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Conceptos de Lixiviacion Minerales

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Conceptos de lixiviación de minerales

Antecedentes El cobre debido a su naturaleza química de la mena, se puede obtener por: Pirometalurgia (minerales sulfurados) Hidrometalurgia (minerales oxidados) Hidrometalurgia La disolución química es una propiedad que presentan muchos minerales frente a determinados sistemas acuosos conteniendo ácidos. Diagrama conceptual de un proceso hidrometalúrgico de cobre

Chancado – Clasificación

Curado – Aglomerado

Lixiviación

Extracción Por Solvente

Cátodos de Cobre Electro – Obtención

Del punto de vista de interacciones tenemos el siguiente diagrama

FUNDAMENTOS EN LA LIXIVIACIÓN DE COBRE 1. dada la variedad de sustancias sólidas que contienen cobre. · Productos de cementación. complican la extensión de los fundamentos del sistema lixiviante (sólidos-agentes extractantes-métodos). En la hidrometalurgia del cobre. Basura doméstica. Esta transferencia del metal hacia la fase acuosa.1. de acuerdo a la composición mineralógica y contenido de cobre.1 Introducción El proceso de lixiviación. Cobre Oxidado: · Menas oxidadas. Fuentes secundarias: Desechos de procesos. mediante la acción de agentes químicos. permite la separación del metal contenido en la fase sólida. · Barros anódicos. · Chatarras. o menas sulfuradas. · Matas cupríferas. es una etapa fundamental en un proceso hidrometalúrgico que involucra la disolución del metal a recuperar desde una materia prima sólida. . la fase sólida a lixiviar presenta tres clases: Cobre metálico: · Metal nativo. en una solución acuosa. factibles de beneficiar por lixiviación. oxidadas. Chatarra metálica. Cobre Sulfurado: · Menas sulfuradas. de sus acompañantes no solubles. En una clasificación más detallada desde el punto de vista químico. · Nódulos marinos polimetálicos. · Productos sulfurados. Lógicamente que las fuentes de mayor importancia para la extracción de cobre las constituyen las menas oxidadas y sulfuradas. la vía hidrometalurgia permite recuperar cobre contenido en las menas mixtas o sulfuradas de baja ley acumuladas en los botaderos de los tajos en explosión minera o en el mismo yacimiento (in-situ). · Calcina de tostación. Aunque el tratamiento de menas sulfuradas es comúnmente realizada por flotación-pirometalurgia. Las materias primas pueden clasificar en dos grupos según su origen: Fuentes Primarias: Menas extraídas de yacimientos. Las fuentes primarias son las menas naturales las cuales pueden ser menas nativas. Efluentes de plantas..

· Magnitud de tratamiento. (según la mena). El oxígeno atmosférico y el ión férrico producido por acción bioquímica sobre minerales. 1. es el SO2 producido en las fundiciones de cobre lo que permite disminuir la polución y obtener ácido como subproducto a un costo relativamente bajo. · Ley de la mena. · Caracterización mineralógica. El consumo de ácido absorbe de un 20 a 40% del costo de producción unitario. La hidrometalurgia del uranio del cobre. Cloruros El ácido sulfúrico es el agente lixiviante más ampliamente utilizado en la lixiviación del cobre. presentan las mayores variedades de métodos para lixiviarlos. estabilidad química. · Costo de operación y capital. costo de fabricación y disponibilidad. · Cianuros. Cianuros. · Rentabilidad. ya que por cada Kg. La selección del método de lixiviación depende de: · Características físicas y químicas de la mena.5-7 Kg. · Facilidad de operación. son los agentes oxidantes más económicos y empleados en los sistemas lixiviantes oxidantes para el cobre. · Reservas de mineral. · Sales de amonio. selectividad. Desde el punto de vista químico los agentes utilizados en la lixiviación del cobre se clasifican en: Ácidos inorgánicos: · Ácido sulfúrico · Ácido clorhídrico · Ácido nítrico Bases: · Hidróxido de amonio · Agentes oxidantes: · Amoniaco. · Solubilidad del metal útil en la fase acuosa. · Cloruros · Agentes acomplejantes: · Amoniaco. por las razones de cualidad química. Carbonatos. de cobre producido se consumen de 2. · Carbonatos. que permite la recuperación del cobre de la solución acuosa en forma económica. costo. · Sales de amonio. Una fuente de producción de ácido sulfúrico (H2SO4). entre estos tenemos: . de ácido. especialmente en las plantas de mediana y baja capacidad. El consumo de ácido sulfúrico es un ítem de costo altamente significante en el proceso extractivo.3 Métodos de lixiviación En la industria se practican varios métodos para contactar la fase sólida con la solución acuosa extractante en un espacio confinado. facilidad de producir y regenerar.1. · Capacidad de procesamiento. · La cinética de disolución.2 Agentes lixiviantes La selección del agente químico extractante depende de su disponibilidad.

soluciones -Control de la Soluciones muy planta es más diluidas. -Recuperación -Bloqueo por -Molienda. -Requiere la planta. más inversión. El detalle de los métodos se describe en la Tabla 1. -Lavado en requiera de -Requiere -Reprecipitación de contracorriente grandes áreas. Tabla 1. Evaporación. sofisticado.1 Resumen de técnicas de lixiviación Rango de Aplicaciones y Resultados En Botaderos Ley del mineral Tonelaje Inversión Granulometría Recuperaciones típicas Tiempo tratamiento Soluciones Problemas principales aplicación Baja ley Grande Mínima Corrido de mina 40 a 50% de Varios años Métodos de lixiviación En pilas Baja-media Gran a mediano media Percolación Media-alta Amplio rango Media a alta Agitación Alta ley Amplio rango alta Chancado grueso Chancado medio Molienda húmeda 50 a 70% Varias semanas 70 a 80% Varios días 80 a 90% horas 5-15 g/L Cu Diluidas 1-2 g/L Diluidas 1-2 g/L 20-40 g/L Cu Cu Cu en -Recuperación su incompleta. -Tanque de -Canalizaciones.1. de Fe y Cu. · Lixiviación en botaderos. de -Pérdida abundante agua.· Lixiviación in-situ. · Lixiviación en pilas. -Canalizaciones -Manejo de relaves -Re-precipitación materiales. -Inversión muy -Evaporación. mayor control en -Soluciones diluir. . -Necesita de alta -Evaporación. · Lixiviación reactores agitados. · Lixiviación en autoclaves o reactores a presión. incompleta finos.

· Las reacciones son de carácter heterogéneo. Determinación de mecanismos. 2. 3. · Geometría. 4. porosidad del sólido. 5. También la etapa más lenta es la que controla la velocidad del proceso. lo que puede implicar un control. destacándose: · Temperatura. Transporte de los productos solubles a través de la capa producto hacia la superficie sólido-líquido. Transporte de los productos solubles hacia el seno de la solución. al mecanismo de las reacciones. La velocidad de todas estas etapas es proporcional al área de interfase sólido-líquido y del área de reacción. · Tipo de control. tanto para la ingeniería de un proceso. como sucede cuando no se forma capa sólida producto o el mineral no está bloqueado por la ganga. sólido). 6.1. · En general. Transporte de los reactantes a través de una capa producto o ganga de mineral hacia la superficie de reacción (difusión: poros. · Reacciones laterales ocurrentes. los proceso hidrometalúrgicos aplicados son lentos. un estudio cinético puede aportar dos tipos de información importantes para: Diseño de quipos y proceso. como para predecir velocidades en una gran variedad de condiciones. Transporte de los reactantes disueltos hacia la interfase sólido-líquido. Sin embargo. que en algunos casos puede coincidir. electroquímicas). · Formación producto sólido o no. es decir. Algunas etapas en ciertos casos no se presentan. La cinética por lo tanto nos dará información muy valiosa. químicas. pero en hidrometalurgia es un apoyo fundamental por varias causas: · Los procesos hidrometalúrgicos operan a temperatura ambiente o algo superior. Conocer cuales son los factores que determinan la velocidad de un proceso y como puede ser éste manejable en la práctica. El mecanismo de reacción entre un sólido y una solución involucra las siguientes etapas consecutivas: 1. es muy importante en todo proceso metalúrgico. mide la tendencia de una reacción a ocurrir. . Esto es importante porque el metalurgista necesita lograr un rendimiento óptimo en el menor tiempo posible. tamaño. Reacción química de los reactantes con el mineral (reacciones. químico o por transporte. la termodinámica no nos dice nada acerca de la velocidad con que el sistema procederá hacia el equilibrio ni tampoco nada respecto.4 Cinética de la lixiviación La termodinámica predice las condiciones de equilibrio a que debe llegar una reacción química en ciertas condiciones dadas. · Naturaleza reacción química. · Concentraciones de los reactantes y productos solubles. adsorción. Los factores que afectan la cinética de las reacciones heterogéneas de lixiviación son numerosos. En general. Disolución de reactantes gaseosos en la solución acuosa (si los hubiera).

NO3 . Minerales oxidados. +2 +3 + Pueden ser de dos clases.5 Lixiviación óxidos de cobre 1. Los óxidos metálicos son fácilmente solubles en medio ácido. La recuperación se efectúa por reacciones iónicas de disolución efectuadas a condiciones de temperatura ambiente por intermedio de soluciones acuosas. Fe . CO3 . H .5.1.2 Minerales oxidados Los minerales oxidados y carbonatos son usualmente encontrados cerca de la superficie en las minas de tajo abierto. Zn. con carga positiva o cationes Cu . Lixiviación de sulfuros. etc.) de los minerales primarios y/o secundarios. y con -2 -2 carga negativa o aniones SO4 . estos se forman debido a la descomposición y alteración de minerales sulfurados primarios. Ganga de minerales. 1. los principales minerales oxidados de cobre son: . Solución acuosa (fase acuosa): Es una mezcla líquida de agua con algún compuesto químico ácido o básico disuelto en ella que permiten contener iones metálicos. La escala de pH. etc.1 Aspectos teóricos de la lixiviación en pilas La lixiviación es un proceso hidrometalúrgico que consiste en la recuperación en forma iónica de metales valiosos (Cu. etc. A continuación daremos a conocer algunos conceptos del proceso de lixiviación.5. para la lixiviación son los minerales. Condiciones óptimas para la lixiviación de cobre. Estos pueden ser minerales oxidados y minerales sulfurados. La fuente principal de las materias primas. Iones: Materia con carga eléctrica que se obtiene al disolver un compuesto químico. Na+. Au. Minerales sulfurados. Lixiviación de óxidos.

se lixivia rápidamente en ácido sulfúrico (H2SO4) de acuerdo a la siguiente reacción: CuSiO3 .3 Minerales sulfurados FORMA QUIMICA CuSiO3 CuCO3 . La crisocola. también se encuentra pequeñas cantidades de sulfatos de cobre tales como la calcocita y la chalcopirita.3 FORMA MINERALOGICA Calcopirita Bornita Calcosita Covelita FORMA QUIMICA CuFeS2 Cu5FeS4 Cu2S CuS 1. Cu(OH)2 Cu2O CuO En las minas de tajo abierto los minerales sulfurados se encuentran por debajo de la capa de óxidos. su tratamiento generalmente se realiza por operaciones tradicionales de chancado. Cu (OH)2 2CuCO3 .5.2 FORMA MINERALOGICA Crisocola Malaquita Azurita Cuprita Tenorita 1. y por lo tanto no han sufrido cambios por efectos del medio ambiente. sin embargo la técnica de lixiviación bacterial. Los principales minerales sulfurados son: Tabla Nº 1.Tabla Nº 1. Los óxidos se caracterizan principalmente por tener como ganga una matriz o roca madre de carbonatos (caliza). El cobre se encuentra en forma de silicatos de cobre o crisocola y en forma de carbonatos de cobre como malaquita y azurita. fundición y electrorefinación. un hidroxisilicato con una estructura cristalina abierta.4 Lixiviación de óxidos Los minerales oxidados contienen minerales de cobre y minerales de ganga o sin valor comercial. 2H2O + H2SO4 + 2H20 Cu +2 + + 5H2O + SiO2 . molienda. permite la extracción del cobre de estos minerales de baja ley. flotación. que son consumidores de ácidos y tienen un alto contenido de arcilla que dificulta la percolación de la solución durante la lixiviación en pilas.5.

Cu2S + 4Fe +3 + 2Cu +2 + + S 0 1. tales como el ión cúprico (Cu ) o cargas negativas. El cobre que se encuentra en la calcosita y covelina se puede disolver en la solución de lixiviación en +2 +3 la forma de ión cúprico (Cu ) mediante una reacción con ión férrico (Fe ) que es uno de los agentes oxidantes mas poderosos que se conocen. el principal estado del cobre cuando este se disuelve en solución. . 1. La mayor porción de la roca contiene varios complejos de alumínicos-silicatos. Al igual que la crisocola.5. La covelina se lixivia con solución de ácido sulfúrico de acuerdo a la siguiente reacción.6 Efecto de la ganga en los sistemas de lixiviación La silico-ganga asociada a los minerales de cobre influyen en el sistema en base a: Mayor consumo de ácido.5 Lixiviación de sulfuros Los minerales sulfurados contienen minerales de cobre y se forman durante largos periodos de tiempos geológicos mediante la lixiviación parcial de la calcopirita (Cu Fe S2). la azurita se lixivia bastante rápido en ácido sulfúrico las reacciones químicas para este proceso de lixiviación son las siguientes: Malaquita Cu2(OH)2CO3 + 2H2SO4 + 7H2O 2CuSO4 + 10H2O + CO2 +2 Azurita Cu3(OH)2(CO3)2 + 3H2SO4 + 11H2O 3CuSO4 + 15H2O + 2CO2 1. Los iones +2 en la solución pueden tener cargas positivas. Disolución y precipitación de impurezas.5. la malaquita.6 Ganga de minerales Los minerales de cobre ocupan una pequeña porción del total del volumen de roca en Tintaya. tales -2 como el ión sulfato (SO4 ). carbonatos que es el desmonte o ganga del mineral. conocida como sulfuro primario.El Cu es el ión cúprico.

El pH es una medida de acidez que será explicada posteriormente en su principio. Para obtener el cobre en un estado en donde se disuelva en la solución de lixiviación. Del diagrama. ortoclasa. Por ejemplo. esto es exactamente lo que ocurre cuando la adición de solución de lixiviación disminuye en pH. Cuanto menor sea el valor de pH de 5.25. Gangas asociadas a la anortita.4 el CuO y el Cu(OH)2 llegan a +2 ser menos estables y mayor es el porcentaje de CuO y Cu(OH)2 que se convierte a Cu . genera serios problemas de escurrimiento hidráulico en los lechos respectivos.Menor cinética de lixiviación. incorporan agua en su estructura y podría ello derivar en complejas operaciones.2 voltios y 0.1. El porcentaje +2 . Esto simplemente significa que la forma dada del cobre puede existir en las condiciones de pH (es el logaritmo negativo de la concentración de iones hidrógenos de la solución) y Eh mostrados en los ejes del diagrama. esmectita. montmorillonita.4). albita.2 voltios el CuFeS2 puede existir entre valores de pH de 0. de carácter secundario. Características de escurrimiento de lechos percolantes. En un Eh de –0. aluminosilicatos hidratados. en un pH de 8.0 y aproximadamente 8. illita. El Eh es una medida (en voltios) de la fuerza de oxidación de una reacción particular. Arcilla. para adquirir Eh (es el potencial de oxidación o reducción de las reacciones involucradas) entre 0. Pérdida de cobre. 1.75 voltios.0 el cobre puede existir ya sea como CuO ó como Cu(OH)2 . formados por descomposición y alteración de feldespatos. los diferentescestados químicos del cobre son mostrados como estables. Todas las reacciones de disolución de las silico-gangas en medio ácido consumen ácido sulfúrico. son minerales formadores de roca primarias ígneas y su cristalización es asociada a la cristalización del magma. En los dos principales estados metalúrgicos del cobre esta la crisocola CuSiO3 y malaquita CuCO3. En efecto. Algunos aspectos geoquímicos de las gangas Feldespastos. especie de la familia de los silicatos. +2 es necesario formar Cu . y por lo tanto.4 Técnicas lixiviación Agitación Pilas de Fenomenología Tixotropía Higroscopía Problema operacional Dificultad en la separación sólido-líquido Estabilidad de pilas El swelling (hinchamiento de cierto tipo de arcilla por absorción de agua y solutos).Cu(OH)2. y por lo tanto inciden en un aumento del consumo neto del reactivo en el sistema. el CuO y el Cu (OH)2 se convierten en Cu si el pH es disminuido por debajo de 5. tales como: Tabla Nº 1.7 Condiciones óptimas para la lixiviación de cobre Dentro de las principales zonas marcadas en el diagrama mostrado en la Figura 1.4 (encima de un Eh de 0.

de conversión es el porcentaje de cobre recuperado. y los valores de pH que aumentan de 7 a 14 indican un aumento de alcalinidad.00000000001 gramos por litro. Los valores de pH que disminuyen de 7 a 0 indican un aumento de acidez.0 a 0. expresar la concentración de los iones hidrógeno requiere números tales como 0. Cada unidad en la escala de pH representa un cambio de 10 por gradiente en la concentración. el pH efectivo para la pila de lixiviación está en el rango de 0.6 voltios para conseguir una lixiviación homogénea. El conteo de ceros o el uso de . una solución de pH de 1 es 10 veces más ácida que una solución de pH 2.5 a 3.1 Condiciones necesarias para la lixiviación en pilas de mineral de cobre La escala de pH El pH en una solución expresa su acidez o alcalinidad relativa en una escala de 0 al 14 (véase la Figura 1. Sin la escala de pH.2 ). El agua destilada pura tiene un valor de pH de 7 y es considerado como neutro (ni ácido ni alcalino). El pH expresa la concentración del ión hidrógeno (H+). no mostrado en este diagrama. En lenguaje práctico. Por ejemplo. Figura 1. El CuCO3 sigue el mismo proceso general.0 y con un Eh por encima de 0.

