Conceptos de lixiviación de minerales

Antecedentes El cobre debido a su naturaleza química de la mena, se puede obtener por: Pirometalurgia (minerales sulfurados) Hidrometalurgia (minerales oxidados) Hidrometalurgia La disolución química es una propiedad que presentan muchos minerales frente a determinados sistemas acuosos conteniendo ácidos. Diagrama conceptual de un proceso hidrometalúrgico de cobre

Chancado – Clasificación

Curado – Aglomerado

Lixiviación

Extracción Por Solvente

Cátodos de Cobre Electro – Obtención

Del punto de vista de interacciones tenemos el siguiente diagrama

· Barros anódicos. · Nódulos marinos polimetálicos. · Calcina de tostación.FUNDAMENTOS EN LA LIXIVIACIÓN DE COBRE 1. complican la extensión de los fundamentos del sistema lixiviante (sólidos-agentes extractantes-métodos). la fase sólida a lixiviar presenta tres clases: Cobre metálico: · Metal nativo. · Matas cupríferas. Fuentes secundarias: Desechos de procesos. Las fuentes primarias son las menas naturales las cuales pueden ser menas nativas. · Productos sulfurados.1 Introducción El proceso de lixiviación. Efluentes de plantas. es una etapa fundamental en un proceso hidrometalúrgico que involucra la disolución del metal a recuperar desde una materia prima sólida. en una solución acuosa. · Productos de cementación. Cobre Sulfurado: · Menas sulfuradas. de sus acompañantes no solubles. Las materias primas pueden clasificar en dos grupos según su origen: Fuentes Primarias: Menas extraídas de yacimientos. oxidadas. Esta transferencia del metal hacia la fase acuosa. Basura doméstica. factibles de beneficiar por lixiviación.. . de acuerdo a la composición mineralógica y contenido de cobre. Aunque el tratamiento de menas sulfuradas es comúnmente realizada por flotación-pirometalurgia. o menas sulfuradas. la vía hidrometalurgia permite recuperar cobre contenido en las menas mixtas o sulfuradas de baja ley acumuladas en los botaderos de los tajos en explosión minera o en el mismo yacimiento (in-situ).1. · Chatarras. dada la variedad de sustancias sólidas que contienen cobre. En una clasificación más detallada desde el punto de vista químico. Lógicamente que las fuentes de mayor importancia para la extracción de cobre las constituyen las menas oxidadas y sulfuradas. Cobre Oxidado: · Menas oxidadas. permite la separación del metal contenido en la fase sólida. En la hidrometalurgia del cobre. Chatarra metálica. mediante la acción de agentes químicos.

costo. 1. El consumo de ácido sulfúrico es un ítem de costo altamente significante en el proceso extractivo. · Sales de amonio. especialmente en las plantas de mediana y baja capacidad.3 Métodos de lixiviación En la industria se practican varios métodos para contactar la fase sólida con la solución acuosa extractante en un espacio confinado. por las razones de cualidad química. · Sales de amonio. de cobre producido se consumen de 2. El consumo de ácido absorbe de un 20 a 40% del costo de producción unitario. Cianuros. entre estos tenemos: . · Solubilidad del metal útil en la fase acuosa. Cloruros El ácido sulfúrico es el agente lixiviante más ampliamente utilizado en la lixiviación del cobre. · Costo de operación y capital. que permite la recuperación del cobre de la solución acuosa en forma económica. · La cinética de disolución. · Capacidad de procesamiento. · Ley de la mena. ya que por cada Kg. Una fuente de producción de ácido sulfúrico (H2SO4). · Magnitud de tratamiento.1. · Reservas de mineral.5-7 Kg. · Caracterización mineralógica. (según la mena). La hidrometalurgia del uranio del cobre. El oxígeno atmosférico y el ión férrico producido por acción bioquímica sobre minerales. La selección del método de lixiviación depende de: · Características físicas y químicas de la mena. son los agentes oxidantes más económicos y empleados en los sistemas lixiviantes oxidantes para el cobre. costo de fabricación y disponibilidad. · Carbonatos.2 Agentes lixiviantes La selección del agente químico extractante depende de su disponibilidad. Desde el punto de vista químico los agentes utilizados en la lixiviación del cobre se clasifican en: Ácidos inorgánicos: · Ácido sulfúrico · Ácido clorhídrico · Ácido nítrico Bases: · Hidróxido de amonio · Agentes oxidantes: · Amoniaco. facilidad de producir y regenerar. presentan las mayores variedades de métodos para lixiviarlos. · Cianuros. de ácido. · Facilidad de operación. estabilidad química. es el SO2 producido en las fundiciones de cobre lo que permite disminuir la polución y obtener ácido como subproducto a un costo relativamente bajo. · Cloruros · Agentes acomplejantes: · Amoniaco. selectividad. · Rentabilidad. Carbonatos.

sofisticado. Evaporación. · Lixiviación en pilas. -Lavado en requiera de -Requiere -Reprecipitación de contracorriente grandes áreas. Tabla 1. · Lixiviación en botaderos.1 Resumen de técnicas de lixiviación Rango de Aplicaciones y Resultados En Botaderos Ley del mineral Tonelaje Inversión Granulometría Recuperaciones típicas Tiempo tratamiento Soluciones Problemas principales aplicación Baja ley Grande Mínima Corrido de mina 40 a 50% de Varios años Métodos de lixiviación En pilas Baja-media Gran a mediano media Percolación Media-alta Amplio rango Media a alta Agitación Alta ley Amplio rango alta Chancado grueso Chancado medio Molienda húmeda 50 a 70% Varias semanas 70 a 80% Varios días 80 a 90% horas 5-15 g/L Cu Diluidas 1-2 g/L Diluidas 1-2 g/L 20-40 g/L Cu Cu Cu en -Recuperación su incompleta.· Lixiviación in-situ. -Canalizaciones -Manejo de relaves -Re-precipitación materiales. -Tanque de -Canalizaciones. más inversión. -Recuperación -Bloqueo por -Molienda. de Fe y Cu. El detalle de los métodos se describe en la Tabla 1.1. · Lixiviación en autoclaves o reactores a presión. -Requiere la planta. · Lixiviación reactores agitados. -Necesita de alta -Evaporación. soluciones -Control de la Soluciones muy planta es más diluidas. de -Pérdida abundante agua. incompleta finos. . -Inversión muy -Evaporación. mayor control en -Soluciones diluir.

tamaño. En general. La velocidad de todas estas etapas es proporcional al área de interfase sólido-líquido y del área de reacción. sólido). adsorción. tanto para la ingeniería de un proceso. que en algunos casos puede coincidir. Algunas etapas en ciertos casos no se presentan. es muy importante en todo proceso metalúrgico. 2. Determinación de mecanismos. 5. · Tipo de control. es decir.1. químicas. lo que puede implicar un control. Conocer cuales son los factores que determinan la velocidad de un proceso y como puede ser éste manejable en la práctica. porosidad del sólido. · Reacciones laterales ocurrentes. un estudio cinético puede aportar dos tipos de información importantes para: Diseño de quipos y proceso. 6. mide la tendencia de una reacción a ocurrir. Transporte de los productos solubles a través de la capa producto hacia la superficie sólido-líquido. químico o por transporte. Transporte de los reactantes disueltos hacia la interfase sólido-líquido. Reacción química de los reactantes con el mineral (reacciones. 3. · Las reacciones son de carácter heterogéneo.4 Cinética de la lixiviación La termodinámica predice las condiciones de equilibrio a que debe llegar una reacción química en ciertas condiciones dadas. Los factores que afectan la cinética de las reacciones heterogéneas de lixiviación son numerosos. · Geometría. electroquímicas). como para predecir velocidades en una gran variedad de condiciones. pero en hidrometalurgia es un apoyo fundamental por varias causas: · Los procesos hidrometalúrgicos operan a temperatura ambiente o algo superior. 4. los proceso hidrometalúrgicos aplicados son lentos. Esto es importante porque el metalurgista necesita lograr un rendimiento óptimo en el menor tiempo posible. · Concentraciones de los reactantes y productos solubles. El mecanismo de reacción entre un sólido y una solución involucra las siguientes etapas consecutivas: 1. . Transporte de los reactantes a través de una capa producto o ganga de mineral hacia la superficie de reacción (difusión: poros. · Formación producto sólido o no. · En general. La cinética por lo tanto nos dará información muy valiosa. · Naturaleza reacción química. destacándose: · Temperatura. como sucede cuando no se forma capa sólida producto o el mineral no está bloqueado por la ganga. Sin embargo. al mecanismo de las reacciones. la termodinámica no nos dice nada acerca de la velocidad con que el sistema procederá hacia el equilibrio ni tampoco nada respecto. Transporte de los productos solubles hacia el seno de la solución. También la etapa más lenta es la que controla la velocidad del proceso. Disolución de reactantes gaseosos en la solución acuosa (si los hubiera).

Solución acuosa (fase acuosa): Es una mezcla líquida de agua con algún compuesto químico ácido o básico disuelto en ella que permiten contener iones metálicos. Estos pueden ser minerales oxidados y minerales sulfurados. Fe . 1.2 Minerales oxidados Los minerales oxidados y carbonatos son usualmente encontrados cerca de la superficie en las minas de tajo abierto. etc.5. para la lixiviación son los minerales. La escala de pH.1. Au.1 Aspectos teóricos de la lixiviación en pilas La lixiviación es un proceso hidrometalúrgico que consiste en la recuperación en forma iónica de metales valiosos (Cu. Zn. Minerales sulfurados. Lixiviación de óxidos. Lixiviación de sulfuros. Los óxidos metálicos son fácilmente solubles en medio ácido. +2 +3 + Pueden ser de dos clases.5. con carga positiva o cationes Cu . Minerales oxidados. H . estos se forman debido a la descomposición y alteración de minerales sulfurados primarios. Na+. La recuperación se efectúa por reacciones iónicas de disolución efectuadas a condiciones de temperatura ambiente por intermedio de soluciones acuosas. CO3 . Condiciones óptimas para la lixiviación de cobre. Iones: Materia con carga eléctrica que se obtiene al disolver un compuesto químico. La fuente principal de las materias primas.) de los minerales primarios y/o secundarios. NO3 . A continuación daremos a conocer algunos conceptos del proceso de lixiviación.5 Lixiviación óxidos de cobre 1. los principales minerales oxidados de cobre son: . y con -2 -2 carga negativa o aniones SO4 . Ganga de minerales. etc. etc.

permite la extracción del cobre de estos minerales de baja ley. flotación. Los principales minerales sulfurados son: Tabla Nº 1. 2H2O + H2SO4 + 2H20 Cu +2 + + 5H2O + SiO2 .2 FORMA MINERALOGICA Crisocola Malaquita Azurita Cuprita Tenorita 1. su tratamiento generalmente se realiza por operaciones tradicionales de chancado.3 Minerales sulfurados FORMA QUIMICA CuSiO3 CuCO3 . que son consumidores de ácidos y tienen un alto contenido de arcilla que dificulta la percolación de la solución durante la lixiviación en pilas. Los óxidos se caracterizan principalmente por tener como ganga una matriz o roca madre de carbonatos (caliza).3 FORMA MINERALOGICA Calcopirita Bornita Calcosita Covelita FORMA QUIMICA CuFeS2 Cu5FeS4 Cu2S CuS 1. un hidroxisilicato con una estructura cristalina abierta. también se encuentra pequeñas cantidades de sulfatos de cobre tales como la calcocita y la chalcopirita.Tabla Nº 1.5. Cu (OH)2 2CuCO3 . La crisocola. Cu(OH)2 Cu2O CuO En las minas de tajo abierto los minerales sulfurados se encuentran por debajo de la capa de óxidos. molienda. sin embargo la técnica de lixiviación bacterial. fundición y electrorefinación. se lixivia rápidamente en ácido sulfúrico (H2SO4) de acuerdo a la siguiente reacción: CuSiO3 . y por lo tanto no han sufrido cambios por efectos del medio ambiente.5.4 Lixiviación de óxidos Los minerales oxidados contienen minerales de cobre y minerales de ganga o sin valor comercial. El cobre se encuentra en forma de silicatos de cobre o crisocola y en forma de carbonatos de cobre como malaquita y azurita.

Disolución y precipitación de impurezas. La covelina se lixivia con solución de ácido sulfúrico de acuerdo a la siguiente reacción. conocida como sulfuro primario. El cobre que se encuentra en la calcosita y covelina se puede disolver en la solución de lixiviación en +2 +3 la forma de ión cúprico (Cu ) mediante una reacción con ión férrico (Fe ) que es uno de los agentes oxidantes mas poderosos que se conocen.6 Efecto de la ganga en los sistemas de lixiviación La silico-ganga asociada a los minerales de cobre influyen en el sistema en base a: Mayor consumo de ácido. La mayor porción de la roca contiene varios complejos de alumínicos-silicatos. Cu2S + 4Fe +3 + 2Cu +2 + + S 0 1. . el principal estado del cobre cuando este se disuelve en solución. la malaquita.5. tales -2 como el ión sulfato (SO4 ). la azurita se lixivia bastante rápido en ácido sulfúrico las reacciones químicas para este proceso de lixiviación son las siguientes: Malaquita Cu2(OH)2CO3 + 2H2SO4 + 7H2O 2CuSO4 + 10H2O + CO2 +2 Azurita Cu3(OH)2(CO3)2 + 3H2SO4 + 11H2O 3CuSO4 + 15H2O + 2CO2 1.5. carbonatos que es el desmonte o ganga del mineral.5 Lixiviación de sulfuros Los minerales sulfurados contienen minerales de cobre y se forman durante largos periodos de tiempos geológicos mediante la lixiviación parcial de la calcopirita (Cu Fe S2). Los iones +2 en la solución pueden tener cargas positivas. Al igual que la crisocola. tales como el ión cúprico (Cu ) o cargas negativas. 1.6 Ganga de minerales Los minerales de cobre ocupan una pequeña porción del total del volumen de roca en Tintaya.El Cu es el ión cúprico.

y por lo tanto inciden en un aumento del consumo neto del reactivo en el sistema. Pérdida de cobre. El porcentaje +2 . Todas las reacciones de disolución de las silico-gangas en medio ácido consumen ácido sulfúrico. incorporan agua en su estructura y podría ello derivar en complejas operaciones.1.Cu(OH)2. el CuO y el Cu (OH)2 se convierten en Cu si el pH es disminuido por debajo de 5. tales como: Tabla Nº 1. En efecto.4 Técnicas lixiviación Agitación Pilas de Fenomenología Tixotropía Higroscopía Problema operacional Dificultad en la separación sólido-líquido Estabilidad de pilas El swelling (hinchamiento de cierto tipo de arcilla por absorción de agua y solutos). para adquirir Eh (es el potencial de oxidación o reducción de las reacciones involucradas) entre 0. son minerales formadores de roca primarias ígneas y su cristalización es asociada a la cristalización del magma. Para obtener el cobre en un estado en donde se disuelva en la solución de lixiviación. esmectita. esto es exactamente lo que ocurre cuando la adición de solución de lixiviación disminuye en pH.2 voltios y 0.25.4 (encima de un Eh de 0. illita. Esto simplemente significa que la forma dada del cobre puede existir en las condiciones de pH (es el logaritmo negativo de la concentración de iones hidrógenos de la solución) y Eh mostrados en los ejes del diagrama.2 voltios el CuFeS2 puede existir entre valores de pH de 0. Del diagrama. Arcilla. Características de escurrimiento de lechos percolantes.0 y aproximadamente 8. 1. aluminosilicatos hidratados. y por lo tanto. El pH es una medida de acidez que será explicada posteriormente en su principio. ortoclasa. Gangas asociadas a la anortita.4 el CuO y el Cu(OH)2 llegan a +2 ser menos estables y mayor es el porcentaje de CuO y Cu(OH)2 que se convierte a Cu . formados por descomposición y alteración de feldespatos. montmorillonita. +2 es necesario formar Cu . los diferentescestados químicos del cobre son mostrados como estables. de carácter secundario.75 voltios. Cuanto menor sea el valor de pH de 5. genera serios problemas de escurrimiento hidráulico en los lechos respectivos.4). En los dos principales estados metalúrgicos del cobre esta la crisocola CuSiO3 y malaquita CuCO3. en un pH de 8. especie de la familia de los silicatos.7 Condiciones óptimas para la lixiviación de cobre Dentro de las principales zonas marcadas en el diagrama mostrado en la Figura 1.Menor cinética de lixiviación. Algunos aspectos geoquímicos de las gangas Feldespastos. Por ejemplo. albita. El Eh es una medida (en voltios) de la fuerza de oxidación de una reacción particular. En un Eh de –0.0 el cobre puede existir ya sea como CuO ó como Cu(OH)2 .

