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VICENTE RAMÓN ROCA

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VICENTE RAMÓN ROCA ( 1792 - 1858) Por: Simón Espinosa Cordero "La causa de la justicia siempre triunfa con moderación

y dignidad" (Manifiesto de la Revolución del Seis de Marzo de 1845) PRESIDENCIA DE VICENTE RAMÓN ROCA Miembro del Gobierno Provisorio: 7 de marzo a 8 de diciembre de 1845. Período Presidencial: 8 de diciembre de 1845 a 15 de octubre de 1849. Primera Dama: Juana Andrade. Vicepresidente: Pablo Merino: hasta mayo de 1847. Manuel de Ascásubi: por el resto del período. LA REVOLUCIÓN MARCISTA Roca fue uno de los líderes de la Revolución de Marzo de 1845 contra la omnipotencia del presidente Juan José Flores. Con esta revolución comenzó un período nacionalista que duró hasta la crisis de 1858 a 1860. Este período se conoce como marcista porque empezó en ese marzo de tantas ilusiones. Su espíritu era el de Ecuador para los ecuatorianos. Concluyó en crisis, con una nación fracturada en cuatro nacioncitas. Gobernaron en este período dos civiles, un ex militar civilista y dos militares criollos. Desde 1830 hasta 1845 el general Flores había mantenido la unidad nacional gracias a su mediación entre los intereses económicos contrapuestos de la Costa y de la Sierra. Sin embargo, durante este proceso Flores fue identificando la Nación con su persona. La balanza del poder político se había inclinado a la Sierra. Ahora le tocaba el turno a la Costa. Entre 1845 y 1860 el gran mediador de los dos intereses fue el general José María Urvina, cuarto presidente en este período marcista. La unidad nacional era extrínseca: se encarnaba en hombres fuertes, no en una conciencia de identidad con un país más grande ni en un sentimiento de pertenencia a una comunidad supraparroquial. Las clases subalternas no estaban en condiciones de formular un proyecto nacional propio. Para subsistir, tenían que volverse clientes de uno de los patrones en pugna. Este período marcista significó, con todo, una apertura a principios democráticos más amplios, una independencia respecto del militarismo extranjero, una mayor Roca

se perfilan los rasgos del Roca auténtico: un self-made man.. un serio personaje que tenía el aspecto de Mario. sin embargo. sugería la sangre africana de Roca. Simón Bolívar le dio su amistad. Gabriel García Moreno lo caricaturizó así: "Gravemente sentado en cómoda poltrona. Se ignora si cursó la secundaria. Participó con plata y persona en la revolución del Nueve de Octubre en la que "por primera vez se pronunció libremente el pueblo de Guayaquil y juró los cimientos de su libertad política". práctico. El intento provocó. se veía . Gobernó la provincia de Guayas en 1836. cubierto de una larga bata color de púrpura y puesto un gorro de verdugo. Sirvió a Guayaquil como jefe de Policía. Guayaquileño. se metió de lleno a apoyar la causa de la independencia.. el corazón de Sila y las entrañas de roca. disciplinado. y la Gran Colombia le reconoció por los largos servicios de administrador de Rentas Municipales de Guayaquil. ambicioso. A más de sus dotes de comerciante que lo llevaron de jovencito hasta Jamaica. se educó en el hogar. El honor aristocratizante de esos días miraba por encima del hombro el oficio de mercader con que Roca se ganaba la vida. conocedor de lo que hay en el hombre. Colideró la revolución de marzo de 1845 tanto porque rechazaba los abusos de Flores como porque éste no le había cumplido la promesa de llevarlo a la vicepresidencia en su segunda administración. EL "MERCADER" Roca fue el primer presidente de esta era nacionalista. sus facciones estaban teñidas del color de la tarde cuando se levantan las sombras de la noche. serio. .. con la de Sila." Con la mención de Mario. su boca belfa dejaba escapar pocas y sentenciosas palabras. hijo del comandante Bernardo Roca y Liceras y de Ignacia Rodríguez y Carrascal. insinuaba afanes dictatoriales parecidos a los del general romano. pero ciertamente no pasó por la universidad. García Moreno aludía al partido plebeyo que apoyó a ese cónsul romano. Lo apodaban "Padre Angulo" por su acendrada devoción en la misa del domingo y los tedéum. Leyendo entre estas líneas apasionadas. nacido en 1792.atención a negros e indios por parte del Estado y un tímido intento de volverlo más independiente del poder de los señores de la tierra y del comercio. con el labio inferior más grueso de la boca belfa. la más grave crisis nacional de la historia republicana. Roca estuvo en la Constituyente de Riobamba e integró la comisión redactora de la primera Constitución. corno escribió Olmedo. y a la República como representante y senador en cuatro mandatos.. Se hablaba de los rasgos africanos del presidente.