5 6.6 6.4 11.una notación científica hacen que el valor de dichos números llegue a ser rápidamente inmanejable.0 1. Figura 1.3 – 6. 0.0 2. Huevos de gallina.1 N cianuro de sodio (NaCN) para lixiviación de oro. Cerveza.1 N hidróxido de sodio (NaOH).7 5.0 4. Plátanos. Sangre humana.1 N bicarbonato de sodio (NaHCO3). Agua potable.0 – 3. observe los valores de pH de algunas soluciones y materiales más comunes que están listados a continuación: Tabla Nº 1. Mientras que la definición formal del valor del pH llega a ser bastante útil.0 7.2 La escala de PH pH 1.6 – 8.0 – 5. Leche de vaca. Harina de cereales. Naranjas.5 SOLUCIONES Ácido sulfúrico (H2SO4) para lixiviación de cobre.0 . Jugo gástrico humano (estómago).0 4.4 – 8.0 4.0 8.0 13.0 – 4. 0.5 7.5 – 4. 0.3 – 7. Gaseosas.0 – 6.5 – 5.

costo de fabricación y disponibilidad. son los agentes oxidantes más económicos y empleados en los sistemas lixiviantes oxidantes para el cobre.7 Agentes lixiviantes La selección del agente químico extractante depende de su disponibilidad. Una fuente de producción de ácido sulfúrico (H2SO4). Ley de la mena. especialmente en las plantas de mediana y baja capacidad.8 Métodos de lixiviación En la industria se practican varios métodos para contactar la fase sólida con la solución acuosa extractante en un espacio confinado. Desde el punto de vista químico los agentes utilizados en la lixiviación del cobre se clasifican en: Ácidos inorgánicos: Ácido sulfúrico Ácido clorhídrico Ácido nítrico Bases: Hidróxido de amonio Agentes oxidantes: Amoniaco Sales de amonio Cianuros Carbonatos Cloruros Agentes acomplejantes: Amoniaco Sales de amonio Cianuros Carbonatos Cloruros El ácido sulfúrico es el agente lixiviante más ampliamente utilizado en la lixiviación del cobre. (según la mena). facilidad de producir y regenerar. que permite la recuperación del cobre de la solución acuosa en forma económica. costo. es el SO2 producido en las fundiciones de cobre lo que permite disminuir la polución y obtener ácido como subproducto a un costo relativamente bajo. ya que por cada Kg. El oxígeno atmosférico y el ión férrico producido por acción bioquímica sobre minerales.5-7 Kg. selectividad. de ácido. por las razones de cualidad química. . Caracterización mineralógica. La selección del método de lixiviación depende de: Características físicas y químicas de la mena. estabilidad química.1. El consumo de ácido absorbe de un 20 a 40% del costo de producción unitario. 1. de cobre producido se consumen de 2. El consumo de ácido sulfúrico es un ítem de costo altamente significante en el proceso extractivo.

Lixiviación en pilas. Facilidad de operación. aplicación -Reprecipitación de Fe y Cu. Rentabilidad. -Manejo de Problemas -Recuperación principales en su incompleta.Solubilidad del metal útil en la fase acuosa.6 Resumen de técnicas de lixiviación Rango de Aplicaciones y Resultados En Botaderos Ley del mineral Tonelaje Inversión Granulometría Recuperaciones típicas Tiempo tratamiento Soluciones Baja ley Grande Mínima Corrido de mina 40 a 50% de Varios años Métodos de lixiviación En pilas Baja-media Gran a mediano media Chancado grueso 50 a 70% Varias semanas Percolación Media-alta Amplio rango Media a alta Chancado medio 70 a 80% Varios días Agitación Alta ley Amplio rango alta Molienda húmeda 80 a 90% horas 5-15 g/L Cu -Molienda. -Requiere de más inversión. La cinética de disolución. Costo de operación y capital. entre estos tenemos: Lixiviación in-situ. presentan las mayores variedades de métodos para lixiviarlos. Magnitud de tratamiento. Lixiviación en autoclaves o reactores a presión. Lixiviación reactores agitados. Lixiviación en botaderos. Reservas de mineral. -Lavado en contracorriente -Tanque de Diluidas 1-2 g/L Diluidas 1-2 g/L 20-40 g/L Cu Cu Cu -Recuperación -Bloqueo por incompleta finos. requiera de grandes áreas. . -Canalizaciones. La hidrometalurgia del uranio del cobre. El detalle de los métodos se describen en la siguiente tabla Tabla 1. Capacidad de procesamiento.

los proceso hidrometalúrgicos aplicados son lentos. adsorción. 3. -Evaporación. En general. -Control de la planta es más sofisticado. es muy importante en todo proceso metalúrgico. -Pérdida soluciones de -Re-precipitación materiales. Transporte de los reactantes disueltos hacia la interfase sólido-líquido. Sin embargo. químicas. es decir. -Requiere abundante agua. Disolución de reactantes gaseosos en la solución acuosa (si los hubiera). Transporte de los productos solubles hacia el seno de la solución. El mecanismo de reacción entre un sólido y una solución involucra las siguientes etapas consecutivas: 1. -Soluciones diluir. 6. 4. tanto para la ingeniería de un proceso. 5. electroquímicas). Reacción química de los reactantes con el mineral (reacciones. Transporte de los productos solubles a través de la capa producto hacia la superficie sólido-líquido. Las reacciones son de carácter heterogéneo. -Evaporación. 1. Conocer cuales son los factores que determinan la velocidad de un proceso y como puede ser éste manejable en la práctica. sólido). Transporte de los reactantes a través de una capa producto o ganga de mineral hacia la superficie de reacción (difusión: poros.9 Cinética de la lixiviación La termodinámica predice las condiciones de equilibrio a que debe llegar una reacción química en ciertas condiciones dadas. pero en hidrometalurgia es un apoyo fundamental por varias causas: Los procesos hidrometalúrgicos operan a temperatura ambiente o algo superior. como para predecir velocidades en una gran variedad de condiciones. mide la tendencia de una reacción a ocurrir. relaves -Necesita de -Inversión muy mayor control alta en la planta. Esto es importante porque el metalurgista necesita lograr un rendimiento óptimo en el menor tiempo posible. Determinación de mecanismos. la termodinámica no nos dice nada acerca de la velocidad con que el sistema procederá hacia el equilibrio ni tampoco nada respecto. 2. al mecanismo de las reacciones.-Canalizaciones Evaporación. un estudio cinético puede aportar dos tipos de información importantes para: Diseño de quipos y proceso. . Soluciones muy diluidas. La cinética por lo tanto nos dará información muy valiosa. En general.

Solución Núcleo de mineral no reaccionado Cu2 CuO H+ Película de Zona Porosa Reaccionada Estado Inicial 2.Algunas etapas en ciertos casos no se presentan. La velocidad de todas estas etapas es proporcional al área de interfase sólido-líquido y del área de reacción. Geometría.1. Concentraciones de los reactantes y productos solubles. También la etapa más lenta es la que controla la velocidad del proceso. Formación producto sólido o no. Reacciones laterales ocurrentes. lo que puede implicar un control. . por intermedio de la reacción química de ácido que “ ataca” el mineral. Los factores que afectan la cinética de las reacciones heterogéneas de lixiviación son numerosos. porosidad del sólido. ahora como electrolito Cu . como sucede cuando no se forma capa sólida producto o el mineral no está bloqueado por la ganga. Tipo de control. tamaño. que en algunos casos puede coincidir. químico o por transporte. Naturaleza reacción química. destacándose: Temperatura. Cinética de lixiviación Estado en tiempo t Tomando en como ejemplo la disolución Copper Wad CuO + 2H = Cu + 2+ + H2O Se observa que el cobre que se encuentra formando una red cristalina en estado sólido. éste se transfiere ( pasa) de una fase acuosa a ++ una fase líquida.

formación producto de reacción insoluble. Concentración de ácido en la solución. al lixiviarlas con ácido. Reactividad de la ganga. geometría. El área de la superficie de reacción. En general la cinética de lixiviación de los óxidos de cobre es dependiente de la actividad de los iones hidrógeno en el sistema acuoso.0 LIXIVIACIÓN ÓXIDOS DE COBRE Los minerales oxidados son el producto de la degradación de un depósito o zona originalmente sulfurado. la cuprita reacciona para formar iones cúpricos en solución: + En presencia de un ión férrico: + + En el caso de la crisocola. la cual se alteró por acción del oxigeno. poros abiertos en la roca afectan la velocidad de penetración de la solución acuosa. los cloruros y carbonatos presentan alta velocidad de disolución comparada con la crisocola y la cuprita. Ley de cobre. Composición minerales útiles. para la cinética es fundamental las siguientes características: Tamaño fragmentos. capilares. La disolución de óxidos de cobre normalmente no requiere la presencia de un agente oxidante para que se de una reacción de oxidación-reducción. Considerando los óxidos incluidos en la roca matriz formando un fragmento de mena. determinó. Pohlman y Olson determinaron que la disolución obedece al modelo del núcleo reducido con un control mixto. .2. la presencia de grietas. bio-oxidación. también afectan la cinética. Sullivan. La capa de sílice es una barrera para la difusión del extractante. Una excepción. aguas freáticas. En ausencia de oxígeno o u otro oxidante la reacción es: + + + En presencia de oxígeno. etc. la otra es la reacción química en el frente móvil. La porosidad de los fragmentos es muy importante para la cinética de lixiviación con trozos gruesos. tamaño. Forma de contactar los fragmentos sólidos con la fase acuosa ácida. Los sulfatos básicos de cobre. que la acción capilar de penetración junto a la solubilidad del gas que llena los poros en el lixiviante. es la disolución de cuprita (óxido cuproso) en soluciones ácidas. Porosidad de los fragmentos. son los dos factores más importantes para el transporte de la solución acuosa a través del volumen del fragmento. Modo ocurrencia de los minerales útiles.

Cuando los pasajes están completamente llenos de agua. Las características comunes de estos recursos cupríferos para su procesamiento hidrometalúrgico son: Refractariedad a la lixiviación ácida tradicional.1 Óxidos refractarios: Dentro de las materias minerales como recursos para extraer cobre. . Presencia de óxido de manganeso tetravalente como fase que contiene al cobre oxidado distribuido. micro-capilares. hay dos casos que son de alto interés de análisis por su problemática y desafío que presentan. El chancado de menas no sólo reduce la distancia que debe ser penetrada. sino formando mezclas amorfas de óxidos metálicos hidratados. estos son: Menas de cobre de yacimientos tipo “exóticos”. No presentación de especies mineralógicas de cobre separadas. fisuras microcópicas. el tamaño del fragmento es la variable primaria confiable que afecta la velocidad de penetración de la solución. el transporte del extractante a los sitios de ataque sólo se realiza por difusión en el medio líquido lo que es un proceso lento. Las reacciones de los óxidos de cobre más comunes al lixiviarlos con ácido son: Azurita: Malaquita: Atacamita: Crisocola: Brocantita: Tenorita: Cuprita: 2.Para Sullivan. si no que también incrementa el número de pasajes disponibles para la entrada de la solución por creación de grietas. Nódulos marinos polimetálicos.

Facilidad de conminución (Wi = 7 Kwh. etc. mediante pretratamiento de reducción térmica. El procesamiento hidrometalúrgico de sulfuros de alta ley o concentrados de flotación no ha logrado competir económicamente con la vía flotación fundición. Clasificación geológica Frescos Alteración leve Alteración parcial Alterados % Caolín 5 5-10 15-20 20-40 %Extrucción cobre 85 77 60 37 Para las muestras alteradas. . Pincheira y colaboradores. Dado el carácter de buenos conductores electrónicos de los sulfuros. crisola. lixiviación con HCl. Interacción con actividad bacterial Formación de fases sólidas intermedias durante la lixiviación. su lixiviación ácida directa a baja temperatura es lenta. por disolución del manganeso a través de un mecanismo redox. Las lixiviaciones ácido-reductoras . La extracción hidrometalúrgica del cobre a partir de sulfuros. Todos los avances logrados en lixiviación de nódulos estimaron disolver el Ni. lixiviación ácida-reductora. para presentar el comportamiento de los sulfuros de cobre en forma más concisa. determinaron las propiedades físico-químicas de los minerales y su incidencia en la lixiviación y electroobtención. clorita. está controlada por procesos electroquímicos. 2. Cinética menor comparada con óxidos. principalmente la cinética de disolución de ellos. actualmente se realiza para menas de baja ley.2 Lixiviación de sulfuros La lixiviación de sulfuros de cobre se caracteriza por: Requerir condiciones oxidantes. Dado sus contenidos en manganeso. pero comercialmente escasos. / ton). “Koper pictch”). por métodos que utilizan la acción bioquímica y de largo tiempo de ataque (in-situ. En el caso de los nódulos polimetálicos. Cu y Co contenidos y no el manganeso. “Koper wad”. montmorillonita. se han propuesto métodos para disolver la matriz de manganeso tetravalente. Los sistemas lixiviantes de sulfuros de cobre son numerosos. se estima que la refractariedad se debe al “ Koper wad” por micas y arcillas portadoras de cobre.). observándose que en cuanto a la extracción de cobre es más importante el grado de alteración de la roca que la especie mineralógica de cobre predominante (atacamita.La ganga consiste de varios minerales arcillosos (caolín. botaderos). sílice. analizaremos las especies más comunes. a pesar de ser porosos (60%) y con una superficie específica de alrededor de 200 (m²/g). muestran una mayor extracción del cobre.

esto indica que la reacción de la primera etapa es muy rápida comparada con la segunda. la rápida hasta 40% de extracción y la lenta hasta disolución total. las dos etapas se presentan. La segunda etapa está controlada químicamente. se realiza en dos etapas.1 Covelita La disolución de covelita en sulfato férrico-ácido. A temperaturas mayores. siendo la primera mucho más rápida. observó que el azufre elemental no fue formado hasta que la extracción alcanzara alrededor de 50% de cobre. determinó que la disolución de calcocita en soluciones de sulfato férrico.2 Calcocita ejerce Sullivan en 1930.005 M. se ha postulado como La velocidad de disolución. 2.2. La reacción global es: Sullivan.O2 es más lenta que con soluciones de sulfato férrico. 2. está controlada por la reacción química y la concentración de un pronunciado efecto sobre la velocidad solamente hasta el máximo de 0.2.2. La disolución con soluciones de H2SO4 .3 Bornita Su disolución por debajo de 40 ° con C . propone el mecanismo a temperatura > 40% °C Etapa 1: Etapa 2: . termina con la disolución del 28% del cobre. Varios estudios posteriores han establecido: El producto CuS no es covelita normal. La etapa inicial es rápida con una energía de activación baja y control por transporte en la fase acuosa. se realiza por dos etapas. Ugarte. la segunda es lenta y prácticamente se detiene cuando un 40% del Cu ha sido extraído.2.

la velocidad de disolución es directamente hasta 0. numerosos estudios de cinética y procesos de lixiviación se han realizado. Todos los autores. para mayores valores el control es debido a la difusión de iones .0 Lixiviación en pilas . ha propuesto últimamente que el control es por el transporte de electrones por la capa producto de azufre y el mecanismo siguiente: Reacción Anódica: Reacción Catódica: 3.2. Dutrizac. La energía de activación es alta. proporcional a la concentración de En el caso de cloruro férrico. coinciden en: o La disolución se realiza por la reacción: o o Cinética parabólica y control por transporte a través de la capa producto de azufre Cuando se emplea sulfato férrico.2.4 Calcopirita Es el mineral de cobre más común y refractorio a la disolución relativamente comparado con otros sulfuros. Las conclusiones obtenidas en la disolución con ión férrico a pesar de no haber consenso. la velocidad depende de la concentración del ión férrico. estima lo anterior para una concentración de 0. cualidad que es más presentable cuando la temperatura está sobre 50 °C.01 M. expresan que la calcopirita es relativamente refractaria para lixiviarse. consideran la etapa controlante a la difusión de . se han sugerido varias teorías: Bauer y Beckstead. Muñoz. Las soluciones de cloruro férrico son más extractantes que las de sulfato. varios aspectos de la disolución de la calcopirita no están completamente resueltos cuando se utiliza ión férrico. Por lo anterior.01 M a través de la capa producto . sin embargo. o o o o Para la etapa controlante.

