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Cerebro, inteligencia y emoción - Amanda Cespedes por ..Io..

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neurociencias

aplicadas

a la cdueaci 6n IJel"rr1 ancnte

M :1 1l A. !oil lI!:"

Amanda CristJ.ina cesiPC(Je.-'> ntlder6n

N acida ell Iqu iq ue de parto gemeJll!F; rea1iz;~ J;L].S estudios en el Inslitllto Santa J\,fal'la y Licea N' 1 1 iJe Ni iias, ambos ell fiui'ion, Santiago,. Obtiene et ~([I.!lo de I\,fedi,'o Cil'l-ljan o ell la Uni versidad U.:: Chile en 1974 y I a especial i.clad de Psiqu i atrf~1 IIJJfl'lilltojlJw:.nil en b misma uuiv~rskJil.d en 11977, Entrel98,D }' 198 1 realiza un PQ8~ Grado en Nl:Uropsicnloglll y Neurcpsiquiatrta 11ll";m1i1 en if) Universita IJ.egli Studi i de IurfuItalia, Dcsde i 979 ,~I la fecha t:;S Profesor .A.Jjlmto Asoeiado ell 1 a HSA.!t:leb de iPsicologia de In Pontiflci a Uni versidad Cm6JiL:a de Chile. Ha dedicado su vid'l profesloual al cstudio de los na<:MIlO~ del ~ Je~flm:!Bo., ,espet:ifil'wmellte <I, 100 Trastornos de Ja ComullicacioJl, pmticip-ando II iIl.ido~ de losanos NO\'enla en la gestaciolll de CEND'{RA, Cenrru dedicado at dlagaosrico )' abon:la:it: de los des,ordBl'les, autistas i l1ifftlltiks, 8o~teri:o[JIt~Ilt,e vuelca ~m e~fllerl,O.s al e..qt]J:diu )' ~h(H'daj~ dc.1 Sindromc del' rJeIicil Atenclonal, (,1:1 el ruarco de la neurupsicologta y salud menrul cscolar, inkianc:o una activa 'i pl'OlliJica relacion oun el magisteno y con 1:0$ ccnrros de j}l:Itlrcs y apo;Je.radm, que t,;ri!o>tali7.il a In1VCs, deformar pane dd Directcrlo Jel Coiegio Pablo de Tafoo de Sanl.iago '/ dictando nunserosoa curses de "c~lIalizaci61'1 y char- 11L~ en 1.00 Illli~ v,tri;aom wpioos de las neurocienclas aplicadas a II'.! educaciriu, "lit: cxtiende il diversos paiises de I .ahlioam&icfl, sicndo I~olrllbmda miembw bcnorario del Col egio 0;;; PskoJogos del Pent A fines de )()~ N oventa es elcgidacomo una de I iii "cien mujeres illfluyernte~ del pars" pur la Re"iS~il Caras, Aetualmente es miemhro del Directorio de: Ia Ftmd,loCioo Mirallle,

AGRADECIMIlENTOS

At Dr. Mario Palestlnt; mi sabio maestro en el fascinaniecamino de las neurociencias.

Al Grupe de ESfudim' en Neurociencias, discipulas y maestros entusiastas y fides A Anita, Maria, ESTer, Juanita, Hilda y Ramon, mis angeles personates.

A mis padres y hermanos

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PROLOGO

Durante lasultimas decadas hall aumentado considerablernente aquellos nines que estan fuera de 1a "norma". EI aumento de diagnosticos a edad temprana y mas certeros, el conocimiento cienufico mas profundo del cerebro, la mayor apertura e interes de los padres a compartir sus experiencias, el creciente aurnento de la prevalencia de trastomos del desarrollo, entre otros, obligan al sistema educative a generar herramientas pedagogicas efectivas en un universe escolar muy diverse. Asf, las necesidades especfflcas de un niiio llevan a los padres a buscar el establecimiento edueacional mas adecuado, donde c] maestro promueva un ambiente acadernicameate efectivo y tambien armoniosarnente afectivo, asi como que cada alumna sea evaluado y respeetado como un "ser unico".

S1 tornamos en consideracion que en los primeros 20 alios de vida esta el perfodo de maduradon del. cerebra humane, las neurociencias y su apjicacion en el mundo pedagogico torna una relcvancia ineludible. Porque el conocimiento de estas se transforms en la fuente de generacion de practices efectivas en el aula, en la potenciacion de la capacidad creativa del profesor, como tambien en una arista de perfeccionarniento permanente eli beneficia de un mayor conocimiento del alumnado. Asimismo los medicos y especialistas necesitaran conecer de las practices pedagrigicas y la dinamica cducativa, para as] apoyar con sus conocimientos a ese docente que 10 demanda y requiere.

Este libra viene a poner de manifiesto qnt: el modele de "neurociencias aplicadas a ]a educacion" se transforma en un recurso necesario para el profesor, terapeura, medico a padre. Las neurociencias y la educacion son all ados naturales e inseparables, especialmente hoy a 131 luz de estudios que revelan que mas de] 20% de los ahunnos en el sistema escolar toma algun tipo de farmaco, cerca del 25% posee algun Trastorno del Desarrollo, 6 un J 2% prescnta Sindrome del Deficit Atencional, por citar algunos ejemplos .. En la practiea al menos uno de carla cuatro nines en el aula se enfrenta a una situacion "irregular" en su aprendizaje escolar, par 1'0 que resulta imperativo que seancomprendidos y apoyados en beneficio de su salud mental y equilibria emocional,

Quiero agradecer y a su vez felicitaraIa Dra. Cespedes por el. gran aportc que significa la publicacion de este [ibro, el cuai no tengo dudas sera un material de consulta para muchos. Es un testimonio del trabajo de una vida dedicada a la interseccion entre la ciencia y La educacion, a luchar por los mas vulnerables para traerles esperanza, a darle luz y sonrisa a esos nifios que necesitan de una amiga, a entregar herramientas y consejos para que el profesor pueda abordar el aula con mas rocursos, a poteneiar los conocimientos de rerapeutas, y tambien a tomar un rol activo en la difusion e invitacion a que vivamos una vida integrada a una sociedad diversa,

Como Fundacion, creernos que Ia implementacion de un modelo de "neurociencias aplicadas a [a educacion" es un paso roumdo had a una intcgracion real. 'Ienemos optimismo en que este libroinspire y motive mucho al sistema educacional para [a implementacion de programas de integracion formales, compartiendo una misma disciplina y por ende un modelo corruin basado en las neurociencias,

Andres Barros Donoso .Ihmducil'in Mrrallle

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INTRODUCCION

lComo aprenden los nifios? "Pm que hay nines que aprenden en forma ternprana y veloz y otros que se muestran mas lentns 0 emplean estrategias propias para aprender? l,C6mo ensenar en forma eficiente habitos, normas, cultura en casa? l Como ser un profesor efectivo ell Ia escuela? .~C6mo potenciar en Ia casa y en la escuela los talentos de los ninos? La!'. respuestas parecen esconderse en elcerebro, poderoso organa que nos pone en relacion con el ambiente Y !lOS pcrmite apropiamos de sus caractcristicas y modificarlas. EI cerebra humane esta disefiado para aprender; en forma constante y silenciosa, se van labrando nuevas circuitos par accion de la experiencia, desde antes de nacer y a 10 'largo de todo el ciclo vital. EI cerebro humane se apropia de Ia experiencia, la elabora, In archive y, al conocerla, la modifica. Durante siglos, el cerebro tile una caja .cerrada.jnisterlosa, que solo permitia ingresar a atisbar su actividad re-creadora de la experiencia a traves de inferencias que conducfan acouclusiones empmcas y a traves de la experimentacion. Sobre la base de este conocimiento, en gran parte indirecto, se fundaron numerosas ciencias del cerebra 0 Neurocienci as , como Ill! Neuropsicologia, Ia Psicologfa Cognitiva, 13 Psicofisiologfa, etc. Pero en las ultimas dos decadas, los secretes del cerebra han comenzado a ser develados gracias a la fertil asociacionentre las ciencias del cerebro y Ia tecnologta, especialmente la informatica al servicio de la neuroirnagenologfa y Ja biclogia molecular; el crecicnte cuerpo de conocimientos acerca del desarrollo e involucion cerebral, de su biologfa, de SUIS funciones y disfunciones, ha permitido ampliar el campo de las neurocicncias a ambitos comola psicopatologfa, la nutricion, la nconatolcgra y Ia educacion intantil, Si bien las neurociencias aplicadas a Ia educacion 8M un tema controvertido, es innegable que el conocimiento obtenido constituye una plataforma muy solida para entender el papel del aprendizaje en Ia vida del ser humane y optimizar las acciones formativas y edueativas .. Este libro pretende acercar el actual coaocimiento neurocientffico a [a tarea de educar, entendiendo por educaoion una labor permanents, para toda la vida y ell yo objetivo es format personas y actualizar sus talentos,

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Capitulo 1

UN COMPUTADOR DE ULTThIA GENERACTON

Durante siglos, el cerebra humano fue objeto de culto, mistificado y considerado un organo inaccesible, que solo permitfa elaborar teorfas a partir de los fcn6mcnos observables, llamados conductas, Durante el siglo XX parte importantc de sus rnisterios comenzo a ser develado, hasta llegar a la ultima decada de dicho siglo, denominada internacionalmente La Decada del Cerebro, cuando el desarrollo de sofisticadas tecnicas de neuroimagen permitio visualizer ampliamente 10 que otrora solo era atisbado mediante inferencias. Durante la decada actual, que da inicio al tercer mi len io, el cerebra Inunano ha ido entregando dta a dia mas informacion acerca de su fascinante funcionarniento, informacion que es avidamente absorbida por los neurocientfficos para dar forma a nuevas teorias y a nuevas aplicaciones en el ambito de 13 PSl.cQlogfa, de la psicopatologja y de otras ciencias aplicadas, Sin duda alguna que estamos aun muy Iejos de conquistar por completo al cerebro humane y desnudar sus misterios, pero 10 que las, neurociencias nos han mostrado hasta la fecha 110 solo es asombroso, coherente y fascinante, sino que constituye una potente muestra de Ia perfeccion de su disefto.

HI cerebro humane es un si sterna estructural y funcional diseii~{do para recibir informacion, integrarla de modo flexible y creative y elaborar conductas destinadas a la adaptacion, Para ello, esta cnnfigurado en forma demodulos funcionalcs altarnente dinamicos, constituidos por eelulas interconectadas que realizan una sofisticada mensajerfa qujmica y ffsica al interior del cerebro y con el resto del organismo, en una compleja unidad organismica que podemos dividir con criteria didactico en subunidades: mente- cuerpo: cognicion-emocion; conciencia-subconsciente, etc. rem que, en la realidad, no es sino LID entramado de actives procesos neuronales, inmunologicos, hormonales, fi~l"ioI6gico:s, energeticos, etc, que da vida al organismo total. Las celulas cerebrates sun cclulas especializadas para recibir y enviar rnensajes entre ellas, de modo que su estrucrura es peculjar: lUI cuerpo celular y numerosas ramificaciones, dcnominadas axon y dendritas; la mensajena qufmica es elaborada a partir de 108 nutrientes que ingresan desde la circulacion sangutnea aJ euerpo neuronal, y desde alii cs enviada en. forma de ueurotransmisores y neuromoduladores a los rerminales de los axones, donde se almacena y se entrega a otras ncuronas en sitios especializados, llamados sinapsis; estos sitios contienen una sofisticada maquinaria electroquunica, conformada por molecules, iones, oligoelementos, etc., que permiten la transmision de Ios rnensajes entre las neuronas. El cerebro contiene alrededor de cien billones de neuronas, Ias que son asistidas por otro tipo de celulas con funciones espectficas sin las cuales la neurona no podrfa operar; estas celulas, denommadas celulas gliales, son tres veces mas numerosas que las neuronas y lie van. a cabo nurnerosos procesos indispensables para el correcto funcionamiento cerebral. como el aporte de las moleculas precursoras CJ.\.1e van a formar neurotrausnusores, eliminaciun de desechos, participacion ell procesos de neurogenesis y de neurolisis (formacion y rnuerte de nenronas respectivamenIe), etc. Ciertas cclulas gliales tambien contienen receptores para neurotransmisores, de modo.

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quees probable que no estell ajenas del todo a la fnncion primordial de] cerebro, ITa transmisian de informacion. La mensajerfa neuronal constituye una unidad dinamica con otros sistemas del organismo can los cuales se interconecta, como globules blancosvglandulas, etc.

EI cerebro humane se rigc por los principles de la economfa y de la eficiencia; para ello, los procesos tienden a III especializacirin, a In sofisticacion funcional y a la automatizacion, En relacjon a Ia economfa, cada nenrona tiene la potencialidad de conectarse con otras cien mil, de modo de llevar a cabo multiples y variadas funciones con elevada versatilidad; respecto a In eficiencia, mienrras mas distancia debe recorrer la mensajena, es mas probable que emplee vias especializadas ell velocidad y precision, las que poseen mielina, una sustancia lipoproteiea euya fnncion es transmitir informacion a gran velocidad. Y en relacion al principio de La automatizacion, el cerebro humano posee Ia capacidad de almaccnar informacion en bloques cad a vez mas compactos y reducidos, que ocupan un espacio rnuy pequeno pew que son altamente dinamicos en cuanto a poner dicha infonnacion en linea, inmediatamente disponible, sill mediacion de procesos de busqueda y ordenamiento qlle implican tiempo y energia, Podrfamos entonces decir que el mejor cerebro, en terminos funcionales, es el cerebro que opera con la maxima economia de recursos, la maxima eficiencia y la maximaautomatizacion. Para Iograr estes objetivos, el cerebro humano dispone de dos largas y fructfferas decadas, las que se abren a1 influjo de Ia experiencia,

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Capitulo 2

EL FASCINANTE FENOMENO DE LA PLASTICIDAD CER_EBRAL

El cerebro humane posee dos caracterfsticas que 10 diferencian del resto de los cere bros en ]a escala zoologica: una maduracion lenta y laboriosa, que se lleva a cabo durante las GOS primeras decadas de Ia vida, y una amplia y avida apertura a la experiencia la cual lo va modificando durante esos fructiferos veinte primeros afios: esta caracterfstica es denorninada "plasticidad cerebral", termino que alude a LIlla gran versatilidad de la estructura y funcionalidad cerebrales. Si bien esras dos decadas SOil extraordinariameme generosas en cuanto ventanas de oportunidades, constituyen tambien un ]31]:0 perfodo de vulnerabilidad a Ia mnltipl]cidad de agentes adverso's ambientales que pueden datiar tan delicada estructura desde los inicios del proceso, Dicha votnerabilidad eli maxima los prirneros treinta y seis meses de la vida.

La maduracion cerebral se pone en marcha muy tempranamente en la etapa prenatal, orquestada par La informacion genetica, Analizaremos esteproceso en forma cronokigica, identificando los agentes adversos que pueden intervenir, sentando as! las bases conceptuales para acccder a Ia comprension de los Trastornos del Desarrollo.

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DETERMINANTES GENETICOS DE LA MADURA CION CEREBRAL

Dcsde un punto de vista biologico, el desarrollo del eerebro humane es

• Espeeie especfftco

• Indlviduo-especffice

Esui determinado par los genes propios de 131 especie y par los genes de 108 antecesores de ese individuo en particular. El estudio del genoma humano ha permitido identificar el genotipo del cerebro hurnano. Hoy se sabe que treinta mil de los cincuenta mil genes humanos contienen irnportante material genetico con informacioncrucial para el desarrollo cerebral. Estes genes estrin contenidos en varies cromosomastde ellos, los que actualmente ya estan totalmente estudiados son los cromosomas X, 1,2,6,7, l I, 15, 18, 2l, 22, si bienes posible que en eada uno de los 23 pares haya genes que participen en la neuromaduracion .

Durante el proceso de la fecundacion se entrega el material genetico que va a consrituir el genoma de est: individuo, En este proceso pueden oeurrir eventos adversus que afecten a un cromosoma 0 parte de el, a un gen 0 a varios genes, determinando Ill. aparicion de alteraciones cromosomicas, monogenicas 0 poligenicas,

Los genes son unidades fuacionales altamente dinamicas, y experimentan sutiles modificaciones estructurales, las que no llegan a constituir una parologfa, configurando 10 ,que actualmente se conoce como polirnorfismos. Los polirnorfisrnos de los genes permiten enten-

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NEUROGENESIS

der que no existan individuos identicns, que se puedan ver amplias variaciones de expresion fenotipica en parientes, incluso gemelos rnonocigoticos y que 'la especie humana se caracterice pOI una multiplicidad de pequenos y a veces gran des "defectos" funcionales, much os de los cuales solo sc van a expresar cuando se pungan en contacto con determinadas elaves ambienrales.