no mostrado en este diagrama.2 ).de conversión es el porcentaje de cobre recuperado. expresar la concentración de los iones hidrógeno requiere números tales como 0. Sin la escala de pH. Figura 1.00000000001 gramos por litro. El agua destilada pura tiene un valor de pH de 7 y es considerado como neutro (ni ácido ni alcalino). El conteo de ceros o el uso de .5 a 3. Los valores de pH que disminuyen de 7 a 0 indican un aumento de acidez. y los valores de pH que aumentan de 7 a 14 indican un aumento de alcalinidad. el pH efectivo para la pila de lixiviación está en el rango de 0. El pH expresa la concentración del ión hidrógeno (H+).6 voltios para conseguir una lixiviación homogénea. El CuCO3 sigue el mismo proceso general. Cada unidad en la escala de pH representa un cambio de 10 por gradiente en la concentración.0 a 0. En lenguaje práctico.0 y con un Eh por encima de 0. Por ejemplo. una solución de pH de 1 es 10 veces más ácida que una solución de pH 2.1 Condiciones necesarias para la lixiviación en pilas de mineral de cobre La escala de pH El pH en una solución expresa su acidez o alcalinidad relativa en una escala de 0 al 14 (véase la Figura 1.

una notación científica hacen que el valor de dichos números llegue a ser rápidamente inmanejable. Harina de cereales.5 – 5.5 6. Plátanos.3 – 6.1 N hidróxido de sodio (NaOH).0 – 4. Leche de vaca.4 – 8.4 11. Huevos de gallina. Mientras que la definición formal del valor del pH llega a ser bastante útil. Sangre humana.0 – 3.0 – 6.0 – 5. 0. 0.3 – 7. Cerveza.6 – 8. Jugo gástrico humano (estómago). Figura 1.0 2.0 4.0 13.0 .0 7. Naranjas.5 SOLUCIONES Ácido sulfúrico (H2SO4) para lixiviación de cobre.1 N cianuro de sodio (NaCN) para lixiviación de oro.5 – 4. observe los valores de pH de algunas soluciones y materiales más comunes que están listados a continuación: Tabla Nº 1.5 7.0 4.2 La escala de PH pH 1.7 5.1 N bicarbonato de sodio (NaHCO3).0 8.0 1. 0. Gaseosas.6 6.0 4. Agua potable.

especialmente en las plantas de mediana y baja capacidad.7 Agentes lixiviantes La selección del agente químico extractante depende de su disponibilidad. La selección del método de lixiviación depende de: Características físicas y químicas de la mena. son los agentes oxidantes más económicos y empleados en los sistemas lixiviantes oxidantes para el cobre. (según la mena). 1. costo de fabricación y disponibilidad.8 Métodos de lixiviación En la industria se practican varios métodos para contactar la fase sólida con la solución acuosa extractante en un espacio confinado. . Caracterización mineralógica. de cobre producido se consumen de 2. facilidad de producir y regenerar. por las razones de cualidad química. El consumo de ácido sulfúrico es un ítem de costo altamente significante en el proceso extractivo. estabilidad química. es el SO2 producido en las fundiciones de cobre lo que permite disminuir la polución y obtener ácido como subproducto a un costo relativamente bajo. El consumo de ácido absorbe de un 20 a 40% del costo de producción unitario. selectividad. Una fuente de producción de ácido sulfúrico (H2SO4). que permite la recuperación del cobre de la solución acuosa en forma económica. El oxígeno atmosférico y el ión férrico producido por acción bioquímica sobre minerales.1. Desde el punto de vista químico los agentes utilizados en la lixiviación del cobre se clasifican en: Ácidos inorgánicos: Ácido sulfúrico Ácido clorhídrico Ácido nítrico Bases: Hidróxido de amonio Agentes oxidantes: Amoniaco Sales de amonio Cianuros Carbonatos Cloruros Agentes acomplejantes: Amoniaco Sales de amonio Cianuros Carbonatos Cloruros El ácido sulfúrico es el agente lixiviante más ampliamente utilizado en la lixiviación del cobre.5-7 Kg. ya que por cada Kg. costo. de ácido. Ley de la mena.

Solubilidad del metal útil en la fase acuosa. Costo de operación y capital. Facilidad de operación. aplicación -Reprecipitación de Fe y Cu.6 Resumen de técnicas de lixiviación Rango de Aplicaciones y Resultados En Botaderos Ley del mineral Tonelaje Inversión Granulometría Recuperaciones típicas Tiempo tratamiento Soluciones Baja ley Grande Mínima Corrido de mina 40 a 50% de Varios años Métodos de lixiviación En pilas Baja-media Gran a mediano media Chancado grueso 50 a 70% Varias semanas Percolación Media-alta Amplio rango Media a alta Chancado medio 70 a 80% Varios días Agitación Alta ley Amplio rango alta Molienda húmeda 80 a 90% horas 5-15 g/L Cu -Molienda. entre estos tenemos: Lixiviación in-situ. Reservas de mineral. -Canalizaciones. La cinética de disolución. El detalle de los métodos se describen en la siguiente tabla Tabla 1. Magnitud de tratamiento. Lixiviación en autoclaves o reactores a presión. requiera de grandes áreas. . Lixiviación en botaderos. Capacidad de procesamiento. Lixiviación reactores agitados. -Lavado en contracorriente -Tanque de Diluidas 1-2 g/L Diluidas 1-2 g/L 20-40 g/L Cu Cu Cu -Recuperación -Bloqueo por incompleta finos. Rentabilidad. -Requiere de más inversión. presentan las mayores variedades de métodos para lixiviarlos. La hidrometalurgia del uranio del cobre. -Manejo de Problemas -Recuperación principales en su incompleta. Lixiviación en pilas.

Reacción química de los reactantes con el mineral (reacciones. 2. pero en hidrometalurgia es un apoyo fundamental por varias causas: Los procesos hidrometalúrgicos operan a temperatura ambiente o algo superior. un estudio cinético puede aportar dos tipos de información importantes para: Diseño de quipos y proceso. es muy importante en todo proceso metalúrgico. -Pérdida soluciones de -Re-precipitación materiales. Las reacciones son de carácter heterogéneo. Disolución de reactantes gaseosos en la solución acuosa (si los hubiera). En general. mide la tendencia de una reacción a ocurrir. Determinación de mecanismos. -Evaporación. Sin embargo. la termodinámica no nos dice nada acerca de la velocidad con que el sistema procederá hacia el equilibrio ni tampoco nada respecto. -Requiere abundante agua. 6. Soluciones muy diluidas. Esto es importante porque el metalurgista necesita lograr un rendimiento óptimo en el menor tiempo posible. al mecanismo de las reacciones. Transporte de los reactantes a través de una capa producto o ganga de mineral hacia la superficie de reacción (difusión: poros. Conocer cuales son los factores que determinan la velocidad de un proceso y como puede ser éste manejable en la práctica. -Evaporación. -Control de la planta es más sofisticado.-Canalizaciones Evaporación. es decir. En general. los proceso hidrometalúrgicos aplicados son lentos. El mecanismo de reacción entre un sólido y una solución involucra las siguientes etapas consecutivas: 1. 3. 1. relaves -Necesita de -Inversión muy mayor control alta en la planta. -Soluciones diluir. Transporte de los productos solubles a través de la capa producto hacia la superficie sólido-líquido. Transporte de los productos solubles hacia el seno de la solución. 4. La cinética por lo tanto nos dará información muy valiosa. 5.9 Cinética de la lixiviación La termodinámica predice las condiciones de equilibrio a que debe llegar una reacción química en ciertas condiciones dadas. tanto para la ingeniería de un proceso. electroquímicas). sólido). adsorción. . como para predecir velocidades en una gran variedad de condiciones. químicas. Transporte de los reactantes disueltos hacia la interfase sólido-líquido.

Solución Núcleo de mineral no reaccionado Cu2 CuO H+ Película de Zona Porosa Reaccionada Estado Inicial 2. Geometría. destacándose: Temperatura. Naturaleza reacción química. que en algunos casos puede coincidir. La velocidad de todas estas etapas es proporcional al área de interfase sólido-líquido y del área de reacción. como sucede cuando no se forma capa sólida producto o el mineral no está bloqueado por la ganga.Algunas etapas en ciertos casos no se presentan. Cinética de lixiviación Estado en tiempo t Tomando en como ejemplo la disolución Copper Wad CuO + 2H = Cu + 2+ + H2O Se observa que el cobre que se encuentra formando una red cristalina en estado sólido. ahora como electrolito Cu .1. Los factores que afectan la cinética de las reacciones heterogéneas de lixiviación son numerosos. Reacciones laterales ocurrentes. por intermedio de la reacción química de ácido que “ ataca” el mineral. También la etapa más lenta es la que controla la velocidad del proceso. tamaño. lo que puede implicar un control. Tipo de control. químico o por transporte. Formación producto sólido o no. porosidad del sólido. . Concentraciones de los reactantes y productos solubles. éste se transfiere ( pasa) de una fase acuosa a ++ una fase líquida.

son los dos factores más importantes para el transporte de la solución acuosa a través del volumen del fragmento. formación producto de reacción insoluble. El área de la superficie de reacción. es la disolución de cuprita (óxido cuproso) en soluciones ácidas. los cloruros y carbonatos presentan alta velocidad de disolución comparada con la crisocola y la cuprita. que la acción capilar de penetración junto a la solubilidad del gas que llena los poros en el lixiviante. bio-oxidación. Reactividad de la ganga. tamaño. etc. Una excepción. Composición minerales útiles. aguas freáticas. La capa de sílice es una barrera para la difusión del extractante. para la cinética es fundamental las siguientes características: Tamaño fragmentos. La disolución de óxidos de cobre normalmente no requiere la presencia de un agente oxidante para que se de una reacción de oxidación-reducción. poros abiertos en la roca afectan la velocidad de penetración de la solución acuosa. Ley de cobre. al lixiviarlas con ácido. determinó. Forma de contactar los fragmentos sólidos con la fase acuosa ácida. la presencia de grietas. geometría. La porosidad de los fragmentos es muy importante para la cinética de lixiviación con trozos gruesos. . Concentración de ácido en la solución. la otra es la reacción química en el frente móvil.2. Sullivan. también afectan la cinética. capilares. Porosidad de los fragmentos. Pohlman y Olson determinaron que la disolución obedece al modelo del núcleo reducido con un control mixto. En ausencia de oxígeno o u otro oxidante la reacción es: + + + En presencia de oxígeno. la cuprita reacciona para formar iones cúpricos en solución: + En presencia de un ión férrico: + + En el caso de la crisocola.0 LIXIVIACIÓN ÓXIDOS DE COBRE Los minerales oxidados son el producto de la degradación de un depósito o zona originalmente sulfurado. Los sulfatos básicos de cobre. En general la cinética de lixiviación de los óxidos de cobre es dependiente de la actividad de los iones hidrógeno en el sistema acuoso. Considerando los óxidos incluidos en la roca matriz formando un fragmento de mena. Modo ocurrencia de los minerales útiles. la cual se alteró por acción del oxigeno.

Para Sullivan. sino formando mezclas amorfas de óxidos metálicos hidratados. estos son: Menas de cobre de yacimientos tipo “exóticos”. Las características comunes de estos recursos cupríferos para su procesamiento hidrometalúrgico son: Refractariedad a la lixiviación ácida tradicional. el transporte del extractante a los sitios de ataque sólo se realiza por difusión en el medio líquido lo que es un proceso lento. . Las reacciones de los óxidos de cobre más comunes al lixiviarlos con ácido son: Azurita: Malaquita: Atacamita: Crisocola: Brocantita: Tenorita: Cuprita: 2. hay dos casos que son de alto interés de análisis por su problemática y desafío que presentan. No presentación de especies mineralógicas de cobre separadas.1 Óxidos refractarios: Dentro de las materias minerales como recursos para extraer cobre. Cuando los pasajes están completamente llenos de agua. si no que también incrementa el número de pasajes disponibles para la entrada de la solución por creación de grietas. Nódulos marinos polimetálicos. micro-capilares. El chancado de menas no sólo reduce la distancia que debe ser penetrada. el tamaño del fragmento es la variable primaria confiable que afecta la velocidad de penetración de la solución. Presencia de óxido de manganeso tetravalente como fase que contiene al cobre oxidado distribuido. fisuras microcópicas.

La extracción hidrometalúrgica del cobre a partir de sulfuros. clorita. mediante pretratamiento de reducción térmica. Facilidad de conminución (Wi = 7 Kwh. etc. Cinética menor comparada con óxidos. crisola. su lixiviación ácida directa a baja temperatura es lenta. analizaremos las especies más comunes. Las lixiviaciones ácido-reductoras . determinaron las propiedades físico-químicas de los minerales y su incidencia en la lixiviación y electroobtención. Todos los avances logrados en lixiviación de nódulos estimaron disolver el Ni. a pesar de ser porosos (60%) y con una superficie específica de alrededor de 200 (m²/g). se han propuesto métodos para disolver la matriz de manganeso tetravalente. por métodos que utilizan la acción bioquímica y de largo tiempo de ataque (in-situ. montmorillonita. muestran una mayor extracción del cobre. pero comercialmente escasos. Cu y Co contenidos y no el manganeso. “Koper wad”. Pincheira y colaboradores. 2. para presentar el comportamiento de los sulfuros de cobre en forma más concisa. se estima que la refractariedad se debe al “ Koper wad” por micas y arcillas portadoras de cobre. / ton). Los sistemas lixiviantes de sulfuros de cobre son numerosos.2 Lixiviación de sulfuros La lixiviación de sulfuros de cobre se caracteriza por: Requerir condiciones oxidantes.La ganga consiste de varios minerales arcillosos (caolín. . El procesamiento hidrometalúrgico de sulfuros de alta ley o concentrados de flotación no ha logrado competir económicamente con la vía flotación fundición. lixiviación con HCl. “Koper pictch”). sílice. principalmente la cinética de disolución de ellos. observándose que en cuanto a la extracción de cobre es más importante el grado de alteración de la roca que la especie mineralógica de cobre predominante (atacamita. Dado el carácter de buenos conductores electrónicos de los sulfuros. Dado sus contenidos en manganeso. Clasificación geológica Frescos Alteración leve Alteración parcial Alterados % Caolín 5 5-10 15-20 20-40 %Extrucción cobre 85 77 60 37 Para las muestras alteradas. En el caso de los nódulos polimetálicos. lixiviación ácida-reductora. está controlada por procesos electroquímicos. Interacción con actividad bacterial Formación de fases sólidas intermedias durante la lixiviación. por disolución del manganeso a través de un mecanismo redox.). actualmente se realiza para menas de baja ley. botaderos).

la rápida hasta 40% de extracción y la lenta hasta disolución total. se ha postulado como La velocidad de disolución. termina con la disolución del 28% del cobre.2. determinó que la disolución de calcocita en soluciones de sulfato férrico. La segunda etapa está controlada químicamente.O2 es más lenta que con soluciones de sulfato férrico.2.1 Covelita La disolución de covelita en sulfato férrico-ácido. 2. observó que el azufre elemental no fue formado hasta que la extracción alcanzara alrededor de 50% de cobre. está controlada por la reacción química y la concentración de un pronunciado efecto sobre la velocidad solamente hasta el máximo de 0. siendo la primera mucho más rápida. A temperaturas mayores. La etapa inicial es rápida con una energía de activación baja y control por transporte en la fase acuosa. 2. se realiza por dos etapas.005 M. se realiza en dos etapas. Varios estudios posteriores han establecido: El producto CuS no es covelita normal.2. esto indica que la reacción de la primera etapa es muy rápida comparada con la segunda.3 Bornita Su disolución por debajo de 40 ° con C . Ugarte. propone el mecanismo a temperatura > 40% °C Etapa 1: Etapa 2: . La disolución con soluciones de H2SO4 . la segunda es lenta y prácticamente se detiene cuando un 40% del Cu ha sido extraído. La reacción global es: Sullivan.2 Calcocita ejerce Sullivan en 1930. las dos etapas se presentan.2.

se han sugerido varias teorías: Bauer y Beckstead. La energía de activación es alta. coinciden en: o La disolución se realiza por la reacción: o o Cinética parabólica y control por transporte a través de la capa producto de azufre Cuando se emplea sulfato férrico.4 Calcopirita Es el mineral de cobre más común y refractorio a la disolución relativamente comparado con otros sulfuros. varios aspectos de la disolución de la calcopirita no están completamente resueltos cuando se utiliza ión férrico.01 M a través de la capa producto . sin embargo. para mayores valores el control es debido a la difusión de iones . Muñoz. proporcional a la concentración de En el caso de cloruro férrico. Por lo anterior. cualidad que es más presentable cuando la temperatura está sobre 50 °C. consideran la etapa controlante a la difusión de .0 Lixiviación en pilas .2. o o o o Para la etapa controlante. la velocidad depende de la concentración del ión férrico.2. la velocidad de disolución es directamente hasta 0. Las conclusiones obtenidas en la disolución con ión férrico a pesar de no haber consenso. Dutrizac. Todos los autores. numerosos estudios de cinética y procesos de lixiviación se han realizado.01 M. expresan que la calcopirita es relativamente refractaria para lixiviarse. Las soluciones de cloruro férrico son más extractantes que las de sulfato. ha propuesto últimamente que el control es por el transporte de electrones por la capa producto de azufre y el mecanismo siguiente: Reacción Anódica: Reacción Catódica: 3. estima lo anterior para una concentración de 0.