Carga y descarga. incorporando a la fase acuosa las especies solubles para que sean evacuadas por la canaleta recolectora ubicada en el frente de su base.2. Durante el paso a través del mineral.2 Clasificación de los tipos de pilas 3. expresada en litros por unidad de tiempo y por 2 m de superficie de pila. o de abandonarlo en el caso de una pila permanente. La solución debe mojar toda la roca para que pueda penetrar en todo los poros. 3. de modo que terminado el ciclo de lixiviación se retira el ripio.1. Características generales: . rápida cinética de lixiviación. alta recuperación.3. deben ser parte de un movimiento hidráulico del tipo capilar y sólo en segunda instancia de uno de carácter gravitatorio. involucra el tiempo de construcción de la pila y su remoción. comparada con procesos del mismo tipo que trabajan con lechos inundados (lixiviación por percolación y agitación) y por el grado de conminución a que es sometido el mineral. es dejado en reposo para que percole la cantidad de solución contenida entre los límites de humedad de precolación y de humedad de impregnación del material. para drenar la solución alimentada en ésta superficie por los regadores.1 Respecto al piso Una primera clasificación de las pilas es de acuerdo con el piso que pueden tener. El ripio antes de retirarlo. limitada por la percolabilidad del material. ya sea porque contiene un elemento valioso en solución. por la capacidad del mineral chancado a una granulometría dada. para reemplazarlo con material fresco. En las pilas de tipo dinámico. sin inundarse o formar capas freáticas en el interior del montón de mineral. esto es.1. Se entenderá como ciclo de lixiviación de una pila o módulo. debido a que la lixiviación en pilas tiene en si una cinética lenta. Lavado con agua. Campo de aplicación: Minerales de alta ley. o. apropiadas para lixiviación de menas primarias. Las fuerzas que regulan el fenómeno y por lo tanto la velocidad de reacción en la interfase sólidolíquido.1 Pila renovable Su piso es reutilizable. distribuidas en la superficie de la pila a una determinada tasa de riego. Aspectos teóricos de la lixiviación en pilas En éste proceso el mineral de cobre es tratado con soluciones ácidas diluidas. en que un mineral es depositado en una cancha de lixiviación y es sometido a las siguientes operaciones: Lixiviación o regadío con solución lixiviante. Drenaje. porque contiene un lixiviante peligroso. el ácido se consume en el ataque de la mena y de la ganga. se pueden distinguir un riego rico y un riego intermedio. En el caso de pilas renovables. el tiempo medido en días o meses. en el caso de una pila renovable.2. de acuerdo a: 3. Esta etapa se realiza con el fin de disminuir la impregnación de solución químicamente activa.

pero sobre él se deposita material fresco formando una segunda capa en el sentido vertical. que puede ser diario o múltiplos de la alimentación diaria.3 Respecto a la operación Desde el punto de vista de su operación las pilas pueden clasificarse en los siguientes tipos: 3.1.3. 3.2Pila Permanente Su piso no es reutilizable. 3. diseñadas para cargas sucesivas de mineral en capas y la altura queda limitada por las necesidades de oxígeno en el interior de la pila. -Pilas internas.3 Pila Modular Es una combinación de ambas anteriores. en que solo se impermeabiliza una vez el piso. lixiviación secundaria de ripios y amplio espacio disponible. ventajosa para plantas de baja capacidad.1.2. Características generales: Pilas elevadas para lograr una alta densidad de carga por m² de pila. de granulometría fina y la altura se define por el sistema de carguío y por la concentración de las soluciones a obtener. menor capital de trabajo. Características: Carga de una vez la totalidad de la pila y la descarga de una vez al término del ciclo de lixiviación. ciclos de operación muy regulares. baja recuperación. los cuales además van directamente adosados a sus respectivos sectores de la pila. 3. concentraciones muy estables y regulables de las soluciones de proceso. Este tipo de pila se utiliza principalmente en la lixiviación de minerales en botaderos. con la condición de que no haya contacto entre la mena fresca y el ripio agotado. lenta cinética. descarga un módulo y descarga otro.3. 3. mejor aprovechamiento del piso impermeable.Pilas relativamente bajas para permitir una rápida carga y descarga del material. sino que se abandona. Características: En cada período. tiene menor inversión unitaria.2 Pila dinámica Se impermeabiliza un sector de la planta y en ésta única no existen materiales que están en las distintas etapas del ciclo de lixiviación. De esta forma la camada queda formada por sub. operación más simple y flexible.2. . de modo que terminado el ciclo de lixiviación no se retira el ripio. granulometría alta. el ripio se abandona. Campo de aplicación: Minerales de baja ley.1 Pila Unitaria Se impermeabilizan diferentes sectores de la planta y todo el material de cada uno de estos sectores pasa simultáneamente por las diversas etapas del ciclo de lixiviación.

4. La operación de lixiviación depende de las piscinas y de las bombas de solución. Desde aquí. La piscina de refino rebasa por gravedad hacia las líneas de recolección que alimentan la piscina de ILS. Estas líneas de recolección serán analizadas más adelante en esta descripción. Se agrega agua de reposición a la piscina de refino desde el suministro de agua fresca. a una razón controlada. tres bombas están operando y una está de reserva.4. La piscina de refino tiene una capacidad normal dependiendo del las condiciones de la planta. esta solución se bombea hacia las fajas de lixiviación y se recicla como solución de lixiviación durante la operación de lixiviación de primera etapa. según sea necesario. El ácido en el refino realiza la lixiviación de segunda etapa. La solución resultante. 4. Las bombas están provistas accionamientos de velocidad variable para el control del flujo. esta solución fluye por gravedad hacia el proceso de SX (extracción por solventes) para su posterior procesamiento con el fin de recuperar el cobre contenido.1 PISCINAS Y BOMBAS DE SOLUCIÓN La solución que se distribuye hacia la pila de lixiviación se origina en las diversas piscinas de lixiviación. La piscina de PLS recoge la solución producida por la lixiviación del cobre del mineral en las fajas de lixiviación durante el ciclo de lixiviación de primera etapa. Generalmente.0 TECNOLOGIA DE LA LIXIVIACION INTRODUCCIÓN Esta sección describe la operación de lixiviación en la cual el mineral aglomerado se distribuye en pilas y se lixivia para recuperar el cobre con solución de refino y solución de lixiviación intermedia (ILS).7 g/L de ácido sulfúrico libre y tiene un pH de aproximadamente 1.20. así como de la adición de agua de reposición sin tratar y de ácido sulfúrico. Los operadores del área de lixiviación deben conocer el funcionamiento de los sistemas de bombeo de las piscinas de solución.3 Piscina de solución de lixiviación intermedia (ILS) . Se agrega ácido sulfúrico a la solución de refino para reponer el ácido consumido durante el proceso. La piscina de refino recoge la solución de la operación de SX (extracción por solventes) después de que se ha extraído la mayor parte del cobre de la PLS (solución rica de lixiviación). Las bombas centrífugas verticales de las piscinas envían la solución al destino deseado. El refino contiene aproximadamente 9. Hay una válvula de no retorno instalada en la descarga de cada bomba para impedir que la solución se devuelva a través de la bomba cuando no está funcionando. fluye por gravedad hacia la piscina de ILS. El ácido es bombeado. para reemplazar el agua perdida por evaporación de la superficie de la pila de lixiviación y de las piscinas. 0. desde el estanque de almacenamiento de ácido sulfúrico hacia la línea de alimentación de refino. Bombas de refino El refino es bombeado desde la piscina de refino por bombas de accionamiento de velocidad variable multietapas de turbina vertical.2 Piscina de refino El refino (solución agotada a aprox. Estos sistemas se analizan en este módulo. También se agrega agua fresca para reponer la solución retenida con el residuo de la lixiviación. Luego.44 gramos por litro [g/L] de cobre en el proceso de SX) de la operación de SX fluye por gravedad hacia la piscina de refino. Luego. La piscina de ILS (solución de lixiviación intermedia) recoge la solución producida por la lixiviación parcial del cobre del mineral en las fajas de lixiviación durante el ciclo de lixiviación de segunda etapa. denominada ILS (solución de lixiviación intermedia). se bombea hacia las fajas de lixiviación durante el ciclo de lixiviación de segunda etapa para recuperar el cobre que queda en el mineral después de finalizar la lixiviación de primera etapa. La solución de refino se recicla hacia las fajas de lixiviación durante un ciclo de lixiviación de segunda etapa para recuperar el cobre remanente en el mineral después de que ha finalizado la lixiviación de primera etapa. 4.

Estos minerales no contienen cobre. Se agrega ácido sulfúrico a la piscina de ILS para reponer el ácido consumido durante el proceso. La mayor parte de este cobre no se recuperará durante la operación de lixiviación. esta solución vuelve a la pila de lixiviación en forma de solución de lixiviación para ser usada durante la operación de lixiviación de primera etapa.6 Construcción de la pila de lixiviación La base de la pila es tierra natural compactada con una inclinación general ascendente de 1 a 5 grados. Luego. Bombas de ILS La solución ILS es bombeada desde la piscina de ILS por bombas multietapas de turbina vertical . 4. La ILS contiene aproximadamente 11. con el fin de recuperar el cobre contenido.7 a 1. El mineral contiene 0. El cobre soluble está presente en forma de un mineral.La solución de lixiviación intermedia (ILS). El principal componente de mineral de cobre del mineral es una mezcla de brochantita y antlerita [Cu(4El cobre en este mineral se disuelve relativamente rápido en una solución de ácido 3)SO4(OH)]. que se disuelve fácilmente en una solución de ácido sulfúrico.8 g/L de ácido sulfúrico libre y tiene un pH de aproximadamente 1. Luego. tres bombas están operando y una está de reserva. La solución de PLS contiene aproximadamente 4. Bombas de PLS La solución de PLS es bombeada desde la piscina de PLS por bombas multietapas de turbina vertical Generalmente.Las bombas están provistas de accionamientos de velocidad variable para el control del flujo. el mineral es chancado de forma tal que el 80 por ciento de las 1 partículas de mineral tengan menos de /2 pulgada de diámetro y el 100 por ciento del mineral tenga un diámetro inferior a ¾ de pulgada. producida por la lixiviación parcial del cobre del mineral en la pila de lixiviación durante el ciclo de lixiviación de segunda etapa. Esta solución fluye por bombeo desde la piscina de PLS hacia la planta de SX (extracción por solventes) para su posterior procesamiento. se chanca y se aglomera.68 g/L de cobre. a través de un sistema de tuberías colectoras. En la etapa de chancado.0 por ciento de cobre soluble.55. moscovita y sericita. se transporta a la pila de lixiviación mediante una serie de correas transportadoras y el apilador lo deposita en la pila de lixiviación. Sobre el suelo.4 Piscina de solución rica de lixiviación (PLS) La solución rica de lixiviación (PLS) es producida por la lixiviación de cobre del mineral en la pila de lixiviación durante el ciclo de lixiviación de primera etapa. El ácido de la ILS realiza la lixiviación de primera etapa del cobre contenido en el mineral para producir una solución rica con aproximadamente 4. crisocola [(CuAl)2H2Si2O5 H2O] y cobre nativo oxidado (CuO2).5 g/L de ácido sulfúrico libre y tiene un pH de aproximadamente 1. Hay una válvula de no retorno instalada en la descarga de cada bomba para impedir que la solución se devuelva a través de la bomba cuando no está funcionando. desde el estanque de almacenamiento de ácido sulfúrico hacia la línea de alimentación de ILS. se pone cuidadosamente una capa de tierra . tales como ilita. hacia la piscina de PLS. fluye por gravedad desde la pila de lixiviación hacia la piscina de ILS.68 g/L de cobre y 3. 4. Los otros componentes de mineral que contienen cobre en el mineral principal son la . a una razón controlada. El cobre en estos minerales se disuelve lentamente en una solución de ácido sulfúrico. El ácido se bombea. Ésta fluye por gravedad desde la pila de lixiviación. sulfúrico.2. El mineral también contiene una variedad de minerales arcillosos. 4. que va de oeste a este.5 PILA DE LIXIVIACIÓN Características del mineral de lixiviación El mineral de lixiviación primero se extrae. Hay una válvula de no retorno instalada en la descarga de cada bomba para impedir que la solución se devuelva a través de la bomba cuando no está funcionando.

6 metros de espesor y es la última capa de preparación antes de colocar el mineral. se coloca otra capa de material cuidadosa-mente seleccionada. Estas capas también se denominan pisos. a medida que se agregan pisos adicionales a la pila. La construcción de los pisos es un elemento importante en la operación del área de lixiviación. Una vez que se ha puesto suficiente mineral en un piso y el piso está debidamente preparado. Esta capa tiene aproximadamente 0. se coloca una serie de tuberías colectoras de 4 pulgadas. El piso se divide en franjas largas y angostas llamadas fajas. Figura 4. Entre el mineral y esta capa. Cada faja se divide en cuatro bloques. .1 Pila de lixiviación y revestimiento La pila de lixiviación está construida en capas. Esta capa ayuda a proteger el único revestimiento de 60 milésimas de pulgada de HDPE (polietileno de alta densidad) que se pone a continuación. Esta solución es dirigida al oeste. Sobre el revestimiento. hacia las tuberías colectoras principales analizadas más adelante en esta descripción. debido a que la programación del área de lixiviación debe tomar en cuenta el avance de la construcción de los pisos de lixiviación. Las tuberías colectoras recogen la solución de lixiviación que drena hacia el fondo de la pila. Luego. Debido a la pendiente natural del mineral.1. Para el primer piso de la pila de lixiviación. La pila de lixiviación está construida sobre una superficie preparada especialmente.especialmente seleccionada. Ésta es la barrera impermeable que recoge las soluciones de lixiviación y evita la pérdida de solución hacia el suelo. como se ilustra en la Figura 4. la longitud de las fajas disminuye progresivamente en la cima de cada piso adicional. se colocan las tuberías de distribución de solución sobre la superficie del piso superior. Se conectan las tuberías y comienza el ciclo de lixiviación. El revestimiento impermeable se extiende para traslapar un revestimiento similar colocado en las zanjas colectoras de solución que rodean el borde de la pila. una faja comúnmente mide 160 metros de ancho por 900 metros de largo (la dimensión de 900 metros va de oeste a este). cada uno de aproximadamente 160 metros de ancho por 225 metros de largo. se coloca una serie de tuberías colectoras de 6 pulgadas.

Medidas de protección de las instalaciones. en el lado sur de la pila. Mediante la construcción de rampas en las fajas y utilizando la apiladora. Aunque el Piso 8 se crea de la misma forma que los tres pisos anteriores. principalmente: Las pérdidas de carga (cañerías codos.7. El primer piso de la Fase II se deposita a medida que los equipos se mueven desde la Faja 7 a la Faja 8 y continúan a las Fajas 9. 10 y 11. Durante la Fase I. la cantidad de fajas se reduce a nueve para aumentar la estabilidad de la pila. Esto crea el Piso 5. emisores y otros accesorios). comienza la construcción de fajas en la esquina sudeste de la Faja 7. El cálculo del diseño de un sistema de riego debe cumplir con las normas estipuladas para los sistemas hidráulicos. primero. los pisos se construyen. que es el inicio de la Fase II. control y mantención. Los Pisos 9 al 11 son idénticos al Piso 8. 4. entregando la máxima flexibilidad a la operación. Es necesario crear una pendiente en la pila para mantener las paredes estables. Desgaste por el uso y las condiciones de operación. Se depositan otros tres pisos sobre las Fajas 7 a 11. . En la Fase 1. La clave de un buen diseño de riego consiste en establecer de la forma más precisa posible los requerimientos que posteriormente se le exigirán a la instalación.La pila de lixiviación se construye en dos fases.7 SISTEMA DE DISTRIBUCIÓN Y RECOLECCIÓN DE SOLUCIÓN Conceptos generales sobre riego El riego es la aplicación oportuna y uniforme de agua /solución a un lecho de lixiviación con el objeto de producir la máxima recuperación de la especie de valor (cobre). lo que hace que la pila de lixiviación tenga una altura uniforme de 24 metros en toda su longitud. Condiciones climáticas de trabajo. El sistema de riego debe estar construido con materiales resistentes a: Agentes químicos que se utilizan en la lixiviación. Los Pisos 13 y 14 son idénticos al Piso 12. Se depositan otros dos pisos idénticos. el piso se construye de a una faja a la vez hasta completar todo el piso. El sistema de riego debe poseer un sistema de control que asegure un funcionamiento continuo. de acuerdo a los estándares establecidos. la cantidad de fajas del Piso 8 disminuye a diez para crear una pendiente. Una vez que las Fajas 1 a 6 tienen una altura de cuatro pisos (24 m). se construyen 6 fajas. En el Piso 12. operación y ambiente.1 Diseño del sistema de riego La capacidad de la instalación debe ser suficiente para satisfacer las necesidades de riego en la condición de máxima demanda. La instalación debe ser optimizada en su relación costo /beneficio Se deben llevar a cabo estudios y análisis que permitan conocer los parámetros que determinan las restricciones a los que deba someterse el proyecto. La Fase III comienza cuando se deposita un piso desde la esquina sudeste de la Faja 1 a todo lo largo de la pila este hasta el extremo de la Faja 11. válvulas. y además. 4. Accesorios para la operación.