Al termino del primer trimestre, durante Ia etapa embrionaria, una vez desarrollada Ia placa neural, se forma el contingente nearonal que mas tarde dara origen a1 tejido noble ceremal propiamente tal. Paralelamente, se forma el tejido glial, constituido por una variedad de celulas que cumplen vitales funciones mecanicas y metabolicas, imposibles de llevar a cabo por una celula tall especializada como 10 es la nenrona,

La tormacion de neuronas, denominada neurogenesis, ocurrc ell cl neuroepitelio gerrninativo, constituido por celulas madres en activo proceso de mitosis (division celular), Este proceso determina que se forme todo el contingente neuronal mas UTi porcentaje adicional de nellronas, las que tendran un papel fundamental los primeros cinco a ocho alios de la vida. La division celular es un sofisticado conjunto secuencial de eventos, extraordinariarnente sensible a muchos factores, los que tienen en comnn la propiedadde alterar 0 frenar las mitosis, Entre estes, es necesario conocer:

• Agentes quimicos

• Radiaetones .. Virus

Actualmente se han ideutificado mas de mil quinientas sustancias quimicas potencialmenle neurotoxicas, Ias que pueden actuar ell. distintos mementos del desarrollo cerebral prey/a postnatal; muchas de elias po seen propiedades de frenacion y/o alreracion de la division celular, con el consiguiente efecto adverso multisistemico; el resultado es un embrion con numeITIS!l.R malformaciones, entre ellas, gruesag alteraciones de la estructura cerebral, a menudo no compatibles COil la supervivencia despues del nacimiento, De modo similar, en IDS iiltimos cincuenta alios han aumentado de modo considerable las sustancias radiactivas, tanto de uso en la industria como en la medicina y ell la fabricacion de armamento nuclear. Este material radiactivo es almacenado ell recintos y recipientes blindados, pero cada ano ocurre en el planeta al menos una decena de accidentes en su manipulacion yfo resguardo, can consecuencias desastrosas: baste rnencionar los genocidios provocados por Ia bomba atomica y por el accldcnte de la planta nuclear de Chemobyl, Finalrnente, a los conocidos efectos teratogenicos de] virus de la rubeola contrafda par una rnujcr cmbarazada, es precise agregar la creciente variedad de virus de la influenza que experimentan mutaciones y que se van convirtiendo enpotenciales teratogenos humanos,

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J\fiGRACION, CRECIMIENTO Y ESPECIALlZACION DE LAS NEURONAS PARA CONSTITUJR BL CEREBRO PROPIAMENTE TAL

Las neuronas formadas a partir del epitelio germinative, y que alcanzan unos (cien) billones de unidades al termino de la octava sernana de vida iatrauterina, reciben una orden genetica que pone termino aI proceso de mitosis, dando inicio a. una prolongada peregrinacion en busca de los sitios donde habnin de situarse y establecer conexiones. Durante este viaje, que se prolonga par unas doce semanas aproximadamente, la neurona va expcrimentando profundos cambios, pasando de ser una cehila pequefia y de morfologfa simple a una cornpleja celula de mayor tamano, com abundantes ramificaciones denominadas axon y dendritas, las que van estableciendo contacto COli neuronas vecinas ,//0 neuronas distantes, segun un disefio preestablecido escrito en los genes. Este asombroso disenoposee una topograffa especlfica, una dinamica temporal. especifica Y [Ina maquinaria bioqufmica especffica, en la cual participan proteinas, neuronormonas, inmunoglobulinas, neurorreguladores, vitaminas, etc. Gracias a este plan; al cabo de esos cuatro meses de transite 0 "migracicn", se ha formado un organo asombroso, que luce flamantes sistemas fun cion ales perfectarnente organizados, inrerconectados pero tarnbien plasticamente abiertos a nuevas cartograffas espaciotemporales disefiadas pOI la experiencia,

Sin duda alguna que tin transite tan prolongado esta expuesto' a la aocio11 adversa de nurneroses factores; el resultado Sera una alteracion topografica especffica, denominada heterotopia, que significa "neuronas situadas en sirios erroneos", la cual puede estar localizada en diversos puntas del encefalo, por 10 general en Ia corteza cerebral, La mayorfa de las heterotopias es de origen genetico. Por ejemplo, Ull error genetico en un punto precise del cromosoma X afecta al gen de la filamina, una fosfoprotefna esencial para gular el movimiento de la neurona, produciendose una heterotopia que se manifiesta en mujeres como epilepsia y que es letal en varones. Otl"OS genes son responsables de heterotopias dcnominadas Iiseucefalias, algunas de las cuales son trausmitidas por la mujer y se expresan en sus hijos varones, Algunos facto res pueden ser simplemente mecanicos, como la presencia de un quiste 0 de una malformacion vascular que altern el plano topografico impidiendo que UI] grupo de neuronas en transito alcance el sitio al que estaba destinado, Tambien puede ocurrir que los agentes de trafico sean anomalos; asi, In migracion puede set distorsionada pol niveles horrnonales alterados, especialmente de testosterona, horrnona que cumple un papel protagonico en guiar el transite migracional neuronal. Pueden intervenir sustaneias quanicas euya estructura sea similar a la de una hormona; como la hormona es un peptide (proteina de cadena corta), otras susrancias de estructura peptidica, como anticuerpos en cantidades anornalas 0 neurotoxinas de estructura peptidica, pueden alterar la migracion neuronal. En el ambiente existcn eentenares de sustancias potencialmeme neurotoxicas con efecto especifico sobre el 'trans ito migracional neuronal, y SI1 mimero va en aumento, siendo directamente proporcional al aumento en la contaminaci6n y degradacion medioambientales, Por su importancia en Ia psicopatologia del desarrollovmencionaremos la accion neurotoxica migracional del alcohol, la nicotina, metales pesadoscomo el plomo y el mercuric, etc. etc.

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CONECTlVmAD ENTRE: LAS NEURON AS

A medida que van migrando, las neuronas van creciendo yadquiriendo una morfologfa oompleja. gracias. a la ar:cioll de sustancias neurotroficas, El paso siguie.nte es tan cmcial pam Ia funeionalidad cerebral como 10::;, q]ue Ie precedieron: las neumnas deben cuneetarse entre sf, constituyendo sistemas funcionalcs altarnente especializados. Este proceso se denomina sinaptegenesls. que significa ljteralmcntc "formacion de sinapsls", siendo la sinapsis una estructura especializada pan que pase informacion de una IlCUrI,ll1& a otra: 'en otras palabras, la sinapsis cs el sitio microanal6mico de la mensajerCa cerebrak La sinaptogenesis posee una propiedad fascinante, que impaeta de modo profundo y asombroso la tarea de educar: las sinapsls se forman por influjo genetico, dependiente de Ia impronta ambiental, y por influjo die In experiencia, es decir, 111 sinaptogeuesis es ambiente-dependiente y ambiente-sensible, La formacion de sinapsis requiere de dos sofisticados proresos previos,,!ue ocurrea en uri orden temporal precise: Ia formackin de dendrisas y Ra prol:iferaci6n de espina'S deJldr-itticas. La dendrlta esla unidad microanatomica lie un frondoso ramaje que emerge del cuerpo neuronal y se extiende ampliamenre a modo de las rarnas de un .\irbol. La espina dendntica cs una especlalizacion die membrana que ocurreen la superticie de 1a dendrita, destinada a recibir elcontacto simiptko proveaieare de otras lleUrOl'la'>. Se estima que cada ncurona de la cortezacerebral posee ursas cien mil espinas, que representan !>1iI potencialidad sinaptica Basta multiplicar la cantldad total de neuronas cerebrales (unos den bill ones) por 130 potencialidad sinaptica de cada una de elias, para vislumbrar el asombroso poder funcional del oerebro humane durante III eiapa de ma,l'(ima plasticidad,

La. sinaptogenesis cornienza alrededor de In decime sexta semana de gestacton: a Ia semana N° veinte ya fOe ObS6l'Va una activa formacion de espinas dendrfticas, denornlnada dendrogenesis. El mayor 0 menor mimero de espinas en una neurona depended por una parte de fae[Ores tt6tkos, entre loscuales las hormonas juegan un papel crucial, especialmenre las hormonas tlroideas (inicialmente, los niveles de 13 y T4 de la madre; luego.Ja funcionalidad tirnidea del propio feto, la que a SlLI vez dcpende de los niveles de yodo preserues en la alimentacion de la madrtt El yo do es un microelemento esencial para la sfnresis de bcrmonas tiroideas: T3 y T4.,las que SOil esenciales en practicamente todos los procesos de 13 neuromaduracion, espeoielmente la diferenciacicn neuronal y !a dendrogeaesis. Las necesidades de yodo van de clncuenta microgrnmos diaries en el nii'io pequefio a doscientos microgramos em la pubertad y adolescencla y tresclentos mierogramos dlarios durante el embarazo y lactancia, EI yodo se eacuentra en las capas superficiales del suelo, ':i desaparece cuaado se deforesta, debido a la erosion. Tsmbien est:1l presente en las aguas cceanicas, pero solo raras especies de peces 10 asimilan, sictulo mas ab la eoncennacinn e:n mariseos y en algas. Hay :dimenroo; "bociegenos", como el repcllo, el mijo y III yuca (ccnsumidas como alimento prim;jpa] en regiones con poco yodo), La contaminacion bacreriana de las aguas oceanicas destruye cl yodo, La. fofltlaci6n de. espinas dendrtdcas depende tambi6n de Ios esumulos que comienzan a ingresar at cerebro desde la etapa fetal ell adelante; asf, ]0:; fcnomeaos aciistlcos y propioceprivos provenientes de ,Ia madre y del fete, como mov imien lOS", ruidos intestil1il.l.les, Milio

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cardiaco y estfmulos acusticos provenlentes del exterior que Ilegan en sordina a la camara amni6tica, son poderosos esttmnlos sinaptogerricos, ala manera de arcaicos formatos cognitivos, morores, seasoriales y emocionales. Sin duda alguna que desde el nacimiento en adelante.cuando el cerebro infantil comienza a ser invadido por la folJILidable cantidad de estfmulos provenientes del ambjente, Ia sinaptogenesis experirnenta un incremento exponencial.especlalmente durante Ia etapa de maxima plasticidad cerebral.

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LOS MISTERIOSOS FENOMENOS DE LA SJlNAPTOG:J.:NESIS

Los genes que comienen informacion de desarrollo cerebral estan organizados segun 1111 programs temporal preestablecido y perfeccionado a 10 largo de la cvoluclon, de tal modo que los procesos internos de conectividad interneuronal se van sucedicndo a 10 largo de los, primeros veinte alios de 1a vida en Iorrnatos muy precisos y par 10 tanto, predccibles. Es[O procesos se organizan en secuencias que pueden seguir un pat run Usico lin patron rclativamente continuo. las que han comenzado a ser dilucidudas can un <1110 margen de certeza gracias a 108 estudios de neuro imagen , los cunles emplean tecnicas cada vez rna, sofisticadas Y precisas, Los patrones de expresiolli. geruca; de fndole heterocninica (ac~ivos en distintos morncntos) son por 10 tauto los responsables lie In progresiva regionalizacion y "mndularizacion" del cerebro humane, determlnando la existencia de "perfodos crfticos", generadores de nuevas poren cialidades y seguidos por "penodos sensibles", mementos de amplia rcceptivldad funcional ala accien de la experjencia. Segrin autores ruses, en este caracter heterocronico de la maduraci 11 cerebral residirfa tanto su fuerza intern a como Una gran vulncrabilidad tam bien interaa. VolverenlO a este punto en el capitulo sobre Trastornos del Desarrollo.

La conectlvidad interneuronal cortical Y subcortical es un modele ampliernente esrudiado de maduracion en fases: consriruye LIn impactante testimonio del fascinanre diseilo que subyace al plan de desarrollo del eerebro, Esta modalidad neurornadurariva presenra las slgulemes caracterfsticas:

• En un determrdnado mumento °e pOBe en marcha en determinadas regiones cerebrales una c.onectividad mterueurenal elM;, programada y activada por informacion ~:eJ.1etica espeele-espeetftca

• EI momento depende de [u zona cerebrar a actlvar: cronologi8s, topogt"aticas.

• La eonecttvldad Intemeurnnal es precedida POI" un perfodo de active eliminaci6n de sinapsis en dicha area, 10 cual puede SCI' intcrpl"etado como una "flmpieza" del sistema operatlvo que deja espaelo para iwplantnr couexienes mas, dicientesell1 un siseema que se dge POI'la economfa

• Una vez ocurrida ta seeuencia "poda!" sinaptica1 reconeenvidud, el area, que ha sldo su escenarle esta liista para .I:.Ii emergencla de nuevas Iuaclones, las quea su vez e expresaran en nuevas habilidades en Is medlda que tdes funciones sean adeeuadamente ejerd-udas y nuuldadas por ,accion de la experiencla,

Sobre la base de esta secuencia de eventos geneticamenie programados, es posible pmpo~ ncr la siguiente plataforma ncuromadurativa:

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ETAPA DE ELThlINACION DE SINAPSIS:

La hemos denominado "ctapa de Ia poda" sinaptica, Ella implica una etapa transitoria de gran vulnerablfidad cerebral, especialmenre en el area funcional que esta experimentando la poda, Es un memento de intense trabaju interne, de perdidas necesarias, de reacornodos, y toda esta intensidad neuroblologica necesariamente habra de desestabilizar cognitiva y cmocionalmente al niao

ETAPA DE RE.CONECTIVIDAD NEURONAL:

Las nuevas conexione, regidas por el prineipio de la eficlencia (reduccion del numero y aumento de Ia especializacion funcional), permltiran la gradual emergencia de nuevas funciones, mas sofisticadas y precisas, Estas funciones ernergen en forma de talentos en brute, en espera de la accion de In experienoia que las habra de transformar en habilidades y destrezas ... o las acabara por sofocar y anular, La conectividad mterneuronal acelerada es tambien una fase de gran vulnerabilidad neurobiolegica

ETAPA DE MUERTE NEURONAL PROGRAM ADA:

La perdida de neuronas se denomina apoptosis, yes un fenomenn geneticamcnte programado. Ocurre apoptosis a 10 largo de todo el ciclo vital, no solamente durante la iavolucien. De hecho, durante los primeros cinco a ocho MOS de la vida, la actividad apoptosica es muy intcnsa, ya que se eliminan no solo sinapsis tempranas, sino tambien neuronas, mal denominadas "redundantes"; estas neuronas cumplen un papel crucial temprano, determinando una propiedad plastlca excepcional [as primeros cinco a ocho MOS de Ia vida. La creciente contarninacion del ambiente COli toxin as diversas provoca un incremento premature de la apoptosis neuronal, especialmente por accion de radicales Iibres de oxigeno (0 ell. vez de 02) .

lR'fAPA DE MODELADO AMBlIEN'JAL:

Una vez finalizadas 1M fases de eliminacion sinaptica y de reconectividad, Sf inicia una etapa de amplia apertura a Ia accion de la experiencia, al modo de una ventana que se abre generosamente para que ingrese el aire y el so] que dan vida. Proponemos entonces el tennino "ventana de oportuuidades' para designer a este memento magico que la biologfa ofrece a las acciones formativas provenientes tanto de la educacion formal como de las oportunidades que la experiencia ofrece al nifio, Esta etapa es extraordinariamente receptiva a 13 Ilegada de determinados estunulos, euyo formate debe ser disefiado tomando en consideracirin Ia naturaleza de las funciones que emergen una vez llevada a cabo la remodelacion en determinadas zonas, Par ejemplo, Ia activa maduracion seesoriomorriz que se inicia a los tres meses de vida (cuando el nino ya es capaL. de sostener su cabeza sabre el tronco) perrnite, medic ario desputs, lacmergcncia de la postura bfpeda y algunas semanas mas tarde, la marcha autonoma; a partir de ese memento, se abre la "ventana de oportunidades", para que ingresen los paseos,

el columpio, trepar cerros, andar en triciclo y luego en bicicleta, uadar, bailar .

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A partir de la comprension de esta secuencia de eventos neurobiologicos que subyacen a la maduracion cerebral fasica, podemos concluir que e1 cerebro infantil constituye un delicado organa cuya indemnidad es precise cautelar y cuyas asombrosas facultades es necesario estimular de modo adecuado. Par SI.I trascendencia, volveremos insistentemeate sobre este aspecto ell. los proximos capftulos.

La denominada "sustancia blanca", constituida por las fibras de proyeccion que conectan sistemas neuronales distantes entre s:i, fibras largas y gruesas que deben transrnitir informacion de modo veloz, requiere para cumplir este" principle de la eficiencia" de la mielina, una cubierta membranosa constituida por llpidos y protelnas que garantiza una transmision altamente eficiente del impulso electrico. La mielinizacirin parece ser un proceso relativamente continuo a 10 largo de la maduracion cerebral (sin fases de "desrnielinizacion trausitoria"), si bien los primeros cinco aflos de la vida es muy active, dando origen en forma rapida a numeroses tractos (paquetes de axones) que conectan el cerebra interregionalmente y el cerebro can la medula espinal, La. formacion de Ia mielina depende de informacion contenida en numerosos genes, hoy bien identificados; de la accirin de la experiencia y de una adecuada nutricion, siend la Ieche materna el alimento ideal para poner en marcha una rnielinizacion temprana optima.

