Presión Capilar

Compilado por: Ing. Pedro Alfonso Casallas G. pedro.casallas.ua@gmail.com

Presión capilar
− Las fuerzas capilares en un yacimiento de petróleo son el resultado del efecto combinado de las tensiones superficial e interfacial de la roca y fluidos, el tamaño y geometría del poro, y la mojabilidad característica del sistema. Toda superficie curva entre dos líquidos inmiscibles tiene una tendencia a contraerse en la menor área posible por unidad de volumen. Esto es cierto si los fluidos son aceite y agua, agua y gas (o aire), o aceite y gas. Cuando dos fluidos inmiscibles están en contacto, una discontinuidad en la presión existe entre los dos fluidos, la cual depende de la curvatura de la interfaz separando los fluidos. Esta diferencia de presión es llamada la presión capilar (pc).

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Presión capilar
− Las fuerzas superficiales de la presión capilar ayudan o se oponen al desplazamiento de un fluido realizado por otro en los poros de un medio poroso. Como una consecuencia de esto, para mantener el medio poroso parcialmente saturado con el fluido no mojante mientras el medio también es expuesto al fluido mojante, es necesario mantener la presión del fluido no mojante en un valor más grande que aquel que presenta el fluido mojante. La presión capilar en medios porosos puede ser expresada como:

− −

pc = pnw – pw


mojante −

Donde pw es la presión del fluido mojante y pnw es la presión del fluido no

Esto es, la presión capilar es el exceso de presión en el fluido no mojante; su cantidad es función de la saturación.
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Presión capilar  Hay tres tipos de presión capilar: − Presión capilar agua – aceite   pcwo = po . entonces:      Universidad de América – Yacimientos pcgw = pcgo + pcwo 4 . Si las tres fases son continuas. po y pw son la presión del gas.pw − − Presión capilar gas – aceite  pcgo = pg .po − − Presión capilar gas – agua  pcgw = pg – pw Donde pg. aceite y agua respectivamente.

p2 2 h − − La presión de la fase de agua en el punto 2 es igual a la presión en el punto 4 menos el peso de la columna del agua:  Aire 3 4 p2 = p4 .ghρa 5 .Presión capilar − Referido a la figura. la diferencia de presión a lo largo de la interfaz entre los puntos 1 y 2 es esencialmente la presión capilar:  1 pc = p1 .ghρw − − La presión justo arriba de la interfaz en el punto 1 representa la presión del aire:  Agua p1Universidad de América – Yacimientos = p3 .

ρa) = ghΔρ −  Donde Δρ es la diferencia de densidad entre las fases mojante y no mojante.ρo) = ghΔρ − − Universidad de América – Yacimientos 6 .Presión capilar − −  Considerando que las presiones en los puntos 3 y 4 son iguales. Un expresión similar puede ser escrita para el sistema aceite – agua. combinando las tres expresiones anteriores se obtiene la siguiente expresión: pc = gh (ρw .  − −  pc = gh (ρw .

Presión capilar  La ecuación de presión capilar puede ser expresada en términos de las tensiones superficial e interfacial. Sistema gas – líquido: − − − − − − − − Sistema líquido – líquido: pc = 2σ gw ( cos θ) r h= 2σ gw ( cos θ) rg ρw − ρg ( ) 2σow ( cos θ) pc = r h= 2σow ( cos θ) rg( ρw − ρo ) Universidad de América – Yacimientos 7 .

La presión capilar que existe dentro de un medio poroso entre dos fases inmiscibles es función de las tensiones interfaciales y el tamaño promedio de los capilares el cual. Experimentos de laboratorio han sido desarrollados para simular las fuerzas de desplazamiento en un yacimiento para determinar la magnitud de las fuerzas capilares en un yacimiento y con ello determinar la distribución de saturación de fluidos y la saturación de agua connata. a su vez. Universidad de América – Yacimientos 8 − − − . se va midiendo la presión necesaria para realizar parcialmente el desplazamiento de la fase mojante y la saturación de la misma tras cada desplazamiento. La figura siguiente presenta el resultado de tal experimento. Adicionalmente. Uno de estos experimentos es llamado la técnica de restauración de presión capilaren la cual una muestra de roca saturada 100% con agua se somete a un desplazamiento con aire. controla la curvatura de la interfaz.Presión capilar − El fenómeno interfacial descrito en un simple capilar también existe en el haz de capilares interconectados de varios tamaños presentes en el medio poroso. la curvatura es también función de la distribución de saturación de los fluidos involucrados.

Presión capilar Presión capilar pd 0% Swc Sw─ > 100% 9 Universidad de América – Yacimientos .