En ellos se produce la disipación de una gran cantidad de energía por la que el líquido sale gota a gota. Nivel freático.7. En el riego por goteo se debe tener en cuenta: Las características principales que se deben tener presentes en la selección de un emisor son: Caudal uniforme y constante. Propiedades resistentes (cohesión. .2. Asegurar la estabilidad de la pila. 4.1 Caracterización Geotécnica Análisis de estabilidad de la pila durante la lixiviación. evitando saturaciones del lecho. Maximizar la concentración de cobre en la solución.fricción).4. 4.2 Caracterización metalúrgica Mecanismos que controlan la cinética de extracción del cobre: Aspectos químicos. predomina el movimiento vertical hacia abajo debido a la acción gravitatoria. No obstante. en realidad el flujo puede resultar bi o tridimensional.7. Efecto de la humedad.7. para: Optimizar el rendimiento metalúrgico. Convencionalmente durante el riego. Aumentar la simplicidad del proceso. Elevada uniformidad de fabricación.2 Caracterización del sistema de riego 4.8 Tecnologías de riego 4. De esta forma los bulbos de humectación pueden presentar formas cilindrocónicas y hasta esféricas.2. Identificar la influencia del riego en estos mecanismos de control. Reducir los costos.1 Goteo Se llama así a los sistemas que aplican solución con caudales bajos (<=16 L/h) por puntos individuales de emisión. El objetivo fundamental en la definición del calendario de riego es maximizar el contacto soluciónmineral. Factor de seguridad. Aspectos físicos (fenómenos de transporte).7.8. Poco sensible a las variaciones de presión. Deformación volumétrica. Poca sensibilidad a las obturaciones. 4.3 Caracterización hidrodinámica El riego debe ser definido en función de las características hidrodinámicas del material que se quiere lixiviar.2. El flujo de solución y el calendario de riego deben correlacionar con la fracción de líquido que participa en el transporte del cobre. que eventualmente pueden ser localizadas.

Los aspersores pueden ser clasificados por: . . emisores y sistemas integrados pueden clasificarse en: Muy sensibles a las obturaciones: d <= 0.Giratorios o fijos.5 mm. Requieren una buena oxigenación de la solución. Velocidades mayores a 4.5 mm. No existe riesgo de precipitación de sales presentes en la solución.Capacidad de tamaño (tamaño de boquilla). Reducida pérdida de carga en el sistema de conexión.2 Aspersión Puede decirse que se trata de un sistema en el que la superficie de la pila recibe la solución en forma de lluvia.8. Según el diámetro de la sección mínima de paso. tuberías de transporte.5 m/seg. Aspersores. Sensibles 0. . 4. Prácticamente todos los terrenos pueden se regados por aspersión. .Anulo de influencia. reducen muchos las obturaciones.Tamaño de gota ángulo de riego. .presión a lo largo del tiempo. es especialmente recomendable en: o o o o o Suelos de textura gruesa (arenosos). Estabilidad de la relación caudal. Existe régimen de viento fuerte y permanente. Es recomendable que el sistema de filtrado no deje pasar partículas sólidas de diámetros mayores a 1/10 del diámetro de la sección mínima de paso del gotero. Tuberías de distribución. Elementos auxiliares. Cuando se tienen aguas muy duras y hay peligro de incrustaciones.Sistemas portátiles o fijos.Resistente a la agresividad química y ambiental. El riego por goteo es recomendable cuando: La disponibilidad del líquido es escasa. Poco sensibles d > 1. Básicamente un sistema de riego por aspersión consta de: Grupo de bombeo. Las condiciones de temperatura son extremas (pueden funcionar enterrados).7 mm. Comparativamente con el riego por goteo presenta las siguientes ventajas: .7 mm < d <=1. Bajo costo. Cuando la disponibilidad del recurso hídrico no es limitante. Poca sensibilidad a los cambios de temperatura. tuberías.

que lleva la solución al sistema de distribución de la solución de lixiviación. Cada estación portátil de control de flujo tiene cuatro líneas que se extienden sobre la pila de lixiviación. Ésta es una válvula de bola con un actuador accionado eléctricamente.9 Distribución de la solución La solución de lixiviación se distribuye hacia la pila de lixiviación a partir de dos fuentes: la solución de refino y la ILS (solución de lixiviación intermedia). Cuando la solución pasa el flujómetro. El impacto de las gotas en la superficie produce una mayor compresión de la corteza. Las tuberías se colocan en zanjas revestidas con HDPE. entra a una sección de tubería . Desventajas del riego por aspersión: Menor precisión en la entrega de la solución. En esta sección de tubería. Mayor presión de trabajo que acarrea mayor riesgo de daño y más necesidad de 3 energía por m de solución gastada. Mayor versatilidad para el riego.9. entra a otra tubería. El flujómetro magnético mide el caudal de solución y transmite esta lectura de flujo a la sala de control de SX. 4. Menor mantención (soluciones sucias). Este instrumento tiene el mismo diámetro interno que la línea que se conecta a las líneas principales de solución. El motor eléctrico que opera al actuador es controlado automáticamente por el DCS.1 Estaciones portátiles de control de flujo Para controlar el flujo de solución hacia la pila. Cada estación está dedicada a una faja. .Mayor simplicidad de instalación. primero se encuentra con el flujómetro magnético. para producir la ILS de menor ley. Por lo general. hay válvulas de mariposa para aislar el flujo de solución de las líneas principales de refino y de ILS. La solución que se usa en cualquier área de la pila en un momento dado depende de un programa de lixiviación predeterminado. También se usa la señal de caudal para el control automático del flujo. se instala una válvula de control de flujo. el DCS puede mantener un flujo prefijado por el operador a través de la tubería. Además. 4. Las estaciones portátiles de control de flujo constan de un flujómetro magnético y una válvula de control. la ILS se usa para producir la PLS de mayor ley y el refino. Una vez que la solución sale de la válvula de control de flujo. De esta forma. La tubería hacia las estaciones portátiles de control de flujo sale de estas líneas principales de solución. Las líneas de solución principales de refino y de ILS van en dirección norte a sur. ajustando la abertura de la válvula. A medida que la solución fluye hacia la estación portátil de control de flujo. Aquí se indica el flujo y se registra el flujo total que pasa por el tubería. por consiguiente mayor gasto de ésta. Registra mayor pérdida por evaporación. en el lado oeste de la pila de lixiviación. en base a la lectura de flujo del flujómetro magnético. hay estaciones portátiles de control de flujo. sobre la pila.

Dentro de cada bloque.76 metros. . hay líneas matrices secundarias.2 Sistema de distribución de solución del bloque Cada línea de la estación portátil de control está dedicada al control del flujo de la solución en un bloque dentro de la faja. Los tubos de los goteros están separados aproximadamente 0. Los tubos de los goteros tienen aproximadamente 45 metros de largo y salen de cada una de estas líneas matrices secundarias. equipadas con válvulas de mariposa para aislar y controlar el flujo de la solución.9.Figura 4.2 Tubería principal de solución 4.

Las tuberías se unen con acoplamientos de desconexión rápida. Cada tubo de gotero tiene un grupo de goteros a intervalos de aproximadamente 0. las cuales se extienden por la superficie del bloque.6 metros en toda su longitud.3 Vista de planta de la tubería del bloque de lixiviación Las líneas matrices secundarias constan de tramos cortos de tuberías de cloruro de polivinilo (PVC) que pueden ser transportados por una o dos personas.Figura 4. . Hay una serie de tubos de 1/2 pulgada de diámetro (12 mm de diámetro) conectados a las líneas matrices secundarias. .

El diseño de estos orificios también controla el caudal de descarga del gotero a aproximadamente. El gotero está fijo en el tubo. deteniendo el flujo. Debido al bloqueo. a medida que se acumula presión detrás de la partícula. Debido a que el orificio está hecho de un material de silicona flexible y se puede expandir hasta 50 veces su tamaño nominal. ésta es . 8 litros por hora.9.4 Detalle de una matriz secundaria La operación de los goteros en los tubos de goteros es vital para el éxito de la operación de lixiviación. con la admisión del gotero cerca del centro del tubo. se pueden alojar en el orificio. Si entran partículas al gotero y son muy grandes como para pasar por los orificios. El gotero reduce la presión en el tubo de gotero desde aproximadamente 138 kPa en la entrada del gotero a 0 kPa en el orificio de descarga de la solución. Esto ayuda a reducir la cantidad de partículas que entran al gotero. Esto se logra gracias a una serie de orificios perforados en el gotero. 4.6 metros. El gotero a presión se analiza con mayor detalle en el siguiente principio de operación. Los goteros están insertos en el tubo de goteo a intervalos aproximados de 0.Figura 4. ya que las partículas tienden a desplazarse por el fondo del tubo de goteo.3 Principio de operación Goteros a presión El objetivo del gotero es controlar en forma precisa el flujo de solución de lixiviación que va a cada área de la pila de lixiviación. . se acumula presión detrás de la partícula.

golpea las ranuras en el deflector y trípode.6 .5 Gotero a presión 4. El tamaño de la boquilla es seleccionado para un flujo en particular. Debido a la fuerza de la solución estas ranuras de deflector y el trípode se balancean y rotan al mismo tiempo. Finalmente. Puesto que la solución sale de la boquilla a alta velocidad.9. Están fabricados de termoplástico de alta densidad. La solución ingresa al aspersor por la base hasta el propulsor y la boquilla.5 m) de diámetro. la partícula pasa por todos los orificios y es descargada en la pila de lixiviación. . Luego. Este movimiento combinado crea un círculo uniforme de solución. los cuales están sobre una base sujetados por un portaboquilla. Vea la Figura 4. Figura 4. el orificio vuelve a su tamaño y operación normales. El área de aspersión puede ser hasta de (5.4 Principio de operación Aspersor Inicialmente los aspersores (wobblers) fueron desarrollados para la irrigación agrícola. el aspersor tiene solo una parte móvil y ningún resorte metálico.forzada a pasar por el orificio que se expande y a la siguiente cámara del gotero. Las únicas partes móviles son el deflector y el trípode. dependiendo de la presión de la solución y el flujo nominal.

de tal manera que la etapa de lavado pueda detenerse en un módulo y empezarse en otro sin demora. el nuevo módulo debe ser ripiado antes de colocar las tuberías.Figura 4. Luego del lavado de un módulo y ponerlo en su ciclo de reposo. su red de tuberías y aspersores pueden ser movidos a un nuevo modulo. Por lo menos un módulo adicional está siempre equipado con una red completa de tuberías y aspersores. se lixivian varios módulos al mismo tiempo. El número puede variar dependiendo de las condiciones actuales.6 Aspersor Durante la operación normal. . Siempre que sea posible.

la solución fluye hacia las tuberías colectoras. El destino lo elige el operador y puede ser controlado mediante las válvulas de aislación en las líneas colectoras que alimentan los colectores. fluye un gran volumen de solución a través de la pila. todos los derrames o filtraciones de las líneas de recolección. Parte de la solución queda atrapada en la pila. Hay colector para la ILS y un segundo colector para la PLS. se juntan en el colector secundario que lleva la filtración hacia la piscina de ILS. Desde allí. Las tuberías y el revestimiento están cubiertos por una capa de drenaje de un tamaño máximo de 500 mm de roca harneada. Hay un extenso sistema de tuberías colectoras sobre y bajo la pila de lixiviación que alimenta los colectores principales. La solución puede fluir a la tubería colectora ya sea de ILS o de PLS. la solución sigue fluyendo fuera de la pila y hacia la piscina durante algún tiempo. Si el operador deja de agregar solución nueva en la parte superior de la pila. La parte que fluye fuera de la pila se denomina drenado de la pila de lixiviación (efluente). la zanja. El revestimiento bajo las tuberías colectoras se prolonga hacia el oeste. Existen piscinas de solución de PLS y de ILS las que pueden almacenar aproximadamente 16 horas de drenado de la pila de lixiviación.4. de las líneas de las bombas de solución o de la pila misma se juntan en el punto más bajo. Luego. De esta manera. . El sistema de recolección de cada piso sucesivo consta de una serie de tuberías de recolección y cámaras de traspaso. por debajo de la tubería que viene de las bombas de solución. Las tuberías llevan la solución a las cámaras de traspaso. donde están instaladas las tuberías colectoras y. Estas tuberías recogen y transportan la solución de lixiviación a las piscinas de solución. finalmente.10 Sistema de recolección de solución Se han instalado tuberías colectoras en el revestimiento de HDPE en una zanja de la base oeste de la pila de lixiviación. Figura 4.7 Corte transversal del sistema colector de solución Durante la operación normal. el revestimiento termina en una berma al oeste de las líneas de las bombas de solución. Las tuberías colectoras de la pila están instaladas debajo del primer piso y en la base de cada piso sucesivo.

Estas capas también se denominan pisos.Figura Nº 4. .8 Detalle de revestimiento La pila de lixiviación esta construida en capas.

es la encargada de dosificar el ácido que se adiciona al rafinato.11 Construcción del módulo de lixiviación Tabla Nº 4.12 Sistema de lixiviación y lavado en pilas sistema dinámico El método de lixiviación en pilas es de pilas dinámicas por módulos. la mezcla de ácido muy concentrado y rafinato se realiza en el mezclador estático .2 mm) Trapezoidal 3.1 Aspectos constructivos de pilas dinámicas Impermeabilización del piso Instalación de tuberías de drenaje Formación de la pila Drenajes principales Forma que presenta Altura Tonelaje promedio Ángulo de reposo 4‘’ (101. En base al trabajo de análisis extensivo y experiencias operacionales.5 m 6 400 – 8 300 t 45º Se presentan a continuación algunas variables constructivas de módulos de lixiviación: 4. la planta utiliza un ciclo de 38 días por cada módulo. ver Tabla 4.2 Ciclo de lixiviación CICLO DE LIXIVIACIÓN Apilamiento de materiales e instalaciones de tuberías Lixiviación con alta concentración de ácido Lixiviación con mediana concentración de ácido Lixiviación con rafinato Lavado de pilas Drenado de pilas Retiro de tuberías y ripios TOTAL DÍAS 2 días 3 días 5 días 22 días 3 días 2 días 1 día 38 días El ciclo está diseñado para lograr una recuperación óptima de cobre soluble en ácido que se describe a continuación: La bomba dosificadora de ácido muy concentrado.6 mm) Apilador radial 18‘’ (457.4.2 Ciclo de lixiviación: Tabla 4.

la lixiviación con mediana concentración 5 días. Se disponen separadas. para un riego de rafinato. El sistema de riego del módulo se realiza por goteo. esta mezcla se dirige hacia el área de lixiviación. la mezcla de ácido concentrado y rafinato se realiza en el mezclador estático de ácido. los controladores indicadores de relación de flujo de ácido son los encargados directos para realizar esta labor. este sistema cuenta con tuberías de riego de 20 mm de diámetro. la adición se calcula por medio de una relación existente entre la cantidad de rafinato entrante al mezclador y el valor deseado de flujo de ácido sulfúrico que se quiere adicionar en la pila. esta mezcla se dirige hacia el área de lixiviación. esta mezcla se dirige hacia el área de lixiviación. La lixiviación con alta concentración de ácido dura 3 días. En la Figura 4. la mezcla de ácido concentrado y rafinato se realiza en el mezclador estático de ácido. para un riego de alta concentración de ácido. para un riego de mediana concentración de ácido.9 . La bomba dosificadora de ácido concentrado es la encargada de dosificar el ácido que se adiciona al rafinato. y la lixiviación con rafinato dura 22 días. La bomba dosificadora de ácido es la encargada de dosificar el ácido que se adiciona al rafinato (si fuera necesario). Figura 4. Las cantidades de ácido hacia los mezcladores estáticos son controladas por el sistema de control DCS. la densidad de riego es de 15 L/h/m . cada emisor de goteo se encuentra a una distancia de 0.9 Detalle de una conexión de riego por goteo . una de otra a una distancia de 0. y una longitud de 106 m.5 2 m.de ácido.5 m. se ilustra el detalle de la línea de riego por goteo.

todos los derrames o filtraciones de las líneas de recolección.6 m. la distancias entre aspersor y aspersor es de 10. esta solución se dirige hacia las dos tuberías principales . Figura 4. de las líneas de las bombas o de las pilas se junta en el punto más bajo.10 Detalle de la línea matriz de riego por aspersión Sistema de recolección de solución Se han instalado tuberías colectoras de sobre el revestimiento HDPE conectadas a las tuberías de . El revestimiento de HDPE se prolonga por debajo de la tubería que viene de las bombas de solución y termina en las líneas de las bombas de solución. En la Figura 4.Para la etapa de lavado que dura 3 días. cada módulo requiere de 2 filas de 11 aspersores. las tuberías colectoras recogen la solución de lixiviación que drena hacia el fondo de la pila de lixiviación. De esta manera. se utiliza un sistema de riego por aspersión con agua. en el cual se utilizan aspersores. . Hay un extenso sistema de tuberías colectoras bajo la pila de lixiviación que alimenta a los colectores principales garantizando que la solución sea enviada a la poza de solución.10 se muestra el detalle del riego por aspersión.

