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Presión Capilar

Compilado por: Ing. Pedro Alfonso Casallas G.


pedro.casallas.ua@gmail.com
Presión capilar
− Las fuerzas capilares en un yacimiento de petróleo son el resultado del efecto
combinado de las tensiones superficial e interfacial de la roca y fluidos, el
tamaño y geometría del poro, y la mojabilidad característica del sistema.
− Toda superficie curva entre dos líquidos inmiscibles tiene una tendencia a
contraerse en la menor área posible por unidad de volumen. Esto es cierto
si los fluidos son aceite y agua, agua y gas (o aire), o aceite y gas.
− Cuando dos fluidos inmiscibles están en contacto, una discontinuidad en la
presión existe entre los dos fluidos, la cual depende de la curvatura de la
interfaz separando los fluidos. Esta diferencia de presión es llamada la
presión capilar (pc).

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Presión capilar
− Las fuerzas superficiales de la presión capilar ayudan o se oponen al
desplazamiento de un fluido realizado por otro en los poros de un medio
poroso.
− Como una consecuencia de esto, para mantener el medio poroso parcialmente
saturado con el fluido no mojante mientras el medio también es expuesto al
fluido mojante, es necesario mantener la presión del fluido no mojante en
un valor más grande que aquel que presenta el fluido mojante.
− La presión capilar en medios porosos puede ser expresada como:

 pc = pnw – pw

 Donde pw es la presión del fluido mojante y pnw es la presión del fluido no
mojante


Esto es, la presión capilar es el exceso de presión en el fluido no
mojante; su cantidad es función de la saturación.

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Presión capilar

Hay tres tipos de presión capilar:

− Presión capilar agua – aceite



pcwo = po - pw

− Presión capilar gas – aceite

pcgo = pg - po

− Presión capilar gas – agua

pcgw = pg – pw

 Donde pg, po y pw son la presión del gas, aceite y agua respectivamente.



Si las tres fases son continuas, entonces:

pcgw = pcgo + pcwo
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Presión capilar

− Referido a la figura, la diferencia


de presión a lo largo de la
interfaz entre los puntos 1 y 2
es esencialmente la presión
1
capilar:
 pc = p1 - p2
− 2
h

− Aire
La presión de la fase de agua en el
punto 2 es igual a la presión en
el punto 4 menos el peso de la
3 4
columna del agua:
 p2 = p4 - ghρw
Agua

− La presión justo arriba de la
interfaz en el punto 1
representa la presión del aire:
 p1Universidad
= p3 - de ghρ a
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Presión capilar
− Considerando que las presiones en los puntos 3 y 4 son iguales, combinando las
tres expresiones anteriores se obtiene la siguiente expresión:

 pc = gh (ρw - ρa) = ghΔρ


Donde Δρ es la diferencia de densidad entre las fases mojante y no
mojante.

− Un expresión similar puede ser escrita para el sistema aceite – agua.



 pc = gh (ρw - ρo) = ghΔρ

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Presión capilar

La ecuación de presión capilar puede ser expresada en términos de las
tensiones superficial e interfacial.

− Sistema gas – líquido:

2σ gw ( cos θ) 2σ gw ( cos θ)

pc = h=
− r (
rg ρw − ρg )


− Sistema líquido – líquido:
2σow ( cos θ) 2σow ( cos θ)
pc = h=
r rg( ρw − ρo )

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Presión capilar
− El fenómeno interfacial descrito en un simple capilar también existe en el haz
de capilares interconectados de varios tamaños presentes en el medio
poroso.
− La presión capilar que existe dentro de un medio poroso entre dos fases
inmiscibles es función de las tensiones interfaciales y el tamaño promedio
de los capilares el cual, a su vez, controla la curvatura de la interfaz.
Adicionalmente, la curvatura es también función de la distribución de
saturación de los fluidos involucrados.
− Experimentos de laboratorio han sido desarrollados para simular las fuerzas de
desplazamiento en un yacimiento para determinar la magnitud de las
fuerzas capilares en un yacimiento y con ello determinar la distribución de
saturación de fluidos y la saturación de agua connata.
− Uno de estos experimentos es llamado la técnica de restauración de presión
capilaren la cual una muestra de roca saturada 100% con agua se somete a
un desplazamiento con aire; se va midiendo la presión necesaria para
realizar parcialmente el desplazamiento de la fase mojante y la saturación
de la misma tras cada desplazamiento. La figura siguiente presenta el
resultado de tal experimento.
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Presión capilar

Presión capilar

pd

0% Swc Sw─ > 100%

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Presión capilar

Dos importantes fenómenos pueden ser observados en la figura:

− Presión de desplazamiento (pd). Es la mínima presión necesaria para


forzar la entrada de la fase no mojante en los capilares llenos al
100% con la fase mojante.