Es la mínima presión necesaria para forzar la entrada de la fase no mojante en los capilares llenos al 100% con la fase mojante. − Universidad de América – Yacimientos 10 . a un valor constante de saturación de agua.  − − Saturación de agua connata (Swc ). Es la saturación de agua mínima o irreducible que se alcanza tras el desplazamiento.Presión capilar  Dos importantes fenómenos pueden ser observados en la figura: − Presión de desplazamiento (pd). −  La siguiente figura presenta el efecto de la presión capilar con la permeabilidad. al disminuir la permeabilidad hay un correspondiente incremento en la presión capilar. incrementar la presión no reducirá ese valor. Como es de esperarse.

Presión capilar y permeabilidad 50 300 md 100 md 30 md 40 Presión capilar 30 20 10 0 0 10 20 30 40 50 10 md 60 3 md 70 80 90 100 Saturación de agua. % Universidad de América – Yacimientos 11 .

Este proceso de drenaje establece la saturación de fluidos tal como fueron encontrados cuando el yacimiento es descubierto. los espacios porosos están llenos con una saturación de agua connata y una saturación de aceite. Cuando el yacimiento es descubierto.Histéresis capilar  Generalmente se acepta que los espacios porosos de la roca de yacimiento estaban originalmente llenos con agua. después de lo cual al aceite migró hacia el yacimiento desplazando algo del agua y reduciendo el agua hasta algún valor residual de saturación.     Universidad saturar y – Yacimientos El proceso de de Américades – saturar un corazón de roca con la fase no 12 . − Proceso de imbibición: es el proceso de generación de la curva de presión capilar mediante el desplazamiento de la fase no mojante (el aceite o el gas) con la fase mojante (el agua). Todos los experimentos de laboratorio están designados para duplicar la historia de saturación del yacimiento de dos formas: − Proceso de drenaje: es el proceso de generación de la curva de presión capilar mediante el desplazamiento de la fase mojante (el agua) con la fase no mojante (el aceite o el gas).

Histéresis capilar 6 5 Drenaje Imbibición Presión capilar. Sw Universidad de América – Yacimientos 13 .0 Saturación de la fase mojante.2 0. (atm) 4 3 2 1 0 0.8 1. pc.6 0.4 0.0 0.

la muestra se comportará mojada al agua. se comportará como si estuviese mojada por aceite. − − − − Universidad de América – Yacimientos 14 .Histéresis capilar − La diferencia entre las curvas de presión capilar de los procesos de drenaje e imbibición está muy relacionado con el hecho que los ángulos de contacto de avance y retroceso de los fluidos sobre la roca son diferentes. Uno de los problemas sin resolver en la industria del petróleo es predecir el comportamiento de mojabilidad de la roca. si una muestra de roca que ha sido completamente limpiada con un solvente volátil es expuesta a aceite crudo por un periodo de tiempo. el ángulo de contacto – la mojabilidad – puede cambiar con el tiempo. Pero si es expuesto a la salmuera después de ser limpiada. Frecuentemente en sistemas naturales de crudo – salmuera. Así.

Universidad de América – Yacimientos 15 .Efecto de la botella de tinta − Trabajo de investigación (Ink-bottle effect).

La información de presión vs saturación se puede convertir en información de altura vs saturación mediante la siguiente relación:   144pc h= ∆ρ Donde:     h : altura sobre el nivel de agua libre. ft Pc : presión capilar. lb/ft3    − La figura siguiente muestra un gráfico de la distribución de saturación de agua como función de la distancia al nivel de agua libre en un sistema agua – Universidad de América – Yacimientos 16 aceite: .Distribución inicial de saturación − −  Una aplicación importante del concepto de presión capilar concierne a la distribución de fluidos en un yacimiento previo a su explotación. en psia Δρ : diferencia de densidades entre las fases mojante y no mojante.

h Zona de transición aceite + agua 100% agua 100% saturación de agua 0% Swc Sw─ > WOC Contacto agua – aceite FWL 100% Nivel de agua libre 17 Universidad de América – Yacimientos .Distribución inicial de saturación 100% aceite Zona de aceite Altura sobre el FWL.

Contacto agua – aceite (WOC). La presencia de esta zona indica que no hay un cambio abrupto de saturación del agua desde el 100% hasta la Swc . La mínima profundidad a la cual un 100% de saturación de líquido (agua + aceite por ejemplo) existe en el yacimiento. esto es resultado del principal efecto de las fuerzas capilares en un yacimiento de petróleo. De manera similar.Distribución inicial de saturación − Zona de transición. −  La zona de transición puede variar desde unos pocos pies hasta varios cientos de pies según el yacimiento. Universidad de América – Yacimientos 18 − − − − − . La profundidad superior en un yacimiento donde existe una saturación de agua del 100%. hay un cambio suave desde el 100% en la zona de aceite hasta la Swc en la zona de capa de gas (ver figura siguiente). Contacto gas – aceite (GOC). Es el rango vertical o espesor sobre el cual la saturación varía desde el 100% hasta la saturación de agua irreducible (Swc ).