4.3 Terminología de las pilas de lixiviación Término Faja Bloque Piso Ancho Base 160 m Ancho superior 160 m 1. Las soluciones escurren por los pisos y disuelven el cobre del mineral aglomerado.2 PLS (g/l*) 4.000 m Normalmente 2 36. .320 metros cuadrados.584.4. Tabla 4. cada una de las cuales es alimentada por las estaciones portátiles de control de flujo. Cada bloque tiene aproximadamente 160 metros de ancho y 225 metros de largo y cubre un área aproximada de 36. Cada estación portátil de control de flujo tiene cuatro tuberías que se extienden por la parte superior y a través de la pila de lixiviación de oeste a este.000 m * Los aglomerados son apilados a una altura de 6 m. hay cuatro bloques por estación de control de flujo.1Bloques y ciclo de lixiviación Cada piso de una pila de lixiviación se divide en fajas.5 * Gramos de constituyente contenido en un litro de solución. En base al trabajo de análisis extensivo y a la experiencia operacional.41 10-18 9 a 10 1. El tiempo para terminar la construcción de un piso varía de 3 a 6 meses. Debido a que la pila de lixiviación no es cuadrada en su esquina sudoeste. como se describe más adelante en la Tabla 4. Cada línea alimenta un bloque de lixiviación individual.13 LIXIVIACIÓN EN PILAS PERMANENTE Las soluciones de lixiviación (tanto refino como ILS) son distribuidas en la parte superior de las pilas de lixiviación durante la operación normal. son recolectadas en las tuberías colectoras y se envían a las piscinas de solución.5 .4 Características de la solución de lixiviación Constituyente Cobre (Cu ) Total de hierro (Fe) Ácido sulfúrico (H2S04) pH ++ Refino (g/l*) 0. son más pequeños que el resto. Cuando las soluciones llegan al revestimiento impermeable.4 muestra las características de la solución de lixiviación utilizada para lixiviar el mineral. se utiliza un ciclo de 105 días en cada bloque.68 10-18 9 a 10 1. dependiendo del área del piso.320 m Aproximadament 2 e 1. en cierta forma.760 m Profundidad 6 m* 6 m* 6 m* Largo Variable— hasta 900 m 225 m Variable— hasta 900 m Área Aproximadament 2 e 144. las fajas y los bloques de esa área.0 10-18 9 a 10 1.3 ILS (g/l*) 1. Tabla 4. Después de aplicar las soluciones de lixiviación. La Tabla 4.13. el material se compacta y la altura del piso disminuye en cierta medida. Este período no incluye el tiempo de colocación del mineral en un piso. es decir.

Durante el período de 80 días de irrigación de solución de lixiviación. se obtienen regularmente muestras del mineral aglomerado que se está poniendo en cada bloque en la planta de aglomeración. Aunque el programa puede ser ajustado en el corto plazo en base a las condiciones actuales.200 m por hora y una razón de goteo de 15 litros por hora por metro cuadrado de superficie de pila de lixiviación. el tiempo de cambio real de ILS a refino varía de un bloque a otro. 2Programa de lixiviación A un tonelaje de producción de diseño de 54. a fin de poder cumplir las metas de producción de cobre. la pila de lixiviación requiere aproximadamente 480. un flujo 3 combinado de refino e de ILS a 7. Esto da flexibilidad al programar la lixiviación del mineral para maximizar la recuperación de cobre. en la práctica. Las muestras se llevan al laboratorio metalúrgico y son lixiviadas bajo condiciones estándares. y puede modificarse en base a la experiencia y las condiciones actuales. Esta información se usa para preparar un programa semanal que ayude a los operadores a programar su trabajo en terreno. Si es necesario. es importante mantener el plan general.3 Irrigación de solución de lixiviación Durante la operación normal.500 toneladas métricas secas por día. la solución fluye por los colectores. se puede modificar en base a la experiencia y las condiciones de operación actuales.Tabla 4. Normalmente. Sin embargo. es posible alimentar refino e ILS a la misma faja.5 Ciclo de lixiviación Actividad Curado de ácido Instalación de tuberías Irrigación de la pila Drenaje sin riego Remoción de las tuberías Compactación y preparación Contingencias Total Días 1 2 80 10 2 5 5 105 El ciclo está diseñado para lograr una recuperación de cobre soluble global del 85 por ciento.13. A fin de controlar la operación general de manera eficiente. El programa para pasar de una solución a la otra es determinado por el supervisor y por el personal metalúrgico. En condiciones de operación normales.000 metros cuadrados de área de lixiviación activa.13. tanto el refino como la ILS se esparcen sobre la superficie de los bloques. Como lo indica el análisis anterior. supervisores y personal metalúrgico a hacer todos los ajustes necesarios al ciclo de lixiviación. Con el diseño de la tubería de la estación portátil de control.000 a 67. la ILS se usa para el primer período de irrigación de los bloques y el refino se usa para el resto del tiempo de lixiviación de los bloques. cada bloque de la pila de lixiviación está en una etapa diferente del ciclo en un determinado día. El operador ajusta las diferentes válvulas de mariposa para lograr el caudal deseado hacia los bloques y equilibrar el flujo hacia los cinco subcolectores. 4. La . Los resultados de estas pruebas ayudan a los operadores. 4. debido a que todo el mineral de los bloques no es exactamente igual y algunos bloques pueden lixiviar más rápido que otros. los subcolectores y los tubos de goteros para salir finalmente por los goteros. Esto es equivalente a más de 13 bloques en lixiviación al mismo tiempo. los supervisores y el personal metalúrgico preparan planes mensuales y anuales que muestran qué fajas se van a construir y qué bloques estarán en lixiviación durante el período del plan.

3 Estrategia de control de la distribución de la solución La meta global de la estrategia de control de la distribución de la solución es lograr un flujo relativamente uniforme de solución de lixiviación a través de todos los goteros de la pila de lixiviación. . el operador en terreno ajusta el flujo de solución 3 que va al bloque a 545 m por hora. semanal o mensualmente). los operadores frecuentemente cambian el flujo de solución de lixiviación (tanto refino como ILS) desde un bloque de lixiviación a otro y. Los caudales. 4. Luego. Con un área de bloque de 36. Si es necesario. Este procedimiento ayuda a evitar una contrapresión excesiva en los colectores y en las líneas matrices secundarias y permite que escape el aire atrapado. dependiendo de la solución que vaya a poner en los bloques de lixiviación. Una responsabilidad importante del operador es anotar los caudales. Como regla general. esta razón es equivalente a un flujo de solución de aproximadamente 545 metros cúbicos por hora para cada bloque. Estos deflectores provocan mayor turbulencia y por ende la mezcla es rápida. el operador en terreno debe abrir la válvula de mariposa de 12 pulgadas correspondiente de la línea principal de refino o de ILS.5 Mezclador estático El mezclador estático mezcla el rafinato o el agua de proceso con el ácido sulfúrico para que ambos fluyan a través de una tubería hacia los módulos de lixiviación. anotándolo en la planilla de control. Durante la operación normal. El procedimiento de operación normal es iniciar el flujo de solución hacia el nuevo bloque o a la nueva estación portátil de control de flujo antes de detener el flujo hacia el bloque o a la estación portátil de control de flujo en funcionamiento. En la parte central y en forma paralela a la tubería se encuentra una tubería pequeña por donde ingresa el ácido sulfúrico que es bombeado por una bomba dosificadora a un caudal predeterminado. según lo instruya el personal metalúrgico de la planta. 4. 4. Esto se logra al ajustar las válvulas de mariposa de 6 pulgadas de las líneas matrices secundarias que alimentan los bloques.13. Cuando la solución está fluyendo en forma continua. con menor frecuencia. de una estación portátil de control de flujo a otra.solución de lixiviación se aplica al mineral en los bloques a una razón de 15 litros por minuto por metro cuadrado. Consiste en un tubo a través del cual pasa rafinato a un caudal determinado por las bombas de rafinato. son medidos y registrados por los flujómetros y transmitidos al DCS.13. Este procedimiento ayuda a evitar la formación de presión excesiva en los colectores y en las líneas matrices secundarias. La operación correcta del sistema de distribución de la solución requiere una comunicación y cooperación estrechas entre los operadores de la sala de control y de terreno. Principio de operación Mezclador estático El mezclador estático (Static Mixer) es un equipo de acero inoxidable cuya función es la de realizar la mezcla homogénea de ácido sulfúrico con el rafinato con volúmenes que previamente han sido regulados para el riego de los módulos de lixiviación. el operador puede ajustar todas las válvulas de mariposa en las líneas matrices secundarias del bloque para lograr una razón de aplicación uniforme sobre la superficie del bloque.320 metros cuadrados. cuando se va a alimentar solución a una línea de alimentación de bloque vacía. el personal metalúrgico de la planta entrega un inventario de solución en forma regular (generalmente. tanto instantáneos como acumulativos en períodos de tiempo.4 Monitoreo de la producción Para asegurar que siempre haya una volumen adecuado de PLS con el correcto contenido de cobre para las plantas de extracción por solventes (SX).13. el operador en terreno abre completamente todas las válvulas de mariposa de 6 pulgadas de la matriz secundaria que va al bloque que se va a lixiviar. Las anotaciones importantes de este inventario y el equilibrio masa relacionadas son los caudales de solución y los análisis químicos. Al ocurrir el contacto entre ambos fluidos (rafinato y ácido) ocurre la mezcla que es ayudada por dos deflectores que se encuentran internamente antes y después de la descarga de ácido.

1.7 Mezclador estático de ácido .Figura 2.

Además en éste se puede determinar la acidez libre y según ella. con 3 a 5 reactores. Indudablemente cada unidad dispone de alimentadores controlados de ácido sulfúrico concentrado para eventuales cambios en la operación. continúa en serie y continúa en contracorriente 5. la agitación se deberá tratar de realizarla al mayor tamaño que la operación lo permita. debe necesariamente hacer confluir aspectos técnicos-operacionales y económicos. no contenga un exceso de finos. aumento de la potencia del agitador) y tampoco exceso de finos que dificulten la separación sólido-líquido de la pulpa lixiviada en la etapa posterior. lo que favorecerá la conclusión técnico-económica de emplear tamaños mayores en el proceso.5. disolución de impurezas y consumo de reactivo lixiviante (ácido). Por otra parte. en la definición de la granulometría deberá considerarse un tamaño tal que no contenga un exceso de “ gruesos” que produzcan problemas en la agitación (embancamientos. Bajo un punto de vista netamente técnico. La norma es emplear tamaños a 100%-20 mallas. permite mantener una acidez elevada en el primario. El uso de 3 reactores por ejemplo.1 Variable del proceso: El análisis de las variables de la lixiviación por agitación en sistemas industriales. en minerales que generan un alto contenido de finos en las etapas de chancado. La fracción fina se considera 200 mallas. Es también el tipo de técnicas que se emplea para lixiviar calcinas de tostación. Debido a lo anterior y además. sino que pueden contribuir a un aumento significativo de la disolución de impurezas y consumos de reactivo. en el beneficio de menas en las que la especie de valor está en grano muy fino o muy diseminado en la roca. permite una lixiviación adecuada y económica. controlar la adición de ácido en el primer reactor. La granulometría del mineral no debe contener exceso de grueso (ejemplo ¼” o 4#) ya que producirían problemas en la agitación. para una eficiente separación sólido-líquido posterior y con dosificaciones razonables de floculantes. para la definición y optimización del proceso. 4. La lixiviación por agitación puede realizarse en forma Bach. Generalmente una operación en serie. La lixiviación por agitación puede realizarse en una operación Bach o continua. la cual no debe exceder de 40% como valor práctico. moderada en el segundo y baja en el último. del tipo de lixiviación por agitación emplear y del proceso final de precipitación. con los cuales se obtienen extracciones de cobre satisfactoriamente altas y con una cinética favorable. embancamientos. Así por ejemplo. tamaños más finos no sólo favorecerán la extracción del elemento. La concentración de reactivo lixiviante dependerá de la composición química de la mena. para disminuir los consumos de energía por concepto de molienda. el análisis debe realizarse considerando las extracciones del elemento de cobre.0 LIXIVIACIÓN POR AGITACIÓN Esta técnica se emplea para minerales que presentan una alta desintegración de la roca en contacto con soluciones acidulados.2 Aspectos teóricos de la lixiviación por agitación La lixiviación por agitación se emplea en general para la disolución de la especie valiosa a partir de mineral con granulometría fina. . en la lixiviación directa de concentrados de molibdenita para disolver el cobre. que dificulten la separación sólido-líquido posterior de la pulpa lixiviada. aumento de la potencia del agitador y otros) y que por otra parte.

Los principales minerales oxidados de cobre son: FORMA MINERALOGICA FORMA QUIMICA Crisocola Malaquita Azurita Cuprita Tenorita CuSiO3 CuCO3 . permite adicionar ácido por etapas y además controlar el pH de la pulpa conforme a las exigencias que tenga la etapa subsiguiente. la malaquita y la azurita se lixivian bastante rápido en ácido sulfúrico de acuerdo a la siguiente reacción: Malaquita de lixiviación con ácido sulfúrico Cu2(OH)2CO3 + 2H2SO4 + 7H2O 2CuSO4 + 10H2O + CO2 . Las reacciones que se producen dentro de las etapas de lixiviación por agitación es (ejemplo): La crisocola.El tamaño muy pequeño del mineral favorece a la extracción del cobre. la mayoría del cobre ha sido lixiviado. Individualmente cada unidad dispone de alimentadores controladores de ácido sulfúrico concentrado para eventuales cambios de operación. Se puede determinar el pH de la pulpa. hidroxisilicato con una estructura cristalina abierta y de sulfúrico (H2SO4). y según ello controlar la adición de ácido en el primer reactor. calcosita y la chalcocopirita cuya disolución es muy mínima. La necesidad del manejo de reactores es definido por la cinética de extracción de mineral en particular En nuestra operación por ejemplo. contribuye a un aumento significativo de la disolución de impurezas y a un consumo excesivo de reactivo lixiviante.46% de cobre soluble en ácido. Estos óxidos se caracterizan principalmente por tener como ganga una matriz o roca madre de carbonatos (caliza) de alto contenido de arcillas que dificultan la percolación de la solución. El mayor inconveniente yace en un alto costo operativo y dificultad en la separación sólido/líquido. Después de 5 horas de tiempo de retención. 2H2O + H2SO4 + 2H2O Cu + SO4 + 5H2O + SiO2 Al igual que la crisocola. Cu(OH)2 Cu2O CuO El mineral contiene 1. Cu (OH)2 2CuCO3 . prácticamente despreciable. también se encuentra en pequeñas cantidades de sulfuros de cobre tales como la bornita. +2 -2 lixiviación rápida en ácido CuSiO3 . este cobre está presente principalmente en forma de Crisocola y Malaquita que se disuelve fácilmente con una solución de ácido sulfúrico en donde el cobre se encuentra en forma de silicatos de cobre o crisocola y en forma de carbonatos de cobre como malaquita y otro tipo de óxidos en menor cantidad. Generalmente una operación en serie con 3 a 5 reactores permite una lixiviación adecuada y económica.

la solución de lavado avanza en sentido contrario hacia el primer espesador. El sistema de control DCS esta inmerso en el circuito de decantación en contracorriente y lavado. Bombas ubicadas en el underflow para realizar la transferencia de pulpa a cada etapa El proceso trabaja con arreglo sencillo de cuatro espesadores en cascada CCD N° 1. CCD N° 2. Los equipos asociados son: Una caja de alimentación para cada CCD de forma cilíndrica recubiertos interiormente con neopreno. los reactores en donde se produce este lavado son denominados decantadores (espesadores). los óxidos metálicos sin embargo son fácilmente solubles en medio ácido lo cual permite su fácil recuperación. Contaminación del PLS por disolución de impurezas. Se dice que opera en contracorriente porque la pulpa con un 40% a lavar se alimenta al primer espesador mientras que la solución de lavado (rafinato) es alimentado en el último espesador en un arreglo cascada. esta línea de bombeo descarga en el distribuidor del underflow de los CCD en el cajón correspondiente al espesador CCD N° 4 y luego enviado al tanque de ripios para su bombeo por medio de 3 bombas en serie para que estas envíen los ripios hacia el cajón de relaves de la concentradora. Descripción del proceso de decantación en contracorriente continua y lavado CCD La decantación en contracorriente continua y lavado CCD.Los minerales sulfurados no son lixiviados durante los periodos de contacto corto. Cuatro espesadores tipo E-CAT. de esta manera se produce el lavado de los sólidos. Esta operación se lleva a cabo lavando la pulpa con rafinato en contracorriente y en varias etapas. El producto es la solución denominada PLS con alto contenido de cobre. con un rango de 40 a 50% de sólidos son retirados por la parte inferior mediante dos bombas. el flujo de lavado que ingresa al CCD Nº 4 (rafinato) es controlado mediante el controlador de relación de flujo de rafinato. CCD N° 3. mientras la pulpa avanza hacia el último espesador. La pulpa sedimentada en este caso los ripios. Dificultad en la separación sólido-líquido. Un distribuidor del underflow de los CCD. La densidad de la pulpa sedimentada en los cuatro espesadores también son controlados utilizando controladores indicadores de densidad uno para cada bomba de descarga del espesador . el flujo requerido es calculado por medio de un transductor de flujo que además de calcular el flujo de ácido sulfúrico hacia los tanques de lixiviación por agitación. Los problemas que ocasionan la ganga (silicatos o carbonatos) en la lixiviación por agitación son: Mayor consumo de ácido. calcula el punto de referencia o valor deseado de flujo de rafinato al CCD Nº 4. tiene por objetivo alcanzar la separación de la solución de los sólidos lixiviados. CCD N° 4.