− Saturación de agua connata (Swc ). Es la saturación de agua mínima o
irreducible que se alcanza tras el desplazamiento; incrementar la
presión no reducirá ese valor.


La siguiente figura presenta el efecto de la presión capilar con la
permeabilidad. Como es de esperarse, a un valor constante de saturación de
agua, al disminuir la permeabilidad hay un correspondiente incremento en la
presión capilar.

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Presión capilar y permeabilidad

50

300 md

3 md
100 md

30 md

10 md
40
Presión capilar

30

20

10

0 0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100

Saturación de agua, %
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Histéresis capilar

Generalmente se acepta que los espacios porosos de la roca de
yacimiento estaban originalmente llenos con agua, después de lo cual al aceite
migró hacia el yacimiento desplazando algo del agua y reduciendo el agua hasta
algún valor residual de saturación. Cuando el yacimiento es descubierto, los
espacios porosos están llenos con una saturación de agua connata y una
saturación de aceite.

Todos los experimentos de laboratorio están designados para duplicar la
historia de saturación del yacimiento de dos formas:

− Proceso de drenaje: es el proceso de generación de la curva de


presión capilar mediante el desplazamiento de la fase mojante (el
agua) con la fase no mojante (el aceite o el gas). Este proceso de
drenaje establece la saturación de fluidos tal como fueron
encontrados cuando el yacimiento es descubierto.
− Proceso de imbibición: es el proceso de generación de la curva de
presión capilar mediante el desplazamiento de la fase no mojante
(el aceite o el gas) con la fase mojante (el agua).

 Universidad
El proceso de de América
saturar – Yacimientos
y des – saturar un corazón de roca con la fase no 12
Histéresis capilar
6

Drenaje
5
Imbibición

Presión capilar, pc, (atm) 4

0
0.0 0.2 0.4 0.6 0.8 1.0
Saturación de la fase mojante, Sw

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Histéresis capilar
− La diferencia entre las curvas de presión capilar de los procesos de drenaje e
imbibición está muy relacionado con el hecho que los ángulos de contacto de
avance y retroceso de los fluidos sobre la roca son diferentes.
− Frecuentemente en sistemas naturales de crudo – salmuera, el ángulo de
contacto – la mojabilidad – puede cambiar con el tiempo. Así, si una
muestra de roca que ha sido completamente limpiada con un solvente volátil
es expuesta a aceite crudo por un periodo de tiempo, se comportará como
si estuviese mojada por aceite. Pero si es expuesto a la salmuera después
de ser limpiada, la muestra se comportará mojada al agua.
− Uno de los problemas sin resolver en la industria del petróleo es predecir el
comportamiento de mojabilidad de la roca.

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Efecto de la botella de tinta
− Trabajo de investigación (Ink-bottle effect).

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Distribución inicial de saturación
− Una aplicación importante del concepto de presión capilar concierne a la
distribución de fluidos en un yacimiento previo a su explotación.
− La información de presión vs saturación se puede convertir en información de
altura vs saturación mediante la siguiente relación:

144pc
h=


∆ρ


Donde:

h : altura sobre el nivel de agua libre, ft
 Pc : presión capilar, en psia

Δρ : diferencia de densidades entre las fases mojante y no mojante,
lb/ft3

− La figura siguiente muestra un gráfico de la distribución de saturación de agua


como función de la distancia al nivel de agua libre en un sistema agua –
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aceite:
Distribución inicial de saturación

100% aceite Zona de aceite


Altura sobre el FWL, h

Zona de transición
aceite + agua

100% saturación de agua WOC


100% agua

Contacto agua – aceite


FWL
0% Swc Sw─ > 100% Nivel de agua libre

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Distribución inicial de saturación
− Zona de transición. Es el rango vertical o espesor sobre el cual la saturación
varía desde el 100% hasta la saturación de agua irreducible (Swc ); esto es
resultado del principal efecto de las fuerzas capilares en un yacimiento de
petróleo. La presencia de esta zona indica que no hay un cambio abrupto de
saturación del agua desde el 100% hasta la Swc . De manera similar, hay un
cambio suave desde el 100% en la zona de aceite hasta la Swc en la zona de
capa de gas (ver figura siguiente).


La zona de transición puede variar desde unos pocos pies hasta varios
cientos de pies según el yacimiento.