comparada con procesos del mismo tipo que trabajan con lechos inundados (lixiviación por percolación y agitación) y por el grado de conminución a que es sometido el mineral. Drenaje. Las fuerzas que regulan el fenómeno y por lo tanto la velocidad de reacción en la interfase sólidolíquido. o de abandonarlo en el caso de una pila permanente. ya sea porque contiene un elemento valioso en solución. Lavado con agua. La solución debe mojar toda la roca para que pueda penetrar en todo los poros. alta recuperación. En el caso de pilas renovables.3.2 Clasificación de los tipos de pilas 3. incorporando a la fase acuosa las especies solubles para que sean evacuadas por la canaleta recolectora ubicada en el frente de su base. rápida cinética de lixiviación. Aspectos teóricos de la lixiviación en pilas En éste proceso el mineral de cobre es tratado con soluciones ácidas diluidas.1 Pila renovable Su piso es reutilizable.1. Carga y descarga. es dejado en reposo para que percole la cantidad de solución contenida entre los límites de humedad de precolación y de humedad de impregnación del material. Campo de aplicación: Minerales de alta ley. Durante el paso a través del mineral. distribuidas en la superficie de la pila a una determinada tasa de riego. 3. por la capacidad del mineral chancado a una granulometría dada. para drenar la solución alimentada en ésta superficie por los regadores. En las pilas de tipo dinámico. limitada por la percolabilidad del material.2. para reemplazarlo con material fresco.1 Respecto al piso Una primera clasificación de las pilas es de acuerdo con el piso que pueden tener. Esta etapa se realiza con el fin de disminuir la impregnación de solución químicamente activa. se pueden distinguir un riego rico y un riego intermedio. involucra el tiempo de construcción de la pila y su remoción. deben ser parte de un movimiento hidráulico del tipo capilar y sólo en segunda instancia de uno de carácter gravitatorio. en que un mineral es depositado en una cancha de lixiviación y es sometido a las siguientes operaciones: Lixiviación o regadío con solución lixiviante. sin inundarse o formar capas freáticas en el interior del montón de mineral. de modo que terminado el ciclo de lixiviación se retira el ripio. expresada en litros por unidad de tiempo y por 2 m de superficie de pila. porque contiene un lixiviante peligroso.2. Características generales: .1. Se entenderá como ciclo de lixiviación de una pila o módulo. de acuerdo a: 3. esto es. apropiadas para lixiviación de menas primarias. en el caso de una pila renovable. el ácido se consume en el ataque de la mena y de la ganga. debido a que la lixiviación en pilas tiene en si una cinética lenta. El ripio antes de retirarlo. el tiempo medido en días o meses. o.

Pilas relativamente bajas para permitir una rápida carga y descarga del material. menor capital de trabajo. baja recuperación. Características generales: Pilas elevadas para lograr una alta densidad de carga por m² de pila. Características: Carga de una vez la totalidad de la pila y la descarga de una vez al término del ciclo de lixiviación.2Pila Permanente Su piso no es reutilizable. .3. 3. ciclos de operación muy regulares.1 Pila Unitaria Se impermeabilizan diferentes sectores de la planta y todo el material de cada uno de estos sectores pasa simultáneamente por las diversas etapas del ciclo de lixiviación. lixiviación secundaria de ripios y amplio espacio disponible. concentraciones muy estables y regulables de las soluciones de proceso. 3.3 Pila Modular Es una combinación de ambas anteriores. los cuales además van directamente adosados a sus respectivos sectores de la pila. De esta forma la camada queda formada por sub.3. 3. 3. con la condición de que no haya contacto entre la mena fresca y el ripio agotado. Características: En cada período. en que solo se impermeabiliza una vez el piso. Campo de aplicación: Minerales de baja ley.2.1.2 Pila dinámica Se impermeabiliza un sector de la planta y en ésta única no existen materiales que están en las distintas etapas del ciclo de lixiviación. operación más simple y flexible. Este tipo de pila se utiliza principalmente en la lixiviación de minerales en botaderos. el ripio se abandona. ventajosa para plantas de baja capacidad.3 Respecto a la operación Desde el punto de vista de su operación las pilas pueden clasificarse en los siguientes tipos: 3. que puede ser diario o múltiplos de la alimentación diaria. pero sobre él se deposita material fresco formando una segunda capa en el sentido vertical. diseñadas para cargas sucesivas de mineral en capas y la altura queda limitada por las necesidades de oxígeno en el interior de la pila.1. tiene menor inversión unitaria. -Pilas internas. de modo que terminado el ciclo de lixiviación no se retira el ripio. de granulometría fina y la altura se define por el sistema de carguío y por la concentración de las soluciones a obtener. lenta cinética.2. granulometría alta. mejor aprovechamiento del piso impermeable. descarga un módulo y descarga otro. sino que se abandona.

Estas líneas de recolección serán analizadas más adelante en esta descripción. 4. La piscina de refino recoge la solución de la operación de SX (extracción por solventes) después de que se ha extraído la mayor parte del cobre de la PLS (solución rica de lixiviación). Bombas de refino El refino es bombeado desde la piscina de refino por bombas de accionamiento de velocidad variable multietapas de turbina vertical. Luego. Las bombas están provistas accionamientos de velocidad variable para el control del flujo. Luego. denominada ILS (solución de lixiviación intermedia). Las bombas centrífugas verticales de las piscinas envían la solución al destino deseado. La piscina de refino tiene una capacidad normal dependiendo del las condiciones de la planta. 4. 0. El ácido es bombeado. Desde aquí. esta solución se bombea hacia las fajas de lixiviación y se recicla como solución de lixiviación durante la operación de lixiviación de primera etapa. desde el estanque de almacenamiento de ácido sulfúrico hacia la línea de alimentación de refino. según sea necesario.1 PISCINAS Y BOMBAS DE SOLUCIÓN La solución que se distribuye hacia la pila de lixiviación se origina en las diversas piscinas de lixiviación.7 g/L de ácido sulfúrico libre y tiene un pH de aproximadamente 1. El ácido en el refino realiza la lixiviación de segunda etapa. La solución resultante.3 Piscina de solución de lixiviación intermedia (ILS) .0 TECNOLOGIA DE LA LIXIVIACION INTRODUCCIÓN Esta sección describe la operación de lixiviación en la cual el mineral aglomerado se distribuye en pilas y se lixivia para recuperar el cobre con solución de refino y solución de lixiviación intermedia (ILS). esta solución fluye por gravedad hacia el proceso de SX (extracción por solventes) para su posterior procesamiento con el fin de recuperar el cobre contenido.4. Los operadores del área de lixiviación deben conocer el funcionamiento de los sistemas de bombeo de las piscinas de solución. Se agrega agua de reposición a la piscina de refino desde el suministro de agua fresca. La piscina de PLS recoge la solución producida por la lixiviación del cobre del mineral en las fajas de lixiviación durante el ciclo de lixiviación de primera etapa. fluye por gravedad hacia la piscina de ILS. 4.44 gramos por litro [g/L] de cobre en el proceso de SX) de la operación de SX fluye por gravedad hacia la piscina de refino. Estos sistemas se analizan en este módulo. Se agrega ácido sulfúrico a la solución de refino para reponer el ácido consumido durante el proceso.2 Piscina de refino El refino (solución agotada a aprox. Hay una válvula de no retorno instalada en la descarga de cada bomba para impedir que la solución se devuelva a través de la bomba cuando no está funcionando. El refino contiene aproximadamente 9. para reemplazar el agua perdida por evaporación de la superficie de la pila de lixiviación y de las piscinas. Generalmente.20. así como de la adición de agua de reposición sin tratar y de ácido sulfúrico. La piscina de ILS (solución de lixiviación intermedia) recoge la solución producida por la lixiviación parcial del cobre del mineral en las fajas de lixiviación durante el ciclo de lixiviación de segunda etapa. tres bombas están operando y una está de reserva. se bombea hacia las fajas de lixiviación durante el ciclo de lixiviación de segunda etapa para recuperar el cobre que queda en el mineral después de finalizar la lixiviación de primera etapa. a una razón controlada. La piscina de refino rebasa por gravedad hacia las líneas de recolección que alimentan la piscina de ILS. La solución de refino se recicla hacia las fajas de lixiviación durante un ciclo de lixiviación de segunda etapa para recuperar el cobre remanente en el mineral después de que ha finalizado la lixiviación de primera etapa. La operación de lixiviación depende de las piscinas y de las bombas de solución. También se agrega agua fresca para reponer la solución retenida con el residuo de la lixiviación.

Bombas de ILS La solución ILS es bombeada desde la piscina de ILS por bombas multietapas de turbina vertical . crisocola [(CuAl)2H2Si2O5 H2O] y cobre nativo oxidado (CuO2). El mineral también contiene una variedad de minerales arcillosos. tales como ilita. Se agrega ácido sulfúrico a la piscina de ILS para reponer el ácido consumido durante el proceso.5 g/L de ácido sulfúrico libre y tiene un pH de aproximadamente 1. La ILS contiene aproximadamente 11. tres bombas están operando y una está de reserva. El mineral contiene 0.Las bombas están provistas de accionamientos de velocidad variable para el control del flujo.5 PILA DE LIXIVIACIÓN Características del mineral de lixiviación El mineral de lixiviación primero se extrae.4 Piscina de solución rica de lixiviación (PLS) La solución rica de lixiviación (PLS) es producida por la lixiviación de cobre del mineral en la pila de lixiviación durante el ciclo de lixiviación de primera etapa. que va de oeste a este. hacia la piscina de PLS. El cobre soluble está presente en forma de un mineral.0 por ciento de cobre soluble. el mineral es chancado de forma tal que el 80 por ciento de las 1 partículas de mineral tengan menos de /2 pulgada de diámetro y el 100 por ciento del mineral tenga un diámetro inferior a ¾ de pulgada.2. Hay una válvula de no retorno instalada en la descarga de cada bomba para impedir que la solución se devuelva a través de la bomba cuando no está funcionando. Hay una válvula de no retorno instalada en la descarga de cada bomba para impedir que la solución se devuelva a través de la bomba cuando no está funcionando. 4. En la etapa de chancado. se chanca y se aglomera.55.6 Construcción de la pila de lixiviación La base de la pila es tierra natural compactada con una inclinación general ascendente de 1 a 5 grados. moscovita y sericita. con el fin de recuperar el cobre contenido. a una razón controlada. a través de un sistema de tuberías colectoras. Estos minerales no contienen cobre. esta solución vuelve a la pila de lixiviación en forma de solución de lixiviación para ser usada durante la operación de lixiviación de primera etapa. producida por la lixiviación parcial del cobre del mineral en la pila de lixiviación durante el ciclo de lixiviación de segunda etapa. Esta solución fluye por bombeo desde la piscina de PLS hacia la planta de SX (extracción por solventes) para su posterior procesamiento. fluye por gravedad desde la pila de lixiviación hacia la piscina de ILS. se transporta a la pila de lixiviación mediante una serie de correas transportadoras y el apilador lo deposita en la pila de lixiviación. El ácido de la ILS realiza la lixiviación de primera etapa del cobre contenido en el mineral para producir una solución rica con aproximadamente 4. El principal componente de mineral de cobre del mineral es una mezcla de brochantita y antlerita [Cu(4El cobre en este mineral se disuelve relativamente rápido en una solución de ácido 3)SO4(OH)]. El cobre en estos minerales se disuelve lentamente en una solución de ácido sulfúrico. Bombas de PLS La solución de PLS es bombeada desde la piscina de PLS por bombas multietapas de turbina vertical Generalmente. que se disuelve fácilmente en una solución de ácido sulfúrico. Sobre el suelo. Los otros componentes de mineral que contienen cobre en el mineral principal son la .8 g/L de ácido sulfúrico libre y tiene un pH de aproximadamente 1. desde el estanque de almacenamiento de ácido sulfúrico hacia la línea de alimentación de ILS.68 g/L de cobre y 3. Luego. 4.7 a 1. Luego. Ésta fluye por gravedad desde la pila de lixiviación. La solución de PLS contiene aproximadamente 4.68 g/L de cobre. La mayor parte de este cobre no se recuperará durante la operación de lixiviación. se pone cuidadosamente una capa de tierra . sulfúrico. El ácido se bombea.La solución de lixiviación intermedia (ILS). 4.

especialmente seleccionada. Esta capa tiene aproximadamente 0. Figura 4. se colocan las tuberías de distribución de solución sobre la superficie del piso superior. .1. Se conectan las tuberías y comienza el ciclo de lixiviación. El revestimiento impermeable se extiende para traslapar un revestimiento similar colocado en las zanjas colectoras de solución que rodean el borde de la pila. Esta capa ayuda a proteger el único revestimiento de 60 milésimas de pulgada de HDPE (polietileno de alta densidad) que se pone a continuación. cada uno de aproximadamente 160 metros de ancho por 225 metros de largo. Esta solución es dirigida al oeste. La construcción de los pisos es un elemento importante en la operación del área de lixiviación. Sobre el revestimiento. La pila de lixiviación está construida sobre una superficie preparada especialmente. se coloca una serie de tuberías colectoras de 6 pulgadas. a medida que se agregan pisos adicionales a la pila. una faja comúnmente mide 160 metros de ancho por 900 metros de largo (la dimensión de 900 metros va de oeste a este). Las tuberías colectoras recogen la solución de lixiviación que drena hacia el fondo de la pila. Entre el mineral y esta capa. se coloca una serie de tuberías colectoras de 4 pulgadas. hacia las tuberías colectoras principales analizadas más adelante en esta descripción. debido a que la programación del área de lixiviación debe tomar en cuenta el avance de la construcción de los pisos de lixiviación.1 Pila de lixiviación y revestimiento La pila de lixiviación está construida en capas. Para el primer piso de la pila de lixiviación. Debido a la pendiente natural del mineral. Estas capas también se denominan pisos. Una vez que se ha puesto suficiente mineral en un piso y el piso está debidamente preparado.6 metros de espesor y es la última capa de preparación antes de colocar el mineral. se coloca otra capa de material cuidadosa-mente seleccionada. El piso se divide en franjas largas y angostas llamadas fajas. Luego. Ésta es la barrera impermeable que recoge las soluciones de lixiviación y evita la pérdida de solución hacia el suelo. Cada faja se divide en cuatro bloques. la longitud de las fajas disminuye progresivamente en la cima de cada piso adicional. como se ilustra en la Figura 4.

emisores y otros accesorios). Los Pisos 13 y 14 son idénticos al Piso 12. y además.7. La instalación debe ser optimizada en su relación costo /beneficio Se deben llevar a cabo estudios y análisis que permitan conocer los parámetros que determinan las restricciones a los que deba someterse el proyecto. 10 y 11. en el lado sur de la pila. Accesorios para la operación. principalmente: Las pérdidas de carga (cañerías codos. los pisos se construyen. . La Fase III comienza cuando se deposita un piso desde la esquina sudeste de la Faja 1 a todo lo largo de la pila este hasta el extremo de la Faja 11. Mediante la construcción de rampas en las fajas y utilizando la apiladora. En la Fase 1. entregando la máxima flexibilidad a la operación. control y mantención. Una vez que las Fajas 1 a 6 tienen una altura de cuatro pisos (24 m). comienza la construcción de fajas en la esquina sudeste de la Faja 7. Esto crea el Piso 5. Es necesario crear una pendiente en la pila para mantener las paredes estables.7 SISTEMA DE DISTRIBUCIÓN Y RECOLECCIÓN DE SOLUCIÓN Conceptos generales sobre riego El riego es la aplicación oportuna y uniforme de agua /solución a un lecho de lixiviación con el objeto de producir la máxima recuperación de la especie de valor (cobre). se construyen 6 fajas. de acuerdo a los estándares establecidos. la cantidad de fajas se reduce a nueve para aumentar la estabilidad de la pila. el piso se construye de a una faja a la vez hasta completar todo el piso. que es el inicio de la Fase II. válvulas. primero.1 Diseño del sistema de riego La capacidad de la instalación debe ser suficiente para satisfacer las necesidades de riego en la condición de máxima demanda. Los Pisos 9 al 11 son idénticos al Piso 8. El primer piso de la Fase II se deposita a medida que los equipos se mueven desde la Faja 7 a la Faja 8 y continúan a las Fajas 9. Condiciones climáticas de trabajo. 4. la cantidad de fajas del Piso 8 disminuye a diez para crear una pendiente. El sistema de riego debe estar construido con materiales resistentes a: Agentes químicos que se utilizan en la lixiviación. 4. Se depositan otros dos pisos idénticos.La pila de lixiviación se construye en dos fases. Aunque el Piso 8 se crea de la misma forma que los tres pisos anteriores. La clave de un buen diseño de riego consiste en establecer de la forma más precisa posible los requerimientos que posteriormente se le exigirán a la instalación. operación y ambiente. En el Piso 12. Desgaste por el uso y las condiciones de operación. El cálculo del diseño de un sistema de riego debe cumplir con las normas estipuladas para los sistemas hidráulicos. El sistema de riego debe poseer un sistema de control que asegure un funcionamiento continuo. lo que hace que la pila de lixiviación tenga una altura uniforme de 24 metros en toda su longitud. Se depositan otros tres pisos sobre las Fajas 7 a 11. Durante la Fase I. Medidas de protección de las instalaciones.