• • • • Capacidad de oxidación directa e indirecta. la compañía minera “Quebrada Blanca” y la compañía minera “Cerro Colorado”. Entre todos estos factores. Adherencia a la superficie del mineral.5). realizando contribuciones científicas y tecnológicas reconocidas a nivel mundial.1 MECANISMOS BIOLOGICOS Los siguientes son los diferentes factores biológicos más importantes que afectan al proceso de lixiviación bacteriana. En la disolución de minerales sulfurados participan bacterias que requieren sólo de compuestos inorgánicos muy simples para multiplicarse. se dará ejemplos de adaptación de cultivos a metales tóxicos (Cu. La Universidad de Chile ha sido pionera en éste campo. la viabilidad de la población bacteriana y su actibidad metabólica parece ser un factor determinante en el éxito de un proceso de extracción por biolixiviación. La investigación microbiológica tiene mucho que decir. Zn. los mismos que se encuentran comúnmente en las aguas de los procesos hidrometalúrgicos. Esta tecnología ha demostrado ser rentable y se aplica actualmente en la mina “Lo Aguirre”.5 y 3. Los primeros trabajos de caracterización de las bacterias lixiviantes se realizaron a partir de 1973 en el Laboratorio de Microbiología de la Facultad de Ciencias Químicas y Farmacéuticas (Prof. En particular. La empresa nacional no se ha quedado atrás y ha hecho aportes significativos en este tema. La Sociedad Minera Pudahuel realizó una importante innovación en este campo. producen humos de chimeneas con altos contenidos de SO2 y arsénico. Biodiversidad de los microorganismos presentes. que incluyo el estudio de los aspectos moleculares. junto con investigadores de otras universidades y centros de investigación. en la presentación se discutirá especialmente el rol del estado fisiológico y el efecto agentes tóxicos en la viabilidad de las bacterias lixiviantes. numerosos investigadores de la universidad. microbiológicos e ingenieriles de la biolixiviación. ya que produce un impacto ambiental varias veces inferior a la tecnología clásica de pirometalurgia. Actualmente también se ha empezado a conocer el papel de otros microorganismos. los sulfuros tratados en fundiciones. Por esta razón. Hg) y los mecanismos moleculares de su resistencia a metales (Hg). En la década del 80. desarrollando un proceso para la lixiviación bacteriana de sulfuros secundarios. En esta última.0 LIXIVIACIÓN BACTERIANA Para el ambiente. Diferentes divisiones de CODELCO han aplicado la biolixiviación en la extracción de cobre desde ripios y otros.5. Thiobacillus Ferroxidans es la bacteria que más se ha investigado en relación a la oxidación biológica de los sulfuros metálicos. 5. en especial de Thiobacillus thiooxidans y Leptospirillum ferrooxidans. realizaron un ambicioso proyecto multidisciplinario. Por otra . Claudio González y colaboradores). Otra de las características especiales de estas bacterias es su capacidad de crecer en soluciones extremadamente ácidas para el común de los microorganismos (pH entre 1. Estado fisiológico y presencia de agentes tóxicos para las bacterias lixiviantes. la introducción de una tecnología basada en biolixiviación representa un importante adelanto. ya que aun existen muchas preguntas sin contestar sobre las bacterias que realmente están participando en los procesos de biolixiviación que operan a nivel comercial.

2 Participación de la lixiviación bacteriana en la generación de los drenajes ácidos de mina Sin embargo. por lo que colabora con la acción de la bacteria. El Drenaje Ácido de Mina es una contaminación inorgánica de múltiples factores que se produce a partir de cierto tipo de minerales que se encuentran expuestos al aire y al agua. Contaminación por múltiples factores causada por el drenaje ácido de mina.5 . debido a que va generando las condiciones de acidez y otras que son favorables a la proliferación bacteriana. El ion ferroso puede seguir siendo oxidado por la bacterias. En esto se parece mucho a lo que ocurre con la acción del fuego. para producir el ion férrico.1. La “enfermedad” se inicia cuando se encuentran los tres principales agentes causantes: el aire. En la Tabla 1 se presenta un resumen de los distintos componentes de esta contaminación. generando ácido y sulfato ferroso. combustible y calor. disolviendo diferentes metales que se encuentran en el mineral. ya que se producen drenajes fuertemente ácidos.000 mS/cm Hidróxidos férricos. Se trata de una contaminación múltiple. el agua y las bacterias ferrooxidantes. En esta condición las bacterias atacan a la pirita contenida en un relave o en desechos de la minería y la oxidan. 5. Esto produce el llamado Drenaje Ácido de Mina.parte se revisará los distintos métodos analíticos disponibles para la determinación de la viabilidad de la población bacteriana y su actividad metabólica. más bien se potencia a si misma. Fuente del ácido Principal ácido presente pH Acidez Conductividad Precipitados Otros elementos presentes Oxidación de pirita. A esto lo podemos llamar la “enfermedad bacteriana” de las minas y de los relaves abandonados.3. La turbidez se genera al precipitar los hidróxidos férricos. estas bacterias también tienen su lado oscuro.64. La formación de ácido ocurre cuando las bacterias oxidantes de sulfuros y de hierro transforman la pirita y otros sulfuros en ácido sulfúrico. agua y bacteria no se detiene espontáneamente.000 mg/L de CaCO3 600 . . Cobre. níquel. Este último ion posee capacidades oxidantes muy fuertes. Ocurre frecuentemente a partir de desechos de minas abandonadas de carbón o de diferentes sulfuros metálicos y en el interior de los relaves. Tabla 5. cuando se encuentran comburente. que se manifiesta en la generación de ácido y la posterior lixiviación de metales tóxicos desde desechos y desmontes de procesos mineros.30. con altas concentraciones de sulfato y de iones metálicos en solución y con precipitados de diferentes hidróxidos férricos. Ácido sulfúrico. 1. La acción concertada del aire.0 110 . zinc y plomo.

siendo excelentes bactericidas para el Thiobacillus ferrooxidans. La prevención es muy difícil. regenerándose la capacidad de fijación de nitrógeno. pero esto debe ir acompañado con la adición de estos mismos biocidas en forma de un producto granulado de liberación lenta. Se descubrió que lauril sulfato de sodio y otros tensoactivos aniónicos cumplen con las condiciones indicadas anteriormente. ya podemos decir que nuestro paciente puede ser dado de alta. una disminución de la generación de ácido in situ. Esto dio la base para buscar agentes químicos que pudieran inhibir selectivamente a las bacterias generadoras de ácido. disminuye la disolución o lixiviación de los metales. el agua y las bacterias. y ayuda a la reforestación de los suelos. A esto se le agrega un mejoramiento de la salud de la vegetación que coloniza y crece en estos suelos. se requiere aplicar grandes cantidades de cal. Por lo que parece prudente que en nuestro país se considere .5. 5. hay tres alternativas posibles de acción: prevenir. Una vez que se llega a este punto el suelo recupera su capacidad de generar humus y ácidos orgánicos. ya que en condiciones avanzadas de recuperación del terreno. Al no generarse productos altamente oxidantes. se disminuye drásticamente la presencia de Thiobacillus ferrooxidans. se detiene la generación de drenajes. curar sus síntomas o atacar al agente causante. Esto provoca una rápida disminución de la actividad de las bacterias ferrooxidantes sobre la pirita y. parece ser que la estrategia más apropiada para el control de esta contaminación es actuar directamente contra el agente causante. Estos resultados indican que la inhibición directa del agente causante puede ser el método más eficaz para controlar el drenaje ácido de mina. sin afectar al resto de la flora bacteriana o al ambiente. ya que tanto el humus como los ácidos orgánicos tienen una acción inhibidora adicional sobre las bacterias ferrooxidantes. Todo esto trae consigo el aumento de la actividad de las bacterias heterotróficas propias del suelo. Sin embargo. El tratamiento se inicia con la adición del biocida. Para lograr este objetivo. es posible investigar en el laboratorio el potencial de los desechos para generar ácido. Esto llevó al desarrollo de un sistema de tratamiento consistente en una pulverización de la zona afectada para lograr un efecto inmediato. incrementando paralelamente el desarrollo de bacterias heterotróficas. En todos los casos se ha demostrado que: • • • previene la formación de ácido y la lixiviación de metales. por lo tanto es caro. Este punto es muy importante. Con esto. debido a la acción de hongos y otros microorganismos. se producen grandes cantidades de desechos y no siempre los resultados son totalmente satisfactorios. ya que en la practica un proceso minero requiere dejar al descubierto los minerales que se encontraban protegidos de la acción del aire. que son beneficiosas para el suelo. Existen interesantes resultados de la aplicación de bactericidas en el control del drenaje ácido de mina en diferentes localidades de Estados Unidos. Estos cambios llevan a un aumento de la capacidad del suelo para retener humedad.3 Control del Drenaje ácido de Mina Como en toda enfermedad. Esto cierra el ciclo de recuperación del suelo. Esto último permite mantener una concentración activa del biocida en el tiempo a pesar de la biodegradación y el lavado que se produce por acción del agua. Desde hace bastante tiempo se conoce que bacterias de la especie Thiobacillus ferrooxidans son muy sensibles a la presencia de ácidos orgánicos. por lo tanto. Para controlar los síntomas del problema. Australia e India.4 Acción Bactericida: enfrentando directamente el problema En todo caso. se ha empleado por décadas la adición de cal o calizas u otras formas de neutralización.

este último fenómeno de captación pasiva es más adecuado para aplicarlo en un proceso de remoción de iones metálicos. lo que significa un . puede incluso pensarse en la recuperación de metales valiosos. tales como temperatura o la presencia de iones tóxicos. científicamente controladas.5 Biosorción de metales El descubrimiento de la biosorción de metales ha servido de base para el desarrollo de nuevas tecnologías que permitan la descontaminación mediante remoción de metales a partir de residuos líquidos.6 Principales mecanismos del proceso de biosorción de iones metálicos En términos generales. Es así como desde 1986 ha investigado la capacidad de biosorción de metales de numerosos microorganismos. El Laboratorio de Microbiología de la Facultad de Ciencias Químicas y Farmacéuticas de la Universidad de Chile también se ha preocupado de incursionar en este tema. En nuestro estudio se encontró que la biosorción de iones metálicos presentaba las siguientes características: 1. Existe competencia entre diferentes cationes por los sitios de unión en la biomasa. a nivel de laboratorio. Por estas características. en el cual sólo participan interacciones de tipo físico-química con los componentes externos de la célula. La biosorción es un proceso dependiente del pH de la solución. La biosorción es un fenómeno físico-químico que presenta una saturación dependiente de la concentración del ion metálico en equilibrio. No es necesario que el microorganismo se encuentre en activo crecimiento cuando va a ser utilizado en un proceso de biosorción. En algunos casos. se trata de una unión de tipo reversible. que permitan comparar sus ventajas (o posibles desventajas) con respecto a las prácticas tradicionales de manejos de relaves y su posterior reforestación. por lo tanto. 2. En una etapa posterior. de interés para la empresa minera nacional. 5. La biosorción es un concepto que se ha acuñado para describir el fenómeno de captación pasiva de iones metálicos. La principal ventaja del proceso es su simplicidad. 4. La biosorción es una reacción muy rápida (la reacción alcanza e equilibrio en menos de 10 minutos). 3. 5. se llegó al desarrollo de una nueva tecnología biológica de remoción de iones metálicos. la biosorción de los metales a distintas partes de la célula microbiana puede ocurrir por uno o más de los siguientes procesos: • • • • • Complejación Coordinación Intercambio iónico Adsorción Microprecipitación de sales inorgánicas o metales. 5.este sistema de control y se evalúe su acción mediante pruebas de terreno. incluso se puede emplear biomasa muerta o inactiva. Es posible eluir el metal captado bajando el pH a valores menores que 2. pues es menos afectado por cambios en las condiciones ambientales.

en la industria alimentaria. ha sido usada desde tiempos inmemoriales en la producción de vino. Cd . los procesos microbianos han sido empleados en la lixiviación de cobre y uranio. la Lixiviación Bacteriana ha sido aplicada con éxito en la recuperación de oro contenido en arsenopirita en Tamboraque. y en la disolución del cobre presente en los botaderos de Toquepala. y en el tratamiento de aguas residuales. pan.. Guerrero Rojas Telf. Richard Manchee al respecto: . entre otras aplicaciones. así como para la recuperación de metales presentes en soluciones acuosas contaminantes. podemos concluir que la biotecnología tiene excelentes posibilidades de aplicación en la industria minera y que están dadas las condiciones para su desarrollo en el país."una planta de extracción de minerales del futuro podría tener el aspecto de una actual de tratamiento de agua: libre de la suciedad y de los montones de escorias asociadas con las operaciones mineras. en el mejoramiento de la extracción de metales preciosos contenidos en sulfuros refractarios. Después de un proceso de evaluación fue seleccionado para participar en la Primera Rueda de Negocios de Biotecnología en Europa. Se trata de un proceso biológico para la remoción y/o recuperación de iones metálicos (Cu . una para el proceso y el microorganismo y otra para el biorreactor. Esta tecnología se complementa con una cepa microbiana que efectúa eficientemente el proceso de remoción de iones metálicos y un biorreactor apropiado para ser empleado en el proceso. Ni . Articulo BIOTECNOLOGIA EN LA DISOLUCION Y RECUPERACION DE METALES* Biól. Ahora parece que ha llegado el momento de que las bacterias nos ayuden en la lucha contra la contaminación hídrica. Por otra parte. será fundamental establecer una asociación con la empresa minera nacional innovadora. conocida como Biotecnología. INTRODUCCION El empleo de sistemas biológicos en los procesos industriales. la biotecnología ha sido utilizada como una herramienta en la disolución y recuperación de los valores metálicos contenidos en menas.. etc. En el sector minero metalúrgico. La universidad ya ha solicitado dos patentes nacionales. realizada en Noviembre de 1994 en Düsseldorf y Paris. Noviembre 1998. Perú. permitiendo la descontaminación de efluentes mineros o industriales mediante el empleo de materias primas disponibles a nivel local. nuestra tecnología fué recopilada en 1993 por la Fundacion EuroChile como uno de los proyectos nacionales con real potencial comercial.com *: Presentado en el Primer Congreso Peruano de Biotecnología y Bioingeniería. para lograr su escalamiento y evaluación del proceso de biosorción en las condiciones de planta.:(51-1) 989 4678 / 484 2284 . En el sector minero metalúrgico. RESUMEN En los últimos tiempos. Al igual que en el caso de la biolixiviación de minerales sulfurados. Trujillo. Zn . Mayormente. los procesos biotecnológicos han logrado ser aplicados con éxito en la lixiviación de cobre y uranio. Ya se ha demostrado en la práctica el potencial de la biolixiviación bacteriana. José J. y en el pretratamiento de sulfuros auríferos refractarios. e-mail : esojgue@hotmail.avance tecnológico significativo. 2+ 2+ 2+ 2+ Co . El enorme potencial que representa el empleo de bacterias en los procesos mineros se grafíca con la afirmación que en 1979 brindara el Dr. En el Perú. 2+ 2+ . en la fabricación de antibióticos. el ruido de los picos y el traslado de mineral". cerveza.). UO2 . la Biotecnología se ha convertido en una alternativa viable para la extracción de los valores presentes en las menas. En definitiva. mientras que bajo el suelo millones de microbios realizarían las tareas que en nuestros días se caracterizan por el rugido de las máquinas.