Distribución inicial de saturación Capa de gas Capa de gas GOC Profundidad Zona de aceite Zona de aceite WOC Agua 0 Swc Sw 100% Agua Perfil inicial de saturación de un yacimiento de mecanismo de empuje combinado Universidad de América – Yacimientos 19 .

Este desplazamiento del agua ocurrirá desde el tamaño de poro más grande. la sección A muestra una ilustración esquemática de un corazón que es representado por 5 tamaños de poro diferentes y completamente saturados con agua – la fase mojante –.Distribución inicial de saturación − Referido a la siguiente figura. − − Universidad de América – Yacimientos 20 . pd– hasta que algo del agua es desplazada desde el corazón. − − La presión del aceite tendrá que incrementarse para desplazar el agua en el segundo poro más grande. Este proceso secuencial es mostrado en las secciones B y C de la figura. Asumiendo que el corazón es sometido al aceite – la fase no mojante – con un incremento de presión – la presión de desplazamiento.

Universidad de América – Yacimientos 21 .Distribución inicial de saturación 1 2 3 4 5 pc h Profundidad 2 3 4 WOC FWL 0 Swc Sw 5 pd 100% A B C Relación entre el perfil de saturación y la distribución de tamaño de poro.

ft WOC: contacto agua – aceite. entonces el FWL y el WOC serán el mismo. Matemáticamente: −  −    144pd FWL = WOC + ∆ρ Donde:    pd : presión de desplazamiento. lb/ft3 FWL : nivel de agua libre. psi Δρ : diferencia de densidades.Distribución inicial de saturación −  Hay una diferencia entre el nivel de agua libre (FWL) y la profundidad a la cual existe una saturación de agua del 100%. Definición: Nivel de agua libre (FWL): es aquel en el cual se tiene una presión capilar nula. Si el poro más grande es tan grande que no hay ascenso capilar en ese tamaño de poro. ft Universidad de América – Yacimientos 22     .

Esto significa que un yacimiento de gas con un GWC tendrá una zona de transición de espesor mínimo. si todos los otros factores permanecen constantes. un yacimiento de aceite de baja gravedad API con un OWC tendrá una zona de transición de espesor más grande que un yacimiento de aceite de alta gravedad API tal como se observa en la figura de la siguiente diapositiva. Por otro lado. Renombrando la ecuación de ascenso capilar.Zona de transición − − − − − − − Es evidente que la altura sobre el FWL se incrementa al disminuir la diferencia de densidades. como altura (h) sobre el FWL h= 2σ( cos θ) rg∆ρ Universidad de América – Yacimientos 23 . El espesor de la zona de transición puede variar desde unos pocos pies hasta varios cientos de pies en algunos yacimientos.

Zona de transición: efecto de la Gravedad API Pc o h Agua y aceite de baja gravedad API Agua y aceite de alta gravedad API Gas y agua Sw─> Universidad de América – Yacimientos 100% 24 .

El tamaño del poro en el yacimiento puede a menudo ser relacionado aproximadamente con la permeabilidad. Esto quiere decir que un yacimiento con tamaños pequeños de poro tendrá una zona de transición más grande que aquel con tamaños grandes de poro. y donde esto aplica puede establecerse que yacimientos de alta permeabilidad tendrán zonas de transición más pequeñas que yacimientos de bajo permeabilidad tal como se muestra en la siguiente figura. − − − Universidad de América – Yacimientos 25 . el valor de h disminuye.Zona de transición: efecto de la Permeabilidad − La expresión de altura sobre el FWL (h) muestra también que si el radio del poro (r) se incrementa.

Zona de transición: efecto de la Permeabilidad Pc o h Baja K Med. K Alta K Sw─> Universidad de América – Yacimientos 100% 26 .

K) Pozo 3 (Alta K) WOC inclinado Universidad de América – Yacimientos 27 . un contacto agua – aceite inclinado puede ser causado por un cambio en la permeabilidad a través del yacimiento y este a su vez estar basado en la variación del tamaño del poro de la roca del yacimiento.WOC inclinado − Tal como lo mostró Cole. Pozo 1 (Baja K) Pozo 2 (Med.