3 Caracterización hidrodinámica El riego debe ser definido en función de las características hidrodinámicas del material que se quiere lixiviar. Nivel freático.2 Caracterización metalúrgica Mecanismos que controlan la cinética de extracción del cobre: Aspectos químicos.fricción). en realidad el flujo puede resultar bi o tridimensional.7.7. El objetivo fundamental en la definición del calendario de riego es maximizar el contacto soluciónmineral. 4. De esta forma los bulbos de humectación pueden presentar formas cilindrocónicas y hasta esféricas.4. Aspectos físicos (fenómenos de transporte). 4. Reducir los costos. .7. Poca sensibilidad a las obturaciones.1 Goteo Se llama así a los sistemas que aplican solución con caudales bajos (<=16 L/h) por puntos individuales de emisión. Efecto de la humedad. que eventualmente pueden ser localizadas.7. Factor de seguridad.8. 4. Aumentar la simplicidad del proceso. predomina el movimiento vertical hacia abajo debido a la acción gravitatoria. Maximizar la concentración de cobre en la solución. Poco sensible a las variaciones de presión. No obstante. evitando saturaciones del lecho. para: Optimizar el rendimiento metalúrgico. Deformación volumétrica. Elevada uniformidad de fabricación. Propiedades resistentes (cohesión. En ellos se produce la disipación de una gran cantidad de energía por la que el líquido sale gota a gota. Asegurar la estabilidad de la pila.1 Caracterización Geotécnica Análisis de estabilidad de la pila durante la lixiviación. Convencionalmente durante el riego.2.2. En el riego por goteo se debe tener en cuenta: Las características principales que se deben tener presentes en la selección de un emisor son: Caudal uniforme y constante. Identificar la influencia del riego en estos mecanismos de control.2.2 Caracterización del sistema de riego 4. El flujo de solución y el calendario de riego deben correlacionar con la fracción de líquido que participa en el transporte del cobre.8 Tecnologías de riego 4.

es especialmente recomendable en: o o o o o Suelos de textura gruesa (arenosos). .Resistente a la agresividad química y ambiental. Básicamente un sistema de riego por aspersión consta de: Grupo de bombeo.Giratorios o fijos. . Estabilidad de la relación caudal.presión a lo largo del tiempo.5 mm. Poca sensibilidad a los cambios de temperatura.5 mm.Tamaño de gota ángulo de riego.2 Aspersión Puede decirse que se trata de un sistema en el que la superficie de la pila recibe la solución en forma de lluvia. Las condiciones de temperatura son extremas (pueden funcionar enterrados). reducen muchos las obturaciones. Bajo costo.Capacidad de tamaño (tamaño de boquilla). 4. tuberías de transporte. . Sensibles 0. Aspersores. Cuando se tienen aguas muy duras y hay peligro de incrustaciones. Reducida pérdida de carga en el sistema de conexión. Los aspersores pueden ser clasificados por: .Sistemas portátiles o fijos. Prácticamente todos los terrenos pueden se regados por aspersión. emisores y sistemas integrados pueden clasificarse en: Muy sensibles a las obturaciones: d <= 0. Cuando la disponibilidad del recurso hídrico no es limitante.7 mm < d <=1. Comparativamente con el riego por goteo presenta las siguientes ventajas: .5 m/seg.Anulo de influencia. Elementos auxiliares. Según el diámetro de la sección mínima de paso.8. Es recomendable que el sistema de filtrado no deje pasar partículas sólidas de diámetros mayores a 1/10 del diámetro de la sección mínima de paso del gotero. El riego por goteo es recomendable cuando: La disponibilidad del líquido es escasa.7 mm. Poco sensibles d > 1. tuberías. Requieren una buena oxigenación de la solución. Tuberías de distribución. Existe régimen de viento fuerte y permanente. . Velocidades mayores a 4. No existe riesgo de precipitación de sales presentes en la solución.

Mayor simplicidad de instalación. entra a otra tubería. Ésta es una válvula de bola con un actuador accionado eléctricamente. por consiguiente mayor gasto de ésta. Las líneas de solución principales de refino y de ILS van en dirección norte a sur. Además. para producir la ILS de menor ley. hay válvulas de mariposa para aislar el flujo de solución de las líneas principales de refino y de ILS. También se usa la señal de caudal para el control automático del flujo. Cada estación está dedicada a una faja. 4. La tubería hacia las estaciones portátiles de control de flujo sale de estas líneas principales de solución. sobre la pila. Desventajas del riego por aspersión: Menor precisión en la entrega de la solución. entra a una sección de tubería . Una vez que la solución sale de la válvula de control de flujo. hay estaciones portátiles de control de flujo. que lleva la solución al sistema de distribución de la solución de lixiviación. Por lo general. Las tuberías se colocan en zanjas revestidas con HDPE. El flujómetro magnético mide el caudal de solución y transmite esta lectura de flujo a la sala de control de SX. En esta sección de tubería.1 Estaciones portátiles de control de flujo Para controlar el flujo de solución hacia la pila. el DCS puede mantener un flujo prefijado por el operador a través de la tubería. Las estaciones portátiles de control de flujo constan de un flujómetro magnético y una válvula de control. Menor mantención (soluciones sucias). Mayor presión de trabajo que acarrea mayor riesgo de daño y más necesidad de 3 energía por m de solución gastada. 4. Aquí se indica el flujo y se registra el flujo total que pasa por el tubería.9 Distribución de la solución La solución de lixiviación se distribuye hacia la pila de lixiviación a partir de dos fuentes: la solución de refino y la ILS (solución de lixiviación intermedia). Registra mayor pérdida por evaporación. La solución que se usa en cualquier área de la pila en un momento dado depende de un programa de lixiviación predeterminado. se instala una válvula de control de flujo. . El motor eléctrico que opera al actuador es controlado automáticamente por el DCS. en base a la lectura de flujo del flujómetro magnético. en el lado oeste de la pila de lixiviación. Mayor versatilidad para el riego.9. la ILS se usa para producir la PLS de mayor ley y el refino. Este instrumento tiene el mismo diámetro interno que la línea que se conecta a las líneas principales de solución. De esta forma. A medida que la solución fluye hacia la estación portátil de control de flujo. Cada estación portátil de control de flujo tiene cuatro líneas que se extienden sobre la pila de lixiviación. Cuando la solución pasa el flujómetro. ajustando la abertura de la válvula. primero se encuentra con el flujómetro magnético. El impacto de las gotas en la superficie produce una mayor compresión de la corteza.

Dentro de cada bloque. equipadas con válvulas de mariposa para aislar y controlar el flujo de la solución.9.2 Tubería principal de solución 4.Figura 4. hay líneas matrices secundarias. .76 metros. Los tubos de los goteros tienen aproximadamente 45 metros de largo y salen de cada una de estas líneas matrices secundarias.2 Sistema de distribución de solución del bloque Cada línea de la estación portátil de control está dedicada al control del flujo de la solución en un bloque dentro de la faja. Los tubos de los goteros están separados aproximadamente 0.

Figura 4. las cuales se extienden por la superficie del bloque.6 metros en toda su longitud. Las tuberías se unen con acoplamientos de desconexión rápida. . . Hay una serie de tubos de 1/2 pulgada de diámetro (12 mm de diámetro) conectados a las líneas matrices secundarias.3 Vista de planta de la tubería del bloque de lixiviación Las líneas matrices secundarias constan de tramos cortos de tuberías de cloruro de polivinilo (PVC) que pueden ser transportados por una o dos personas. Cada tubo de gotero tiene un grupo de goteros a intervalos de aproximadamente 0.

3 Principio de operación Goteros a presión El objetivo del gotero es controlar en forma precisa el flujo de solución de lixiviación que va a cada área de la pila de lixiviación. Esto se logra gracias a una serie de orificios perforados en el gotero. se acumula presión detrás de la partícula. ésta es . Debido a que el orificio está hecho de un material de silicona flexible y se puede expandir hasta 50 veces su tamaño nominal. ya que las partículas tienden a desplazarse por el fondo del tubo de goteo.6 metros. El gotero reduce la presión en el tubo de gotero desde aproximadamente 138 kPa en la entrada del gotero a 0 kPa en el orificio de descarga de la solución. El gotero está fijo en el tubo.4 Detalle de una matriz secundaria La operación de los goteros en los tubos de goteros es vital para el éxito de la operación de lixiviación. a medida que se acumula presión detrás de la partícula. Si entran partículas al gotero y son muy grandes como para pasar por los orificios. 4. deteniendo el flujo. . Esto ayuda a reducir la cantidad de partículas que entran al gotero.9. con la admisión del gotero cerca del centro del tubo. 8 litros por hora. El diseño de estos orificios también controla el caudal de descarga del gotero a aproximadamente. se pueden alojar en el orificio.Figura 4. El gotero a presión se analiza con mayor detalle en el siguiente principio de operación. Debido al bloqueo. Los goteros están insertos en el tubo de goteo a intervalos aproximados de 0.

5 Gotero a presión 4. los cuales están sobre una base sujetados por un portaboquilla.9. . Figura 4. Luego. Las únicas partes móviles son el deflector y el trípode.4 Principio de operación Aspersor Inicialmente los aspersores (wobblers) fueron desarrollados para la irrigación agrícola. El tamaño de la boquilla es seleccionado para un flujo en particular. Están fabricados de termoplástico de alta densidad.forzada a pasar por el orificio que se expande y a la siguiente cámara del gotero. el aspersor tiene solo una parte móvil y ningún resorte metálico. el orificio vuelve a su tamaño y operación normales. Vea la Figura 4. La solución ingresa al aspersor por la base hasta el propulsor y la boquilla. Finalmente. Puesto que la solución sale de la boquilla a alta velocidad.5 m) de diámetro. la partícula pasa por todos los orificios y es descargada en la pila de lixiviación. Este movimiento combinado crea un círculo uniforme de solución. dependiendo de la presión de la solución y el flujo nominal. Debido a la fuerza de la solución estas ranuras de deflector y el trípode se balancean y rotan al mismo tiempo. El área de aspersión puede ser hasta de (5. golpea las ranuras en el deflector y trípode.6 .

. Siempre que sea posible. Luego del lavado de un módulo y ponerlo en su ciclo de reposo. El número puede variar dependiendo de las condiciones actuales.Figura 4. se lixivian varios módulos al mismo tiempo. su red de tuberías y aspersores pueden ser movidos a un nuevo modulo.6 Aspersor Durante la operación normal. Por lo menos un módulo adicional está siempre equipado con una red completa de tuberías y aspersores. de tal manera que la etapa de lavado pueda detenerse en un módulo y empezarse en otro sin demora. el nuevo módulo debe ser ripiado antes de colocar las tuberías.

La parte que fluye fuera de la pila se denomina drenado de la pila de lixiviación (efluente). donde están instaladas las tuberías colectoras y. Las tuberías llevan la solución a las cámaras de traspaso.7 Corte transversal del sistema colector de solución Durante la operación normal. La solución puede fluir a la tubería colectora ya sea de ILS o de PLS. por debajo de la tubería que viene de las bombas de solución. . Estas tuberías recogen y transportan la solución de lixiviación a las piscinas de solución. Las tuberías colectoras de la pila están instaladas debajo del primer piso y en la base de cada piso sucesivo. todos los derrames o filtraciones de las líneas de recolección. la solución fluye hacia las tuberías colectoras. la solución sigue fluyendo fuera de la pila y hacia la piscina durante algún tiempo. Si el operador deja de agregar solución nueva en la parte superior de la pila. se juntan en el colector secundario que lleva la filtración hacia la piscina de ILS. la zanja. el revestimiento termina en una berma al oeste de las líneas de las bombas de solución. El sistema de recolección de cada piso sucesivo consta de una serie de tuberías de recolección y cámaras de traspaso. El revestimiento bajo las tuberías colectoras se prolonga hacia el oeste. Desde allí.4. Las tuberías y el revestimiento están cubiertos por una capa de drenaje de un tamaño máximo de 500 mm de roca harneada. Hay colector para la ILS y un segundo colector para la PLS. Existen piscinas de solución de PLS y de ILS las que pueden almacenar aproximadamente 16 horas de drenado de la pila de lixiviación. El destino lo elige el operador y puede ser controlado mediante las válvulas de aislación en las líneas colectoras que alimentan los colectores. de las líneas de las bombas de solución o de la pila misma se juntan en el punto más bajo.10 Sistema de recolección de solución Se han instalado tuberías colectoras en el revestimiento de HDPE en una zanja de la base oeste de la pila de lixiviación. Figura 4. fluye un gran volumen de solución a través de la pila. Luego. Hay un extenso sistema de tuberías colectoras sobre y bajo la pila de lixiviación que alimenta los colectores principales. finalmente. Parte de la solución queda atrapada en la pila. De esta manera.

.Figura Nº 4. Estas capas también se denominan pisos.8 Detalle de revestimiento La pila de lixiviación esta construida en capas.

2 Ciclo de lixiviación: Tabla 4.11 Construcción del módulo de lixiviación Tabla Nº 4.12 Sistema de lixiviación y lavado en pilas sistema dinámico El método de lixiviación en pilas es de pilas dinámicas por módulos.1 Aspectos constructivos de pilas dinámicas Impermeabilización del piso Instalación de tuberías de drenaje Formación de la pila Drenajes principales Forma que presenta Altura Tonelaje promedio Ángulo de reposo 4‘’ (101.5 m 6 400 – 8 300 t 45º Se presentan a continuación algunas variables constructivas de módulos de lixiviación: 4.4. es la encargada de dosificar el ácido que se adiciona al rafinato.2 mm) Trapezoidal 3.2 Ciclo de lixiviación CICLO DE LIXIVIACIÓN Apilamiento de materiales e instalaciones de tuberías Lixiviación con alta concentración de ácido Lixiviación con mediana concentración de ácido Lixiviación con rafinato Lavado de pilas Drenado de pilas Retiro de tuberías y ripios TOTAL DÍAS 2 días 3 días 5 días 22 días 3 días 2 días 1 día 38 días El ciclo está diseñado para lograr una recuperación óptima de cobre soluble en ácido que se describe a continuación: La bomba dosificadora de ácido muy concentrado. ver Tabla 4.6 mm) Apilador radial 18‘’ (457. En base al trabajo de análisis extensivo y experiencias operacionales. la planta utiliza un ciclo de 38 días por cada módulo. la mezcla de ácido muy concentrado y rafinato se realiza en el mezclador estático .

La bomba dosificadora de ácido concentrado es la encargada de dosificar el ácido que se adiciona al rafinato.5 m. esta mezcla se dirige hacia el área de lixiviación. cada emisor de goteo se encuentra a una distancia de 0. En la Figura 4. La lixiviación con alta concentración de ácido dura 3 días.9 Detalle de una conexión de riego por goteo . la densidad de riego es de 15 L/h/m . y una longitud de 106 m. la lixiviación con mediana concentración 5 días. Se disponen separadas. esta mezcla se dirige hacia el área de lixiviación. y la lixiviación con rafinato dura 22 días. Figura 4. la adición se calcula por medio de una relación existente entre la cantidad de rafinato entrante al mezclador y el valor deseado de flujo de ácido sulfúrico que se quiere adicionar en la pila. El sistema de riego del módulo se realiza por goteo. Las cantidades de ácido hacia los mezcladores estáticos son controladas por el sistema de control DCS.de ácido.9 . para un riego de mediana concentración de ácido. la mezcla de ácido concentrado y rafinato se realiza en el mezclador estático de ácido. La bomba dosificadora de ácido es la encargada de dosificar el ácido que se adiciona al rafinato (si fuera necesario). una de otra a una distancia de 0. para un riego de rafinato. esta mezcla se dirige hacia el área de lixiviación.5 2 m. para un riego de alta concentración de ácido. este sistema cuenta con tuberías de riego de 20 mm de diámetro. se ilustra el detalle de la línea de riego por goteo. la mezcla de ácido concentrado y rafinato se realiza en el mezclador estático de ácido. los controladores indicadores de relación de flujo de ácido son los encargados directos para realizar esta labor.

cada módulo requiere de 2 filas de 11 aspersores.Para la etapa de lavado que dura 3 días. El revestimiento de HDPE se prolonga por debajo de la tubería que viene de las bombas de solución y termina en las líneas de las bombas de solución. . la distancias entre aspersor y aspersor es de 10. esta solución se dirige hacia las dos tuberías principales . de las líneas de las bombas o de las pilas se junta en el punto más bajo. las tuberías colectoras recogen la solución de lixiviación que drena hacia el fondo de la pila de lixiviación. se utiliza un sistema de riego por aspersión con agua. en el cual se utilizan aspersores. todos los derrames o filtraciones de las líneas de recolección. Figura 4.10 se muestra el detalle del riego por aspersión. Hay un extenso sistema de tuberías colectoras bajo la pila de lixiviación que alimenta a los colectores principales garantizando que la solución sea enviada a la poza de solución. De esta manera.6 m. En la Figura 4.10 Detalle de la línea matriz de riego por aspersión Sistema de recolección de solución Se han instalado tuberías colectoras de sobre el revestimiento HDPE conectadas a las tuberías de .

