación con rafinato. Contenido de humedad durante la lixiviación.5 2 2 3 5 22 3 2 1 461(18h) 3.1 PARÁMETROS DE CONTROL DEL PROCESO En esta sección se muestra los parámetros de control de proceso para lograr un control estricto de las variables y aumentar así la capacidad de producción de la planta. Altura de la pila.7(18h) 3. Lixiviación con concentrado. mineral Flujo de solución lixiviable.

2 VARIABLES DE PROCESO A continuación se muestra la relación de variables del proceso. Impacto sobre el proceso. Flujo de ácido sulfúrico para la lixiviación con rafinato en las pilas de lixiviación Tabla Nº 6. Variable de proceso. correspondientes a la lixiviación en pilas en la Planta de óxidos. La tabla de variables del proceso correspondiente ha sido dividida en: Sistema de proceso. de Método de control Impacto en el proceso El operador ingresa un Muy alta concentración .Parámetro Total Ciclo de lixiviación Unidades d Balance 38 Diseño 38 6.3 Variables del proceso para la lixiviación en pilas Sistema del proceso Lixiviación Variable del proceso Flujo de ácido Tabla de rangos 50 gpl. Flujo de ácido sulfúrico para la lixiviación con mediana concentración en ácido de las pilas de lixiviación.1 Relación de variables del proceso para la lixiviación en pilas Ítem 1 2 3 Nombre de la variable de proceso Flujo de ácido sulfúrico para la lixiviación con alta concentración de ácido en las pilas de lixiviación. Tabla Nº 6. Método de control. Rango de operación.

aumentan los costos de producción. La salida del controlador modula la dosificación de ácido en el rafinato por medio de la bomba (MP-250-003) para mantener el caudal requerido. Muy baja concentración no produce una eficiente disolución de los óxidos de cobre. Lixiviación en pilas Flujo de ácido sulfúrico para la lixiviación con mediana concentración de ácido en las pilas de lixiviación 25 gpl de ácido Muy alta concentración de ácido. El operador ingresa un punto de referencia en el controlador indicador de razón de flujo (FFIC–25592). Muy baja concentración no produce una eficiente disolución de los óxidos de cobre. produce una disolución de gangas y.Sistema del proceso en pilas Variable del proceso sulfúrico para la lixiviación con alta concentración de ácido en las pilas de lixiviación. Muy baja concentración no produce una eficiente disolución de los óxidos de cobre. La salida del controlador modula la dosificación de ácido en el rafinato por medio de la bomba (MP-250-001) para mantener el caudal requerido. 12 gpl de ácido Muy alta concentración de ácido. El operador ingresa un punto de referencia en el controlador indicador de razón de flujo (FFIC–25590). Tabla Nº 6. produce una disolución de gangas y. Tabla de rangos ácido Método de control punto de referencia en el controlador indicador de razón de flujo (FFIC–25591).4 Relación de lazos de control para la lixiviación en pilas . aumentan los costos de producción. Impacto en el proceso de ácido. La salida del controlador modula la dosificación de ácido en el rafinato por medio de la bomba (MP-250-002) para mantener el caudal requerido. produce una disolución de gangas y. aumentan los costos de producción. Lixiviación en pilas Flujo de ácido sulfúrico para la lixiviación con rafinato en las pilas de lixiviación.

3 250-M4-3-LC3 250-D-005 6.3. por lo que esta información es presentada en la pantalla de supervisión del DCS.3 CONTROL DE ALIMENTACIÓN DE ÁCIDO SULFÚRICO A MEZCLADOR ESTÁTICO (High Acid) Propósito El ácido sulfúrico muy concentrado es utilizado en la primera etapa del ciclo de lixiviación (tres días).2. Un transmisor indicador de flujo en campo (FIT25586) se encarga de acondicionar la señal del sensor y hacerla llegar al DCS.Ítem 1 Sección 2. Control de alimentación de ácido sulfúrico al mezclador estático (MX-250-083) (rafinato).3.2.2 250-M4-3-LC2 250-D-005 3 2. Control de alimentación de ácido sulfúrico al mezclador estático (MX-250-082) (Médium Acid).2.3.1 Código 250-M4-3-LC1 Lazos de Control Control de alimentación de ácido sulfúrico al mezclador estático (MX-250-081) (High Acid). el propósito del control es mantener el flujo de ácido para un determinado flujo de rafinato y de esta forma estas dos soluciones en combinación. Mezclador estático (MX250-081). Un controlador indicador de relación de flujo (DCS)(FFIC-25591) compara ésta señal con otra señal enviada por un transmisor indicador de flujo (FIT-25591) instalado en la bomba dosificadora de ácido Sensor Transmisor Controladores Indicadores Actuadores FE-25586 FIT-25586 FI-25586 FIT-25591 FFIC-25591 FY-25591 . Referencia P&ID 250-D-005 2 2. Control automático Modo Relación El sensor de flujo (FE-25586) determina el flujo de rafinato que está pasando por la tubería en donde se encuentra el mezclador estático (MX-250-081). lixiviarán las pilas mediante los sistemas de riego. Los elementos que intervienen en el control se muestran a continuación: Equipo Bomba dosificadora de ácido (MP-250001).