− Contacto agua – aceite (WOC). La profundidad superior en un yacimiento
donde existe una saturación de agua del 100%.

− Contacto gas – aceite (GOC). La mínima profundidad a la cual un 100% de
saturación de líquido (agua + aceite por ejemplo) existe en el yacimiento.

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Distribución inicial de saturación

Capa de gas Capa de gas

GOC
Profundidad

Zona de aceite Zona de aceite

WOC
Agua Agua

0 Swc 100%
Sw

Perfil inicial de saturación de un yacimiento de mecanismo de empuje combinado

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Distribución inicial de saturación
− Referido a la siguiente figura, la sección A muestra una ilustración esquemática
de un corazón que es representado por 5 tamaños de poro diferentes y
completamente saturados con agua – la fase mojante –.
− Asumiendo que el corazón es sometido al aceite – la fase no mojante – con un
incremento de presión – la presión de desplazamiento, pd– hasta que algo
del agua es desplazada desde el corazón. Este desplazamiento del agua
ocurrirá desde el tamaño de poro más grande.
− La presión del aceite tendrá que incrementarse para desplazar el agua en el
segundo poro más grande. Este proceso secuencial es mostrado en las
secciones B y C de la figura.

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Distribución inicial de saturación

1 2 3 4 5 pc
Profundidad

h 2

WOC 5

pd
FWL
0 Swc 100%
Sw

A B C
Relación entre el perfil de saturación y la distribución de tamaño de poro.

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Distribución inicial de saturación
− Hay una diferencia entre el nivel de agua libre (FWL) y la profundidad a la cual
existe una saturación de agua del 100%. Definición:

− Nivel de agua libre (FWL): es aquel en el cual se tiene una presión capilar nula.

− Si el poro más grande es tan grande que no hay ascenso capilar en ese tamaño
de poro, entonces el FWL y el WOC serán el mismo. Matemáticamente:

144pd


FWL = WOC +
 ∆ρ


Donde:
 pd : presión de desplazamiento, psi

Δρ : diferencia de densidades, lb/ft3

FWL : nivel de agua libre, ft

WOC: contacto agua – aceite, ft

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Zona de transición
− El espesor de la zona de transición puede variar desde unos pocos pies hasta
varios cientos de pies en algunos yacimientos.
− Renombrando la ecuación de ascenso capilar, como altura (h) sobre el FWL

2σ( cos θ)
− h=

rg∆ρ

− Es evidente que la altura sobre el FWL se incrementa al disminuir la diferencia
de densidades. Esto significa que un yacimiento de gas con un GWC tendrá
una zona de transición de espesor mínimo. Por otro lado, si todos los otros
factores permanecen constantes, un yacimiento de aceite de baja gravedad
API con un OWC tendrá una zona de transición de espesor más grande que
un yacimiento de aceite de alta gravedad API tal como se observa en la
figura de la siguiente diapositiva.

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Zona de transición: efecto de la Gravedad API

Agua y aceite de baja


gravedad API
Pc o h

Agua y aceite de alta


gravedad API

Gas y agua

Sw─> 100%

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Zona de transición: efecto de la Permeabilidad

− La expresión de altura sobre el FWL (h) muestra también que si el radio del
poro (r) se incrementa, el valor de h disminuye. Esto quiere decir que un
yacimiento con tamaños pequeños de poro tendrá una zona de transición
más grande que aquel con tamaños grandes de poro.
− El tamaño del poro en el yacimiento puede a menudo ser relacionado
aproximadamente con la permeabilidad, y donde esto aplica puede
establecerse que yacimientos de alta permeabilidad tendrán zonas de
transición más pequeñas que yacimientos de bajo permeabilidad tal como se
muestra en la siguiente figura.

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Zona de transición: efecto de la Permeabilidad

Baja K
Pc o h

Med. K

Alta K

Sw─> 100%

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WOC inclinado
− Tal como lo mostró Cole, un contacto agua – aceite inclinado puede ser causado
por un cambio en la permeabilidad a través del yacimiento y este a su vez
estar basado en la variación del tamaño del poro de la roca del yacimiento.
Pozo 1 Pozo 2 Pozo 3
(Baja K) (Med. K) (Alta K)

WOC
inclinado

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Zona de transición: efecto de la heterogeneidad

− En la discusión previa sobre fuerzas capilares se ha asumido que los tamaños


del poro (sus permeabilidades) son esencialmente uniformes.
− Cole (1969) presentó el efecto de la no uniformidad del yacimiento sobre la
distribución de la saturación del fluido a través de la formación.
− La figura en la siguiente diapositiva muestra un yacimiento que consta de 7
capas; estas capas están caracterizadas sólo por dos tipos de tamaño de
poro diferentes (dos permeabilidades) y sus correspondientes curvas de
presión capilar (sección A).
− La curva de presión capilar resultante para el yacimiento a capas se parecería a
la curva discontinua mostrada en la sección B.
− Si un pozo fuera perforado en el punto mostrado en la sección B, las capas 1 y
3 no producirían agua mientras que la capa 2 – arriba de la capa 3 -
produciría agua ya que está localizada en la zona de transición.