4 Características de la solución de lixiviación Constituyente Cobre (Cu ) Total de hierro (Fe) Ácido sulfúrico (H2S04) pH ++ Refino (g/l*) 0. Tabla 4. En base al trabajo de análisis extensivo y a la experiencia operacional.13. hay cuatro bloques por estación de control de flujo. son más pequeños que el resto.584.3 Terminología de las pilas de lixiviación Término Faja Bloque Piso Ancho Base 160 m Ancho superior 160 m 1. Este período no incluye el tiempo de colocación del mineral en un piso.5 * Gramos de constituyente contenido en un litro de solución.41 10-18 9 a 10 1.320 m Aproximadament 2 e 1.3 ILS (g/l*) 1. se utiliza un ciclo de 105 días en cada bloque. Después de aplicar las soluciones de lixiviación.5 .68 10-18 9 a 10 1. Tabla 4. Cada bloque tiene aproximadamente 160 metros de ancho y 225 metros de largo y cubre un área aproximada de 36. Las soluciones escurren por los pisos y disuelven el cobre del mineral aglomerado.2 PLS (g/l*) 4.4 muestra las características de la solución de lixiviación utilizada para lixiviar el mineral. 4.13 LIXIVIACIÓN EN PILAS PERMANENTE Las soluciones de lixiviación (tanto refino como ILS) son distribuidas en la parte superior de las pilas de lixiviación durante la operación normal.760 m Profundidad 6 m* 6 m* 6 m* Largo Variable— hasta 900 m 225 m Variable— hasta 900 m Área Aproximadament 2 e 144. el material se compacta y la altura del piso disminuye en cierta medida. en cierta forma. como se describe más adelante en la Tabla 4. son recolectadas en las tuberías colectoras y se envían a las piscinas de solución.320 metros cuadrados. es decir. las fajas y los bloques de esa área.000 m * Los aglomerados son apilados a una altura de 6 m. Cada estación portátil de control de flujo tiene cuatro tuberías que se extienden por la parte superior y a través de la pila de lixiviación de oeste a este. Cuando las soluciones llegan al revestimiento impermeable.000 m Normalmente 2 36. dependiendo del área del piso. . La Tabla 4. cada una de las cuales es alimentada por las estaciones portátiles de control de flujo. El tiempo para terminar la construcción de un piso varía de 3 a 6 meses.1Bloques y ciclo de lixiviación Cada piso de una pila de lixiviación se divide en fajas.4.0 10-18 9 a 10 1. Cada línea alimenta un bloque de lixiviación individual. Debido a que la pila de lixiviación no es cuadrada en su esquina sudoeste.

es posible alimentar refino e ILS a la misma faja. El programa para pasar de una solución a la otra es determinado por el supervisor y por el personal metalúrgico. Sin embargo. los supervisores y el personal metalúrgico preparan planes mensuales y anuales que muestran qué fajas se van a construir y qué bloques estarán en lixiviación durante el período del plan. Los resultados de estas pruebas ayudan a los operadores. El operador ajusta las diferentes válvulas de mariposa para lograr el caudal deseado hacia los bloques y equilibrar el flujo hacia los cinco subcolectores. 2Programa de lixiviación A un tonelaje de producción de diseño de 54. Aunque el programa puede ser ajustado en el corto plazo en base a las condiciones actuales.13. la ILS se usa para el primer período de irrigación de los bloques y el refino se usa para el resto del tiempo de lixiviación de los bloques.5 Ciclo de lixiviación Actividad Curado de ácido Instalación de tuberías Irrigación de la pila Drenaje sin riego Remoción de las tuberías Compactación y preparación Contingencias Total Días 1 2 80 10 2 5 5 105 El ciclo está diseñado para lograr una recuperación de cobre soluble global del 85 por ciento. La .200 m por hora y una razón de goteo de 15 litros por hora por metro cuadrado de superficie de pila de lixiviación. en la práctica. un flujo 3 combinado de refino e de ILS a 7. Normalmente. se puede modificar en base a la experiencia y las condiciones de operación actuales. la solución fluye por los colectores. se obtienen regularmente muestras del mineral aglomerado que se está poniendo en cada bloque en la planta de aglomeración.000 a 67.13. 4. Esto da flexibilidad al programar la lixiviación del mineral para maximizar la recuperación de cobre. debido a que todo el mineral de los bloques no es exactamente igual y algunos bloques pueden lixiviar más rápido que otros. Si es necesario. Como lo indica el análisis anterior.000 metros cuadrados de área de lixiviación activa. el tiempo de cambio real de ILS a refino varía de un bloque a otro. Durante el período de 80 días de irrigación de solución de lixiviación.3 Irrigación de solución de lixiviación Durante la operación normal. y puede modificarse en base a la experiencia y las condiciones actuales. supervisores y personal metalúrgico a hacer todos los ajustes necesarios al ciclo de lixiviación. a fin de poder cumplir las metas de producción de cobre. es importante mantener el plan general.Tabla 4.500 toneladas métricas secas por día. cada bloque de la pila de lixiviación está en una etapa diferente del ciclo en un determinado día. A fin de controlar la operación general de manera eficiente. la pila de lixiviación requiere aproximadamente 480. Esto es equivalente a más de 13 bloques en lixiviación al mismo tiempo. 4. En condiciones de operación normales. los subcolectores y los tubos de goteros para salir finalmente por los goteros. Con el diseño de la tubería de la estación portátil de control. Las muestras se llevan al laboratorio metalúrgico y son lixiviadas bajo condiciones estándares. tanto el refino como la ILS se esparcen sobre la superficie de los bloques. Esta información se usa para preparar un programa semanal que ayude a los operadores a programar su trabajo en terreno.

Los caudales. según lo instruya el personal metalúrgico de la planta. Este procedimiento ayuda a evitar una contrapresión excesiva en los colectores y en las líneas matrices secundarias y permite que escape el aire atrapado. el personal metalúrgico de la planta entrega un inventario de solución en forma regular (generalmente. el operador en terreno abre completamente todas las válvulas de mariposa de 6 pulgadas de la matriz secundaria que va al bloque que se va a lixiviar. Esto se logra al ajustar las válvulas de mariposa de 6 pulgadas de las líneas matrices secundarias que alimentan los bloques. el operador en terreno ajusta el flujo de solución 3 que va al bloque a 545 m por hora. Estos deflectores provocan mayor turbulencia y por ende la mezcla es rápida. son medidos y registrados por los flujómetros y transmitidos al DCS. Como regla general. Al ocurrir el contacto entre ambos fluidos (rafinato y ácido) ocurre la mezcla que es ayudada por dos deflectores que se encuentran internamente antes y después de la descarga de ácido.4 Monitoreo de la producción Para asegurar que siempre haya una volumen adecuado de PLS con el correcto contenido de cobre para las plantas de extracción por solventes (SX).13. anotándolo en la planilla de control. Este procedimiento ayuda a evitar la formación de presión excesiva en los colectores y en las líneas matrices secundarias. tanto instantáneos como acumulativos en períodos de tiempo. El procedimiento de operación normal es iniciar el flujo de solución hacia el nuevo bloque o a la nueva estación portátil de control de flujo antes de detener el flujo hacia el bloque o a la estación portátil de control de flujo en funcionamiento. Una responsabilidad importante del operador es anotar los caudales. de una estación portátil de control de flujo a otra. dependiendo de la solución que vaya a poner en los bloques de lixiviación. En la parte central y en forma paralela a la tubería se encuentra una tubería pequeña por donde ingresa el ácido sulfúrico que es bombeado por una bomba dosificadora a un caudal predeterminado.13. el operador puede ajustar todas las válvulas de mariposa en las líneas matrices secundarias del bloque para lograr una razón de aplicación uniforme sobre la superficie del bloque.320 metros cuadrados. . 4. esta razón es equivalente a un flujo de solución de aproximadamente 545 metros cúbicos por hora para cada bloque.solución de lixiviación se aplica al mineral en los bloques a una razón de 15 litros por minuto por metro cuadrado.13.5 Mezclador estático El mezclador estático mezcla el rafinato o el agua de proceso con el ácido sulfúrico para que ambos fluyan a través de una tubería hacia los módulos de lixiviación. con menor frecuencia. Luego. Con un área de bloque de 36. 4. los operadores frecuentemente cambian el flujo de solución de lixiviación (tanto refino como ILS) desde un bloque de lixiviación a otro y. Principio de operación Mezclador estático El mezclador estático (Static Mixer) es un equipo de acero inoxidable cuya función es la de realizar la mezcla homogénea de ácido sulfúrico con el rafinato con volúmenes que previamente han sido regulados para el riego de los módulos de lixiviación. Las anotaciones importantes de este inventario y el equilibrio masa relacionadas son los caudales de solución y los análisis químicos. cuando se va a alimentar solución a una línea de alimentación de bloque vacía. Si es necesario. semanal o mensualmente). Durante la operación normal. Consiste en un tubo a través del cual pasa rafinato a un caudal determinado por las bombas de rafinato. el operador en terreno debe abrir la válvula de mariposa de 12 pulgadas correspondiente de la línea principal de refino o de ILS. Cuando la solución está fluyendo en forma continua. La operación correcta del sistema de distribución de la solución requiere una comunicación y cooperación estrechas entre los operadores de la sala de control y de terreno.3 Estrategia de control de la distribución de la solución La meta global de la estrategia de control de la distribución de la solución es lograr un flujo relativamente uniforme de solución de lixiviación a través de todos los goteros de la pila de lixiviación. 4.

1.7 Mezclador estático de ácido .Figura 2.

embancamientos. lo que favorecerá la conclusión técnico-económica de emplear tamaños mayores en el proceso. Así por ejemplo. el análisis debe realizarse considerando las extracciones del elemento de cobre. La concentración de reactivo lixiviante dependerá de la composición química de la mena. Indudablemente cada unidad dispone de alimentadores controlados de ácido sulfúrico concentrado para eventuales cambios en la operación. 4. con los cuales se obtienen extracciones de cobre satisfactoriamente altas y con una cinética favorable. la agitación se deberá tratar de realizarla al mayor tamaño que la operación lo permita. debe necesariamente hacer confluir aspectos técnicos-operacionales y económicos. en la definición de la granulometría deberá considerarse un tamaño tal que no contenga un exceso de “ gruesos” que produzcan problemas en la agitación (embancamientos. que dificulten la separación sólido-líquido posterior de la pulpa lixiviada. en minerales que generan un alto contenido de finos en las etapas de chancado. Bajo un punto de vista netamente técnico. El uso de 3 reactores por ejemplo. La fracción fina se considera 200 mallas. para una eficiente separación sólido-líquido posterior y con dosificaciones razonables de floculantes. La lixiviación por agitación puede realizarse en una operación Bach o continua. aumento de la potencia del agitador) y tampoco exceso de finos que dificulten la separación sólido-líquido de la pulpa lixiviada en la etapa posterior. la cual no debe exceder de 40% como valor práctico. . del tipo de lixiviación por agitación emplear y del proceso final de precipitación. aumento de la potencia del agitador y otros) y que por otra parte. Por otra parte. Debido a lo anterior y además. permite mantener una acidez elevada en el primario. en la lixiviación directa de concentrados de molibdenita para disolver el cobre.2 Aspectos teóricos de la lixiviación por agitación La lixiviación por agitación se emplea en general para la disolución de la especie valiosa a partir de mineral con granulometría fina. con 3 a 5 reactores. La lixiviación por agitación puede realizarse en forma Bach.1 Variable del proceso: El análisis de las variables de la lixiviación por agitación en sistemas industriales. disolución de impurezas y consumo de reactivo lixiviante (ácido). moderada en el segundo y baja en el último. tamaños más finos no sólo favorecerán la extracción del elemento. no contenga un exceso de finos. Es también el tipo de técnicas que se emplea para lixiviar calcinas de tostación. en el beneficio de menas en las que la especie de valor está en grano muy fino o muy diseminado en la roca.0 LIXIVIACIÓN POR AGITACIÓN Esta técnica se emplea para minerales que presentan una alta desintegración de la roca en contacto con soluciones acidulados. para la definición y optimización del proceso.5. La granulometría del mineral no debe contener exceso de grueso (ejemplo ¼” o 4#) ya que producirían problemas en la agitación. continúa en serie y continúa en contracorriente 5. Generalmente una operación en serie. permite una lixiviación adecuada y económica. Además en éste se puede determinar la acidez libre y según ella. sino que pueden contribuir a un aumento significativo de la disolución de impurezas y consumos de reactivo. para disminuir los consumos de energía por concepto de molienda. La norma es emplear tamaños a 100%-20 mallas. controlar la adición de ácido en el primer reactor.

la malaquita y la azurita se lixivian bastante rápido en ácido sulfúrico de acuerdo a la siguiente reacción: Malaquita de lixiviación con ácido sulfúrico Cu2(OH)2CO3 + 2H2SO4 + 7H2O 2CuSO4 + 10H2O + CO2 . también se encuentra en pequeñas cantidades de sulfuros de cobre tales como la bornita. permite adicionar ácido por etapas y además controlar el pH de la pulpa conforme a las exigencias que tenga la etapa subsiguiente. Las reacciones que se producen dentro de las etapas de lixiviación por agitación es (ejemplo): La crisocola. 2H2O + H2SO4 + 2H2O Cu + SO4 + 5H2O + SiO2 Al igual que la crisocola. La necesidad del manejo de reactores es definido por la cinética de extracción de mineral en particular En nuestra operación por ejemplo. Cu (OH)2 2CuCO3 .El tamaño muy pequeño del mineral favorece a la extracción del cobre. hidroxisilicato con una estructura cristalina abierta y de sulfúrico (H2SO4). Después de 5 horas de tiempo de retención. Estos óxidos se caracterizan principalmente por tener como ganga una matriz o roca madre de carbonatos (caliza) de alto contenido de arcillas que dificultan la percolación de la solución. Generalmente una operación en serie con 3 a 5 reactores permite una lixiviación adecuada y económica. Cu(OH)2 Cu2O CuO El mineral contiene 1. calcosita y la chalcocopirita cuya disolución es muy mínima. contribuye a un aumento significativo de la disolución de impurezas y a un consumo excesivo de reactivo lixiviante. El mayor inconveniente yace en un alto costo operativo y dificultad en la separación sólido/líquido. la mayoría del cobre ha sido lixiviado. +2 -2 lixiviación rápida en ácido CuSiO3 . Los principales minerales oxidados de cobre son: FORMA MINERALOGICA FORMA QUIMICA Crisocola Malaquita Azurita Cuprita Tenorita CuSiO3 CuCO3 . prácticamente despreciable. Individualmente cada unidad dispone de alimentadores controladores de ácido sulfúrico concentrado para eventuales cambios de operación. y según ello controlar la adición de ácido en el primer reactor.46% de cobre soluble en ácido. Se puede determinar el pH de la pulpa. este cobre está presente principalmente en forma de Crisocola y Malaquita que se disuelve fácilmente con una solución de ácido sulfúrico en donde el cobre se encuentra en forma de silicatos de cobre o crisocola y en forma de carbonatos de cobre como malaquita y otro tipo de óxidos en menor cantidad.

El sistema de control DCS esta inmerso en el circuito de decantación en contracorriente y lavado. los óxidos metálicos sin embargo son fácilmente solubles en medio ácido lo cual permite su fácil recuperación. CCD N° 3. el flujo de lavado que ingresa al CCD Nº 4 (rafinato) es controlado mediante el controlador de relación de flujo de rafinato. esta línea de bombeo descarga en el distribuidor del underflow de los CCD en el cajón correspondiente al espesador CCD N° 4 y luego enviado al tanque de ripios para su bombeo por medio de 3 bombas en serie para que estas envíen los ripios hacia el cajón de relaves de la concentradora. Bombas ubicadas en el underflow para realizar la transferencia de pulpa a cada etapa El proceso trabaja con arreglo sencillo de cuatro espesadores en cascada CCD N° 1. Dificultad en la separación sólido-líquido. Contaminación del PLS por disolución de impurezas. La pulpa sedimentada en este caso los ripios. Los problemas que ocasionan la ganga (silicatos o carbonatos) en la lixiviación por agitación son: Mayor consumo de ácido. mientras la pulpa avanza hacia el último espesador. El producto es la solución denominada PLS con alto contenido de cobre. los reactores en donde se produce este lavado son denominados decantadores (espesadores). de esta manera se produce el lavado de los sólidos. Se dice que opera en contracorriente porque la pulpa con un 40% a lavar se alimenta al primer espesador mientras que la solución de lavado (rafinato) es alimentado en el último espesador en un arreglo cascada. Esta operación se lleva a cabo lavando la pulpa con rafinato en contracorriente y en varias etapas. el flujo requerido es calculado por medio de un transductor de flujo que además de calcular el flujo de ácido sulfúrico hacia los tanques de lixiviación por agitación. tiene por objetivo alcanzar la separación de la solución de los sólidos lixiviados. Cuatro espesadores tipo E-CAT. Un distribuidor del underflow de los CCD.Los minerales sulfurados no son lixiviados durante los periodos de contacto corto. la solución de lavado avanza en sentido contrario hacia el primer espesador. Los equipos asociados son: Una caja de alimentación para cada CCD de forma cilíndrica recubiertos interiormente con neopreno. con un rango de 40 a 50% de sólidos son retirados por la parte inferior mediante dos bombas. calcula el punto de referencia o valor deseado de flujo de rafinato al CCD Nº 4. CCD N° 4. La densidad de la pulpa sedimentada en los cuatro espesadores también son controlados utilizando controladores indicadores de densidad uno para cada bomba de descarga del espesador . Descripción del proceso de decantación en contracorriente continua y lavado CCD La decantación en contracorriente continua y lavado CCD. CCD N° 2.