Bajo circunstancias normales. no se recomienda operar el control manual.sulfúrico (MP-250-001). en control Automático el operador de cuarto de control puede deshabilitar la señal enviada por el transmisor indicador de flujo (FIT25591) instalado en la bomba MP-250-001. no existe ventaja alguna para operar en control manual. luego el (FFIC-25591) emite una señal eléctrica al transductor electroneumático (FY-25591) que actúa sobre la bomba dosificadora antes mencionada para regular el flujo de ácido según el flujo de rafinato.4 CONTROL DE ALIMENTACIÓN DE ÁCIDO SULFÚRICO A MEZCLADOR ESTÁTICO (Rafinato) Propósito . el operador de cuarto puede ajustar el flujo de ácido manualmente. En control Manual. 6. A menos que exista una falla en el modo relación o modo automático. Modo automático El operador de cuarto de control puede cambiar el modo de operación del controlador indicador de relación de flujo (FFIC-25591) de modo relación a modo automático. la señal enviada por el sensor (FE-25586) será comparada con el punto de calibración y el (FFIC-25591) enviará una señal de control hacia el transductor de flujo (FY-25591) para que éste actúe directamente sobre la bomba (MP-250-001). en este caso. Control manual El operador de cuarto de control puede cambiar el modo de operación del controlador indicador remoto de relación de flujo (DCS)(FFIC 25591) de modo relación o modo automático a control manual. Esta relación es cotejada con el punto de calibración de relación (valor deseado) ingresado por el operador de cuarto de control.

Control automático Modo Relación El sensor de flujo (FE-25587) determina el flujo de rafinato que está pasando por la tubería en donde se encuentra el mezclador estático (MX-250-083). no se recomienda operar el control manual. el propósito de este control es mantener un flujo de ácido para un flujo establecido de rafinato y de esta forma estas soluciones lixiviaran las pilas mediante los sistemas de riego. Mezclador estático (MX-250-083). por lo que esta información es presentada en la pantalla del supervisor del DCS. Bajo circunstancias normales. En control Manual. la señal enviada por el sensor (FE-25587) será comparada con el punto de calibración y el (FFIC-25590) enviara una señal de control sobre el transductor de flujo electroneumático (FY-25590) para que este actúe directamente sobre la bomba (MP-250-003). Un transmisor indicador de flujo en campo (FIT25587) se encarga de acondicionar la señal del sensor y hacerla llegar al DCS. A menos que exista una falla en el modo relación o modo automático. el operador de cuarto puede ajustar el flujo de ácido manualmente. no existe ventaja alguna para operar en control manual. luego el (FFIC-25590) emite una señal eléctrica a un transductor electroneumático (FY-25590) que actúa sobre la bomba dosificadora antes mencionada para regular el flujo de ácido según el flujo de rafinato.El rafinato en una cantidad determinada es utilizado en la tercera etapa del ciclo de riego de lixiviación (veintidós días). en control Automático el operador de cuarto de control puede deshabilitar la señal enviada por el transmisor indicador de flujo (FIT25590) instalado en la bomba (MP-250-003). Los elementos que intervienen en el control se muestran a continuación: Equipo Bomba dosificadora de ácido (MP-250-003). Control manual El operador de cuarto de control puede cambiar el modo de operación del controlador indicador de relación de flujo (DCS)(FFIC 25590) de modo relación o modo automático a control manual. Sensores Transmisor Controladores Indicadores Actuadores FE-25587 FIT-25587 FI-25587 FIT-25590 FFIC-25590 FY-25590 . Esta relación es cotejada con el punto de calibración de Relación (valor deseado) establecida por el operador de cuarto de control. Modo automático El operador de cuarto de control puede cambiar el modo de operación del controlador indicador de relación de flujo (FFIC-25590) de modo relación a modo automático. en este caso. Un controlador indicador de relación de flujo (DCS)(FFIC-25590) compara esta señal con otra señal enviada por un transmisor indicador de flujo (FIT-25590) instalado en la bomba dosificadora de ácido sulfúrico (MP-250-003).

Transductor de flujo A. 25528). Cuando (FY-25592). Cuando (FY-25591). El transductor lleva su salida a cero y detiene la dosificación de ácido. Las bombas dosificadoras de ácido sulfúrico se encienden y la válvula de ácido (MP-250solenoide se activa y permite el flujo de 001) (MP-250-002) ácido sulfúrico cuando los sensores (Z5C(MP-250-003) y 25528) (Z5C-25529) (Z5C-25530) se solenoide (XEVencuentran totalmente cerrados.5 Relación de las tablas de enclavamientos para la lixiviación en pilas Enclavamientos del circuito de lixiviación en pilas Equipos Condición de enclavamiento P X E A/C Bombas dosificadoras A. X X .6. el flujo de rafinato hacia el mezclador (MX-250-082) es bajo-bajo (FALL-25585). Transductor de flujo A. El transductor lleva su salida a cero y detiene la dosificación de ácido. el flujo de rafinato hacia el mezclador (MX-250-081) es bajo-bajo (FALL-25586).

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