principalmente. La lixiviación con Fe2(SO4)3 recibe el nombre de lixiviación indirecta porque se realiza en ausencia de .. En términos más globales.con habilidad de oxidar minerales sulfurados.. De otro lado. de manera similar a las plantas verdes (Ciclo de Calvin-Benson). El carbono necesario para su arquitectura celular lo obtiene por fijación de CO2. Por mucho tiempo.5 O2 + H2SO4 FeSO4 + H2SO4 . no es la única..1 Fe2(SO4)3 + H2O . el término biooxidación es un utilizado para describir un proceso que emplea bacterias para degradar un sulfuro. que reportaban altos contenidos de ácido y fierro. algunas cepas tienen flagelos.. cobre.. ferrooxidans presenta forma bacilar..y sulfooxidantes ha sido primordial en la definición de la lixiviación como un proceso catalizado biológicamente... de 0. los que le sirven de fuente primaria de energía. organismos quimiosintéticos y autotróficos pertenecientes al género Thiobacillus.. o extraer. permitiendo la liberación de los valores metálicos contenidos en ellos. gracias a la capacidad que tienen de oxidar minerales de disulfuro de fierro. acidófilo (desarrolla en rangos de pH que varían entre 1..5 a 1. o ambos.. El descubrimiento de bacterias acidófilas ferro. se pensó que la disolución o lixiviación de metales era un proceso netamente químico.. Es considerada como el mayor contribuyente en la producción de aguas ácidas que drenan de depósitos de metales sulfurados. 4. un metal de valor como uranio. entre los que podemos encontrar: 1. es quimioautotrófico..0).... ASPECTOS MICROBIOLOGICOS Thiobacillus ferrooxidans: Los microorganismos que son responsables de la disolución de los metales a partir de minerales son. El producto final de la biolixiviación es una solución ácida que contiene el metal valor en su forma soluble. Relativa ausencia de polución o contaminación ambiental durante el proceso. usualmente pirita o arsenopirita... se encuentran encapsulados. El tratamiento del creciente acumulo de minerales de baja ley en las minas los que no pueden ser económicamente procesados por los métodos tradicionales. 2. Mecanismos de Lixiviación Los principales mecanismos involucrados en el proceso de lixiviación bacteriana son: directa e indirecta. Bajos costos de operación necesarios para las operaciones hidrometalúrgicas en comparación con los procesos convencionales..Lixiviación Indirecta : Dos reacciones importantes mediadas por T. Biohidro-metalurgia o Biooxidación de Sulfuros. 3.5 y 3.. zinc.. Es aerobio (requiere de O2 como aceptor final de electrones). De las especies de Thiobacillus que se conocen la que más atención ha recibido es Thiobacillus ferrooxidans. en la que el oro o la plata. La tecnología microbiana presenta ventajas sobre los métodos no biológicos.7 µ. ferrooxidans son: Pirita FeS2 + 3. en el drenaje unas minas de carbón... puede ser definida como un proceso natural de disolución que resulta de la acción de un grupo de bacterias ..5 O2 + H2O 2 FeSO4 + 0.La Lixiviación Bacteriana. a comienzos de los años 50. 2 El sulfato férrico es un oxidante fuerte capaz de disolver una amplia variedad de minerales sulfurados.. Requiere poca inversión de capital (las bacterias pueden ser aisladas a partir de aguas ácidas de minas).. capaz de oxidar compuestos inorgánicos como iones ferroso (Fe(II)) y azufre.... cuya presencia fue demostrada por Colmer y Hinkle.principalmente del género Thiobacillus . también conocida como Biolixiviación. gram negativas... níquel y cobalto presente en las menas o en un concentrado mineral. y a temperaturas que oscilan entre 25-35ºC. se puede señalar que la biolixiviación es una tecnología que emplea bacterias especificas para lixiviar. aunque como señalamos en un párrafo y tabla anterior.. mediado por agua y oxigeno atmosférico.. a. generando soluciones ácidas de sulfato férrico. T.

. El fierro ferroso debe ser suplementado al medio cuando se trata +2 de medios sintéticos.. bacteria Pirita 2 FeS2 + H2O + 7... la presencia de oxigeno.0.. es responsable de la disolución o lixiviación de varios minerales sulfurados de cobre de importancia económica: Chalcopirita CuFeS2+ 2 Fe2(SO4)3 Chalcocita Cu2S + 2 Fe2(SO4)3 CuSO4 + 5 FeSO4 + 2 Sº .... así generado. es necesario para la fijación de CO2 y el fósforo es requerido para el metabolismo energético. iones + metálicos (como Mg ). de fosfato. En caso de utilizar mineral... la temperatura.8 Chalcopirita 2 CuFeS2 + 8. ferrooxidans... es posible que tanto la lixiviación indirecta como la directa ocurran de manera simultánea.. El dioxido de carbono es utilizado como fuente de carbono para la fabricación de su arquitectura celular.. de S... y el efecto de inhibidores.. los requerimientos nutricionales. tamaño de partícula.. no es necesario añadir Fe ........ 5 Este ácido sulfúrico. Desarrollo Bacteriano El efecto de ciertos factores ambientales sobre el desarrollo y crecimiento de las bacterias juega un rol importante dentro del proceso de lixiviación bacteriana. El proceso se describe en la siguiente reacción : MS + 2 O2 MSO4 ... 6 donde M representa un metal bivalente.5. la influencia de la luz... • Nutrientes: Como todos los seres vivientes. desarrollan bien en medios ácidos... El azufre (Sº) generado en las reacciones 3 y 4 puede ser convertido en ácido sulfúrico (H2SO4) por T... entre otros..... T. ferrooxidans según: 2 Sº + 3 O2 + 2 H2O 2 H2SO4 .... Magnesio... • pH: En general los T..5 O2 + H2SO4 Dado que el fierro siempre está presente en ambientes de lixiviación natural... siendo los más importantes el 9K y el TK. b... entre las que tenemos fuente de N2 (amonio). Los medios de cultivo empleados presentan estos requerimientos.... etc..Lixiviación Directa: Las bacterias ferrooxidantes también pueden lixiviar sulfuros metálicos directamente sin la participación del sulfato férrico producido biológicamente...5 a 2... como el pH..4 El mecanismo de lixiviación indirecta depende de la regeneración biológica del sulfato férrico (reacción 2). ..oxígeno o de bacterias y.. • Oxígeno y CO2: La disponibilidad de oxígeno es un factor que controla la extracción de metales por bacterias..... • Fuente de Energía: Los T.. mantiene el pH del sistema a niveles favorables para el desarrollo de la bacteria... es por ello de mucha importancia el control de factores.5 O2 bacteria Fe2(SO4)3 + H2SO4 .. siendo incapaces de +2 desarrollar sobre Fe a un pH mayor de 3.. ferrooxidans requiere de fuentes nutricionales para su óptimo desarrollo. ferrooxidans utilizan como fuente primaria de energía los iones ferroso y azufre inorgánico. 7 2CuSO4 + Fe2(SO4)3+ H2O ... Normalmente los valores sobre el que los tiobacilos se desarrollan se ubican dentro del rango de 1. 3 2 CuSO4 + 4 FeSO4 + 2 Sº ... No se conoce otro oxidante que pueda ser utilizado por los microorganismos en ambientes de lixiviación..

inmóviles. Fe . La literatura señala que los niveles +2 +2 +2 de tolerancia de las bacterias para ciertos metales es Zn = 15 -72 g/l. • Tiobacilos semejantes a termófilos: Aunque no están bien estudiadas. con lóbulos. entre otros. Se caracteriza porque sólo es capaz de oxidar azufre. S Sº.• • • Luz: La luz visible y la no filtrada tienen un efecto inhibitorio sobre algunas especies de Thiobacillus. Otros microorganismos de importancia: Dentro de este grupo y estrechamente asociados a T. S +2 +2 Fe . UO2 = 200 . Son aerobios estrictos y +2 quimioautotróficos obligados. Sº Sº . S .50 g/l. ferrooxidans encontramos a: • Thiobacillus thiooxidans: Se lo puede encontrar en depósitos de azufre y sulfurosos. MICROORGANISMO Thiobacillus ferrooxidans Thiobacillus thiooxidans Leptospirillum ferrooxidans Sulfolobus Acidiphilium cryptum Th. S -2 -2 -2 -2 -2 Sº. C orgánico Sº.8 3. Desarrollan a temperatura entre 5ºC y 40ºC.500 mg/l. • Sulfolobus: Son bacterias gram negativas.0 2. • Leptospirillum ferrooxidans: Son vibriones en forma de espira. Muestran un activo crecimiento sobre medios +2 conteniendo Fe y sulfuros en presencia de extracto de levadura. Presencia de Inhibidores: En los procesos de molienda o por acción propia del agente lixiviante se liberan algunos iones que en ciertas concentraciones resultan tóxicas para las bacterias ferrooxidantes afectando el desarrollo bacterial.0 3. como pseudococos. Cu = +2 + 15 g/l.0 1. S Fe 6. Su pared celular carece de mureina. pero el fierro férrico ofrece alguna protección a los rayos visibles. es reconocida su importancia en los procesos hidrometalurgicos.5 2. son aerobios estrictos. Móviles por la presencia de un flagelo polar simple. acidophilus Th.5 TEMPERATURA (ºC) 25 .5 50 C orgánico 25 . describiéndolo con el nombre de T. organoparus.5 2.0 2. y la ausencia de flagelos y endosporas. acidophilus: Fue aislado por primera vez por Markosyan en 1973 a partir de minerales.5.0.5 C orgánico Sº. Heterotrofos FUENTE ENERGETICA Fe Sº Fe +2 +2 +2 pH 1. • T. intermedius Th. que se presentan como células esféricas.35 25 . siendo el óptimo 2.U +4 . Las colonias sobre silica gel son pequeñas y de color marrón rojizo debido a la formación de fierro férrico. Temperatura: El rango sobre el cual se desarrrollan se encuentran entre 25ºC y 35ºC. desde donde es fácil aislarlos. oxida azufre y utiliza compuestos orgánicos como parte de sus requerimientos nutricionales.35 > a 60 25 .35 30 30 . Son aerobios estrictos. Utiliza Fe y FeS2 como fuente energética.6 a 6.40 . napolitanus Th.35 25 . Ni = 12 . Presentan forma bacilar. thioparus Thiobacillus TH2 y TH3 Metallogenium sp. C orgánico 2.0 4. Ag = 1ppb. a un pH en el rango de 0.

etc. El cobre se disuelve transformándose en sulfato de cobre (CuSO4). entre los que destacan: el proceso BIOX. la tecnología ha venido siendo aplicada en pilas (Chile. oro. covelita.). • Oxidación de la Pirita: La pirita (FeS2) es un sulfuro ampliamente distribuido y se lo puede hallar en asociación con muchos metales como cobre. Para sulfuros refractarios de oro y metales del grupo del platino. Su oxidación da lugar a la formación de sulfato férrico y ácido sulfúrico (Reacciones 1 y 2). Los procesos industriales han tenido enorme aplicación. Billiton. bornita-. ferrooxidans la velocidad de oxidación de este sulfuro ase incrementa hasta en 12 veces más que el proceso netamente químico. el ataque bacterial resulta siendo un pretratamiento. pirita y/o arsenopirita) en la que se encuentra "atrapada" la partícula aurífera. entre otros. Perú. Mintek. USA. Esta asociación ha dado sus primeros frutos y ya se ha iniciado la construcción de la planta que emplea esta tecnología en Tasmania para tratar el mineral aurífero refractario del proyecto Beaconsfield. el proceso resulta siendo un pretratamiento antes que una disolución directa del metal.Bacterias asociadas a la Lixiviación de Minerales APLICACION DE LOS PROCESOS BIOTECNOLOGICOS Biooxidación de Sulfuros Muchos sulfuros metálicos pueden ser atacados por acción bacterial. Mintek y Bactech se han asociado para comercializar el proceso a nivel mundial. • Sulfuros de Cobre: La oxidación biológica de sulfuros de cobre ha sido el proceso más estudiado. plata. de Gencor. 2 FeAsS + 7 O2 + H2SO4 + H2O Fe2(SO4)3 + 2 H3AsO4 . dando lugar a la producción de los correspondientes sulfatos solubles. en un proceso que ha denominado BIOCOP. En 1998. zinc. A nivel industrial. La chalcopirita (CuFeS2) es el sulfuro de cobre más difícil de oxidar. y Bactech de Australia ha desarrollado un proceso que emplea bacterias moderadamente termófilas para el tratamiento de sulfuros preciosos y de metales base que se conoce como el proceso BACTECH. Southern Perú viene aplicando la tecnología para la recuperación de cobre en sus botaderos de sulfuros de baja ley de Toquepala. plomo. Más recientemente. Bajo la influencia de T. y que tiene plantas como la de Ashanti con capacidad para tratar hasta 1000 tpd de mineral. para recuperar oro contenido en arsenopirita. • Sulfuros de Metales Preciosos: La lixiviación bacteriana se emplea para romper la matriz del sulfuro (principalmente. también ha desarrollado el proceso MINBAC. de Sudáfrica. Las evaluaciones preliminares han reportado una recuperación de hasta el 98% del oro contenido en el mineral. realiza investigaciones para recuperar el cobre contenido en minerales arsenicales. Los sulfuros secundarios de cobre -chalcocita (Cu2S). En el Perú la tecnología es aplicada en el Proyecto Tamboraque de Minera Lizandro Proaño. permitiendo la posterior recuperación de la misma por cianuración convencional. Realmente. son oxidados más fácilmente bajo el impacto de las bacterias (Reacciones 3 y 4). arsénico.

Proyecto, Ubicación Fairview, Africa

Tipo & Tamaño Sud Oro, 35 tm/ día

Tecnología Aplicada GENMIN, tanque agitado

Historia Construido en 1986, en operación

Sao Bento, Brazil Oro, 150 tm/día Harbour Australia Wiluna Australia Lights, Oro, 40 tm/día Mine, Oro, 115 tm/día Oro, 1000 tm/día

GENMIN, una fase de tanque Construido en 1990, en agitado previo al autoclave operación GENMIN, tanque agitado GENMIN, tanque agitado GENMIN, tanque agitado Construido en paralizado en 1994 1992,

Construido en 1993, en operación Construido en 1994, ampliado en 1995, en operación Construido en 1994, en operación 1980,

Sansu, Ghana

Youanmi, Australia

Oro, 120 tm/día

BACTECH, tanque agitado

Lo Aguirre, Chile Cu, lixiviacón pilas Cerro Chile Colorado, Cu, lixiviación pilas Cu, lixiviación pilas Cu, lixiviación pilas

en Soc. Minera Pudahuel, bio- Iniciado en pilas paralizado en 1996 en Soc. Minera biopilas en Soc. Minera biopilas en Soc. Minera biopilas

Pudahuel, Construido en 1993, en operación Pudahuel, Construido en 1994, en operación Pudahuel, Construido en 1994, en operación

Quebrada Blanca, Chile Ivan-Zar, Chile

Mt, Leyshon, Cu/Au, lixiviación en Biopila de capa delgada más Construido en 1992, en Australia pilas cianuración cierre Girilambone, Australia Cu, lixiviación pilas en Biopila en Biopila y cianuración de Dumps BIOX, tanque agitado Construido en 1993, en operación Construido en 1995, en operación Iniciado en operación 1996, en

Newmont-Carlin, Oro, lixiviación USA pilas Toquepala, Perú Cu, lixiviación botaderos Tamboraque, Perú Oro, 60 tm/día

Construido en 1998, en operación y producción

Plantas de Biooxidación en Operación • Sulfuros de Zinc: La acción bacterial de sulfuros de zinc también ha sido evaluada, y aunque no se conoce de plantas comerciales su aplicación tiene un enorme potencial. La marmatita es el sulfuro de zinc más fácil de oxidar, influenciado enormemente por la presencia de fierro.

Sulfuros de Plomo: La lixiviación bacterial de galenita origina la formación de PbSO4 que es insoluble en medio ácido, característica que puede ser empleada en la separación de algunos valores metálicos acompañantes en una mena de plomo. Sulfuros de Níquel: El níquel es lixiviado a partir de sulfuros (pentandlita y milerita) y de menas de fierro en presencia de T. ferrooxidans de 2 a 17 veces más rápido que el proceso netamente químico. Sulfuros de Antimonio: Se conocen de algunos trabajos que reportan la habilidad de T. ferrooxidans de oxidar antimonita (Sb2S3) a pH 1.75 y a 35ºC. También se reporta la capacidad de B. thioparus y T. thiooxidans de oxidar este sulfuro. Sulfuros de Metales Raros: Los metales raros se presentan en la parte cristalina de muchos sulfuros o silicatos. Para liberarlos es necesario oxidar los sulfuros o destruir la matriz de silicato. La literatura reporta la posibilidad de oxidar, empleando bacterias del grupo de Thiobacillus, de una variedad de estos metales, entre los que podemos encontrar galio y cadmio presente en la esfalerita (el principal transportador de estos elementos); de germanio y cobalto, de renio, selenio y telurio, titanio y uranio, entre otros.