En esta última. numerosos investigadores de la universidad.5. Adherencia a la superficie del mineral. Esta tecnología ha demostrado ser rentable y se aplica actualmente en la mina “Lo Aguirre”. realizando contribuciones científicas y tecnológicas reconocidas a nivel mundial. Estado fisiológico y presencia de agentes tóxicos para las bacterias lixiviantes. desarrollando un proceso para la lixiviación bacteriana de sulfuros secundarios. La empresa nacional no se ha quedado atrás y ha hecho aportes significativos en este tema. Por esta razón. Actualmente también se ha empezado a conocer el papel de otros microorganismos. En particular. la introducción de una tecnología basada en biolixiviación representa un importante adelanto.1 MECANISMOS BIOLOGICOS Los siguientes son los diferentes factores biológicos más importantes que afectan al proceso de lixiviación bacteriana. junto con investigadores de otras universidades y centros de investigación. ya que produce un impacto ambiental varias veces inferior a la tecnología clásica de pirometalurgia. Biodiversidad de los microorganismos presentes. realizaron un ambicioso proyecto multidisciplinario. Entre todos estos factores.0 LIXIVIACIÓN BACTERIANA Para el ambiente. los mismos que se encuentran comúnmente en las aguas de los procesos hidrometalúrgicos. en especial de Thiobacillus thiooxidans y Leptospirillum ferrooxidans. En la década del 80. la compañía minera “Quebrada Blanca” y la compañía minera “Cerro Colorado”. En la disolución de minerales sulfurados participan bacterias que requieren sólo de compuestos inorgánicos muy simples para multiplicarse. • • • • Capacidad de oxidación directa e indirecta. en la presentación se discutirá especialmente el rol del estado fisiológico y el efecto agentes tóxicos en la viabilidad de las bacterias lixiviantes. La Sociedad Minera Pudahuel realizó una importante innovación en este campo. La Universidad de Chile ha sido pionera en éste campo. microbiológicos e ingenieriles de la biolixiviación. que incluyo el estudio de los aspectos moleculares. 5.5 y 3. Los primeros trabajos de caracterización de las bacterias lixiviantes se realizaron a partir de 1973 en el Laboratorio de Microbiología de la Facultad de Ciencias Químicas y Farmacéuticas (Prof. Claudio González y colaboradores). La investigación microbiológica tiene mucho que decir.5). Por otra . Thiobacillus Ferroxidans es la bacteria que más se ha investigado en relación a la oxidación biológica de los sulfuros metálicos. la viabilidad de la población bacteriana y su actibidad metabólica parece ser un factor determinante en el éxito de un proceso de extracción por biolixiviación. los sulfuros tratados en fundiciones. producen humos de chimeneas con altos contenidos de SO2 y arsénico. Zn. Otra de las características especiales de estas bacterias es su capacidad de crecer en soluciones extremadamente ácidas para el común de los microorganismos (pH entre 1. Hg) y los mecanismos moleculares de su resistencia a metales (Hg). ya que aun existen muchas preguntas sin contestar sobre las bacterias que realmente están participando en los procesos de biolixiviación que operan a nivel comercial. Diferentes divisiones de CODELCO han aplicado la biolixiviación en la extracción de cobre desde ripios y otros. se dará ejemplos de adaptación de cultivos a metales tóxicos (Cu.

níquel. Este último ion posee capacidades oxidantes muy fuertes. por lo que colabora con la acción de la bacteria.2 Participación de la lixiviación bacteriana en la generación de los drenajes ácidos de mina Sin embargo. 5. Contaminación por múltiples factores causada por el drenaje ácido de mina. estas bacterias también tienen su lado oscuro. Tabla 5. La formación de ácido ocurre cuando las bacterias oxidantes de sulfuros y de hierro transforman la pirita y otros sulfuros en ácido sulfúrico. Ocurre frecuentemente a partir de desechos de minas abandonadas de carbón o de diferentes sulfuros metálicos y en el interior de los relaves.64. más bien se potencia a si misma. ya que se producen drenajes fuertemente ácidos. Se trata de una contaminación múltiple. La “enfermedad” se inicia cuando se encuentran los tres principales agentes causantes: el aire. . combustible y calor. agua y bacteria no se detiene espontáneamente. el agua y las bacterias ferrooxidantes. La turbidez se genera al precipitar los hidróxidos férricos. generando ácido y sulfato ferroso. con altas concentraciones de sulfato y de iones metálicos en solución y con precipitados de diferentes hidróxidos férricos. En esto se parece mucho a lo que ocurre con la acción del fuego. debido a que va generando las condiciones de acidez y otras que son favorables a la proliferación bacteriana.parte se revisará los distintos métodos analíticos disponibles para la determinación de la viabilidad de la población bacteriana y su actividad metabólica. Fuente del ácido Principal ácido presente pH Acidez Conductividad Precipitados Otros elementos presentes Oxidación de pirita.5 . Ácido sulfúrico. A esto lo podemos llamar la “enfermedad bacteriana” de las minas y de los relaves abandonados. En la Tabla 1 se presenta un resumen de los distintos componentes de esta contaminación. 1.000 mS/cm Hidróxidos férricos. Cobre. para producir el ion férrico.30.0 110 . El ion ferroso puede seguir siendo oxidado por la bacterias. zinc y plomo. La acción concertada del aire. cuando se encuentran comburente. que se manifiesta en la generación de ácido y la posterior lixiviación de metales tóxicos desde desechos y desmontes de procesos mineros.000 mg/L de CaCO3 600 . En esta condición las bacterias atacan a la pirita contenida en un relave o en desechos de la minería y la oxidan. disolviendo diferentes metales que se encuentran en el mineral.1. Esto produce el llamado Drenaje Ácido de Mina. El Drenaje Ácido de Mina es una contaminación inorgánica de múltiples factores que se produce a partir de cierto tipo de minerales que se encuentran expuestos al aire y al agua.3.

que son beneficiosas para el suelo. Desde hace bastante tiempo se conoce que bacterias de la especie Thiobacillus ferrooxidans son muy sensibles a la presencia de ácidos orgánicos. Al no generarse productos altamente oxidantes. Para controlar los síntomas del problema. se disminuye drásticamente la presencia de Thiobacillus ferrooxidans. hay tres alternativas posibles de acción: prevenir. regenerándose la capacidad de fijación de nitrógeno. ya que en la practica un proceso minero requiere dejar al descubierto los minerales que se encontraban protegidos de la acción del aire. curar sus síntomas o atacar al agente causante. se ha empleado por décadas la adición de cal o calizas u otras formas de neutralización. Estos cambios llevan a un aumento de la capacidad del suelo para retener humedad. una disminución de la generación de ácido in situ. Para lograr este objetivo. parece ser que la estrategia más apropiada para el control de esta contaminación es actuar directamente contra el agente causante. En todos los casos se ha demostrado que: • • • previene la formación de ácido y la lixiviación de metales. El tratamiento se inicia con la adición del biocida. siendo excelentes bactericidas para el Thiobacillus ferrooxidans. y ayuda a la reforestación de los suelos. Todo esto trae consigo el aumento de la actividad de las bacterias heterotróficas propias del suelo. se detiene la generación de drenajes. ya que en condiciones avanzadas de recuperación del terreno. Este punto es muy importante. se requiere aplicar grandes cantidades de cal.3 Control del Drenaje ácido de Mina Como en toda enfermedad. pero esto debe ir acompañado con la adición de estos mismos biocidas en forma de un producto granulado de liberación lenta.4 Acción Bactericida: enfrentando directamente el problema En todo caso. debido a la acción de hongos y otros microorganismos. Con esto. Por lo que parece prudente que en nuestro país se considere . sin afectar al resto de la flora bacteriana o al ambiente. Australia e India. Se descubrió que lauril sulfato de sodio y otros tensoactivos aniónicos cumplen con las condiciones indicadas anteriormente. Una vez que se llega a este punto el suelo recupera su capacidad de generar humus y ácidos orgánicos. es posible investigar en el laboratorio el potencial de los desechos para generar ácido. Sin embargo. se producen grandes cantidades de desechos y no siempre los resultados son totalmente satisfactorios. ya que tanto el humus como los ácidos orgánicos tienen una acción inhibidora adicional sobre las bacterias ferrooxidantes. Esto provoca una rápida disminución de la actividad de las bacterias ferrooxidantes sobre la pirita y. Existen interesantes resultados de la aplicación de bactericidas en el control del drenaje ácido de mina en diferentes localidades de Estados Unidos. incrementando paralelamente el desarrollo de bacterias heterotróficas.5. La prevención es muy difícil. por lo tanto es caro. Esto llevó al desarrollo de un sistema de tratamiento consistente en una pulverización de la zona afectada para lograr un efecto inmediato. disminuye la disolución o lixiviación de los metales. por lo tanto. Esto último permite mantener una concentración activa del biocida en el tiempo a pesar de la biodegradación y el lavado que se produce por acción del agua. 5. el agua y las bacterias. ya podemos decir que nuestro paciente puede ser dado de alta. Estos resultados indican que la inhibición directa del agente causante puede ser el método más eficaz para controlar el drenaje ácido de mina. A esto se le agrega un mejoramiento de la salud de la vegetación que coloniza y crece en estos suelos. Esto dio la base para buscar agentes químicos que pudieran inhibir selectivamente a las bacterias generadoras de ácido. Esto cierra el ciclo de recuperación del suelo.

5. Existe competencia entre diferentes cationes por los sitios de unión en la biomasa. se llegó al desarrollo de una nueva tecnología biológica de remoción de iones metálicos. 5. En una etapa posterior. tales como temperatura o la presencia de iones tóxicos. La biosorción es un proceso dependiente del pH de la solución.5 Biosorción de metales El descubrimiento de la biosorción de metales ha servido de base para el desarrollo de nuevas tecnologías que permitan la descontaminación mediante remoción de metales a partir de residuos líquidos.este sistema de control y se evalúe su acción mediante pruebas de terreno. La principal ventaja del proceso es su simplicidad. 2. este último fenómeno de captación pasiva es más adecuado para aplicarlo en un proceso de remoción de iones metálicos. Por estas características. que permitan comparar sus ventajas (o posibles desventajas) con respecto a las prácticas tradicionales de manejos de relaves y su posterior reforestación. incluso se puede emplear biomasa muerta o inactiva. científicamente controladas. Es así como desde 1986 ha investigado la capacidad de biosorción de metales de numerosos microorganismos. en el cual sólo participan interacciones de tipo físico-química con los componentes externos de la célula. la biosorción de los metales a distintas partes de la célula microbiana puede ocurrir por uno o más de los siguientes procesos: • • • • • Complejación Coordinación Intercambio iónico Adsorción Microprecipitación de sales inorgánicas o metales. En algunos casos. La biosorción es un concepto que se ha acuñado para describir el fenómeno de captación pasiva de iones metálicos. pues es menos afectado por cambios en las condiciones ambientales. 5. lo que significa un . 3.6 Principales mecanismos del proceso de biosorción de iones metálicos En términos generales. se trata de una unión de tipo reversible. La biosorción es un fenómeno físico-químico que presenta una saturación dependiente de la concentración del ion metálico en equilibrio. por lo tanto. puede incluso pensarse en la recuperación de metales valiosos. La biosorción es una reacción muy rápida (la reacción alcanza e equilibrio en menos de 10 minutos). a nivel de laboratorio. En nuestro estudio se encontró que la biosorción de iones metálicos presentaba las siguientes características: 1. Es posible eluir el metal captado bajando el pH a valores menores que 2. 4. No es necesario que el microorganismo se encuentre en activo crecimiento cuando va a ser utilizado en un proceso de biosorción. El Laboratorio de Microbiología de la Facultad de Ciencias Químicas y Farmacéuticas de la Universidad de Chile también se ha preocupado de incursionar en este tema. de interés para la empresa minera nacional.

Después de un proceso de evaluación fue seleccionado para participar en la Primera Rueda de Negocios de Biotecnología en Europa. e-mail : esojgue@hotmail. Guerrero Rojas Telf. la Lixiviación Bacteriana ha sido aplicada con éxito en la recuperación de oro contenido en arsenopirita en Tamboraque. podemos concluir que la biotecnología tiene excelentes posibilidades de aplicación en la industria minera y que están dadas las condiciones para su desarrollo en el país. 2+ 2+ . Ahora parece que ha llegado el momento de que las bacterias nos ayuden en la lucha contra la contaminación hídrica.avance tecnológico significativo. nuestra tecnología fué recopilada en 1993 por la Fundacion EuroChile como uno de los proyectos nacionales con real potencial comercial. En el Perú. UO2 . En el sector minero metalúrgico. Zn . en el mejoramiento de la extracción de metales preciosos contenidos en sulfuros refractarios. Ni . ha sido usada desde tiempos inmemoriales en la producción de vino. Perú. RESUMEN En los últimos tiempos. los procesos biotecnológicos han logrado ser aplicados con éxito en la lixiviación de cobre y uranio. Articulo BIOTECNOLOGIA EN LA DISOLUCION Y RECUPERACION DE METALES* Biól."una planta de extracción de minerales del futuro podría tener el aspecto de una actual de tratamiento de agua: libre de la suciedad y de los montones de escorias asociadas con las operaciones mineras. será fundamental establecer una asociación con la empresa minera nacional innovadora. y en el pretratamiento de sulfuros auríferos refractarios.:(51-1) 989 4678 / 484 2284 . Richard Manchee al respecto: . así como para la recuperación de metales presentes en soluciones acuosas contaminantes. en la fabricación de antibióticos. una para el proceso y el microorganismo y otra para el biorreactor.). Ya se ha demostrado en la práctica el potencial de la biolixiviación bacteriana. José J. Cd . INTRODUCCION El empleo de sistemas biológicos en los procesos industriales. La universidad ya ha solicitado dos patentes nacionales. cerveza. realizada en Noviembre de 1994 en Düsseldorf y Paris. 2+ 2+ 2+ 2+ Co . El enorme potencial que representa el empleo de bacterias en los procesos mineros se grafíca con la afirmación que en 1979 brindara el Dr. mientras que bajo el suelo millones de microbios realizarían las tareas que en nuestros días se caracterizan por el rugido de las máquinas. Al igual que en el caso de la biolixiviación de minerales sulfurados. Se trata de un proceso biológico para la remoción y/o recuperación de iones metálicos (Cu . y en la disolución del cobre presente en los botaderos de Toquepala. para lograr su escalamiento y evaluación del proceso de biosorción en las condiciones de planta. Por otra parte. En definitiva.. y en el tratamiento de aguas residuales. en la industria alimentaria. conocida como Biotecnología.. el ruido de los picos y el traslado de mineral". permitiendo la descontaminación de efluentes mineros o industriales mediante el empleo de materias primas disponibles a nivel local. Mayormente. En el sector minero metalúrgico. Esta tecnología se complementa con una cepa microbiana que efectúa eficientemente el proceso de remoción de iones metálicos y un biorreactor apropiado para ser empleado en el proceso. Noviembre 1998. la biotecnología ha sido utilizada como una herramienta en la disolución y recuperación de los valores metálicos contenidos en menas.com *: Presentado en el Primer Congreso Peruano de Biotecnología y Bioingeniería. los procesos microbianos han sido empleados en la lixiviación de cobre y uranio. pan. etc. Trujillo. entre otras aplicaciones. la Biotecnología se ha convertido en una alternativa viable para la extracción de los valores presentes en las menas.