La figura en la siguiente diapositiva muestra un yacimiento que consta de 7 capas. La curva de presión capilar resultante para el yacimiento a capas se parecería a la curva discontinua mostrada en la sección B. − − − Universidad de América – Yacimientos 28 .Zona de transición: efecto de la heterogeneidad − − − En la discusión previa sobre fuerzas capilares se ha asumido que los tamaños del poro (sus permeabilidades) son esencialmente uniformes. las capas 1 y 3 no producirían agua mientras que la capa 2 – arriba de la capa 3 produciría agua ya que está localizada en la zona de transición. Cole (1969) presentó el efecto de la no uniformidad del yacimiento sobre la distribución de la saturación del fluido a través de la formación. estas capas están caracterizadas sólo por dos tipos de tamaño de poro diferentes (dos permeabilidades) y sus correspondientes curvas de presión capilar (sección A). Si un pozo fuera perforado en el punto mostrado en la sección B.

Zona de transición: efecto de la heterogeneidad K = 100 K=1 1 2 Sección A Pc o h 3 4 5 6 7 K = 100 K=1 Pc o h Sección B K = 100 K=1 K = 100 Pozo 0 Sw─> K=1 K = 100 Universidad de América – Yacimientos 29 .

. Leverett(1941) enfocó el problema desde el punto de vista del análisis dimensional. la cual llamó la Función J. σ es la tensión interfacial (en dinas/cm). El hecho que las curvas de presión capilar vs saturación de casi todos los materiales porosos tienen muchas características en común permite intentar idear alguna ecuación general que describa todas esas curvas. Al darse cuenta que la presión capilar dependería de la porosidad. definió la función adimensional de saturación.Función J de Leverett − La información de presión capilar se obtiene de pequeñas muestras de corazones que representan una parte extremadamente pequeña del yacimiento por lo cual es necesario combinar toda esa información para clasificar un yacimiento en particular. pc es la presión capilar (en psi). k es la permeabilidad (en md) y φ es la 30 Universidad de América – Yacimientos porosidad (fracción).21645 σ k ϕ Donde J(Sw) es la Función J de Levett. como: − − − − − − − − J( Sw ) pc = 0. la tensión interfacial y el radio promedio de poro.

Sin embargo. Lo anterior es mostrado en la figura de la siguiente diapositiva para varias arenas inconsolidadas. − − Universidad de América – Yacimientos 31 . para una misma formación. Hay diferencias significativas al correlacionar la Función J con la saturación de agua de formación a formación. La Función J fue originalmente propuesta como un medio de convertir todos los datos de presión capilar a una curva universal. esta función sirve bastante bien en muchos casos para resolver discrepancias en las curvas de presión capilar vs saturación al reducirlas a una curva común. así que una curva universal no puede ser obtenida.Función J de Leverett − − − Laverett interpretó la relación de la permeabilidad (k) a la porosidad (φ) como proporcional al cuadrado del radio promedio de poro (r).

Función J de Leverett Universidad de América – Yacimientos 32 .

en vez del sistema real agua-aceite. es necesario convertir la presión capilar de laboratorio a presión capilar de yacimiento. se puede calcular la presión capilar de yacimiento así: − − − − − − −  ( pc ) yac = ( pc ) lab σ yac σlab Se han utilizado los subíndices correspondientes para yacimiento y laboratorio. Ya que el sistema de fluidos en el laboratorio no tiene la misma tensión superficial que el sistema de yacimiento. en el laboratorio es común determinar la presión capilar usando sistemas de aire-mercurio o aire-salmuera. Asumiendo que la Función J es una propiedad de la roca y no cambia del laboratorio al yacimiento.Conversión de presión capilar de laboratorio − Por conveniencia experimental. Universidad de América – Yacimientos 33 .

Si se asume que la Función J será invariable para un tipo de roca dado sobre un rango de valores de permeabilidad y porosidad. laboratorio y corazón. entonces la presión capilar del yacimiento puede ser expresada como: − − − − − − −  ( pc ) yac = ( pc ) lab σ yac σlab (ϕ (ϕ yac cor cor yac k k ) ) Se han utilizado los subíndices correspondientes para yacimiento. podría ser necesario hacer correcciones adicionales por permeabilidad y porosidad. Universidad de América – Yacimientos 34 − .Conversión de presión capilar de laboratorio − Aún después que la presión capilar de laboratorio ha sido corregida por tensión superficial. La razón de ello es que la muestra de corazón que fue utilizada para caracterizar el comportamiento de la presión capilar podría no ser representativa del promedio de permeabilidad y porosidad del yacimiento.

Es la más alta victoria del hombre. .Grande es la Sabiduría e infinito es su valor.Carlyle Universidad de América – Yacimientos 35 .

2da edición. www. ISBN 0-88415-770-9 Fuentes de imágenes: www. 2009.com .jetpens. TarekAhmed.Referencias − − − − Reservoir Engineering Handbook. Universidad de América – Yacimientos 36 .ar Pedro Casallas. 2001.quino.com. Adaptación mediante traducción libre y dibujos ilustrativos.

Reflexión Universidad de América – Yacimientos 37 .

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