El conjunto de procesos de eliminacion sinaptica, apoptosis y reconexion de neuronas que se va sucediendo regionalmente en el cerebro a 10 largo de los prim eros veinte afios de Ia vida, caracterfstico de la neuromaduracion en fases, posibilita la aparicion de funciones cerebrates esenciales 0 basicas, al modo de una "obra gruesa" de diseho arquitectonice, mientras que la etapa de modelado ambiental permite la existencia de "perfodos sensibles", mementos de maxima apertura a la experiencia y a Ill. estimulacion, los que seran responsables de las "terminaciones flnas" que daran un acabado perfecto al diseiio arquitectonico cerebral. Resulta faeil ver queeste ensamblado de improntas geneticas y de improntas ambientales sigue las leyes del constructivismo: los genes proporcionan 10 basico, enel sentido de basamento, fundamento sobre el cual se hit. de construir el eciftcto: la altura final y la calidad de Ia construedon de dicho edificio va a depender; pOT una parte, de Ill. solidez de los basamenros y por otra, de la generosidad con la cual el ambiente enriquecera dicha construecion.

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ACOPLANDO LOS PASOS DE NATURA Y NURT1JRA:

LA DANZA PERFECTA

La maduracion cerebral precede en fases que siguen una sineronta precisa, determinada por la informacion genetica, las que preparan el terrene para cl ingreso del amplio influjo de la experiencia, Podernos dividir entonces cada Iase en:

• Periodo crltico: los genes ponen en marcha una. activa eliminaeion sinaptica (poda dCIIdrftica) en regiones cerebrales especificas, la que es seguida de una activa reconectividad regida por los principios de la economfa y de la eficiencia, vale decir, menos sinapsis pem mas especializadas y de mayor sofisticacion funcional, Durante el neurodesarrollo se van sucediendo diversas etapas crfticas en distintas areas cerebrates, las que determinan un pennanente remodel ado cerebral modular; esta sucesion heterocronica (en distintos mementos y distintas topograffas) culmina a los veinte anos deedad en promcdio. Para entender este fascinante proceso, imaginemos que poseemos una propiedad y hemos decidido remodelarla; la primers tarea es echar abajo mums, levantar pisos, etc., para luego dar inicio a la reconstrucci6n: van apareciendo nuevas habiraciones, mas funcionales a nuestras necesidades, Al cabo de unos meses, nuestra casa est a lista para, seT habilitada y habitada, Es el memento en que nos dispondremos a pintail' Sus, muros, adquirir muebles, cortinajcs, alfombras, Iamparas .... Es decir, nos abocarernos a las terminaciones finas, Para darle mas realismo a nuestra metafora, diremos que ampliaciones ocurrirrin cada cierto mimero de ailos hasta tener nuestra casa delinitiva,

• Perfodo sensible: Ulna vez producido el remodelado regional, con la consiguiente construccion de nuevas estructuras y nuevas funcioncs sobre la plataforma preexistente, se abre una extensa fase de perfeccionamiento de dichas funciones mediante el ejercicio y la participacion sabia de la experiencia, Es importante lnsistir en estes dos aspectos, claves para una correeta educacion para la vida: la ventana de oportunidades, representada por un extenso pertodo sensible al inflnjo de IS! experieucia, exige ejcrcitacion ("principia de la replica' segun Ia educadora y medico italian a Marfa Montessori) y participacion sahia de Ia experiencia, vale decir, una entrega cienttficamente programada de esnmnlos que incrementen y enriquezcan el bagaje cognitive, afectivo y social del nino. Retornando a nuestra analogfa con la propiedad remodelada, una vel: final lzados los trabajos de reconstruccion, cuando ya las nuevas y flamantes habitaciones estrin Iistas, nos abocaremos con entnsiasmo a su decoracion Y habfliracion funcioual; 81 disponemos de un presupuesto adecuado, adquirirernos los muebles, cortinajes, cuadros, alfombras, en las mejores tiendas de la plaza, y nos rnostraremos muy exigentes con la calidad de nuestras adquisiciones, protestando si ellas presentan alguna falla .devolviendolas a Ia tienda y exigiendo su inmediata reposicion, hacienda esta devolucion con presteza, pOT cuanto los productos adquiridos tienen un plazo de garantia que caduca al cabo de un tiernpo,

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Esm. ana]oglili es :1TI!Jy clara en poner el dedo en In U~gu: todo educador de nines -en el amplio concepto de educaclen que hernos elegido como marco de referenda de este libra - tiene sobre sus hombres una trascendente responsabilidad: recibir con reverente respeto esc nuevo cerebro que Ia naturaleza -y tras ella, Ia mano divina- nos entrega cada vez que se cierra un perfedo crftieo, pam abocamos de modo entlJsiru;ta, una vez Iniciada la fase sensible 0 "ventana de oportunidades" a entregar experiencias de optima calidad, sin escatimar esfucrzos ni sacrlflclos, pcrmanentemente alertas a detectar cualql!lier falla 0 error ell los formatos de estimulaeion que estamos ofreciendo a esc nino, conseientes de que e~ "plazo de garanna' es breve, dentro de algllll tiempo caducara y entonces &(':1'3 ya tarde para enmendar el error. Las ventanas de oportunidades que se abren ampliamente 3..1 influjo de la experiencia soil Iinitas, Y se extienden pur plazos que vall desde algunos meses (fase sensible vineular) a un :!tItSteo a alga mas, como .10 es Ia ventana sensible que se extiende entre los siete ai"ios y in pubertad. Volveremos a estes concertos en el capitulo sobre desarrollo cognitive ..

Pm: decades, esta danza asombrosa entre "natura": lo genetico, y "nurtura", el ambiente y SU irnpronta, fue un conocimiento intuitive, sustentado ell cvidencias empfricas; el ejemplo mas contuadente lo tenemos en el formidable (corpus) tcorico que construy6 Jean Pia.get a traYeS de la metodica observacion del desarrollo psicologico de sus pequenas hijas, Perc en los riltimos anos,el.aporre de las tecnicas de nenrolmagen apllcadas ala Investigacton neurobio.168ica ollnogenetica han permltidlJ idei:lt:iflcar fases neuromadarativas muy precisas, POt razones estrietamente didacticas, vamos a dividir artificialrnente I a.' ontog.enesis de los: procesos neuromadurativos en oos ambitos: e] cognitive y el afectivo, confiando ell que ellector sabra ulteriormente reconstruir dicha ollitogenes:is de un modo integrado,

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Capitulo 4

NEUROMADURAC16N COGNITIVA

ENTRE LA SEMANA DIECISEIS INTRAUTERINA Y LOS DOS MESES EXTRAUTERJNOS

Los genes ponen en marcha una activa conectividad interneuronal especialmente en el hemisferio derecho del cerebro, acompafiada por 1a mielinizacion igualrnente acriva de vias y tractos que conectan los distintos lobulos y a enos con regiones subcorticales, especialmente sistema Iimbico, Se ha podido comprobar la existeacia de una elevada den sid ad neuronal y de una activa formacion de dendrites en las cortezas parietal, occipital y prefrontaf derechas durante el ultimo trimestre del embarazo; las regiones postsinapticas se pueblan de abundantes receptores para sustancias qulmicas especfficas.Mas tarde, durante los proximos tres a cinco afios de 181 vida, los procesos de poda y de apoptosis seran muyprominentes en estas mismas areas.

Esta activa madnracion intermodal que tiene lugar en el hemisferio derecho permitira Ia emergencia de funciones cruciales para la adaptaclon del niil,o pequefio a Ja vida extrauterina, En efecto, aJl nacer el pequefio )'3 viene dorado de un sofisticado conjuuto de destrezas comnnicativas basicas, posibles de realizar gracias ala abundame interconectividad en las regiones corticales antes rnencionadas, las que facilitan la aguda decodificacion de sefiales sensoriales provenientes de su cuidadora; textures de la piel, aromas, melodias voceles (arrullos), etc. Estas sefiales sensoriales activan los receptores para ecitocina, dopamina y otros neurorreguladores en determinadas regiones de Ia corteza y subcorteza de hemisferio derecho. La corteza parietal derecha, abundante en sinapsis, permitc al nino recien nacido poner en mareha la funcion primaria social par exeelencia, sill la emil ningnna de las otras funciones tendrfa selltido: percibir al otro a traves de Ia mirada; en efecto, la VIa. visual delnino tiene desde los primeros mementos despues del nacimiento 1a capacidad de decodlificaJ' sefiales emocionales provenientes de la mirada y rostro de la madre 0 cuidadora, sefiales que siutonizan los estados emoeioaales del hebe, ya sea en terminos de confortamlento 0 de zozobra, Del mismo modo, en extensas zonas del hernisferio derecho de 1a madre, ciertas neurohormonas, en especial la ocitocina, han amplificado hi percepcion de senales provenientes del bebe, generando nuevas y poderosas emocione: arrobo, ternura, gozo contemplative, etc. las que a su vez activan conductas concordantes en forma de cuidados prodigados con extrema dulzura. Se establece asf una potente sintonia intersubjetiva denominada apego 0 vinculo primario. Durante las pr6ximas ocho sernanas, esta danza de seiiales amorcsas se reeditara permanentemente, dta y noche, en el escenario de las necesidades primarias del bebe a las que la madre 0 cuidadora se apresura a atender y cubrir, alimentandolo, arrullandolo, meciendolo, etc. fortaleciendo las nacientes sinapsis y creando nuevas eonexiones, rinicas e irrepetibles: el cerebra del bebe respondera a las senales de su madre y no de, otra mujer, y la mama aetivara potentes seftales

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amorosas ante ese nifio con quien establecio el primer vinculo. Es elperfodo sensible del apego, que culmina a los dos meses de vida del nino con una nibrica excepcionalmente potente: la sonrisa social, una suerte de pasaporte vincular para toda In vida; desde ese momenta y pOT los proximos seis meses, el be be buscara activamente ejercitar su flamante habilidad vincular con quien se cruce por delante, sea uu pariente, un desconocido, un animal. un peluche .... Hasta que nuevas conquistas neurobioldgicas pong an fin a la desenfadada alegrfa con que el nino va sonriendo al mundo y aparezca el clasico temor a los desconocidos propio del hebe desde los ocho meses en adclante, Ha nacido a~f la primera y fundamental habilidad cognitiva humana: la habilidad comunicativa, una suerte de motor que impulsa a] Sf-I" humane a interactuar con OI:l'OS como recurso para conocer y aduefiarse de las experiencias, Decodificar senales emocionales a traves de la mirada, leer codigos gestuales, interpretar sefiales esc rims en clave espacial, sintouizar las emociones propias a traves de decodificar patrones prosodicos y otros cali fie adores de la voz provenientes de] otro, son habllidades primarias que van consolidandose velozmcnte duranteel primer ana de 1& vida. Resulta provocador y fascinante comprobar que la emergencia de lao prunera 0 primaria conquista cognitiva, In capacidad comunicativa interaccional, tiene su punta de partida en el potente sistema emocional prenatal y perinatal al servicio del vinculo. Pareciera ser un mensaje contunderue de la biologfa a la psicologia: todo fenomeno cognitive humane ha de teuer UD punto de partida afectivo.

ENTRE LOS SElS 1fIESES Y LOS VEINTICUATRO MESES DE VU)A

,

Los actives procesos de sinaptogenesis eornienzan a trasladarse al hemisferio contralate-

rat mientras que Los gruesos paquetes de flbras que descienden hacla la medula continuan ~

mielinizdnoosc velozmente; se inicia la apopiosis y poda sinaptica ell hemisferio derecho, que evitara ast una excesiva atencion a sefiales provenientes de la madre, permitiendo la emergen-

cia de un interes cada ve'l. mayor por el entorno y por la actividad exploratoria, ambos maxirnizados alaparecer el gateo yluego Ia march.

En el hemisferio derecho se mtensifica la sinaptogenesis en la region temporal superficial, responsable de la decodificacion de las mclodfas, mientras que ell el area hornologa cortical izquierda se aceleran los procesos de sinaptogenesis para poner en marcha una activa decodificaciou de la fonologfa, vale decir, de los sonidos verbales, Entre los seis y los ocho rneses, la sobreproduccion de sinaps'is permite que el cerebro del bebe en esa zona cortical decodifique todos los sonidos verbales y los mantenga en la memoria. de corto termiuo; sin embargo, solo se van a archival' aquellos sonidos que e] nino perciba en forma sistematica y proveniente de orros que le sean. cercanos y significativos. Results facil por tanto colegir que la etapa que va de los seis a los ocho meses de vida, el cerebro humane es maximamente plastico pam almacenar fonemas de muchas lenguas foraneas, en Ia medida que cnnstituyan un esccnario auditive cotidiano y altamente motivador (por ejemplo, crecer en el seno de una familia bilingue), Nnmerosas investigaciones mucstran que aquellos IIi.i'i08 que escucharon activamente otras lenguas en ei segundo semestre se vida, rnuestran mas tarde una fonologfa rnuy precisa en dichas lenguas, que ie permiten adquirir con gran soltura nuevos idiomas.

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A partir die los diez meses, Ulna activa sinaptogenesis en extensas areas temporales y frontales del hemisferio Izquierdo perrnite que el nino vaya almacenando velozrnente un vocabubrio inicial, que construyc perceptivamente, vale decir, it partir del objeto percibido visual, olfativa, gustativa, tactil 0 propiooeptivarnente, atieude al vocablo que escucha de boca de alguien significative y establece asi una poderosa memoria verbal, que mas tarde emergera en forma de vocables que iran constituyendo su archive verbal primario. Por ejemplo, cada vez que recoge un objeto del suelo y 10 lleva a su boca, la madre n la cuidadora Ie dicen en forma energiea "j suciol ", de tall. modo que el chico almacena el vocable "sucio" asociandolo a objetos posibles de recoger y que 110 se hallan en lin plano, dispuestos para ser comidos, EI paso siguiente sera UIl condicionamiento operante, )fa que asociara "sucio/no 10 cogere del suelo" a la recompensa que recibini por su conducta de obedecer .

. Por Ia misma epoca, van madurando el cerebelo y sus conexiones y las areas de procesamientoperceptivo, de modo tal que se produce una activa gunancia sensoriomotriz; aparece el gateo exploratorio, luego la marcha; los organos de los sentidos y el aparato fonoarticulatorfo experimentan una activa madluraci6n, concomitante con Ia activa sinaptogenesis de la c:ircunvolucion frontal ascendcnte y sus conexiones (area de Broca), cerrandose Ia etapa preverbal y emergiendo la etapa verbal, caracterizada por la veloz aparicion de las primeras palabras, almacenadas en un flamante archive y recuperadas con creciente faoilldad gracias a la ernergente memoria de trabajo, En esta etapa, la musica, en forma .de canciones infantiles cantadas par sus seres cercanos en momentos intensamente Indicos y afectivos (3 los que es precise samar los personajes de Ia TV) surge como nn potente mediador lingufstico.por euauto aporta los elementos perceptivos esenciales para motivar y activar los flamantes circuitos cognitivos del nifio: ritmo, rnelodfa e imagen (al deck imagen, no solo !lOS referimos a 1a imagen vis-ual; In kinesica que acompafia a la cancion, los estfmulos de fondo, COmo golpes rftmicos, onornatopeyas, rimas, etc., son poderosas senales perceptivas que, elaboradas en el hemisferio derecho, viajan por el cuerpo callose bacia el hemisferie izquierdo y construyen allf sinapsis igualmente potentes); las conexiones neuronales asf establecidas, primarias, son tan solidas que seis 0 siete decadas mas tarde todavfa existiran en la memoria lingtristica y ernocional de quien algun dfa, de nino, cscucho de boca de sn abuela 0 de. su madre una alegre cancion infanti1.

Esta fase, iniciadaa los seis meses de vida, culmina con la aparicion de la fuse sintadica: entre los dieciocho y los veinticuatro meses de vida, una activa sinaptogenesis en las regiones Irontales izquierdas, profusamente conectadas con eJ cerebelo, permiten la coarticulacidn de dos palabras en una secuencia, dando as! nacimiento a la oracion, frase 0 unidad sintactica verbal. Hasta ese momento, el nifio empleaba una "protosintaxis", apoyada en Ill. prosodia, que le permitfa variaciones comunicativas rnuy precisas como exclarnaciones, interrogaciones, protestas, demandas, etc. sobre una sola palabra, La coarticulacion de dos 0 mas palabras en una oracion, con Ia consiguiente emergencia de los verbos para denotar acciones, le abre un insospechado campo de posibllidades lingutsricas. En pecos meses mas, el nifio descubrira en su lenguaje, ya integradopor una fonologia, una sintaxis y un vocabulario primaries, lapotentc

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anna que posee, y que puede ditigir a voluntad con objetivos sociales, Sera un modo mas de adquirir armameuto para dar inicio a la Fase de la Obstinacion, que alcanza un pi co entre los treinta y seis meses y los cuatro alios de edad; pero, por sobre todo, sera la herramienta que le abrira insospechados derroteros como ser social. facilitandole un progresivo intercambio y consrruccion de significados can los otros.