2 El sulfato férrico es un oxidante fuerte capaz de disolver una amplia variedad de minerales sulfurados.. se encuentran encapsulados. que reportaban altos contenidos de ácido y fierro.1 Fe2(SO4)3 + H2O ... Bajos costos de operación necesarios para las operaciones hidrometalúrgicas en comparación con los procesos convencionales.. es quimioautotrófico.5 y 3.. gracias a la capacidad que tienen de oxidar minerales de disulfuro de fierro. De las especies de Thiobacillus que se conocen la que más atención ha recibido es Thiobacillus ferrooxidans. en el drenaje unas minas de carbón. El carbono necesario para su arquitectura celular lo obtiene por fijación de CO2.5 a 1. se pensó que la disolución o lixiviación de metales era un proceso netamente químico. La tecnología microbiana presenta ventajas sobre los métodos no biológicos.con habilidad de oxidar minerales sulfurados.. a. de 0. Mecanismos de Lixiviación Los principales mecanismos involucrados en el proceso de lixiviación bacteriana son: directa e indirecta. La lixiviación con Fe2(SO4)3 recibe el nombre de lixiviación indirecta porque se realiza en ausencia de .Lixiviación Indirecta : Dos reacciones importantes mediadas por T.. cobre... principalmente. un metal de valor como uranio. ASPECTOS MICROBIOLOGICOS Thiobacillus ferrooxidans: Los microorganismos que son responsables de la disolución de los metales a partir de minerales son. no es la única. níquel y cobalto presente en las menas o en un concentrado mineral... capaz de oxidar compuestos inorgánicos como iones ferroso (Fe(II)) y azufre... Relativa ausencia de polución o contaminación ambiental durante el proceso..5 O2 + H2SO4 FeSO4 + H2SO4 . De otro lado.0). generando soluciones ácidas de sulfato férrico. se puede señalar que la biolixiviación es una tecnología que emplea bacterias especificas para lixiviar... El producto final de la biolixiviación es una solución ácida que contiene el metal valor en su forma soluble.7 µ. 3. acidófilo (desarrolla en rangos de pH que varían entre 1.. 4. Es aerobio (requiere de O2 como aceptor final de electrones). zinc. permitiendo la liberación de los valores metálicos contenidos en ellos.. a comienzos de los años 50. algunas cepas tienen flagelos.. Requiere poca inversión de capital (las bacterias pueden ser aisladas a partir de aguas ácidas de minas). puede ser definida como un proceso natural de disolución que resulta de la acción de un grupo de bacterias .principalmente del género Thiobacillus . ferrooxidans son: Pirita FeS2 + 3. los que le sirven de fuente primaria de energía.. entre los que podemos encontrar: 1.. y a temperaturas que oscilan entre 25-35ºC. organismos quimiosintéticos y autotróficos pertenecientes al género Thiobacillus. cuya presencia fue demostrada por Colmer y Hinkle. Por mucho tiempo. gram negativas... T. usualmente pirita o arsenopirita. el término biooxidación es un utilizado para describir un proceso que emplea bacterias para degradar un sulfuro.. 2.. aunque como señalamos en un párrafo y tabla anterior. o extraer.. ferrooxidans presenta forma bacilar.. Es considerada como el mayor contribuyente en la producción de aguas ácidas que drenan de depósitos de metales sulfurados.... El tratamiento del creciente acumulo de minerales de baja ley en las minas los que no pueden ser económicamente procesados por los métodos tradicionales. mediado por agua y oxigeno atmosférico.. El descubrimiento de bacterias acidófilas ferro. en la que el oro o la plata..La Lixiviación Bacteriana.y sulfooxidantes ha sido primordial en la definición de la lixiviación como un proceso catalizado biológicamente. Biohidro-metalurgia o Biooxidación de Sulfuros. o ambos. En términos más globales.. de manera similar a las plantas verdes (Ciclo de Calvin-Benson). también conocida como Biolixiviación.5 O2 + H2O 2 FeSO4 + 0.

.... los requerimientos nutricionales. ferrooxidans según: 2 Sº + 3 O2 + 2 H2O 2 H2SO4 .. ferrooxidans.. • Oxígeno y CO2: La disponibilidad de oxígeno es un factor que controla la extracción de metales por bacterias...... es posible que tanto la lixiviación indirecta como la directa ocurran de manera simultánea. El proceso se describe en la siguiente reacción : MS + 2 O2 MSO4 . mantiene el pH del sistema a niveles favorables para el desarrollo de la bacteria...oxígeno o de bacterias y.. es responsable de la disolución o lixiviación de varios minerales sulfurados de cobre de importancia económica: Chalcopirita CuFeS2+ 2 Fe2(SO4)3 Chalcocita Cu2S + 2 Fe2(SO4)3 CuSO4 + 5 FeSO4 + 2 Sº . siendo incapaces de +2 desarrollar sobre Fe a un pH mayor de 3.. 3 2 CuSO4 + 4 FeSO4 + 2 Sº .. bacteria Pirita 2 FeS2 + H2O + 7.... de fosfato. Normalmente los valores sobre el que los tiobacilos se desarrollan se ubican dentro del rango de 1.... tamaño de partícula. es por ello de mucha importancia el control de factores..... desarrollan bien en medios ácidos....4 El mecanismo de lixiviación indirecta depende de la regeneración biológica del sulfato férrico (reacción 2). como el pH. la temperatura... Magnesio....5 a 2..5.. Los medios de cultivo empleados presentan estos requerimientos.. y el efecto de inhibidores. 5 Este ácido sulfúrico.. así generado. b...5 O2 + H2SO4 Dado que el fierro siempre está presente en ambientes de lixiviación natural.... 6 donde M representa un metal bivalente. ferrooxidans utilizan como fuente primaria de energía los iones ferroso y azufre inorgánico. es necesario para la fijación de CO2 y el fósforo es requerido para el metabolismo energético..... En caso de utilizar mineral. 7 2CuSO4 + Fe2(SO4)3+ H2O ..0... El azufre (Sº) generado en las reacciones 3 y 4 puede ser convertido en ácido sulfúrico (H2SO4) por T. T. siendo los más importantes el 9K y el TK.... • Nutrientes: Como todos los seres vivientes....5 O2 bacteria Fe2(SO4)3 + H2SO4 ... la influencia de la luz.. No se conoce otro oxidante que pueda ser utilizado por los microorganismos en ambientes de lixiviación.. ferrooxidans requiere de fuentes nutricionales para su óptimo desarrollo. El fierro ferroso debe ser suplementado al medio cuando se trata +2 de medios sintéticos.. iones + metálicos (como Mg ). Desarrollo Bacteriano El efecto de ciertos factores ambientales sobre el desarrollo y crecimiento de las bacterias juega un rol importante dentro del proceso de lixiviación bacteriana.Lixiviación Directa: Las bacterias ferrooxidantes también pueden lixiviar sulfuros metálicos directamente sin la participación del sulfato férrico producido biológicamente.. entre otros.... no es necesario añadir Fe . de S. la presencia de oxigeno.. • pH: En general los T.. etc.8 Chalcopirita 2 CuFeS2 + 8.. El dioxido de carbono es utilizado como fuente de carbono para la fabricación de su arquitectura celular.... entre las que tenemos fuente de N2 (amonio). .. • Fuente de Energía: Los T.

siendo el óptimo 2. como pseudococos. thioparus Thiobacillus TH2 y TH3 Metallogenium sp. describiéndolo con el nombre de T. intermedius Th. es reconocida su importancia en los procesos hidrometalurgicos. • Leptospirillum ferrooxidans: Son vibriones en forma de espira.0 3.35 25 . Sº Sº .0 2. Son aerobios estrictos y +2 quimioautotróficos obligados.5 TEMPERATURA (ºC) 25 .8 3. inmóviles.• • • Luz: La luz visible y la no filtrada tienen un efecto inhibitorio sobre algunas especies de Thiobacillus. • Sulfolobus: Son bacterias gram negativas. Cu = +2 + 15 g/l. con lóbulos. MICROORGANISMO Thiobacillus ferrooxidans Thiobacillus thiooxidans Leptospirillum ferrooxidans Sulfolobus Acidiphilium cryptum Th. Son aerobios estrictos. S Fe 6. entre otros.0 1.5 2. acidophilus Th.U +4 . que se presentan como células esféricas. S . • T. UO2 = 200 . Heterotrofos FUENTE ENERGETICA Fe Sº Fe +2 +2 +2 pH 1.0.5 C orgánico Sº. Las colonias sobre silica gel son pequeñas y de color marrón rojizo debido a la formación de fierro férrico.6 a 6. a un pH en el rango de 0. C orgánico Sº. Muestran un activo crecimiento sobre medios +2 conteniendo Fe y sulfuros en presencia de extracto de levadura. C orgánico 2. Su pared celular carece de mureina.5. Presencia de Inhibidores: En los procesos de molienda o por acción propia del agente lixiviante se liberan algunos iones que en ciertas concentraciones resultan tóxicas para las bacterias ferrooxidantes afectando el desarrollo bacterial.40 .35 25 . organoparus. Otros microorganismos de importancia: Dentro de este grupo y estrechamente asociados a T. Temperatura: El rango sobre el cual se desarrrollan se encuentran entre 25ºC y 35ºC. y la ausencia de flagelos y endosporas.5 50 C orgánico 25 . oxida azufre y utiliza compuestos orgánicos como parte de sus requerimientos nutricionales. Utiliza Fe y FeS2 como fuente energética. Presentan forma bacilar.0 4. S -2 -2 -2 -2 -2 Sº. ferrooxidans encontramos a: • Thiobacillus thiooxidans: Se lo puede encontrar en depósitos de azufre y sulfurosos. Ag = 1ppb. • Tiobacilos semejantes a termófilos: Aunque no están bien estudiadas. La literatura señala que los niveles +2 +2 +2 de tolerancia de las bacterias para ciertos metales es Zn = 15 -72 g/l. Fe . Se caracteriza porque sólo es capaz de oxidar azufre. napolitanus Th.5 2.35 30 30 . Ni = 12 . Desarrollan a temperatura entre 5ºC y 40ºC. S Sº.35 > a 60 25 .0 2.500 mg/l. S +2 +2 Fe . desde donde es fácil aislarlos.50 g/l. son aerobios estrictos. Móviles por la presencia de un flagelo polar simple. pero el fierro férrico ofrece alguna protección a los rayos visibles. acidophilus: Fue aislado por primera vez por Markosyan en 1973 a partir de minerales.

USA. y que tiene plantas como la de Ashanti con capacidad para tratar hasta 1000 tpd de mineral. la tecnología ha venido siendo aplicada en pilas (Chile. y Bactech de Australia ha desarrollado un proceso que emplea bacterias moderadamente termófilas para el tratamiento de sulfuros preciosos y de metales base que se conoce como el proceso BACTECH. Las evaluaciones preliminares han reportado una recuperación de hasta el 98% del oro contenido en el mineral. oro. bornita-.Bacterias asociadas a la Lixiviación de Minerales APLICACION DE LOS PROCESOS BIOTECNOLOGICOS Biooxidación de Sulfuros Muchos sulfuros metálicos pueden ser atacados por acción bacterial. Mintek y Bactech se han asociado para comercializar el proceso a nivel mundial. dando lugar a la producción de los correspondientes sulfatos solubles. A nivel industrial. • Oxidación de la Pirita: La pirita (FeS2) es un sulfuro ampliamente distribuido y se lo puede hallar en asociación con muchos metales como cobre. 2 FeAsS + 7 O2 + H2SO4 + H2O Fe2(SO4)3 + 2 H3AsO4 . de Gencor. entre otros. también ha desarrollado el proceso MINBAC. realiza investigaciones para recuperar el cobre contenido en minerales arsenicales. En el Perú la tecnología es aplicada en el Proyecto Tamboraque de Minera Lizandro Proaño. covelita. Bajo la influencia de T. pirita y/o arsenopirita) en la que se encuentra "atrapada" la partícula aurífera. para recuperar oro contenido en arsenopirita. Perú. Southern Perú viene aplicando la tecnología para la recuperación de cobre en sus botaderos de sulfuros de baja ley de Toquepala. Esta asociación ha dado sus primeros frutos y ya se ha iniciado la construcción de la planta que emplea esta tecnología en Tasmania para tratar el mineral aurífero refractario del proyecto Beaconsfield. en un proceso que ha denominado BIOCOP. ferrooxidans la velocidad de oxidación de este sulfuro ase incrementa hasta en 12 veces más que el proceso netamente químico. Su oxidación da lugar a la formación de sulfato férrico y ácido sulfúrico (Reacciones 1 y 2). • Sulfuros de Metales Preciosos: La lixiviación bacteriana se emplea para romper la matriz del sulfuro (principalmente. Realmente. El cobre se disuelve transformándose en sulfato de cobre (CuSO4). En 1998. Los procesos industriales han tenido enorme aplicación. son oxidados más fácilmente bajo el impacto de las bacterias (Reacciones 3 y 4). el proceso resulta siendo un pretratamiento antes que una disolución directa del metal. entre los que destacan: el proceso BIOX. La chalcopirita (CuFeS2) es el sulfuro de cobre más difícil de oxidar. • Sulfuros de Cobre: La oxidación biológica de sulfuros de cobre ha sido el proceso más estudiado. Para sulfuros refractarios de oro y metales del grupo del platino. de Sudáfrica. Mintek. Los sulfuros secundarios de cobre -chalcocita (Cu2S). permitiendo la posterior recuperación de la misma por cianuración convencional. Más recientemente. Billiton. el ataque bacterial resulta siendo un pretratamiento. plomo. zinc. etc. plata. arsénico.).

Proyecto, Ubicación Fairview, Africa

Tipo & Tamaño Sud Oro, 35 tm/ día

Tecnología Aplicada GENMIN, tanque agitado

Historia Construido en 1986, en operación

Sao Bento, Brazil Oro, 150 tm/día Harbour Australia Wiluna Australia Lights, Oro, 40 tm/día Mine, Oro, 115 tm/día Oro, 1000 tm/día

GENMIN, una fase de tanque Construido en 1990, en agitado previo al autoclave operación GENMIN, tanque agitado GENMIN, tanque agitado GENMIN, tanque agitado Construido en paralizado en 1994 1992,

Construido en 1993, en operación Construido en 1994, ampliado en 1995, en operación Construido en 1994, en operación 1980,

Sansu, Ghana

Youanmi, Australia

Oro, 120 tm/día

BACTECH, tanque agitado

Lo Aguirre, Chile Cu, lixiviacón pilas Cerro Chile Colorado, Cu, lixiviación pilas Cu, lixiviación pilas Cu, lixiviación pilas

en Soc. Minera Pudahuel, bio- Iniciado en pilas paralizado en 1996 en Soc. Minera biopilas en Soc. Minera biopilas en Soc. Minera biopilas

Pudahuel, Construido en 1993, en operación Pudahuel, Construido en 1994, en operación Pudahuel, Construido en 1994, en operación

Quebrada Blanca, Chile Ivan-Zar, Chile

Mt, Leyshon, Cu/Au, lixiviación en Biopila de capa delgada más Construido en 1992, en Australia pilas cianuración cierre Girilambone, Australia Cu, lixiviación pilas en Biopila en Biopila y cianuración de Dumps BIOX, tanque agitado Construido en 1993, en operación Construido en 1995, en operación Iniciado en operación 1996, en

Newmont-Carlin, Oro, lixiviación USA pilas Toquepala, Perú Cu, lixiviación botaderos Tamboraque, Perú Oro, 60 tm/día

Construido en 1998, en operación y producción

Plantas de Biooxidación en Operación • Sulfuros de Zinc: La acción bacterial de sulfuros de zinc también ha sido evaluada, y aunque no se conoce de plantas comerciales su aplicación tiene un enorme potencial. La marmatita es el sulfuro de zinc más fácil de oxidar, influenciado enormemente por la presencia de fierro.

Sulfuros de Plomo: La lixiviación bacterial de galenita origina la formación de PbSO4 que es insoluble en medio ácido, característica que puede ser empleada en la separación de algunos valores metálicos acompañantes en una mena de plomo. Sulfuros de Níquel: El níquel es lixiviado a partir de sulfuros (pentandlita y milerita) y de menas de fierro en presencia de T. ferrooxidans de 2 a 17 veces más rápido que el proceso netamente químico. Sulfuros de Antimonio: Se conocen de algunos trabajos que reportan la habilidad de T. ferrooxidans de oxidar antimonita (Sb2S3) a pH 1.75 y a 35ºC. También se reporta la capacidad de B. thioparus y T. thiooxidans de oxidar este sulfuro. Sulfuros de Metales Raros: Los metales raros se presentan en la parte cristalina de muchos sulfuros o silicatos. Para liberarlos es necesario oxidar los sulfuros o destruir la matriz de silicato. La literatura reporta la posibilidad de oxidar, empleando bacterias del grupo de Thiobacillus, de una variedad de estos metales, entre los que podemos encontrar galio y cadmio presente en la esfalerita (el principal transportador de estos elementos); de germanio y cobalto, de renio, selenio y telurio, titanio y uranio, entre otros.