los triunviros convocaron una Asamblea Constituyente que debía redactar una cuarta Constitución y elegir a un nuevo mandatario. atrincherado en su hacienda "La Elvira". Entre marzo y junio el triunvirato logró esa adhesión. fechado el 6 de julio de 1845. de negociados que Roca desvirtuó en la prensa. rasgo del Ecuador desde su nacimiento en 1830. justificar el golpe de Estado y ofrecer a la Nación una esperanza nueva. El Gobierno Provisorio perdió la batalla pero ganó la guerra porque Flores "impelido del regio instinto de su estirpe clara" negoció con los rebeldes en la hacienda "La Virginia". Derrotado su partido roquista. la revolución de marzo. secretario general. Año 1 de la Libertad. No pudo derrotar a Flores. le pagaba los sueldos atrasados y le daba unos viáticos de 20 mil pesos. puente de plata". equivalentes a alrededor de un millón de dólares. vencer la resistencia del presidente Flores. ante el país y América. fue desterrado al Perú en 1851. EL GOBIERNO PROVISORIO Las tropas antifloreanas comandadas por el general Antonio Elizalde se tomaron el Cuartel de Caballería el 6 de marzo de 1845 en Guayaquil. El Gobierno Provisorio aceptó los términos' "Al enemigo. Guayaquil y Cuenca. Flores les propuso que se marcharía a Europa por un par de años si el Gobierno provisorio le conservaba la jerarquía militar. hizo llegar a su destino el "Manifiesto del Gobierno Provisorio del Ecuador sobre las causas de la presente transformación". llevó una vida insegura y estrecha detrás de un escritorio de dependiente de la casa de comercio de su primo Agustín Roca. No bien embarcado Flores el 17 de junio de 1845. ministro de Hacienda de Rocafuerte. José María Cucalón. Fue acusado por Francisco Tamariz. de Olmedo. había llegado la hora de justificar urbi et orbi. Señalaba como causa remota "el germen de inquietud y revolución". El documento exponía en 12 mil palabras "los motivos poderosos que nos han impelido a desconocer a la autoridad ilegal que nos regía". La tarea más urgente del Gobierno Provisorio fue conseguir la adhesión del resto del país. restituir el orden constituido.Roca saboreó sus propias amarguras: se hizo de enemigos cuando estuvo en Rentas. los honores y las rentas. Afirmaba que "todo en Colombia y Venezuela era nacional" mientras que "todo en Ecuador era . Salió empobrecido de la presidencia. Puesta la casa en orden y restituida virtualmente la democracia. Roca y Diego Noboa en representación de Quito. Murió en Guayaquil a los 66 años de edad. cercana a Babahoyo. Cuando regresó a Guayaquil. Una asamblea de Padres de Familia constituyó un Gobierno Provisorio integrado por Olmedo.

Ecuador como nación soberana y país unido estuvo a punto de desaparecer. "El Rebenque" (látigo recio de jinete).. Eso sí. El primer asunto discutido fue la validez de los "Tratados de "La Virginia". segura. patrón de los comerciantes. razonó el diputado José María Vallejo. Formó un gabinete de personas competentes. el Gobierno Provisorio denominó a 1845 el Año 1 de la Libertad. que había votado invariablemente por Olmedo. Roca usó sus influencias. Veía la causa próxima en los incontables atropellos de Flores. tuvo un célebre exabrupto: "Se ha preferido la vara del mercader a la musa de Junín". Luego de 76 escrutinios válidos. pero no hubo tal. Apelaba a la Constitución de los Estados Unidos y a la doctrina de varios tratadistas para justificar el principio de "que el pueblo tiene el derecho y el deber de sacudir el yugo" que lo oprime. y que ningún efecto saludable producirá una resistencia indefinida. libre.. Hubo arduos debates hasta que los tratados fueron anulados el 29 de octubre porque así lo exigía la seguridad del Estado. (. y que concediera al gobierno que será elegido.. independiente. El tricolor colombo-venezolano no podía ya simbolizar esta nueva época de verdadera independencia nacional y ecuatoriana. el que se levantó. azul celeste y blanca de la nueva bandera representaban las tres regiones del país y simbolizaban la paz y la libertad. "El Progresista". "El Vengador". dijo a los convencionales el triunviro Olmedo al inaugurar la Asamblea el 3 de octubre de 1845. más "moderación. Las tres franjas verticales blanca. respetada".) . Y todo debía ser nuevo: imitando la cronología de la Revolución Francesa. No llevaba una estrella blanca en el centro porque no era la bandera de Guayaquil sino del país entero. voto para presidente por el señor Vicente Ramón Roca". Afirmaba que fue el pueblo de todo el país. LA CONVENCIÓN DE CUENCA "Hoy es el día del Ecuador".. celo y constancia". y no solo el del Guayas. Pedía a Dios que diera al pueblo "amor al orden y espíritu de unión". Se habló de compras de votos.. Roca gobernó con sagacidad y tolerancia. Estaba más allá del bien y del mal. "El Viejo Chihuahua" y "Fray Francisco y el .extranjero". deseada. y al canto de Olmedo a Bolivar. la Asamblea eligió a Roca como presidente por 27 votos contra 13 a favor de Olmedo. "la paz de la libertad". en el Año XV de la Libertad. "Convencido de que no podrá ser electo el candidato por quien he sufragado más de 80 veces. Olmedo no movió un dedo.. respetó a la oposición que lo atacaba desde los periódicos "El Zurriago" (látigo). Se refería a la vara del dios Mercurio. "Es la primera representación nacional.. Catorce después. Rocafuerte.. luego de una misa solemne en la catedral cuencana.