Desde los veinticuatro meses en adelante, por unos tres afios aproximadamente, e1 flamantc hemisferio Izquierdo, con la formidable dotacion de nuevas y potentcs sinapsis, especialmente abundantcs en IUH ru-eas temporales y frontales, se abocara ala tarea dle perfeccionar sus funciones; en este escenario, sena un error considerar queel objetivo de esta nueva "ventana de oportuuidades" que se exteudera POt tres anos.es de indole solo lingufstica. El hernisferio Izquierdo posee un talento basico que trasciende ]0 merarnentc verbal; es, en esencia, un sofisticado sistema de procesamiento secuencial, de recodificaciones desde ]0 particular a 10 general (procesos de analisis, sfntesis y generalizaeion ) y de 10 general a 10 particular (induecioninferencial) como tambien de archive de slmbolos. Las crecientes y formidable'S presiones sociales, que exigen el empleo temprano de un c6digo comunicacionnl compartido, determinan que lacapacidad funcional secuencial propia del hemisfcrio Izquierdo debute adquiriendo un codigo lingufstico verbal; esta adquisicion se ve facilitada par la potcnte presencia de numerosos codigos no verbales en el hemisferio derecho, los cuales anteceden al codigo verbal en al menos dace mescs: gesto, movimiento, mirada, usa del espacio, melodia vocal, calificadores vocales, etc. etc., son 10s mediadores que hacen posible In emergencia cormmicativa dei lenguaje verbal y le otorgan la capacidad de ser un instrumento de afiliacion social. Lenguaje de hernisferio Izquierdo sin lenguajes lII.O verbales es soliloquio, carente de, toda posibifidad de intencion cornunicativa.El lenguaje verbal es bi-hemisferico, par manto el c6digo verbal propiamente tal adquicrc sentido cuando se construye en el sutil entramadlo de los codigos no verbales, del mismo modo que la partimra musical es un todo conformado poria 110tacion musical. los silencios, enfasis, etc. Mas tarde, la lectnra y la escrirura se apoyaran en los aliados del leer y escribir con sentido: los signos de puntuacion, de interrogacion, de exclamacion, procesados e integrados en el hernisferio derecho,

Los multiples desaffos que opone la experiencia al ccrcbro del parvule trascienden 10 meramente comunicativo, arnpliandose al ambito de la elaboracion menial, del pensamiento y de la ideacion: el mundo esta hecho de objeros, y elias a su vez, de colores, de formas, de tamafios, de sonidos, de cantidades; es un caleidoscopico rnundo perceptual, que debe ser aprehendido, ordenado, categorizado, ingresado al cerebro de modo integrado, preparandose para la futura tarea metacognitiva par excelencia: la conceptualizacion. E1 hemisferio izquierdo posee todos los atributos para integrar la experiencia de una form.a que podrtarnos llamar "metaperccptiva", una suerte de reordenamiento en un nuevo formate. Estes atributos trascienden 103. funci6n secucncial, y dicen relacion COil la capacidad de asignar propiedades comunes a los objetos percibidos y catcgorizarlos, proceso que esta en la base de Ia capacidad de abstraccion: paralelamente, el hemisferio Izquierdo posee la capacidad de operar sabre 1a imagen elaborada en el hernisferio derecho y enviada a travel> del cuerpo calloso, codifican-

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<lola en un formate distinto, que denominamos sfmbolo, AS1, tres rectas unidas seran "triangulo",mientras que una "pelotita" pasara a ser una circunferencia y "'LIn cajoncito" sera, un cuadrado. Poco a poco el flamante hernisferio Izquierdo recodificara "un patito" como "mimero dos", "color pasta" como "verde", "dos pelotitas pegadas" como" mimero ocho", etc. etc. En pocos meses el nifio, insecta en un mundo perceptual heche de cantidades, abandonara el conteo mecanico para asignar un ntimero a una determinada cantidad de objetos. Hasta esc memento, el tamano regia la nocion de cantidad: asl, ala pregunta '\.',en cual de cstas des cajas hay m~s chocolates" mientras se le muestran dos cajas con tapa, una mas grande que la otra, el parvule responders sin vacilar "en Ia grande", sin detenersea verificar su contenido. AI aparecer el conteo sobre una base ordinal y cardinal, sent el memento en que abstraccion y sirnbolizacion se uniran en una potente sinergia preparatoria para In vida acadernica que se aproxima

Contemporaneamente, el hernisferio derecho tambien ha continuado remodelandose; fa eliminacion de muchas sinapsis en el modulo parietal-temporal-frontal, destinada a disminuir el excesivo inreres POt las sefiales perceptivo-ernocionales de la madre 0 cuidadora, es seguida de una nueva y mas eficiente conectividad intermodal en dichas regioncs, dando inicio asf al caracterfstico precesamiento del hemisferio derecbo: veloz decodificacion perceptiva, integracion perceptive en forma de imagenes, elaboracion menta] a partir de la recuperacion del archive de memoria de imagenes (fantasfa), rnovirniento asociado al ritmo y fl. In melodia, dominic del espacio dinamico y elaboracion de formatos libres, sin reglas, que dan origen at juego y ala magia,

La veloz mielimzacion de gruesos tractos sensoriomotores unida a una activa sinaptogenesis de los sistemas de coordinacion y de ejecucion motriz, dan origen al gradual dominic de praxias sofisticadas, como andar en triciclo, pintar, recortar, ~bujar, construir a partir de pielas, etc.

Se construye asf [In poderoso sistema de exploracion del mundo extemo, mundo que empieza a. ser aprehendido a traves del hacer, de la experienela, y recreado una), otra vez a partir de In fantasfa y de] juego sin Ie yes ni fronteras. Nenca sera el ser humano mas creador que eneste perfodo de Ia vida, unico momenta en 'que Ie esM socialmente permitido dejar fluir sin lfmites 8U fuerza imaginativa, su sed de descubrimiento y de juego y su inagotable fantasta .. No obstante, esta energta creedora DO fluye sin que antes se cumplan ciertas condiciones esenciales, de mdole afectiva, a las que nos referiremos mas adelante,

Estos tres ados que se extienden entre los veinticuarm meses y los cinco alios de edad, son par 10 tanto L1Da ventana de oportunidades extraordinariamente plastica, que no solo exige ser adecuadamente aprovechada por los agentes educativos que rodean al nifio, sino que debe ser motivo de responsables y urgentes pnlfticas educacionales .y legislativas, tema al cual retornaremos ell algunos capftulos futures,

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ENTRE LOS CINCO Y LOS SIETEANOS

Durante el periodo que See extiende entre los veinticuatro meses y los cinco primeros alios, el programa genetico pone en marcha de modo gradual una apoptosis regional y luego una activa elimiuacion de sinapsis, La cual alcanza un pico entre los cinco y los seis afios de edad, 8sm poda sinaptica sigue el principio de lacficiencia: se eliminan conexiones funcionales imitiles, inactivas (no utilizadas) y posiblemente tambien no aptus para los desaftos cognitlvos y sociales que han de venit Entre los seis y los siete alios, nuevas y solidas sinapsis reemplazaran a Ias qlle fueron eliminadas: estas sinapsis ocupan un area menor pcro son considerablcmente mas eficientes, 81 integra! modules funcionales de mayor especializacion. Las investigaciones que emplean tecnicas de neuroimagen hall penn itido comprohar que la climinacion sinaptica mas activa ocurre en las regiones temporal superior, parietal inferior y frontal a izquie:rda, siendo scguida por una activa sinaptngenesis en la encrucijada temporoparietooeiipital a izquierda y prefrontal bilateral. Las conexiones de doble senti do COD el cerebelo se han incrementado considerablemente, con cfectos a nivel motor, cognitivo y afectivo. Los resultados de este intense y radicallemnde.lado cortiea son sorprendentes y de una extraordinaria versatilidad; la sinaptogenesis lemporoparie[ooccipital a rzquierda pennite [a emergen~ cia de UIll conjunto de nuevas funciones, las que a su vez se expresaran como una nueva hahilidad: una de esras funciones es Inrermodal, y consiste en relacionar sonidos verbalcs o [onemas con sfmbolos abstractos que representan letras, es decir, Ill. transcripcion grafiea del sonido: asociacion fonerna -grafema; esta relacirin visual/auditive se ve enormemente facilitada por In insertion del nifio en un arnbiente profusamenteplagado de estlmulos "alfabetizantes" (letreros, rotulos, revistas, periodicos, Iibros, Iolletos .. ,.); Otra funcion ligada a ella es la de comprender que una palabra es una secuencia coarticulada de sonidos verbales 0 fonernas: que por .10 tanto hny un fonema inicial, una cantidad variable de fonemas intermedios y un fcnerna final en la constitucion morfologica de una palabra; y una tercera funcion, 1."1 de comprender y verificar que los fonemas a! interior de una palabra SOil susceptibles de mover, y que esta accion determina una modificacion en el significado de la palabra, Este conjunto de funciones cognitive lingiifsticas constituye la denorninada "conciencia fonologica" y es la plataforma indispensable pam adquirir la lectura.

Cuando a este conjunto de Iunciones se agregala sinaprogencsis en la region frontal superior, aparece una praxia secnencial realizada POf la mana contralateral ala corteza frontal activa: la capacidad de tradueir todas esas funciones al campo de la escritura: coarticular grafemas, identificar cl gruiema iniciul, Ins interrnedios y el grafema final, rnodificar la posicion de. un grafema al interior de Iaestructura morfologica de la palabra, etc. Estas funcienes no son privati vas de la adquisicion de la Iectura y escritura verbal; similar modulo cortical se activa frente a una partitura musical, por cjemplo,

Ahara bien, pretender que estas funcinnes y 81.1 correlate eonductual constituyen en Mencia Ia lecrura y Ia escritura, ya sea verbal como musical, seriaerronco, ElIas solo son Ia plataforma neurobiologica y neuropsicologica de adquisicion de una habilidad. Sera su integrucion

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can orras funciones, muchas de ellas residentes en el hemisferio derecho, y la participacion de laexperiencia, representada en cste caso por la practice sistematica con alto contenido emocional-afectivo, quienes en definitiva daran nacimiento a Ia habilidad lectora y a la capacidad de escriiura propiamente tales .. Las funciones que constituyen la "conciencia fonologica' permiten que el nino apreada a leer; pew Ill. posibilidad de leer para apreuder exige cornprender el texto, y ello a su vez exige nuevos modulos funcionales cerebrales: as 1, tanto en 130 Iectura verbal como en ITa musical, debera SCI Ia conciencia de las pumas )' silencios Ia que vaya colaborando ala. comprension, en sinergia COil la melodfa vocal a musical.con los enfasis y la participacion de los calificadores vncales (rnodificaciones el volumen, del timbre, exclarnaciones, onomatopeyas, etc. en el caso verbal, florituras y otros en el caso de III rmisica ). sicndo todas estas funciones de heruisferio derecho, Ysobre elias, debeni caer el influjo cl ambierue, en forma de estfmulos que motivan y estimulan sabia y entusiastamentc. Par desgracia, son millones todavla los niiios sabre el planeta que venin abortada roda posibilidad de consolidar sus nacientes facultades cognitivas per CflIUl!I de la deprivacion de estfrnules eognitivos, las carencias afectivas 13 pobreza ylo el abuso, Sin embargo.no debemos dirigir solo nuestra mirada critica a [as ninos cuyo infortunio es carecer de oportunidades: hoy ilia los nii'ios afortunados, aquellos que han nacido y crecen en ambientes con reCllISOS para ofrecerles estimulacicn de calidad, estan viviendo una paradoja similar a la nutricional (la oliesidad infantil y sa correlate, la diabetes II, como consecuencia de la abundancia.de a' entos, rnuchos de ellos con aporte calorico "vaelo") y tan perniciosa como ella: la entrega extereperanea de estfmules cognitivos bajo presion, movidos por el deseo ambicioso de producir cerebros tempranamente eficientes para el exito academico. La biisqueda compulsive de rendimientos cognitivos -cuyo fin muchas veces no es sino mercantil, ya que las mcdiciones de exito academico garantizan una creciente demanda por los establecimientos que exhiben elevadospuntajes en dichas mediciones- esta conduciendo a una entrega igualmente cornpulsiva de contenidos- un erroneo y peligroso concepto de "escolarizacion" - a nIDOS cada vez lnll's pequenos to CUM es slnonimo de anticipar de rnanera forzada la actividad de modules ccrcbrales funcionales que recien se estan organizando, Para entender el ad verso impacto de este fenomeDlo, origin ado en la bjisqueda compulsive del exito propia de. sociedades jovenes, imaginemos que, en medio de la febril acrividad de los albafiiles en plene proceso de echar abajo los mums para ampliar el living de nuestra flamante casa, nosotros Ilegamos con los coninajes, alfombras, sillones, sitiales, y los instalamos ala fuerza, sin contemplacion ni respeto bacia las justas protestas de Jos albafiiles, quienes aiin no finalizan la obra gruesa de las ampliaciones. Del mismo modo, esta escolarizacion forzada esta provocando severas crisis de ansiedad por sobreexigencia no 8010 en los minos, sino que tam bien en sus madres, quieues deben destinar cada dfa largas heras a ensefiar bajo presion a sus retofios contenidos curriculares divcrsos rnientras los pequenos desfallecen de cansancio, Es ironico -y produce desconsuclo e impotencia- comprobar que las leyes laborales protegen a los trabajadores al dcterminar que una jomada laboral no puede exceder las ocho horns; sin embargo, ninguna ley protege a los pequefios, quienes suman a las agotadoras ocho horas de escuela otras tres 0 cuatro horus destinadas a aprender bajo presion contenidos que sus fatiga.dos cerebros se resisten a asimilar.de modo que la exasperacion de sus tnadres, igualmente agobiadas, pronto se traducira en enojo y su inevitable

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exteriorizacion: las reprimendas. Lasneurocieuela ' de] desarrollo cognitivo 110S dicen con enfasis que la maduracion de nuestro esplcndido aparato cognitive exige una secuencia precisa. que precede desde la estructura a la funcion, y de allf a ia habilidad, y que 10 esencial jamas debe ser subordinado por [0 accer orio; en lashabifidades cognitivas, [0 esencial es sahel!" leer para aprender, saber escribir para mas tarde ernplear creativamente la escritura como vehfculo del pcnsamiento, y saber resolver situaciones mediante In logica; aprender 10 esencial sobre I~ historia )' [a sociedad, la geogmif.a, y la naturaleza, EI resto es accesorio y como tal, se o.lvidar:i a poco de aprendido.

En el hemisfcrio derecho eontimian las modificaciones, especialmente en la corteza parietal y en la region prefrontal; III activa sinaptogeuesls parietal amplia considerablcmente las funeiones espaciales, permltiendo una mejor organi1:adon visoespacial y Ia capacidad de llcvar a cabo movlmientos mentales en un espacio interne de ccordenadas cada ver. mas complejas. Estas nuevas sinapsis, altamenre es peciahzadas, permiten 181 emergencia de un 8!I alogo al pen amiento logico verbal del hemisferio izquierdo: se trata del pen arniento lrigico perceptivo, S,lI tentado en. las complejas operaciones dinamicas que es capaz de realizar Ia corteza parietal derecha y sus conexiones, La. memoria visual se hace ma'~ compleja, archivando esqoemas y mapa que reflejan sofisticadas generafizacienes perceptivas, Esta apacidad, unida a la eficiencia secueneial del hemisferio Izquierdo y a sus capaeidad de abstraccion y de operaclones simboucas, permiten la emergencia de una nueva habilidad: Ia matematica.

La sofisticacidn de las funeiones matrices es cada vez mayor, otorgand.o al umQ' una potente habilidad manual, que a su vez le permlte expresarse a travcs del artesanado, que eleva a un nivel de arte. Discfios y armado de puzzles }' rornpeeabezas, dibujos, construccion, todo es posible; solo se precise de tiempo Iibee, elementos basicos, rnotivacion y Ia indispensable alegria Indica que caracteriza al artesano,

Alrededor de los siete milos, decreee Iii. veloz inaptogenesis regional. dando inlclo asf a una nueva" ventana de oportunidades '" que se extendera £lor unos cuatro a cinco aiios." hasta que sobrevenga Ill! pubertad .. Es cl momemo propicio para ingresar sabiamente estfmulos cada vez ma's cornplejos y variados destinados tanto I:l incremeruar las habllidades verbales como cl pensamiento logieo, Ja fantaSia y la inagotable sed de crear, En esla etapa sensihle, el medic debe proporcionar al nino estfmulos cognitivos ricos y variados, que vayan conflgurando Sill bagaje cultural 0 conocimiento de rnundo, indispensable plataforma sabre la cual ha de crecer y consolidarse el saberacademico.