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Zona de transición: efecto de la heterogeneidad
K = 100 K=1
1
2
3

Pc o h
Sección A 4
5
6
7

K = 100
K=1
K = 100
Sección B
Pc o h

K=1
K = 100
Pozo K=1
K = 100
0 Sw─>
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Función J de Leverett
− La información de presión capilar se obtiene de pequeñas muestras de
corazones que representan una parte extremadamente pequeña del
yacimiento por lo cual es necesario combinar toda esa información para
clasificar un yacimiento en particular.
− El hecho que las curvas de presión capilar vs saturación de casi todos los
materiales porosos tienen muchas características en común permite
intentar idear alguna ecuación general que describa todas esas curvas.
− Leverett(1941) enfocó el problema desde el punto de vista del análisis
dimensional. Al darse cuenta que la presión capilar dependería de la
porosidad, la tensión interfacial y el radio promedio de poro, definió la
función adimensional de saturación, la cual llamó la Función J, como:
pc k

J( Sw ) = 0.21645
− σ ϕ



− Donde J(Sw) es la Función J de Levett, pc es la presión capilar (en psi), σ es la
tensión interfacial (en dinas/cm), k es la permeabilidad (en md) y φ es la 30
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porosidad (fracción).
Función J de Leverett
− Laverett interpretó la relación de la permeabilidad (k) a la porosidad (φ) como
proporcional al cuadrado del radio promedio de poro (r).
− La Función J fue originalmente propuesta como un medio de convertir todos los
datos de presión capilar a una curva universal.
− Hay diferencias significativas al correlacionar la Función J con la saturación de
agua de formación a formación, así que una curva universal no puede ser
obtenida. Sin embargo, para una misma formación, esta función sirve
bastante bien en muchos casos para resolver discrepancias en las curvas de
presión capilar vs saturación al reducirlas a una curva común. Lo anterior
es mostrado en la figura de la siguiente diapositiva para varias arenas
inconsolidadas.

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Función J de Leverett

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Conversión de presión capilar de laboratorio
− Por conveniencia experimental, en el laboratorio es común determinar la
presión capilar usando sistemas de aire-mercurio o aire-salmuera, en vez
del sistema real agua-aceite.
− Ya que el sistema de fluidos en el laboratorio no tiene la misma tensión
superficial que el sistema de yacimiento, es necesario convertir la presión
capilar de laboratorio a presión capilar de yacimiento.
− Asumiendo que la Función J es una propiedad de la roca y no cambia del
laboratorio al yacimiento, se puede calcular la presión capilar de yacimiento
así:
σ yac

( pc ) yac = ( pc ) lab
− σlab




Se han utilizado los subíndices correspondientes para yacimiento y
laboratorio.

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Conversión de presión capilar de laboratorio
− Aún después que la presión capilar de laboratorio ha sido corregida por tensión
superficial, podría ser necesario hacer correcciones adicionales por
permeabilidad y porosidad. La razón de ello es que la muestra de corazón
que fue utilizada para caracterizar el comportamiento de la presión capilar
podría no ser representativa del promedio de permeabilidad y porosidad del
yacimiento.
− Si se asume que la Función J será invariable para un tipo de roca dado sobre un
rango de valores de permeabilidad y porosidad, entonces la presión capilar
del yacimiento puede ser expresada como:

( pc ) yac = ( pc ) lab
σ yac (ϕ k
yac cor )
(ϕ )

− σlab k
cor yac




Se han utilizado los subíndices correspondientes para yacimiento,
laboratorio y corazón.

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Grande es la Sabiduría e infinito es su valor.
Es la más alta victoria del hombre.

- Carlyle

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Referencias
− Reservoir Engineering Handbook. TarekAhmed. 2da edición. 2001.
ISBN 0-88415-770-9
− Fuentes de imágenes: www.jetpens.com ; www.quino.com.ar
− Pedro Casallas. 2009. Adaptación mediante traducción libre y dibujos
ilustrativos.

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Reflexión

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