de un proyecto nada serio.435 pesos en el mejor año. el "Daily News". La presión dio resultado: los . el general Juan Otamendi. EL RECONQUISTADOR Flores quiso vengar la afrenta del incumplimiento de los "Tratados de la Virginia" y del vil asesinato de su lugarteniente más eficaz. Rocafuerte partió en misión especial a Lima. pero los ingresos del Gobierno llegaron a sólo 854. empero. El Gobierno ecuatoriano con la ayuda de los embajadores hispanoamericanos reclamó al Británico por su política de dejar hacer y dejar pasar este asunto. mejoró la administración de justicia con la introducción de jurados y ordenó la economía. Santiago y Sucre (Bolivia). lo cual te hará conocer que cuento en Europa con apoyos firmes y poderosos". La opinión pública inglesa se pronunció contra Flores. haciéndole Príncipe de la Reconquista". José Modesto Larrea fue a Bogotá. Se puso el Ejército en pie de guerra y se vendieron los esclavos. La movilización fue una respuesta al proyecto de los revolucionarios marcistas de recuperar una parte de los territorios ganados por Colombia en tiempo de Flores. muebles y semovientes de Flores para pagar una parte de los gastos. Mucho influyeron en esta escasez fiscal la movilización de tropas colombianas contra Ecuador y la expedición de Flores. La noticia apareció en "The Times". Años después. El 13 de octubre llegó la mala nueva a Ecuador. No hubo guerra y se firmó un Tratado de Paz y Amistad. compró en Londres los vapores "Monarca" y "Neptuno" y el velero "Gleneig" y contrató a tres mil mercenarios españoles. Con la ayuda de los banqueros de la reina María Cristina de España. Flores negó cualquier intención de reconquista. Este país era todavía ribereño del Pacífico. Hubo alarma general. que dejó la puerta abierta al reclamo ecuatoriano sobre los territorios amazónicos entre los ríos Caquetá y Putumayo. "Yo saldré de aquí pronto a la cabeza de una escuadra y un ejército. pero obró apasionadamente contra los partidarios de Flores y más cuando supo que el general se preparaba en Europa a reconquistar el Ecuador. el "Journal des Débates" y en varios periódicos de España. ingleses e irlandeses. Roca trataba de formar un Congreso Sudamericano para hacer frente a cualquier agresión europea. Desde Buenos Aires se comunicaba a Quito que "el Gobierno español le ofrece a Flores si sale bien en recobrar su poder en el Ecuador y formar un ejército.Padre Tarugo". Fomentó la producción por medio de una Junta de Agricultores creada en Guayaquil. Se trataba. Ecuador buscó el apoyo de los comerciantes ingleses. cuyos negocios se verían perjudicados con la reconquista. dejarte a él y sus descendientes todo lo que hoy forma la República del Ecuador. escribió Flores a su esposa el 13 de septiembre de 1846.

lores comisionados de la Tesorería de Su Majestad Británica ordenaron la confiscación de los tres buques anclados en el Támesis. Ningún narrador ecuatoriano de renombre ha novelado todavía este episodio tragicómico. para el bolsillo de los contribuyentes y para la paz política. Trágico por las consecuencias para las finanzas nacionales. . Cómico por las ínfulas del vengador. Roca manejó la crisis floreana con acierto y mantuvo la unidad de la Nación. pues a la sombra de la invasión estallaron 23 conatos revolucionarios.

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