Desulfurización de Carbón La presencia de azufre en las menas de carbón constituye un contaminante, cuya eliminación se presenta como un problema, sobre todo desde el punto de vista ambiental. La oxidación biológica de la porción piritosa o sulfurada permitirá eliminar el azufre presente. Muchos trabajos de laboratorio han demostrado que un importante porcentaje (generalmente por encima del 90%) del azufre contenido en la pirita puede ser removido del carbón bituminoso, sub-bituminoso y lignito en periodos de una a dos semanas por T. ferrooxidans. También es posible emplear bacterias termófilas del género Sulfolobus en la desulfurización de las menas de carbón. La remoción del azufre orgánico presente en el carbón por vía microbiana es un área de interés por muchas razones. En algunos casos, la presencia de este tipo de azufre representa un porcentaje considerable del azufre total del carbón. Debido a que la efectiva desulfurización del carbón involucra la remoción del carbón orgánico como del inorgánico, los procesos microbianos que operan en condiciones cercanas a las ambientales, presentan innumerables ventajas sobre los métodos químicos y físicos convencionales. Biorecuperación de Metales Una tarea importante de la hidrometalurgia es la recuperación de los metales presentes en las soluciones, así como el tratamiento de las aguas residuales de las diferentes industrias, en cumplimiento de las rigurosas normas ambientales. Existen muchos microorganismos con capacidad para adsorber o precipitar metales. Algunas de las formas como los microbios recuperan los metales se detallan a continuación: Precipitación: La precipitación de metales bajo la forma de sulfuros involucra el empleo de bacterias sulfato reductoras para producir H2S, que tiene la capacidad de precipitar prácticamente la totalidad del metal contenido en una solución. Debemos hacer notar que el proceso se realiza en ausencia de oxigeno (anaerobiosis) en contraposición a la biooxidación de sulfuros que requiere de oxigeno (proceso aeróbico). Biosorción: Las investigaciones sobre las biosorción de metales a partir de soluciones señalan que la habilidad de los microorganismos permitiría recuperar hasta el 100% de plomo, mercurio, zinc, cobre, níquel cobalto, etc., a partir de soluciones diluidas. El empleo de hongos hace posible recuperar entre 96% a 98% de oro y plata. También se ha demostrado que cepas de Thiobacillus son capaces de acumular plata, lo que permitiría recuperar este metal a partir de aguas residuales de la industria fotográfica. La biosorción de metales conduce a la acumulación de estos en la biomasa. El mecanismo involucra a la pared celular. En los hongos, la adsorción de metales se encuentra localizada en las moléculas de chitina y chitosan. De otro lado, el cobre puede ser recuperado a partir de óxidos, por hongos, que producen ácidos orgánicos que forman complejos con el cobre. Reducción: La reducción microbial de metales implica una disminución en la valencia del metal. En algunos casos, la reducción es parcial (el metal reducido aún exhibe una carga neta), mientras que en otros el ion metálico es reducido a su estado libre o metálico.

MICROORGANISMO Hongos, Levaduras y Bacterias Chitina y Chitosan Bacterias Sulfato Reductoras

FORMA DE ADSORCIÓN Y PRECIPITACIÓN Biosorción de elementos radioactivos y otros: Al, Ag, Zn, Cr, Ni, Cu, etc. Adsorción de Se, Zr, Hf, Ru de aguas circundantes en un sistema de enfriamiento de un reactor nuclear. Precipitación de metales a partir de soluciones. C org. + SO4= S + Me
=

Sº + CO2

MeS

Bacterias Reductoras

Reducción del metal. Cr+6 Cr+3

PERSPECTIVAS FUTURAS Son numerosas las posibilidades que se presentan para la aplicación de los procesos biotecnológicos en el beneficio de los minerales, algunos de los cuales reseñaremos brevemente en las siguientes líneas. Los microorganismos pueden ser utilizados como agentes floculantes o como colectores en los procesos de flotación de minerales. La capacidad de muchos microorganismos de poder adherirse a superficies sólidas gracias a la interacción existente entre la carga de la pared celular y las condiciones hidrofobicas, modificando la superficie del mineral permitiendo su flotación y floculación (empleado en la separación de las fases sólida y líquida de una pulpa). Por ejemplo, se ha reporta que una bacteria hidrofobica es un excelente floculante para un número de sistemas minerales. Los minerales que han podido se floculados con esta organismo incluye a la hematita, ciertos lodos de fosfatos, floculación selectiva de carbón en menas piritosas, entre otras. Igualmente, este microorganismo es buen colector de hematita, y puede ser empleado en reemplazo del colector químico. Otra área de enorme interés es el empleo de microorganismos heterótrofos, generalmente parte de la flora acompañante de Thiobacillus, como herramienta para la lixiviación de sistemas no sulfurados. Tal es el caso del empleo de un esquema de lixiviación bacterial heterotrófico para menas lateriticas de baja ley y que permitiría incrementar enormemente las reservas economicamente explotables de niquel. También el empleo de heterotrofos en la lixiviación de menas de manganeso, plata y fosfato podría incrementar el número de reservas para estos commodities importantes. Su empleo radica en la enorme ventaja que significa su rápida velocidad de crecimiento, en comparación con los autótrofos. La biodegradación de compuestos tóxicos orgánicos representa otro rubro importante de aplicación de los procesos biológicos. Debemos recordar que una amplia variedad de sustancias, tóxicas y no tóxicas, pueden ser descargadas al medio ambiente como consecuencia de las operaciones mineras. Muchos de estos compuestos son productos químicos complejos empleados en flotación y en procesos hidrometalurgicos. Otros incluyen a productos derivados del petróleo empleados de manera diversa en las operaciones mineras. Se reporta la capacidad de especies de Klebsiella y Pseudomonas en la degradación de reactivos de flotación. Asimismo, se reconoce la habilidad de ciertos microorganismos o de sus enzimas de degradar, bajo ciertas condiciones, cianuro empleado en la recuperación de oro y plata. Ejemplo a nivel industrial de esta aplicación, lo representa la planta de Homestake, en Estados Unidos, que viene funcionando desde 1984, y emplea una cepa nativa de Pseudomonas. En el Perú, se han realizado numerosas investigaciones al respecto por J. Guerrero (1992), J. Hurtado en la Universidad Cayetano Heredia y por investigadores del Centro de Investigaciones Metalúrgicas de la Universidad Nacional de Trujillo. También es de potencial importancia el empleo de ciertas especies vegetales en la prospección geológica de yacimientos minerales como en la limpieza y recuperación de suelos contaminados con iones metálicos pesados. Aunque el empleo de plantas u organismos completos escapa a la definición de biotecnología, el uso de estas permitirá centrar su aplicación en áreas donde se tiene depósitos de relaves antiguos o en zonas urbanas caracterizadas por su alto grado de contaminación.

1 PARÁMETROS DE CONTROL DEL PROCESO En esta sección se muestra los parámetros de control de proceso para lograr un control estricto de las variables y aumentar así la capacidad de producción de la planta. mineral Flujo de solución lixiviable. Drenado de Pilas.5 85 88 80 17. Unidades % peso % % t/h m % sólidos % sólidos Balance 80 83 70 353. Pérdidas por evaporación.5 2 2 3 5 22 3 2 1 83 Diseño Consumo total del 100% de ácido Kg ácido/t de incluye SX-EW.0 DISEÑO SISTEMA DE CONTROL 6. Lixiviación con concentrado. % del cobre recuperado de las pilas del total de alimentación a planta. Lavado de Pilas.7(18h) 3. Lixiviación con rafinato. Retiro de tuberías y ripios.5 4.5 85 88 60 15 4.6. Contenido de la humedad después del drenado. ácido muy L/h/m 2 mm/d % de solución de lixiviación d d d d d d d Lixiviación con ácido concentrado. % del mineral alimentar a las pilas. Acarreo de mineral e instalación de tubería.5 2 2 3 5 22 3 2 1 461(18h) 3.1 Tabla de parámetros de control del proceso para la lixiviación en pilas Parámetro Recuperación del cobre como cobre soluble con ácido. Mineral seco tratado. Tabla Nº 6. Pérdidas por evaporación de la poza de PLS. . Contenido de humedad durante la lixiviación. Altura de la pila.

Tabla Nº 6. Rango de operación. La tabla de variables del proceso correspondiente ha sido dividida en: Sistema de proceso.Parámetro Total Ciclo de lixiviación Unidades d Balance 38 Diseño 38 6. Flujo de ácido sulfúrico para la lixiviación con rafinato en las pilas de lixiviación Tabla Nº 6. Método de control. Variable de proceso.2 VARIABLES DE PROCESO A continuación se muestra la relación de variables del proceso.3 Variables del proceso para la lixiviación en pilas Sistema del proceso Lixiviación Variable del proceso Flujo de ácido Tabla de rangos 50 gpl. Flujo de ácido sulfúrico para la lixiviación con mediana concentración en ácido de las pilas de lixiviación. Impacto sobre el proceso. correspondientes a la lixiviación en pilas en la Planta de óxidos.1 Relación de variables del proceso para la lixiviación en pilas Ítem 1 2 3 Nombre de la variable de proceso Flujo de ácido sulfúrico para la lixiviación con alta concentración de ácido en las pilas de lixiviación. de Método de control Impacto en el proceso El operador ingresa un Muy alta concentración .

Lixiviación en pilas Flujo de ácido sulfúrico para la lixiviación con rafinato en las pilas de lixiviación. Lixiviación en pilas Flujo de ácido sulfúrico para la lixiviación con mediana concentración de ácido en las pilas de lixiviación 25 gpl de ácido Muy alta concentración de ácido. La salida del controlador modula la dosificación de ácido en el rafinato por medio de la bomba (MP-250-003) para mantener el caudal requerido. produce una disolución de gangas y. 12 gpl de ácido Muy alta concentración de ácido. aumentan los costos de producción. aumentan los costos de producción. Muy baja concentración no produce una eficiente disolución de los óxidos de cobre.4 Relación de lazos de control para la lixiviación en pilas . aumentan los costos de producción. Muy baja concentración no produce una eficiente disolución de los óxidos de cobre. Tabla de rangos ácido Método de control punto de referencia en el controlador indicador de razón de flujo (FFIC–25591). Muy baja concentración no produce una eficiente disolución de los óxidos de cobre. El operador ingresa un punto de referencia en el controlador indicador de razón de flujo (FFIC–25592). La salida del controlador modula la dosificación de ácido en el rafinato por medio de la bomba (MP-250-002) para mantener el caudal requerido. Tabla Nº 6. Impacto en el proceso de ácido. produce una disolución de gangas y. produce una disolución de gangas y.Sistema del proceso en pilas Variable del proceso sulfúrico para la lixiviación con alta concentración de ácido en las pilas de lixiviación. El operador ingresa un punto de referencia en el controlador indicador de razón de flujo (FFIC–25590). La salida del controlador modula la dosificación de ácido en el rafinato por medio de la bomba (MP-250-001) para mantener el caudal requerido.

Los elementos que intervienen en el control se muestran a continuación: Equipo Bomba dosificadora de ácido (MP-250001). Referencia P&ID 250-D-005 2 2. por lo que esta información es presentada en la pantalla de supervisión del DCS.3. Un transmisor indicador de flujo en campo (FIT25586) se encarga de acondicionar la señal del sensor y hacerla llegar al DCS. Control de alimentación de ácido sulfúrico al mezclador estático (MX-250-083) (rafinato). Control automático Modo Relación El sensor de flujo (FE-25586) determina el flujo de rafinato que está pasando por la tubería en donde se encuentra el mezclador estático (MX-250-081). el propósito del control es mantener el flujo de ácido para un determinado flujo de rafinato y de esta forma estas dos soluciones en combinación.3 CONTROL DE ALIMENTACIÓN DE ÁCIDO SULFÚRICO A MEZCLADOR ESTÁTICO (High Acid) Propósito El ácido sulfúrico muy concentrado es utilizado en la primera etapa del ciclo de lixiviación (tres días).1 Código 250-M4-3-LC1 Lazos de Control Control de alimentación de ácido sulfúrico al mezclador estático (MX-250-081) (High Acid).2.Ítem 1 Sección 2.3.2 250-M4-3-LC2 250-D-005 3 2. lixiviarán las pilas mediante los sistemas de riego.2.2. Control de alimentación de ácido sulfúrico al mezclador estático (MX-250-082) (Médium Acid).3. Mezclador estático (MX250-081).3 250-M4-3-LC3 250-D-005 6. Un controlador indicador de relación de flujo (DCS)(FFIC-25591) compara ésta señal con otra señal enviada por un transmisor indicador de flujo (FIT-25591) instalado en la bomba dosificadora de ácido Sensor Transmisor Controladores Indicadores Actuadores FE-25586 FIT-25586 FI-25586 FIT-25591 FFIC-25591 FY-25591 .

la señal enviada por el sensor (FE-25586) será comparada con el punto de calibración y el (FFIC-25591) enviará una señal de control hacia el transductor de flujo (FY-25591) para que éste actúe directamente sobre la bomba (MP-250-001). En control Manual. A menos que exista una falla en el modo relación o modo automático. no se recomienda operar el control manual. Control manual El operador de cuarto de control puede cambiar el modo de operación del controlador indicador remoto de relación de flujo (DCS)(FFIC 25591) de modo relación o modo automático a control manual. el operador de cuarto puede ajustar el flujo de ácido manualmente. Bajo circunstancias normales.4 CONTROL DE ALIMENTACIÓN DE ÁCIDO SULFÚRICO A MEZCLADOR ESTÁTICO (Rafinato) Propósito . no existe ventaja alguna para operar en control manual. Esta relación es cotejada con el punto de calibración de relación (valor deseado) ingresado por el operador de cuarto de control. en control Automático el operador de cuarto de control puede deshabilitar la señal enviada por el transmisor indicador de flujo (FIT25591) instalado en la bomba MP-250-001.sulfúrico (MP-250-001). luego el (FFIC-25591) emite una señal eléctrica al transductor electroneumático (FY-25591) que actúa sobre la bomba dosificadora antes mencionada para regular el flujo de ácido según el flujo de rafinato. 6. Modo automático El operador de cuarto de control puede cambiar el modo de operación del controlador indicador de relación de flujo (FFIC-25591) de modo relación a modo automático. en este caso.

la señal enviada por el sensor (FE-25587) será comparada con el punto de calibración y el (FFIC-25590) enviara una señal de control sobre el transductor de flujo electroneumático (FY-25590) para que este actúe directamente sobre la bomba (MP-250-003). En control Manual.El rafinato en una cantidad determinada es utilizado en la tercera etapa del ciclo de riego de lixiviación (veintidós días). el propósito de este control es mantener un flujo de ácido para un flujo establecido de rafinato y de esta forma estas soluciones lixiviaran las pilas mediante los sistemas de riego. en control Automático el operador de cuarto de control puede deshabilitar la señal enviada por el transmisor indicador de flujo (FIT25590) instalado en la bomba (MP-250-003). el operador de cuarto puede ajustar el flujo de ácido manualmente. no existe ventaja alguna para operar en control manual. no se recomienda operar el control manual. Bajo circunstancias normales. Mezclador estático (MX-250-083). luego el (FFIC-25590) emite una señal eléctrica a un transductor electroneumático (FY-25590) que actúa sobre la bomba dosificadora antes mencionada para regular el flujo de ácido según el flujo de rafinato. en este caso. Un transmisor indicador de flujo en campo (FIT25587) se encarga de acondicionar la señal del sensor y hacerla llegar al DCS. Un controlador indicador de relación de flujo (DCS)(FFIC-25590) compara esta señal con otra señal enviada por un transmisor indicador de flujo (FIT-25590) instalado en la bomba dosificadora de ácido sulfúrico (MP-250-003). Los elementos que intervienen en el control se muestran a continuación: Equipo Bomba dosificadora de ácido (MP-250-003). por lo que esta información es presentada en la pantalla del supervisor del DCS. Sensores Transmisor Controladores Indicadores Actuadores FE-25587 FIT-25587 FI-25587 FIT-25590 FFIC-25590 FY-25590 . Esta relación es cotejada con el punto de calibración de Relación (valor deseado) establecida por el operador de cuarto de control. A menos que exista una falla en el modo relación o modo automático. Modo automático El operador de cuarto de control puede cambiar el modo de operación del controlador indicador de relación de flujo (FFIC-25590) de modo relación a modo automático. Control automático Modo Relación El sensor de flujo (FE-25587) determina el flujo de rafinato que está pasando por la tubería en donde se encuentra el mezclador estático (MX-250-083). Control manual El operador de cuarto de control puede cambiar el modo de operación del controlador indicador de relación de flujo (DCS)(FFIC 25590) de modo relación o modo automático a control manual.

el flujo de rafinato hacia el mezclador (MX-250-082) es bajo-bajo (FALL-25585). X X . Transductor de flujo A. el flujo de rafinato hacia el mezclador (MX-250-081) es bajo-bajo (FALL-25586). 25528). Cuando (FY-25591). Transductor de flujo A. Cuando (FY-25592). El transductor lleva su salida a cero y detiene la dosificación de ácido. Las bombas dosificadoras de ácido sulfúrico se encienden y la válvula de ácido (MP-250solenoide se activa y permite el flujo de 001) (MP-250-002) ácido sulfúrico cuando los sensores (Z5C(MP-250-003) y 25528) (Z5C-25529) (Z5C-25530) se solenoide (XEVencuentran totalmente cerrados. El transductor lleva su salida a cero y detiene la dosificación de ácido.6.5 Relación de las tablas de enclavamientos para la lixiviación en pilas Enclavamientos del circuito de lixiviación en pilas Equipos Condición de enclavamiento P X E A/C Bombas dosificadoras A.

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