Desulfurización de Carbón La presencia de azufre en las menas de carbón constituye un contaminante, cuya eliminación se presenta como un problema, sobre todo desde el punto de vista ambiental. La oxidación biológica de la porción piritosa o sulfurada permitirá eliminar el azufre presente. Muchos trabajos de laboratorio han demostrado que un importante porcentaje (generalmente por encima del 90%) del azufre contenido en la pirita puede ser removido del carbón bituminoso, sub-bituminoso y lignito en periodos de una a dos semanas por T. ferrooxidans. También es posible emplear bacterias termófilas del género Sulfolobus en la desulfurización de las menas de carbón. La remoción del azufre orgánico presente en el carbón por vía microbiana es un área de interés por muchas razones. En algunos casos, la presencia de este tipo de azufre representa un porcentaje considerable del azufre total del carbón. Debido a que la efectiva desulfurización del carbón involucra la remoción del carbón orgánico como del inorgánico, los procesos microbianos que operan en condiciones cercanas a las ambientales, presentan innumerables ventajas sobre los métodos químicos y físicos convencionales. Biorecuperación de Metales Una tarea importante de la hidrometalurgia es la recuperación de los metales presentes en las soluciones, así como el tratamiento de las aguas residuales de las diferentes industrias, en cumplimiento de las rigurosas normas ambientales. Existen muchos microorganismos con capacidad para adsorber o precipitar metales. Algunas de las formas como los microbios recuperan los metales se detallan a continuación: Precipitación: La precipitación de metales bajo la forma de sulfuros involucra el empleo de bacterias sulfato reductoras para producir H2S, que tiene la capacidad de precipitar prácticamente la totalidad del metal contenido en una solución. Debemos hacer notar que el proceso se realiza en ausencia de oxigeno (anaerobiosis) en contraposición a la biooxidación de sulfuros que requiere de oxigeno (proceso aeróbico). Biosorción: Las investigaciones sobre las biosorción de metales a partir de soluciones señalan que la habilidad de los microorganismos permitiría recuperar hasta el 100% de plomo, mercurio, zinc, cobre, níquel cobalto, etc., a partir de soluciones diluidas. El empleo de hongos hace posible recuperar entre 96% a 98% de oro y plata. También se ha demostrado que cepas de Thiobacillus son capaces de acumular plata, lo que permitiría recuperar este metal a partir de aguas residuales de la industria fotográfica. La biosorción de metales conduce a la acumulación de estos en la biomasa. El mecanismo involucra a la pared celular. En los hongos, la adsorción de metales se encuentra localizada en las moléculas de chitina y chitosan. De otro lado, el cobre puede ser recuperado a partir de óxidos, por hongos, que producen ácidos orgánicos que forman complejos con el cobre. Reducción: La reducción microbial de metales implica una disminución en la valencia del metal. En algunos casos, la reducción es parcial (el metal reducido aún exhibe una carga neta), mientras que en otros el ion metálico es reducido a su estado libre o metálico.

MICROORGANISMO Hongos, Levaduras y Bacterias Chitina y Chitosan Bacterias Sulfato Reductoras

FORMA DE ADSORCIÓN Y PRECIPITACIÓN Biosorción de elementos radioactivos y otros: Al, Ag, Zn, Cr, Ni, Cu, etc. Adsorción de Se, Zr, Hf, Ru de aguas circundantes en un sistema de enfriamiento de un reactor nuclear. Precipitación de metales a partir de soluciones. C org. + SO4= S + Me
=

Sº + CO2

MeS

Bacterias Reductoras

Reducción del metal. Cr+6 Cr+3

PERSPECTIVAS FUTURAS Son numerosas las posibilidades que se presentan para la aplicación de los procesos biotecnológicos en el beneficio de los minerales, algunos de los cuales reseñaremos brevemente en las siguientes líneas. Los microorganismos pueden ser utilizados como agentes floculantes o como colectores en los procesos de flotación de minerales. La capacidad de muchos microorganismos de poder adherirse a superficies sólidas gracias a la interacción existente entre la carga de la pared celular y las condiciones hidrofobicas, modificando la superficie del mineral permitiendo su flotación y floculación (empleado en la separación de las fases sólida y líquida de una pulpa). Por ejemplo, se ha reporta que una bacteria hidrofobica es un excelente floculante para un número de sistemas minerales. Los minerales que han podido se floculados con esta organismo incluye a la hematita, ciertos lodos de fosfatos, floculación selectiva de carbón en menas piritosas, entre otras. Igualmente, este microorganismo es buen colector de hematita, y puede ser empleado en reemplazo del colector químico. Otra área de enorme interés es el empleo de microorganismos heterótrofos, generalmente parte de la flora acompañante de Thiobacillus, como herramienta para la lixiviación de sistemas no sulfurados. Tal es el caso del empleo de un esquema de lixiviación bacterial heterotrófico para menas lateriticas de baja ley y que permitiría incrementar enormemente las reservas economicamente explotables de niquel. También el empleo de heterotrofos en la lixiviación de menas de manganeso, plata y fosfato podría incrementar el número de reservas para estos commodities importantes. Su empleo radica en la enorme ventaja que significa su rápida velocidad de crecimiento, en comparación con los autótrofos. La biodegradación de compuestos tóxicos orgánicos representa otro rubro importante de aplicación de los procesos biológicos. Debemos recordar que una amplia variedad de sustancias, tóxicas y no tóxicas, pueden ser descargadas al medio ambiente como consecuencia de las operaciones mineras. Muchos de estos compuestos son productos químicos complejos empleados en flotación y en procesos hidrometalurgicos. Otros incluyen a productos derivados del petróleo empleados de manera diversa en las operaciones mineras. Se reporta la capacidad de especies de Klebsiella y Pseudomonas en la degradación de reactivos de flotación. Asimismo, se reconoce la habilidad de ciertos microorganismos o de sus enzimas de degradar, bajo ciertas condiciones, cianuro empleado en la recuperación de oro y plata. Ejemplo a nivel industrial de esta aplicación, lo representa la planta de Homestake, en Estados Unidos, que viene funcionando desde 1984, y emplea una cepa nativa de Pseudomonas. En el Perú, se han realizado numerosas investigaciones al respecto por J. Guerrero (1992), J. Hurtado en la Universidad Cayetano Heredia y por investigadores del Centro de Investigaciones Metalúrgicas de la Universidad Nacional de Trujillo. También es de potencial importancia el empleo de ciertas especies vegetales en la prospección geológica de yacimientos minerales como en la limpieza y recuperación de suelos contaminados con iones metálicos pesados. Aunque el empleo de plantas u organismos completos escapa a la definición de biotecnología, el uso de estas permitirá centrar su aplicación en áreas donde se tiene depósitos de relaves antiguos o en zonas urbanas caracterizadas por su alto grado de contaminación.

Retiro de tuberías y ripios.7(18h) 3. Tabla Nº 6.5 2 2 3 5 22 3 2 1 461(18h) 3. . Acarreo de mineral e instalación de tubería. Mineral seco tratado. Drenado de Pilas.1 Tabla de parámetros de control del proceso para la lixiviación en pilas Parámetro Recuperación del cobre como cobre soluble con ácido. % del cobre recuperado de las pilas del total de alimentación a planta.5 85 88 80 17.6. Contenido de humedad durante la lixiviación. Contenido de la humedad después del drenado. ácido muy L/h/m 2 mm/d % de solución de lixiviación d d d d d d d Lixiviación con ácido concentrado. Pérdidas por evaporación de la poza de PLS. Pérdidas por evaporación. Lavado de Pilas. mineral Flujo de solución lixiviable. Lixiviación con concentrado. Altura de la pila.5 2 2 3 5 22 3 2 1 83 Diseño Consumo total del 100% de ácido Kg ácido/t de incluye SX-EW.5 85 88 60 15 4.5 4.1 PARÁMETROS DE CONTROL DEL PROCESO En esta sección se muestra los parámetros de control de proceso para lograr un control estricto de las variables y aumentar así la capacidad de producción de la planta. Unidades % peso % % t/h m % sólidos % sólidos Balance 80 83 70 353. % del mineral alimentar a las pilas. Lixiviación con rafinato.0 DISEÑO SISTEMA DE CONTROL 6.

La tabla de variables del proceso correspondiente ha sido dividida en: Sistema de proceso. Tabla Nº 6. correspondientes a la lixiviación en pilas en la Planta de óxidos.Parámetro Total Ciclo de lixiviación Unidades d Balance 38 Diseño 38 6. Rango de operación.2 VARIABLES DE PROCESO A continuación se muestra la relación de variables del proceso. Método de control.3 Variables del proceso para la lixiviación en pilas Sistema del proceso Lixiviación Variable del proceso Flujo de ácido Tabla de rangos 50 gpl. de Método de control Impacto en el proceso El operador ingresa un Muy alta concentración . Impacto sobre el proceso.1 Relación de variables del proceso para la lixiviación en pilas Ítem 1 2 3 Nombre de la variable de proceso Flujo de ácido sulfúrico para la lixiviación con alta concentración de ácido en las pilas de lixiviación. Flujo de ácido sulfúrico para la lixiviación con rafinato en las pilas de lixiviación Tabla Nº 6. Flujo de ácido sulfúrico para la lixiviación con mediana concentración en ácido de las pilas de lixiviación. Variable de proceso.

Tabla de rangos ácido Método de control punto de referencia en el controlador indicador de razón de flujo (FFIC–25591). 12 gpl de ácido Muy alta concentración de ácido.4 Relación de lazos de control para la lixiviación en pilas . produce una disolución de gangas y. La salida del controlador modula la dosificación de ácido en el rafinato por medio de la bomba (MP-250-001) para mantener el caudal requerido. La salida del controlador modula la dosificación de ácido en el rafinato por medio de la bomba (MP-250-002) para mantener el caudal requerido. Muy baja concentración no produce una eficiente disolución de los óxidos de cobre. Impacto en el proceso de ácido. Tabla Nº 6. Lixiviación en pilas Flujo de ácido sulfúrico para la lixiviación con rafinato en las pilas de lixiviación.Sistema del proceso en pilas Variable del proceso sulfúrico para la lixiviación con alta concentración de ácido en las pilas de lixiviación. aumentan los costos de producción. aumentan los costos de producción. Muy baja concentración no produce una eficiente disolución de los óxidos de cobre. aumentan los costos de producción. La salida del controlador modula la dosificación de ácido en el rafinato por medio de la bomba (MP-250-003) para mantener el caudal requerido. El operador ingresa un punto de referencia en el controlador indicador de razón de flujo (FFIC–25590). Muy baja concentración no produce una eficiente disolución de los óxidos de cobre. El operador ingresa un punto de referencia en el controlador indicador de razón de flujo (FFIC–25592). produce una disolución de gangas y. Lixiviación en pilas Flujo de ácido sulfúrico para la lixiviación con mediana concentración de ácido en las pilas de lixiviación 25 gpl de ácido Muy alta concentración de ácido. produce una disolución de gangas y.

1 Código 250-M4-3-LC1 Lazos de Control Control de alimentación de ácido sulfúrico al mezclador estático (MX-250-081) (High Acid). Un transmisor indicador de flujo en campo (FIT25586) se encarga de acondicionar la señal del sensor y hacerla llegar al DCS.Ítem 1 Sección 2. Mezclador estático (MX250-081). por lo que esta información es presentada en la pantalla de supervisión del DCS. Los elementos que intervienen en el control se muestran a continuación: Equipo Bomba dosificadora de ácido (MP-250001). el propósito del control es mantener el flujo de ácido para un determinado flujo de rafinato y de esta forma estas dos soluciones en combinación. lixiviarán las pilas mediante los sistemas de riego. Control automático Modo Relación El sensor de flujo (FE-25586) determina el flujo de rafinato que está pasando por la tubería en donde se encuentra el mezclador estático (MX-250-081).3 250-M4-3-LC3 250-D-005 6.2. Control de alimentación de ácido sulfúrico al mezclador estático (MX-250-082) (Médium Acid). Control de alimentación de ácido sulfúrico al mezclador estático (MX-250-083) (rafinato).3.3 CONTROL DE ALIMENTACIÓN DE ÁCIDO SULFÚRICO A MEZCLADOR ESTÁTICO (High Acid) Propósito El ácido sulfúrico muy concentrado es utilizado en la primera etapa del ciclo de lixiviación (tres días).2.2 250-M4-3-LC2 250-D-005 3 2.2. Referencia P&ID 250-D-005 2 2.3. Un controlador indicador de relación de flujo (DCS)(FFIC-25591) compara ésta señal con otra señal enviada por un transmisor indicador de flujo (FIT-25591) instalado en la bomba dosificadora de ácido Sensor Transmisor Controladores Indicadores Actuadores FE-25586 FIT-25586 FI-25586 FIT-25591 FFIC-25591 FY-25591 .3.

sulfúrico (MP-250-001). Esta relación es cotejada con el punto de calibración de relación (valor deseado) ingresado por el operador de cuarto de control. en este caso. no existe ventaja alguna para operar en control manual. A menos que exista una falla en el modo relación o modo automático.4 CONTROL DE ALIMENTACIÓN DE ÁCIDO SULFÚRICO A MEZCLADOR ESTÁTICO (Rafinato) Propósito . el operador de cuarto puede ajustar el flujo de ácido manualmente. en control Automático el operador de cuarto de control puede deshabilitar la señal enviada por el transmisor indicador de flujo (FIT25591) instalado en la bomba MP-250-001. no se recomienda operar el control manual. 6. Modo automático El operador de cuarto de control puede cambiar el modo de operación del controlador indicador de relación de flujo (FFIC-25591) de modo relación a modo automático. Bajo circunstancias normales. la señal enviada por el sensor (FE-25586) será comparada con el punto de calibración y el (FFIC-25591) enviará una señal de control hacia el transductor de flujo (FY-25591) para que éste actúe directamente sobre la bomba (MP-250-001). Control manual El operador de cuarto de control puede cambiar el modo de operación del controlador indicador remoto de relación de flujo (DCS)(FFIC 25591) de modo relación o modo automático a control manual. luego el (FFIC-25591) emite una señal eléctrica al transductor electroneumático (FY-25591) que actúa sobre la bomba dosificadora antes mencionada para regular el flujo de ácido según el flujo de rafinato. En control Manual.

Mezclador estático (MX-250-083). en este caso. el operador de cuarto puede ajustar el flujo de ácido manualmente. Control manual El operador de cuarto de control puede cambiar el modo de operación del controlador indicador de relación de flujo (DCS)(FFIC 25590) de modo relación o modo automático a control manual. el propósito de este control es mantener un flujo de ácido para un flujo establecido de rafinato y de esta forma estas soluciones lixiviaran las pilas mediante los sistemas de riego. Un transmisor indicador de flujo en campo (FIT25587) se encarga de acondicionar la señal del sensor y hacerla llegar al DCS. la señal enviada por el sensor (FE-25587) será comparada con el punto de calibración y el (FFIC-25590) enviara una señal de control sobre el transductor de flujo electroneumático (FY-25590) para que este actúe directamente sobre la bomba (MP-250-003). Sensores Transmisor Controladores Indicadores Actuadores FE-25587 FIT-25587 FI-25587 FIT-25590 FFIC-25590 FY-25590 . Bajo circunstancias normales. A menos que exista una falla en el modo relación o modo automático. En control Manual. Un controlador indicador de relación de flujo (DCS)(FFIC-25590) compara esta señal con otra señal enviada por un transmisor indicador de flujo (FIT-25590) instalado en la bomba dosificadora de ácido sulfúrico (MP-250-003). Control automático Modo Relación El sensor de flujo (FE-25587) determina el flujo de rafinato que está pasando por la tubería en donde se encuentra el mezclador estático (MX-250-083). no se recomienda operar el control manual. en control Automático el operador de cuarto de control puede deshabilitar la señal enviada por el transmisor indicador de flujo (FIT25590) instalado en la bomba (MP-250-003). Modo automático El operador de cuarto de control puede cambiar el modo de operación del controlador indicador de relación de flujo (FFIC-25590) de modo relación a modo automático. luego el (FFIC-25590) emite una señal eléctrica a un transductor electroneumático (FY-25590) que actúa sobre la bomba dosificadora antes mencionada para regular el flujo de ácido según el flujo de rafinato. Los elementos que intervienen en el control se muestran a continuación: Equipo Bomba dosificadora de ácido (MP-250-003). por lo que esta información es presentada en la pantalla del supervisor del DCS. no existe ventaja alguna para operar en control manual. Esta relación es cotejada con el punto de calibración de Relación (valor deseado) establecida por el operador de cuarto de control.El rafinato en una cantidad determinada es utilizado en la tercera etapa del ciclo de riego de lixiviación (veintidós días).

Transductor de flujo A. Transductor de flujo A. Cuando (FY-25591). el flujo de rafinato hacia el mezclador (MX-250-081) es bajo-bajo (FALL-25586).6. El transductor lleva su salida a cero y detiene la dosificación de ácido. el flujo de rafinato hacia el mezclador (MX-250-082) es bajo-bajo (FALL-25585). 25528). X X . El transductor lleva su salida a cero y detiene la dosificación de ácido.5 Relación de las tablas de enclavamientos para la lixiviación en pilas Enclavamientos del circuito de lixiviación en pilas Equipos Condición de enclavamiento P X E A/C Bombas dosificadoras A. Las bombas dosificadoras de ácido sulfúrico se encienden y la válvula de ácido (MP-250solenoide se activa y permite el flujo de 001) (MP-250-002) ácido sulfúrico cuando los sensores (Z5C(MP-250-003) y 25528) (Z5C-25529) (Z5C-25530) se solenoide (XEVencuentran totalmente cerrados. Cuando (FY-25592).

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