DURANTE LA PUBERTAD:

Entre los nueve y los once anos, perfodo sabre el ental ocurre Ia etapa prepuberal en la mayoria de los nifios, se pone en marcha una nueva eliminacidn regional de sinapsis, esta vez mas anterior, en las denominadas regiones prefrontales. Esta poda sigue el UUS!1iIO principia rector de Is. maduracioa cerebral: el principio de [a eficiencia: velocidad de proce amiento y

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especializacion funcional, SeglLidamelilte, se inicia la sinaptogenesis programada, la cual coincide temporalmente COn 1.3 fase puberal, de modo que uo es aventurado SIUPOIliCJr que este perfode erftico es puesto en marcha per genes que coatrolan la formacion de receptorcs neurohormonales y la aa:i6n de neuronormonas gonadales e hipofisierias, Esta activa conectividad interneuronal posee urtrasgo nuevo y particular: abandona ]as regionesproplamente cognitivas para instalarse en uu modnlo funcional 1'1'1115 sofisricado, 'que "operata cognirivamenre sobre .101 cogn:ifivo",.es dedi', sent metacognitivo Hste modulo tiene su asiento anat6mico en los polos frontales y es probablemenie la expresion cuspide de Ia sofisticada especializacion de 13. neocorteza humunr!i, especializacion conquistada a lo largu de un pacieme proceso filagenetico por presion constaute de. los complejos desaffos sociales. fig un modulo independlente de laintdigencia propiarnente 1311, rem se bate cargo de ella, coaduciendola hacia tin obietlvo tie adaptacion; este modulo, que en Ia filogenesis es el de mas recientc aparicion (unos euarenea y cinco mil anos arras) posiblemeate dio el vamos al naeimientc de las civibzacioile~, al permitir al homo sapiens focalizar su atencion para analizar LUl problema, rcallzar operaciones crfricas accrca decomo acercarsc 1:1 UI'I o bjetivo , seteccionar laestraregla adecuada, moniton'~a:r las acetones para maxi mizar las probabilidades de exho y reducir las probabilldades de fracaso, decidir cambios sobre 13 rnarcha y, por sobre todo, mantener a raya las emociones negatlvas (enfado, rrustraci6n) que podrian desbaratar ellogro del objeti.'I1Q. Naela as! el homo sapiens reflexive, es decir, can su mente incllnada sobre sl misma: el homo sapiens sapiens.

En la perspectiva neuromadarativa que nosocupa.cl puber representarfa cl nacimiento del homo sapiens sapiens; sin embargoresta afirmacion sella aetivameate recbazada por los padres de un pubcr, testigos a menudo acongojados de la tempested emoclonal y cognitiva que perturba a su hl]o 0 bija. Pem La neurobiologfa tiene Ia respucsta tranquilizadora: el puber se eneuentraen la etapa crflka de adquisieiou de nuevas faculradea cognitivas y cognirivoemockmales; deberemos aguardar a que se inicie Ia adoleseencia para preseaciar la emergencia de nuevas habilldades, que podrlamos resumiren unsolo gran concepto cognitive-social ser capaz de hacerse I.:lli"go responsabtemcnte de sf mismo,

Al (ermino de la pubcrtad, 10 cual cronol6gicamenle puede oeumr desde los ~rece a los dieciseis afios de edad, siendo laedad promedio de cierre puberal los catorce anos, se lnicia par 10 tanto un nuevo, "perfodo sensible". que hemos denoeeinado "venrana de oportunidades"; resulta fdeU entender que un cerebro mctaeognidvc, capaz de reflexionar y planificar sus acetones en pas de una meta. Ilabni de abocarse 11 Ia gran tarea deconquistar la aumnomfa ell terminos integrales: cognltiva, ernocional y social. En otras palabras, el adolescenre dispone dealgunos aiios para ejercitar sus flamantes funciones de admmistracien de SiU inteligencia cognitiva, ernocional y social, desarrollando nuevas ha:bilrrda:dcs que le permitiran adaptarsea las ceecientes demandas cultnrales propias del memento coyunrural que estaviviendo. Esta tarea todavta requiere de la rnedtacion del adulto, pero este debera seer capaz de modiflcar sn praxis formariva, acomodandola al nuevo suieto que ha emergldo, En los proxirnos capftulos anondarcmos esta importante faceta educativa.

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AL CIERRE DE LAADOLESCENCIA

La gran ventana de oportunidades representada por las dos primeras decadas de la vida y.a esta por finalizar, y min quedan conquistas neurobiologicas pendientes, CU)'O logro permitira finalmente el ilimitado vuelo intelectual y emocional social del ser humane a partir de la juventud en adelante. Estas conquistas reeditaran la misma secuencia de eventos de las etapas anteriores, constituyendo pm tanto un perfodo crftico y a continuacion, un amplio perfodo sensible, abierto a la experiencia. Como era de csperar, el perfodo entice se inicia con lIna activa eliminacion de sinapsis, y cronologicamente se pone en marcha alrededor de Ia adolescencia media, es decir, unos dos afios despues de finaiizada la pubertad. La poda sinaptica y ulterior reconectividad rcgida por el principio de la eficiencia (menor densidad sinaptica y mayor especializacion modular) se traslada de las regiones prefrontales a la cortez a temporal; es en las regiones ternporales profundus, Intimamente rejacionadas con 10 emocional, donde se produce una activa perdida de sinapsis, provocando un quiebre de las coordenadas que rnanteruan el ego identidad) y una ulterior reconstruccion, al modo del ave fen ix, que emerge de las cenizas mas fuerte y masintegrada, La especializacion de las conexioncs entre correza temporal y prefrontal, por 5U parte, permite que el pensamiento se aparte de los esquemas adqnirides previamente, creando coordcnadas internas libres, propias, autonomas, que facilitaran la emergencia de una elevada y rica creatividad cognitiva, Ia cual llevara ya el sello de Ia individualidad, sustcntada en el personal perfil cognitivo de eada adolescente,

FUNDAMENTOS NEUl~0810L6GICOS DE ROL DEL AMBIENTE EN EL l)I£-SARROLLO COGNITIVO CEREBRAL

Las consideraciones previas relatives a los eveutos neurornadurativos han puesto de manifiesto que el cerebra humano atruviesa por erapas de activo remodelado, el eual es puesto en marcha por genes espeelficos en un plan heterocronico y llevado a cabo por una compleja maquinaria neurobiologica sustentada en topograffas y variada actividad ncuroqufrnica igualmente cspecfficas, Este remodelado regional da origen a sistemas funcionales 0- "modulos", los que a su vez permitiran Ja emergencia de nuevas capacidades, facultades 0 "talentos", una snerte de paquetes de potencialidade que aguardaran la beneficiosa mano de la experiencia, Es facil comprender que deberan ser distintos formatos de experiencia los que se han. de ingresar en cada memento sensible, en un proceso integrado que por siglos ha side empfrico, sustentado en el sentido cormin y en aprendizajes companidos, y que solo recienternente, gracias a lOS formidaoles avances en Ia comprension del desarrollo cerebral humano mediante tecnicas de neuroimagen que han venido a complementar las tecnicas de estudio postmortem y aquellas neurofisiologicas, ha comenzado a ser transformado en lin proceso con bases cientificas cada vez mas solidas .. Sin duda algunaque el sentido cornua continua siendo el eje en torno a] cual habnin de irse articulaudo las aceiones de cstimulacion y formacion educativa; pero en pecos anos, desde los Noventa en adclante, se ha dado un gran paso ell la cornprension cientffica de un proceso fascinante que apela a una responsabilidad cornpartida. EJ papel

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del ambiente, que alguien llamo "nurtura", en el sentldo de alimento para el desarrollo cerebral en oposicion a la "natura' 0 aportc del sistema interne (genes), adquiere gracias a las Neurocieucias una valencia nueva, Ia de [a responsabilidad educativa, del "saber hacer" sobre un organo asomorosarncnte sofisticado y por lo tanto vulnerable en extreme a los errores, En esta perspectiva, 110 basta con entregar estfrnulos cognitivos a un nino; es precise identificar el tipo de "formate" que se ha de eotregar, tomando en consideracion la ctapa neuromadurativa en la eual se encuentra ese nino particular en ese momento tam bien particular, Esta aseveracion adquiere especial rclevancia en 10 concerniente a la lahor formative y educativa; desde la opt.ka neurobiologica, el maestro y Ia familia del nirio deberfan plantearse cucstiones esencialcs,como ~es[a preparado este nino en particular para responder a mis intentos por ensefiarle a leer, a resolver problemas matematicos? (,cuaJ es el rncjor metodo para ensenarle tales destrezas? y Ia neurobiokigfa afirma disponer de respuestas validas aJ tales cuestiones.

LAS ARMAS DEL CONQUISTADOR:

HABILIDADES COGNITIVAS

Las habilidades cognitivas constituyen e] conjunto de talentos que el cerebro del nino pone al servicio del conocimiento del mundo. Estos talentos se van expresando a 10 largo de la maduracion en momentos especificos que ya hemos conocido, prirneru como funciones que ponen en marcha procesos y que habran de transformarse en habilidades par Influencia del arnbiente, Por 10 tanto, las habilidades cognitivas Be sustentan en la existencia de funciones y procesos, los cuales se earacterizan por

• Tienen su astento en el cerebro

• Poseen on curse madnrativo especle especffieo e individuo especfflco

• Determinan un perfil cognitivo especle especifico e individuo especifico

• Dependen para so expres16n de 13 aecion ICoordinada de un prneeso iatrfnseco de maduraclen y del intlujo dmamien y evolutlvo del ambiente

• Son sensibles iii influjo de numerosos y variados faetores amblentales ad versos

Las funciones y procesos cognitivos que vall emergiendo en elnifio a 10 Largo de la maduradon cerebral se sustentan en:

• La existencia de modalldades de procesamlento de [a informaci6t1. Estas modalldades determinan I·os llamadosEstilos Cegnfttvos

• La existencla de nlveles cognitives elementales sobre los cuales se eonstruyen habiUdades rnetacegmtivas

• La. existencia de uu sistema de memoria

• 13 existencia de un sistema de admlnistraclnn de recursos cognltivos

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Capitulo 5

MODALIDADES DE PROCESAMIENTO DE LA INFORlVIACION

Las modalidades de procesamiento de laillifoliJiuacion se susteutan en el trabajo complcmentario de los dos hemisferios cerebrales. Anatomicamentc, el cerebra ~e halla conforrnadn por dos bemicerebros 0 "hernisferios", unidos por 1111 grueso paquete de fibras mielfnicas eonocido como cuerpo callosa. Los hemisferios cerebrates humanos Oil diferentcs en SUI estructura anatornica, en sus funciones yen su ritmo y rnodalidad mad u rativos. Estas difercnciasnan dado origen a importantes ambitos de investigaeion neurocientffica aplicada como los estudios sabre Dorniaancia Hemisierica, Cerebra Dividido, Latetalidad Manual, Dislexias, etc. Parle significativa de la investigacion neurnpsicologica se ha sustcntado en 1M funciones de cada uno de los hemisferios, logrando avances extraordinarios con. Ia colaboraci6n de las teclliclls de neuroimagen,

BJEMISFERlO DERECHO

S[I maduracion es muy activa durante elultimo trimestre del embarazo: aJ momenta del nacimiento, muestra extensas areas corticales abundanternente iaterconectadas entre ellas y con regiones subconicales, COl1 un supedvit de neuronas y de sinapsis; rnuchas de tales neuronas envtan sus axoncs al hemisferio contralateral. Posee mayor densidad de neuronas de proyeccion (mielfnicas) que cl hemisferio izquierdo, y menor densidad de interncuronas, A nivel funcional, su proeesamiento es intermodal, conectando areas corticales a ociativas de diversa rnodalidad Iuncional. Por ejemplo, alnacer, la corteza parietal derecha rnuestra abundantes conexioncs con la corteza temporal superficial derecha }I cen la corteza occipital derecba, much as de las, cualcs experimentaran una poda ulterior, El hcmisferio de'recho pc ee abundantes conexiones COil el sistema Ilmbico, sustrato de la vida ernocional afecdva.

BI proeesamieeto de In Wformaci:olil que lleva a cabo, c] bemisferio derecho es l!llUY particular:

• process datos perceptivos

• erea 'imagenes

.. a trave de DB proceso Jobal, sirou.billeo, en el eual ao lntervlenen proceses temporales y que no se rige por nlnguna ~6gica

• prlll1cede par iDtlitici6n

., crea esquemas auevos

Soble estas bases funcionales, cl hemisferio derecho poseearributos que le permiren ser el asiento de la irnaginacion, de Ia fantasfa y del juego; su potente funcionalidad temprana Ie permite ser el sustrato de 1~1 capacidad vincular humana, y su estilo cognitivo es divergente, En el nino. constituye el asicnto anaL6mico y funcional de las HAB[LIDADES COGNJITIVAS [NNA~ TAS, que Howard Gardner ha llamado con tauta agudeza "Nuestra Men! No Bscolarizada",

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E1 ESTILO DIVERGENTE es una modalidad de pensamiento caracterizada par asociaciones inesperadas y libres desde 1a idea-estfrnulo a orra idea nueva y personal, Estas ascciaciones suelen S(:I llamadas "ocurrencias", y constituyen Iaactividad mental predominante en el "teescolar, En Iosadultos, son frecuentes de observar enlos humoristas yen aquellos cuyo oficio es crear porentes ideas nuevas y (lI"iginales, como 105 publicistas,

UEMISFERlO IZQUIERDO

Su maduracion es postnatal lniclalmente, recibe numerosas f:ibras desde el hemisferio derecho; posee una elevada densidad de intemeuronas (neuronas de axon corto, no mielinicas); Sri procesamiento es intramodal, Recientes estudios de neuroimagen rnuestran que su maduracion se haec muy activa entre los seis meses y los doce aftos de edad .. El hemisferio Izquierdo

.. procesa datos simb6~icos

• a traves de un prucesamienm secuencial

• elabnra lenguajes de fndole proposicional

• se rlgeporla 16gica ana~ftica

.. compara esquemas nnevos Com esquemas preexiste~tes

Sobreestu base, el hernisferio Izquierdo posee atributos que le permiten ser eE usiento de los lenguajes proposicionales (los que se construyen secuencialmente, articulados por una kigica interna de naturaleza simbohca), m servicio del conocimiento conceptual So. estilo cognitivo es denominado ESTILO CONVERGENTE.Posee una potente plasticidad, 13. cilia] tiene Lin perfodo sensible {que hemos Ilamado "ventana de oponunidades") que se extieude a 10 largo de la primera decada de la vida Durante los primeros cinco anos de vida, la plasticidad del hemisferio izquierdo es esrrechamerae dependlente del hemisferio derecho, haciendose mas independiente Ia segunda mitad de la dec ada. Asi, un preescolar ql:le escucha un cuento por primera vez, neeesita mirar [as ilustraciones para constrnir en su imaginacion la trama narrada y "vivirla'' intensamente; a rnedida que pasan Iosafios, bastara el texto para activar 5U lmaglaacion, sin requerir el con-texte visual proporcionado per la ilusrracion.

EI estilo convergente es una modalidad de pensamiento que asoeia ideas articuladas en un espacio ttemporal por leyes preestatblecidas de indole logica, las que estan iamersas ell la estructura lingulstica intema de tales ide-as. Por ejemplo, "la fria escarcha y el cielo gris del invierno fueron cediendo paso a la brisa dilida y a los alegres colores de Ia .... "La logica nos dice que Ia palabra que debemos asociar lOS "primavera", Observemos el estilo divergente de 11m preescolar que, privado de salir ajugar al jardfn par una persistente lluvia, al escuchar el cornentario esperanzado de su madre "Hijito, paciencia, ya vendra la primavera a alegrarnos el corazon", inquiere "marna, conoaco a la prima Rosita y a la prima Florencia ... ~w:il esesa prima Vera que nus va a alegrar el coraZOIl T' y luego: "marna ... La sonrisa de un corazon ... tiene muchos dientes T'

En terminus generales, ya riesgo de simplificar en exceso procesos altamente complejos,

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podemos decir que las funeiones y procesos de hemi feria derecho, con su poterue estilo divergeme, est:in al servicio del conocimiemo emplrico de la experiencia, sustensado en 131 intuicion y esta a su vez sustentada en la capacidad lrnaginativa y en LID procesamlento holfstico, globa' de ill infonnad6n perceptive, mienrras Que las runciones del hemisferio izquierdo, COil 81.1 ig1ll<lhnente poderoso es!.i]o, convergente, sustentado en procesos secucnciales, de recodiflcacion abstracta y de IJIlibil manejo de slmbolos, estrin al servicio del conocimicnto cienulieo de la experiencia, sustenrado en el lcnguaje y el peasamiento de Indole verbal, regidos por la logica y orientados 11 11'1 elaberacioa conceptual. Ambos hemisferios rrabajan en forma cornplementaria, interconectados a traves de un grueso paquete de fibras recubicrtas de mielina que, al modo de Uri puenre.transportan In informacion ell ambos seutidos, transmutaudo imagen a palabra y palabra a imagen en un iigJl juego de alquimia neuronal, Imagmar y pensar, las grandee COIlquistas cognitivas del cerebro humane, ambos hemisferios trabajando en forma sinergica, consensuada Y cemplementaria, con preeminencias funcionales dependiente no solo de las exigencia del momenta, sino de] estilo cognitive predorninante propio de calla lndividuo.

Seranemonces las particularidades mmromiC3 . funcionales y rnadurativas de ambos hemisferlos cerebrales las que pcrrnitiran 12l. emergencia de talentos cognitivos a rnedida que el nino va avanzando en edad; ,esLOS r..'lICl1l0S se convertiran en habilidades gracias a la interaccion del cerebro willa experiencia, EI cerebro humane di pone. de aproxirnadamente veintie afio para transforrnar SU1>i ialentos en hahilidades. Para ello, es preciso no olvidar 4u~ dicha alqnimla inteleciual sigue Una pauta preei a, al estilo de Iaconsrruccion de un edificio; ell prime'F' lugar, cimieatos fuertes y solidos, sabre los cuales ediflcar 10 esenciak una vez que ya est:tii lista la edificacion, podremos agregar mas pisos, perc solo silos cimientos son suficientemente profundos y fuertes, i.Cllal~tos pisos? En esta metafora, nuestro cercbro acepta un mirnero casi infinite de pisos, pcro con la condicion que tanto los basamentos como cl cdificio mismo hayan sido construidos con la mayor solidez posible,

La asincronfa 0 "heterocronfa" que caractcriza 1:!Ii maduracion cerebral permite reconocer, eli una perspectivu no solo temporal sino heunstica, la existeneia de tres grandes niveles cognitivo humanos, cada uno de loscuales frece e. plendidas plataformas biologicas para Ia accion formativa y edncativa. Si a estes ires niveles se suma el desarrollo emocional social, es posible afirmar que hoy disponemos tic una exuaordinaria herramienta para sembrar inteIigencia y humanidad de modo eienufico sobrc I!In fernl y fragil. terrene, el que JlOS interpela y dernanda desde su rostro visible, el rostro de un nino.

Estos tres niveles son:

-Funeiones clllglliti¥,as innata. s .. Fnnetones cognltlvas basicsS'

• Funclones de adminisrracion cegnltiva 0 "metacognitivas,"

Cadi] nive] permitira el desarrollo de habllidades relacionadas con el; asf, sobre Ias funcio-

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nes cognitivas innatas se desarrollaran habilidades especfflcas, fundarnentales para conocer y explorer el mundo, las que Howard Gardner denomino "Ia Mente No Escolarizada". Sobre las funciones cognirivas basicas se desarrollaran habilidades fundarnentalespara ingresar al mundo cultural; podrfamos extender el concepto de Gardner y denominarlas "La Mente al Servicio de la Bscolarizacion" finalmente, sobre las funciones metacognitivas 0 deadmlnistracion cognitiva, denominadasen su conjunto "Funcinnes Ejecutivas", se desarmllaran habiIidades fundamentales para. actual" sobre el mundo cultural: "L.1 Mente Transformadora".

FUNCIONES Y HABILIDADES COGNUIVAS INNATAS

Son las propias del hemisferio derecho; inician suaetiva maduracion en Ia etapa prenatal y se extienden por los dos prirneros "perfodos cnticos" de desarrollo, aleanzando su plena expresion entre los veinticuatro rneses y los cinco primeros afios de Ia vida. Ellas son:

• eapaeldad comunicativa lnseracclonal sustentada en procesos noverbales

• procesamiento pereeptivo multirnodal de In informacion de tipe global slmultdneo

• elaberaeion de imagenesperceprivas: perceptos

• aperture a esquemas nuevos sin leyes que rijan Jaelaboracien de roles

esquemas (estilo diveFgente) .

• particularmente sensible a los estfmulns visuales intenses, como eolores y forrnas prhnartos, texturas, aromas, experfeneias.meledicas y ritmieas y a toda experieneia que estimule suave y armonlosamente los sentidos,

• sensible a la experiencla

• neceslta la experielilcia para aprender

Sobre este particular conjunto de procesos y de funciones, surgen las habilidades innatas propias del nino pequefio, que no hace aCiu su ingreso al sistema educarivo formal, representado por laescuela .. Sin embargo, las crecientes presiones de ta sociedad occidental actual han masificado el ingreso cada vez mas temprano de los pasv1,1Ios a las Salas Cunas y Jardines Infantiles, donde se da inicio a I a ap1ica:ci6n deprogramas educativos (se habla de "curries- 10"), cuyas teonas y praxis deberan modificarse y enriquecerse ala lluz de Ins actuales conocimientos sobre neurociencias de] desarrollo. En paginas anteriores advernamos ya sobre los peligros de confundir "curriculo preescolar' conveseolarizacien temprana ", pm cuanto la insistencia a ultranza en esta confusion sin duda que tendril efectos adversos sobre Ia natural curiosidad y entusiasmo de todo nitio pequenopor aprendec

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EI parvule 0 preescolar construye sabre su particular aparato cognitive innato las siguienres habilidades:

• La fantasia 0 capacidad para elaborar imageries y "textos" iconicos a partir de los datos perceptivos presentes y de los archivosguardados en su memoria iconica 0 perceptiva. 1...'1 elaboracion de una prodnctividad mental sobre la base de imagenes es libre, no se rige por convenciones (leyes kigicas, esquernas.archivados previos que sirven de, patron de comparacion).

• A partir de III. fantasia y del procesamiento divergente (que da origen a nuevas y novedosas ideas) se originan el juego y el pensamiento magico, El juego es una actividad conductual altamente elaborada que constltuyc cI sustratc mental de los prirneros aprendizajes, Imaginar, fantasear y crear son la base de la actividad ltidica infantil, que mas tarde se recreara en el proceso creativo artfstico, Por otra parte, la poderosa fantasia. que no admne limites que la acoten, determina que el nilio pequeiio asuma como posibles todas las realidadcs, no solo la realidad objetiva, que es un fragrnento convencionalmente elaborado de una realidad mucho mas amplia, compleja y multidimensional. Esta natural aceptacion de infinitos mundos posibles es el denorninado "pensamiento magico", y constituye, scgun la fuerza de conviccion que posea en la mente del UI1 nino, lin valioso marcador a la hora de asomarse a hotcrocronfas neuromadurativas fuera de la norma, como un Trastorno de] Desarrollo. Debemos tambien mencionar que este tipo particular de pensamiento es una plataforma de profundos confl ictos emocionales cuando e] nino pequeno se enfrenta a la rigi:dez de Ull adulto aferrudo a S1I estrecha realidad convencional, y que cree la unica posible, Dicho adulto sera muy cruel e implacable ala hora de desmanrelar las convicciones del nino, quien min carece de los recursos argumentutivos que Ie perrnitan defender diehas convicciones. De este conflicto surgiran posturas adultas inflexibles y tremendamente daninas para toda actividad formativa y edueativa, codlficadas en terminos despectivos como "ninerfas'', "manipulacion'', "caprichos", "tozudez infantil", etc. etc. Volveremos a este punto ell los capftulcs referidos a desarrollo emocional

• Si hemos de admitir una ley subyacerue a los procesos mentales propios del hemisferio dcrccho, y quiza Ia unica, es la ley de la repetici6n 0 replica. Si observamos la actividad ludiea del nino pequcfio, comprobamos que en ella se repiten incansablernente ciertos comportamientns, al estilo de rituales imperceptiblemente modificados pero que tienden a la repeticirin. Esta ley, si podernos llarnarla asf, 0 principio constante subyacente al jucgo, es una esplendida herramientu de aprendizaje social, lamentablemente muy descuidada par la familia moderna, perc si ampliamcnte aprovechada por las Educadoras de Parvulos: ella perrnite crear y fortaleccr los llamados "habiros' 0 "rutinas", que constituyen los primeros -primarios- forrnatos educativos para la vida social, que mas tarde seran reernplazados por los "rccursos de administracion cognitive social", que otorgan aumnomfa al suj eta , Habitos de organizacion, de cuidados de la salud y de la integridad Ifsica, de horarios, de interaccion social (guardar los juguetes, lavar sus rnanitos ames de sentarsc a la mesa, estar atento a los riesgos de una estufa encendida, ponerse el pijama para ir a la cama) exigen para transforrnarse en actinides sociales posiuvas de una repeticion sisternatica a 10 largo de un tiempo, el eual es variable dependiendo de factores esencialmente temperumentales par parte del nino y de estilos par parte del adulto,

FUNCIONES Y HABIl.IDADES COGN1TIVAS BAsICAS

La habilidad cognitiva par excelencia, que rnuchos asignan al lenguaje verbal, es la dimension comunicariva humana, Sill Ia cual el resto de las funciones y habilidades cognitivas, incluido el lenguaje 'verbal, se transforman en conductas estereotipadas, remedos de verdadera cognicion. Sin duda alguna queel lenguaje verbal es eI pilar, e1 ndcleo de Ia dimension comunicativa, al ser tambien el vehfeulo del pensamientu, pero no constituye en sf Ia comunicacion, La dimension comunicativa estri confonnadapor numerosas funcioncs cuyo asiento es tanto hemisferico derecho como izquierdo, y su maduracion es muy temprana, iniciandose en la vida prenatal y prulongandose par los primcros diez a doce ptimeros aiios de Ia vida. Estas funciones naccn gracias a programas de sinaptogenesis especifica regional. inicialmente a derecha y a partir del segundo semestre de vida extrauterina en hemisferio izquierdo y ccrebelo, y son transformadas en habilidades 0 destrezas gracias a Ia unpronta ambiental, Son jag siguientes:

• Pereepclon del otro: existc en el cerebro un modulo 0 sistema funcional destinado a pcrcibir los rasgos dinamicos que conforman un congenere, un ser humane. Esta percepcion es mnltlmodal pero se articula en torno a In mirada. instrurnento de percepcion visual que transmite sefiales provenientes del otro can elevada carga emocional,

• Interes lnteraecienal: una vez percibido el otro, se activan sistemas funcionales cerebrales relacionados con Ia motivacion por .interactuar, Sin percatarse de ello, los otros provocan ell el cerebro del nino una activacien dirigida cuando existe de pormedio un escenario comunicativo posible 0 real: la mirada intenta decodificar senates provenientes del orro, senales 1]0 verbales que preceden 0 reemplazan al codigo verba],

• Empatia, interaceionah ell cerebro no solo se activa en pro de una interaccion posible, sino que esta aetivacion se carga ernocionalmente; el nifio experimenta un hiperalerta ansioso inicial que luegoes sustituido pOT curiosidad, motivacion por conocer, descubrir, recibir, intercambiar, La. tendencia natural innata del cerebro del nino pequeno es de confiado y gozoso intercambio rclacional, min en aquellos mas timidos y recelosos .

• Codigos cOOlunicatjyos: el cerebro humane posee dos tipos de codigos, can sendas represeutacioues modulares en ambos hemisferios: el codigo verbal a izquierda y un rico conjunto de codigos no vcrbales a derecha; estes tiltimos son: filogeneticarnente mas antiguos, cumplicndo un papel esencial en el enriquecimiento gradual de las capacidades de interaccion social y relacionales de 108 prirneros hombres, unico modo de sohrevivir y de crear sociedades, Estos codigos no verbales son los siguientes:

• La mirada intenelonada: es un mirar activo en busca de seilales que inicien, mantcngan, enriquezcan, modifiquen 0 den termino a lin intercambio comunicativo .

• Los gestos del rostre y del cuerpo, que contlguran Ia denommada Kinesica 0 estudio de IOIi movimientos que comunican mensajes

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• EI empleo d[mlmico del espacie con nbjetivos comunieativos, Configura la Proxemica 0 estudio de] usc interaccional y comunicacional del espacio, es decir, cI cspacio como seftal y el espacio como escenario de sefiales. Se identifican Ires nivclcs de configuracien espacial comunicativa: el espacio publico, elespacio personal yel espacio fntimo, Cada UIlO de ellos estaolece un escenario apropiado para enviar deterrninados mensajes, siendo en sf un mensaje mas, La madre que abraza dulcemente a su bebe y 10 arrulla le esta enviando seflales amorosas en su arruIlo, perc tambien el espacio fntirno, en el cual los cuerpos estrin fnndidos uno en el otto, es ell sf un potente mensaje de amor .

• Los caJificadores vocales: el Ienguaje va conrenido en 10 verbal, pem SIlS cualidades comunicativas residen en (importante) porcentaje de importanoia en elementos no verbales que se imbrican COil el: la melodfa vocal 0 prosodia, el timbre (grave, agudo), el volurnen, las inflexiones, etc.

EL C6DIGO VERBAL

Su maduracioa se inicia alrededor de los seis meses, con 13 activa sinaptogenesis de la corteza temporal superficial izquierda, Hamada perisilviana, que cia origen a la aparieion del lenguaje verbal en su nivel fonologico; esta fase fonologica culminara alrededor de los cinco anos, cuando el nino pronuneie correctamente todos los. sonidos de su lengua y lenguas secundarias. Alrededor de los diez meses de edad se inieia la activa construccion de nn almacen de palabrus: vocabulario general, del cual el nino extrae las palabras que utilizara en forma activa, La formacion de esta memoria verbal es rnuy intensa los primeros cinco afios de vida, ya que se construye des de la imagen, que es rnuy polente a esa edad, y esui guiada per la formidable motivacion de quien esta descubriendo el mundo que Ie rodea. Entre los diez y ocho y los veinticuatro meses se pone en marcha Ia fase sintactica, la cual sera extraordinariamente activa por los proximos tres afios, gracias a In potente presion comuuicativa, que introduce al Inno ell una interaccion social constante, mediada par el codigo verbal.

Alrededor de los euatro anos se inicia la maduracion de Jas funciones del pensamiento lcgico verbal, sustentadas en la lncipieate capacidad para esrablecer relacioues causales mediante el lengusje y para elaborar hipotesis. Es el memento de los "Si, __ eotonces ... ''. EI pensamiento Iogico, inicialmente deductive concreto, comienza a subcrdinar al potente pensamiento magico pmpio del preescolar, estableciendose una neta capacidad de diferenciar fantasia de realidad a partir de los siete anus de cdad, Es posible reconocer algunos suhproce- 80S subyacentes a la fundon logica verbal:

Comparaclon; Consiste en identificar y. articular diferencias y semejanzas esenciales entre dos 0 mas entidades para alcanzar un proposito especffico, La identificacion de las semejanzas permire organizar y relacionar el nuevo concepto con conocimientos previos, mientras que Ideatificar las diferencias pennite discriminar 10 nuevo evitando confusiones. Comparar es una C<.)l1- dici6n indispensable para abstraer: al no poder comparar, el conocimiento queda fragmcntado desconectado.

Las primeras comparaciones son intuitivas; a medida que avanza el desarrollo, se van incorporando nuevoscriteries y categorfas de comparacion que permiten analisis mas sofisticados:

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Abstraccion: Consiste en la funcion de profundizacion y extension, que permitc identificar prirnero los elementos esenciales de una informacion para luego identificar un patron general susceptible de ser transferido, Exige diferenciar 1.0 relevante de 10 irrelevante, La incapacidad para abstraer se evidencia en la tendencia a estancarse eo datos irrelevantes, superficiales y Iiterales de Ia informacion.Por ejemplo, ala pregunta "i,en que se pareccn el amor y la amistad?" un adolescente responde "en que las dosempiezan COil a", mientras otro de similar edad observa "ambos terminus aluden a sentirnientos positives que vinculan alas personas"; en esta respuesta vemos la identificacion de un patron general: "seruimiento" susceptible de transferir a ambos terminos, el cnal es identificado como relevaute, mientras que la letra "a" inicial es un data irrelevante.

An:llisis y sintesis: Es In capacidad de dar una mirada minuciosa y sistematica sobre 1111 determinado objeto de observacion, intcntando identiticar y jerarquizar ~{)S detalles. Una vez llevado a cabo elestudio del objcto, se extrae un patron general que da unidad a los detalles.

Induccci6n: Consiste en ex traer conclusiones generales a partir de datos particulares 0 parciales (nubes negras en el cielo: va a Ilover), La inferencia inductiva se lleva a cabo cuando razonamos a partir de la experiencia; va de 10 particular a 10 general Y sue conclusiones son solo probables .EIl cambia, Ia inferencia deductiva es la que extrae conclusiones a partir de tecrias, de principios generales, va de 10 general a 10 particular y. las conclusiones son verdaderas 81 parte de premisas verdaderas: "todos los vegetales anaranjados contienen carotene. La zanahoria COl] ti ene caroteno".

LENGUAJE VERBAl. Y DISCURSO

A los cinco alios, un nino adecuadamente estimulado en el plano psicolingufstico ya domina todos los puntos articulatories de su lengua y de las lenguas secundarias a las que ha side ambienral y formativamente expuesto; posee unrico vocabulario general, del cual extrae un vocabulario activo Igualmente rico y flexible; su sintaxis es basica pero rnuy bien desurrollada, de tal modo que las oraciones son extensas, ficas en conectores Y con declinaciones verbales adecuadas .. EI nivel metalingufstico se expresa en un incipiente dorn.inio pragmatico verbal Lamayona de los uinos, especial mente si han asistido a Jardin Infantil y 'luego al nivel prebasico escolar, ya escribe SLI nombre, idenrifica algunas letras y mimeros y ha definido su Iateralidad grafomotriz,

Estes cinco primeros alios son el escenario de una. danza precisa entre genes y ambiente; entre un cerebro que ha ofrecido gencrosamente flamantes modules funciunales, ficas en sinapsis, a In mano modeladora del arnbiente. Surge asf un marcador de exlto 0 fracaso en el ambito cornunicativo lingtifstico, el cual posee un precise valor de aplicacion al terrene formativo educative: EL DISCURSO.

En lingcfstica este termino serefiere a la capacidad de expresarse oralrnente ylo por escrito en una Q mas lenguas. El discurso tiene una ontogenesis y posee un elevado valor c .omo

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• Discurso descripttvo

• Discurso narrative simple

• Diseurso uarrativo complejo

• Dlseurso argumentative

Indice tanto de la impronta ambiental (pobreza discursiva en niiios deprivados versus riqueza discursiva ell nifios que crecen en ambientes rices en esttmulos culturales y afcctivos), de la calidad del trahajo pedagogico yue los nifios reciben en la escuela, de disfunciones cerebrales en modulos relacionados con el lenguaje e incluso de psicopatologfa (pobreza discursiva en episodios depresivos severos, ruptura del discurso en las esquizofrenias, etc.) .

La organizacion de] discurso en la perspectiva de, la neuropsicologfa del desarrollo pcrmite distinguir ':

Discurso Descrjpttvo

Es la primers modalidad de expresion ora] del nino. y se caracteriza pOt la enumeracion de hechos observados, sin nexos gramaticales que estructuren una narracion todavla, LOI:, verbos se eonjugan en gerundio y estan all servicio de denotar acciones, Es propio del parvule, quien posee una enorme capacidad de registro perceptive pero una limitada capacidad para colocar dicho registro en un cauce verbal.

Discursn narratlvo

La narracion pasa a coustituir el ingrediente fundamental de la comunicacion social y de Ia elaboracion del conocimiento. Narrar organiza Ia memoria y se transforma en la expresion coherente del pensar 0 lcnguaje interno, En cierto sentido, la historia filogenetica del hombre sobre el planera esra marcada por la aparicion del discurso narrative, el que permitio que se constitnyeran grupos sociales, se establecieran normas y valores y se transmitiera la culture. Narrar exige ordenar de modo coherente los contenidos, los que previamente son organizados en un modele mental en el que se van organizando y relacionando eoncepnralmente las distinrasproposiciones, ell un "paisajc" narrative que incorpora acciones y estados mentales de los protagonistas del relate. Finalrnente, la necesidad de tomar perspectiva transformu al discurso narrative ell un valioso acto creative humane.

De los siete afios ala edad puberal, los discursos narratives se dividen en discursos de codigo restringido ligados al contexte y discursos dec6digo elaborado e independientes del contexto. Los primeros se observan en ninos de clases sociales desvcntajadas y constituyen un obstaculo para tener exito academico, Son discursos "amarrados" al aquf y ahora, que carecen de vuelo discursive, con empleo de estrategias discursivas habladas (gestos, prosodia) y el sujeto tematico suele ser visual, presents en el lugar e incapaz de adquirir una secoencia temporal y causal. Hay un rnero sefialamiemo de eventos aislados en secuencias descriptivas que apelan a conocunientos no explicitados, Las referencias contextuales son vagas y ambignas ..

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Los ninoshabiles verb ales, que han recibido Una. rica estimulacion en el hagar y en el Jardin Infantil a traves de cuentos y de conversaciones, "desprenden" la narracion del aquf y de] ahora trasladandolo a lejanoslugares y mementos preterites 0 futures, rnostrando ampliamente SU conocimientc die mundo y dando vida al plano narrative a traves del empleo de un rico lenguaje verba] sin necesidad de apoyo ni de reemplazo gestual,

61 diseursn narrative se basa en la disponibilidad de recursos sintacticos que Ie den cohesion, de un adecuado rnanejo de tiempos verbales, de: precision y riqueza lexica, y de lll1l adecuado sujeto tematico. Los sucesos narrados se encadenan, se incluyeu categorlas y se ordena en forma jerarquica la secuencia de evcntos gracias al manejo de conjunciones y subordinaciones sintacticas, EI sello de nn discurso narrative de calidad es su descontextualizacion,

Dlscurso Argumeneativo

Es un conjunto de enunciados constituidos pOT premisas y conclusiones, Las premisas busoan justificar 0 refutar una afirmacion y, en Sll construccion, el discurso argumentativo busca III adhesion de Ia audiencia a Ia tesis presentada. 81 discurso argumentative neva la :impronta de las experiencias de quien 10 emile. de sus sistemas de creencias, de su afectividad y de su conocimiento de mundo, Es propio del adolescente, quien ya posee una flamante meracognicion que le facilita trasladar su mente al plano discursive, mosrrarse proyectivamente Y construir as! un acto oreativo intencionado.

La creciente complejidad discursiva que caracteriza el desarrollo psieolingufstico ejerce una exigencia cada vez mayor de recursos al trasladar el diseurso oral al diSCClfSO escrito; graveerror es creer que la escritura simplemente "transcribe" 0 "traduce" 01 pensamleneo a produccion escrita May por el eontrarin, quien lleva a la escritura su pensamiento debe realizar un esfuerZQ creative que moviliza de. manera activa numercsas habilidades interrelacionadas; este esfuerzo, cada vez que se lleva a cabo, fortalece, enriquece 'e incrementa bhabi1i:dad; sin embargo, ell sus inicios, e] diseurso escrito debe; ser guiado por ell maestro, rnodelando (" andamiando") la lltilizaci6n oreativa de las babilidades psicollnguistieas que habran de participar en dicho acto cognitive. Par desgracia, son numerosns ~()S maestros que parten del supuesto erroneo siguienIe:. escribir es transcribir el pensamiento, por 10 tanto, los alumnos tienen el deher de producir textos escritos de calidad, Consecuentes con su predicamento, no se ternan el tiempc de ensenar a produoir discursosescritos, y califican con insuficiente a aquellus nifios que, par genetica 0 ambiente, tienen mayores dificultades para elaborar creativamente narracioncs 0 argumentaciones escritas, Estos maestros creen finnemente que 10 verdaderamente importante es reconocer las partes de Ia oracion, elasificar sujetos y predieados • repetir literalmente ladefinicio» de "personaje secundario", etc, y no se dan cuenta que es traIl dej ando de lado Ia e jercitacion de una habilidad esencial para la vida: la comunieacion escrita, En terminos neurocientificos: est8Jn desperdiciando una preciosa y valiosa ventana de opornmidades.

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FUNCIONES Y HABILIDADES LOGICO MATE'M:ATlCAS

Constituyen un complejo conjumo de talentos que van apareciendo a 10 largo d.el desarrollo, siendo su base la poderosa mente innata del preescolar,

Son las sjguientes:

• nociones y proccsos basicos pre matenuiticos: cuantificacion (poco, mucho, nada, todo) cuantificacion comparativa (menos que ... , mas que .. ), posicion en el espacio (arriba, abajo, delante, arras, en medio de ... ), temporalidad (antes, despues, primero, ultimo), manipulacion de cantidades: (poner, quitar, repartir), y operaciones de seriacion, clasiflcacion. conservacion de cantidad, etc.

• aprendizaje de la numeracion y del calculo: nocion de mimero y de sistema numerico, aprendizaje de las relaciones entre numeros y operaciones, ordmalidad y cardinalidad, manejo de operadores y realizacion die operaciones y algoritmos (procedimienios compuestos por una secuencia ordenada de pasos que conducen a una solucirin)

• aprendizaje de las medidas y nociones geometricas

• aprendizaje de conccptos mate maticos: ambito decimal. fraccionario, porcentual

to resolucion de problemas: un problema es una situacion en la cual, a partir deun cierto estado inicial se debe alcanzar un objetivo, identificando y aplicando 021 procedimientoadecuad!o 0 seleccionando uno deentre varies posibles. Estaimplfcito en el procedimiento la presencia de reglas que espccifican el tipo de operaeiones permitidas, Para resolver un problema se requiere primero construir un modele del estado inieial de cosas para luego integrar djcho estado en una sfntesis coherente (esquema)" establecer un plan, ejecutarlo, monitorear la ejecucion y Ilegar Iinalmente a resolver el objetivo En la base de la resolucion de problemas subyacen nnmerosas habilidades, Ia mayorfa de elias de indole lingittsrica: rnanejo sintactico ("mas que"), semantico, elaboracion de esquemas, estimacion.etc.

Las nociones y conceptos pre matematicos pertenecen al potente ambito de ia mente no escolarizada propia del parvule pew apelan en forma temprana al emerge nte hemisferio Izquierdo: Los multiples desaffos que opone la experiencia al cerebro del nif'io fuerzan tempranamente Ia emergeneia.deaabilidades cognitivas progresivamente mas sofisticadas, ligadas a Ia elaboracion mental, el pensamiento y la ideacion: el mundo esta heche de objetos, y ellos a su vez, de colores, de formas, de tamafios, de sonidos, de cantidades; es un caleidoscopico mundo perceptual, que debe ~er aprehendido, ordenado, categorizado, ingresado al cerebra de modo integrado, preparandose para [a futuro tare a metacognitiva poI excelencia: Ia conceptualizacion, EI hemisferio izquierdo posee todos los atributos para integrar la experieneia de una forma que podnamos Hamar "rnetaperceptiva", una suerte de reordenamiento ,en un nuevo formato, Estos atributos trascienden la funcion secuencial, y dicen relacion con la capacidad de asignar propiedades comunes a los objetos percibidos ycategorizarlos, proceso que esta en la base de la capacidad de abstracci6n; paralelarnente, el hemisferio Izquierdo posee la capacldad de operar sabre la imagen elaborada en el nemisferio derecho y enviada a traves del cuerpo calloso, codificandola en un formato distinto, que denominamos sfmbolo. A:S], tres rectas unidas seran "tnangulo", mientras que una "pelotita" pasara a ser una circunferencia y"un

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cajoncito" sera un cuadrado. Poco a poco el flarnante hemisferio izquierdo reoodificara "uu patito" como "uumero dos", "color pasto' como "verde", "dos pelotitas pegadas" como "mimero echo", etc. etc. En pecos meses el nino, inserto en un mnndo perceptual heche de cantidades percibidas intuitivarnente, abandenara el conteo mecanico para asignar un mlmero a una determinada cantidad de: objetos, Sera el memento en que abstraccion y simbolizacion se uniran en una potente sinergia preparatoria para la vida acadernica que se aproxana.

El hemisferio Izquierdo posee un talento basico que trasciende 10 merarnerue verbal: es, en esencia, un sofisticado sistema de procesamiento secuencial. de recodificaclones desde 10 particular a 10 general (procesos de analisis, sfntesis y generalizacion), de 10 general a 10 particular (induccion inferenciul) y de archive de sfrnbolos. Las crecientcs y :t:onnidables presiones sociales, que exigen cl empleo temprano de un codigo comunicacional compartido, deterrninan que, Ia capacidad funcional secuencial pro pia del hemisferio izquierdo debute adquiriendo un c6digo Hngiifstico verbal. La habilidad lingufstica se convierte asi en una nueva arma para adquirir cornpetencias matematicas,

En la etapa preescolar el hemisferio derecho tambien so prepara silenciosameme para Ill! adquisicion de Ias habilidades matem .. 'ilicas: 1a eliminacion de muchas sinapsis en el modulo parietal-temporal-frontal, destin ada a disminuir el excesivo interes pur las sefiales perceptiveemocionales de la madre 0 cuidadora, es seguida de una nueva y mas eficienre eenectividad intermodal en dichas regiones, dando inicio asf al caracterfstico procesamlento del hemisferio derecho: veloz decodificacion perceptiva, inregracion perceptiva en forma de imagenes, claboraeion mental a partir de lareeuperacion del archive de memoria de imagenes (fantasia), movimiento asnciarlo al ritmo y a Ia melodia, dominiodel espacio dinamico y elaboraciou de tormatos libres, sin reglas, AJ finalizar la etapa preescolar, la mayorfa de los nifios es capaz de contar objetos y descubrir Ia relaciones ordinales y cardinales que subyacen, asomandosc a] ambito de las operaciones y algoritmos, Son los albores de l1a aritmetica .. Al ingreso a la escolaridad primaria 0 brisica inicial (~ 0 a 30 de primaria) el cerebra del nill.o ya posee un sol ido hcrnisferio ~zquierdo, eficientemcnte ayudado pOI el cerebelo, que ha consolidado sus destrezas lingufsticas basicas (fonologicas, sintacticas, semanticas y discursivas) y se desprende del contextu IJ experiencia inmediata para ingresar al ambito de la experiencia posible, deseontextualizada; el pensamiento libre, intuitive, cede paso aJ pensamiento Iogico simbolico; juntos, podran dar inicio a la aventura de. resolver problemas.

Paralelamente, continua la reestructuraeion rnadurativa del hemtsferio derecho, perrnitiendo una rnejor organizacion visoespacial y la capacidad de llevar a cabo movimiemos mentales en un cspacio interne de coordenadas eada vez mas complejas. Estas nuevas sinapsis, altamente especializadas, permiten Ia ernergencia de lli1 analogo al pensamieneo ~6gico verbal del hemisferio izquierdo: se trata del pensamiento logico perceptive, sustenrado en las cornplejas operaciones dinamicas que es capaz de realizar Ia corteza parietal derecha y sus conexiones. La memoria visual se hace rmis compleja, archivando esquemas y map as que reflejan sofisticadas generalizaciones perceptivas

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Bntre los nueve y los once aiio~,pcliodo sohre el cual OCUTT'6 laetapa prepuberal ell Ia mayona de los nines, se enriquece considerablemente 10, habilidadlinguistica, sentando las bases 'para la metacognicion: ell! csta etapa, se reorgnniza 1.<1! siruaxis, se comienza ~ recodifiCali la semaintica! para. dar origen a los ecneeptos y aumenta 10, eficiencia lnferencial verbal.en iamisma epoca se pone en marcha un nuevo modulo funcional al servicio de las mate mati cas: estemodulo tiene su asiemo anaternico en los palos frcnrales y es probablemente 181 expresien c:usp:ide de la sofisti·cada especializaeion de 101 neocorteza hamaua, especializecion conquistada a 10 [argo de IJI1 paciente procesu fllngelletic,o por presirin constante de ~os complejos desaflos sociales, Es un modulo indepcndiente de la inteligencia propiamente tal, pew se hace cargo deejla, conduciendola bacia un objetivo de adaptacioa: es el sistema de adiminbtrnci6n cognitiva, que analizaremos ell breve.

F1!JNCIONIS Y HARILIOADES VISOESPACIALES

La corteza parietal derecaa amplfa sus conexioncs, permitlendo intcgrar patrones espaciaIes progresivamente mas complejos, que establecen topografias lntemas donde se illitegran coordel1!lidas tridimensionales, A medida que madura el hemisferio cnnrralaresal. aparece la integracion espacio temporal, que permite at nino manipular visoespacialmente figuras en movimienro: las conexiones con Ia corteza froatal permitenla emergencia de la capacidad de realizar praxias (secuencias de movimientos voluntarios gl.lliados pOI'tID objerivo determinado) y pronto In habilidad praxica !!'~ intcgrada COil la habilidad visoespacial, apareciendo la habikidad visomotriz, Es probable que estahabilidnd se consclide cada vez mns temprano por influencia de hos juegos de con soJa. La inregraclon espaciotemporal de la habilidad visoespacial y visomnttizvaniculadacon la habilidad praxica de una extremidud superior -derecha 0 izquierda- da nacimiento a Is. escritura,

FUNCIONES Y HABILIDADES PSICOMOTRICES

EI ser humane es capaz de llevar a cabo complejas praxias 0 mevimiemos volunrarlos aprendidos, oomo escribir, tocsr un instrumento musical, manipular herramientas .• realizar microciruglas, crear obras artesanalcs extraordinariamerue soflstlcadas, Todos nos hernos maravillado al observar una obr& de me; una joya, un bordado, los delicados earaoteres del ehiao, asf coaro nosasembsa 11'1 destreza de un violmista interpretandu una pieza de Nicolo Paganini, Estas habilidades llevadas a su maxima expresion dependen de 1I.T1 complejooonjunto de modules cerebrales encargados no solo de] rnovlrniento vclunrario 0 praxia, sino de la iruegracidn del movimiento ... U11a prrutia mOVili7..3. exrensas zonas del cerebra y cerebelo. Iflsque reciben una gran caruidad de informacion desde el aparatc miisculo esquelenco, de la vfa vestibular, de Ia via visual, etc., integnindola y elaborando esquemas rnotores en ccordmacion COil los l11ooulos visoespadales. Dicha integracion deinformaciull Y su e~aboraci6L1 enconductas matrices o esqueinas diinwcos se 0011000 como INTEGRACJ6N SENSORIAL. Numerosas areas cerebrates se eneargan de filtrar la informacicu provenience del exterior y del propio ecerpo, ordenarla, jerarquizarla y envlarla eodifieadamente a los aiveles superiores cerebrales, donde sOOll. imegrada y transmetada en esquemas de movimlcnto. Un ejemplo de esta compleja tarea es la escritura. EI

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acto de escribir- hasta It\! aparicion de la maquina de escribir prunero y tiel ordenador 0 computador mas tarde- es un acto motor lateralizado : se elige una manu para manipular el elernento que plasmani sobre el papel nuestro pensarniento organizado proposicionalmente: un lap]z, un boligrafo, una pluma. Alga menos del 75% de las personas elige la mano contralateral al hemisferia izquierdo, por cuanto las vias que bajan desde Ia corteza frontal se entrecruzaa antes de salir del encefalo pam ir a controlar la mane contralateral; podnamos decir que el hemisferio izquierdo es diestro a la horn de escribir, EI 25% restante muestru una gran variedad de elecciones gralomotricest algunos escriben con la mane izquierda, es decir, homolateral aI hemisferio jzquicrdo; otto!"> escriben con ambas manes, privilegiando una de el11a5 pero can una debil lateralizacion grafomotriz, Sin embargo, serfs ingenue creer que solo se eseribe GOIl la mana; para escribir, se requiere coordinar el movimiento de los Oj08 en espacios dinamicos de coordenadas precisas, por ejemplo, de arriba abajo y de izquierda a derecha en nuestra escritura, de derecha a izquierda en hebreo, etc. Se precisa controlar la posicion de la cabeza COil respecto al cue] 10, del cueilo can respecto at tronco: es necesario disociarel movimiento de la mana, haciendola relativarnente independiente del antebrazo y del hombro; finalmente, pam poder escribir, se requiere secuenciar los movimientos y poseer suficiente habilidad praxica para Ius pequeiios movimientos que exige el dibujar sfmbolos denominados letras, mimeros, notas musicales etc. La habilidad. grafomotriz aparece en la ontogenesis alrededor de los cuatro alios de edad, cuando el hemisferia izquierdo y parte del cerebelo ya han madurado 10 suficiente como para consoli dar la capacidad de secuenciar movimientos; paralelamentc, la mana queescribe se ejercita a traves del dibujo, actividad grafomotriz que busca plasmar sabre un papel u otro plano la experiencia percibida y recreada figurativamente, A traves del dibujo, el preescolar ensaya ei dominic del espacia gratico, ejercita el control manual del lapiz .. aprende <I distribuir Ia presion sabre dicho elementa en forma delicada y a la vez fume. y va descubriendo las infinitas posibilidades que le ofrecen dos elementos ian simples como una ihoja de papel y un lapiz a Sll fertil imaginacion,

FUN ClONES Y HABILIDADES R.!lTMICO MELODICAS

La corteza temporal superficial (perssilviana) del hemisferio derecho, que durante el ultimo trimestre del embarazo incremento de modo rnuy activo sus conexiones para decodificar los delicados patroncs prosodicos de la voz de su madre 0 cuidadora, extiende estas concxiones durante los proximos meses pararegistrar patroues melodicos progresivamente mas variados; aparece elritmo, una suerte de secuencia articulada en torno a tiempos de formate variable, que induce al nino a seguir tales patrones rttmicos can su cuerpo, tronco, piernas, brazos, dan do origen a una danza, inicialmente muy simple (golpear rftmicarnente el suelo con los pies y/o can las manos, balancear el troneo y 1a cabeza) que luegu va dan do paso a estructuras progrcsivamente mas complejas que daran origen a la habilidad para bailar, Paralelamente, el nino aprende a modular su ritmo rcspiratorio asociandolo a una rnelodfa para dar origen a1 canto; may tempranamente, incorpora estrofas a este canto, las que tienen una estructura Ionologica y sintactica propias. En pocos meses aprendera nuevas y mas complejas canciones,

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Capitulo 0

ONTOGENES[S DE LAS FUN ClONES Y HABILIDADES PSICOUNGUiSTICAS Y DE PENSAl\HENTO LOGICO SIMBOUCO

Las fuaciones psicoliugufsticas madman en tres fases bien definidas:

1. Seis meses a cinco aDOS de edad: es la etapa de aparicion yconsobdaciou del lenguaje verbal ell sus aspectos basicos: adquisicion y consolidacion de la fonologia, de la sintaxis, del vocabulario general y activo, y metaoognirivolinguisticos: aparece la funcion pragmarica verbal En el am.bito del pensanuentc kigico, es Ia etapa de adquisicion del conteo, de las habilidades de precalculo (nociones espaciales, temporales) y del pensamieeto deductive concreto. EI discurso (expresion verbal) es descriptive.

2. Cinco anos al periodo puberal: es Ia etapa de adquisicion de las habilidades mstrumentales: Iectura; escritura, operatoria basica. Se enriquece el lenguaje, arnpliando sus funciones; a los nueve anos se da inicio a un esbozo de funciones metalingufsticas, dependiendo de la competencla lingufstica y bagajecultural. El pensamiento 16gico se hace deductive abstracto. El discurso es narrativo.

3. Edad puberal a fines de laadolescencia: es In etapa metacognitiva ell 10 llngutstico y en d pensamientoIogico, Se consolidan y amplfan las habilidades de conceprualizaclon, capacidad inferencial y pensamiento logico inductive .. El discurso se haec argumentative ..

Haciendo una slmtesis·:

Edad preescolar:

• consolidacion de la fonologia.

• establecimiento de una sintaxis basica

• incremento del texico. flexibilidad en e1 usn de un vocabulario activo

• usopragrnatico del lenguaje

• reconoeimiento de algunos grafemas

• reconoeimiento de Ia estrucmra fonologica de las palabras

• el discurso es descriptive

Edad escolar (sels a doce alios)

Se secuencian sonidos para iOITl!13:T palabras, secuenciar palabras pa.ra formar oraciones, secuenciar oraciones para formar parrafos y textos, tanto a nivel de la Ieetura como de Ia escritura

Se reorgamza Ia sintaxis, mostrando mayor habilidad para conjugar verbos y para emplear nexos gramaticales

Aparece el discurso narrative, que va de simple a complejo: cl nino es capaz de expresar ideas verbalmente y pur escrito, puede relatar y escribir pequefias narraciones,

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Si esta en un colegio bilingue.el nino ya domina la segunda lengua, tanto a nivel fonol6- gico como sintactico, sernantico, pragmatico: pasa del dominic declarativo al dominic conversaeional activo (procedimental),

Esta es la etapa de mayor vcrsatilidad en Ia adquisicion de un bagaje cultural solido (conocirnienro de mundo)

Todos losnifios son dvidos de conocirnienro de mundo. Son los adujtos los que tienen la responsabilidad de "encantarlos", ofreciendoles Instancias de aprendizajes significativos

Si esra en un colegio con segunda lengua como asignatura, rnestrara un dominie de la segunda lengua dependiente de los siguientcs factores:

a) habUidad linguistica eunsltnctnnal (g'enetica)

b) ambiente famiUar favorable it la segunda lengua

c) posibtlidad de vivir experlenclas activas con la segunda lengua (viajes, visitas bilfngiies en casa, etc)

De los doce aiios al Inicio de la edad juveni1:

Se inicia 11:1 etapa metalingufstica

Se consolida y enriquece ampliamenteel dominie sintactico

Se consolida y enriquece in incipiente habilidad de conceptualizacion y de pensamiento inferencial.

Se uulizael Jenguaje para mostrar e incrementar permanenremente e] conocimiento de mundo, construyendo de modo iucesante nuevos esquemas cognitivos,

El discurso es argumentative, mostrando en toda sou magnitud la impronta de las experiencias afectivas y culturales

RECURSOS DE ADMlNlSTRACION COGNITIVA

Un ruimero aproximado a los treinta mil genes coatiene, codificados, los talentos humanos al servicio del conoccr.Ios cuales se transformaran en habilidades gracias. a la influencia de la experiencia, Sin embargo, no basta con disponer de habilidades eognitivas; es necesario saber utilizarlas adecuadamente, de lIIl modo orientado ala adaptacioa. La neuropsicologia ha acufiado el termino "funcion ejecutiva' para referirse a dicha capacidad del cerebro humane, la de emplear adecuadamentc SIlS habilidades, Nosotros nptamos por emplear 1:1 termino "adrninistracion" ell reemplazo de "ejeentivo", considerando que el rermino " executive" en ingles alude mas bien a la capacidad de administrar, y nos referimos a "recursos' para referimos a un conjunto deestrategias que permiten el optimo empleo de las habilidades cognitivas. Hoy dia, gracias a las tecnicus de neuroimagen, es posible sostener que La "funcion ejecutiva" 0 "reeursos de administracion cognitiva" son un conjunto de funciones y procesos que tienen un

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asiento neuroanatrimico bien identificado.los poles Irontules del cerebro, conocidos como cortez a prefrontal.

La corteza prefrontal se conecta profusamente con las regiones cerebrales encargadas de las emoc:iiones y de la afectividad, constituyendo una unidad de administracion cognitivo-emodonal-social, y recibe y envfa abundantes conexiones desde y haciu ei cerebelo, Es la neocorteza de mas reciente evolucion en la filogenesis del SCi: humane; se estima que experimento una expansion considerable haec unos cuarenta y cinco mil anos, permitiendo el nacimiento de un nuevo hombre, el homo sapiens. sapiens, gracias a ta conquista de nuevas capacidades metacognitivas: la capacidad de pensar acerca de 10 que se piensa (pensar reflexivamente, es decir, inclinarse sabre sf rnismo) Y Ia capacidad de pensur sobre lo que el otro piensa, (Ia mentalizacion 0 teorla de la mente). Se han identificado diversos circuitos prefrontales, los cuaIe!>. a traves de tt~cn:icas de ncuroimagen, se han correlacionado con funciones y procesos especfficos, cuyo denomlnador comun es orientarse a un objetivo, y Sri neurorreguladores principales son la dopamine en forma protagonica, la noradrenalina y ]a serotonina .. La identificacion y nominacion de tales funciones y procesos depende de lot optica neurocienufica que se emplee, desde [a neuropsicologia experimental a la neuropsicologta clfnica 0 educacional. N osotros los identificaremos desde la perspecti va que nos ocupa, la educational, y.con un criterio esencialrnente didactico, los dividiremos en recursos orieruados ,3 un objetivo intelectual y recursos corientados a un objetivo csocial.

Los recursos de. administracioncognitivainician su maduracion debilmente a]rede(lor de los treinta y seis meses de vida, para alcanzar una creciente expresion entre los cinco y los siete afios; sufren un retroceso transirorio durante la prepubertad, para experimentar un significativo incremento en eficiencia a partir de la pubertad en adelante, gracias a los procesos de reconectividad prefrontal propios de esa Iase neurornadurativa, dando nacimiento nsf n! cerebra metacognitivo por excelencia .. La plasticidad de la corteza prefrontal es sorprendente, 10 cual Sf explica por la sinergia entre una abundante densidad de intemeuronas y una prof usa conectividad con el sistema lfrnbico y con el cerebelo; esta plasticidad pennite que la accion modeladora ambiental caiga en terrene fertil por un extenso perfodo de tiempo (en rigor, desde los treinta y seis meses hasta fines de Ia segunda decada de la vida), abriendo una promisoria ventaua de oportunidades ala educacion para la vida. Todas las acciones destinadas a fortalecer los recursos de administracion, en la medida que se apliquen ciemffica y amorosamente, contribuiran a promover en los ninos y adolescentes una optima administracion de su inteligencia al servicio del conocimiento y de. 181 adaptacion.

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RECURSOS DE ADMINISTRACION COGNITIVA ORIENTADOS A UN OBJETIVO lNTELECTUAL

Estrategias de planificacion y de organizaeion

EI mundo extemo esta enmarcad encoordenadas espaciotemporales y como tal debe ser manipulado cuando se persigue un objetivo cognitive; para ello, una amplia regionprefrontal, ubicada dorsolateralmente, se encarga de organizar el espacio y de planificar 11'1 accion en una. secuencia coherente; se procede paso a paso, evaluando cada etapa y corrigiendo loserrores basta llegar a la meta. final. Estas estrategias son realizadas inicialmente en forma lenta, activando los modules cerebrales involucrados de modo conscieute, con cierta inseguridad de procedimiento que provoca ansiedad, A medida que se repite el paso a paso, las cstrategias van desapareciendo y la accion se neva a cabo al interior de las coordenadas espaciotemporales de modo automatico, ganando en eficieucia, Imaginemos a. un nino de veinte meses que baja una escala de la mano de su madre: fija sus ojos en el peldafio inmediatarnente inferior, mueve con cuidado una. pierna, inclina el tronco, baia el pie afirmandose en la extrernidad contralateral, sc bambolea, recupe.ra el equilibria, y ahora levanta el otro pie para repetir la acci6n ..... A] llcgar al primer piso, han transcurrido dOB largos minutos, Veinte afios despues, baja la escala a grandes zancadas mientras habla por oelular y llega al primer piso en cscasos segundos, Todo aprendizaje requiere aplicar estratcgias inicialrnente, las que perrniten perfeccionar 1:1 accion y favorecer su correcto aprcndizaje; a m.edida que se ejercita la accion mediante estrategias, estas se van esfurnando, dejando paso al sello metacognitivo por excelencia: la autornatizacion de los aprcndizajes,

Atencio" focal 0 capacidad de eoneentraclen

La atencion es un conjunto de procesos que seleccionan informacion prcveniente de los

ambienres externo e interno. Esta conformadapor tres redes atencionales distintas: • ,el alerta 0 arousal

-la: reaecien de orientackin

ala atencien focal, l~amada tamb-jen "arencion ejeeutiva" 0 "control. ejecutivo", En pslcologfa cognitiva se ~ai:dentifica como eapacldad de eoneentraclon

Estas tres redes trabajan en forma coordinada; dependen de neurorreguladores especfficos, siendo la noradreaaiina el neurorregulador del alerta y de la atencion orient ada y Ia dopamina el neurorregulador de Ia atencion focal.

La prirnera red, el alerta, proporcioua al cerebro un tono de activation optimo, denominado "vigilancia"; funcioualmente, pertenece al circuito de la vigilia-sueno, compartiendo con el su anatomfa funcional: cl sistema reticular.

La segunda red es cortical; de distribucion ext ens a y amplia en las regiones de recepcion sensorial, permite seleccionar la informacion que ingresa perceptivamente. Po see un nodo central en la cortezaparietal del hernisferio derccho. Es posible observar esta red a traves de presentar estimulos que deben ser detectados sensorialmente, como lin olor 0 una textura nuevos que ingresan ala corteza olfativa 0 ala corteza sensitiva, obligando 311 cerebra. a buscar

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J.\.1EMOR!JA DE TRABAJO

su origen e identidad, La atencion de orientacion opera en forma antomatica jerarquizando el grade de relevancia de los estfmulos que ingresan al cerebro en una determinada sttuacien: asl, una persona que ingresa a una iglesia cnando la liturgia est:i comenzando orienta su atencion a 10 que esta ocurriendo en las naves del temple y en d altar, y no se orienta a registrar el mirnero de bancas, los colores de los vitralcs de la cupula, la cantidad de cirios qUie arden al pie del altar' y en cada imagen de santos a 10 largo de las naves Iaterales. Tales estfmulos son automaticamente eolocados en el grupo de "datos irrelevantes", 10 cUM permite entonces focalizar Ia atencion, es decir, centrarla en 10 relevante: concentrarla,

La tercera red es "ejecutiva" 0 administrativa. Llcva un objeto a la concieucia y opera sobre el.reconociendo BU identidad y resistiendo las numerosas interfcrcncras provenientes de otros objetos, El cerebro se eoncentra sobre djcho objeto ignorando, cancelando el resto, E8 posible observar esta red eon pruebas de deteccion de errores, como el clasico ejercieio de "enccntrar las diferencias'', La actividad de esta red es volitiva, es decir, susceptible de operar consciensememe. A nlvel nenrofisiologlco, depende de poderosos mecanismos innibitorios, que cancelan la irrupcion de estfmulos previamente calificados como irrelevantes.

La red cjccutiva 0 administrativa es dopaminergica, Y los circuitos prefrontales que participan en ella son princlpalmeme la corteza del cfngulo anteriory la corteza prefrontal lateral. Actualmente se han identificado algunos genes que participan en esta Iuneion, dentro de los cuales son de particular interes el gen del receptor D4; el gen MAO y el gen COM1:

La red de Ia atencion focal es influida por Iactores biologicos y factores ambientales; dentro de los primeros, juega un papel significative cl temperamento del nino. especialrnente su capacidad para automodular la ansiedad, controlar la irnpulsividad y Iograr posponer gratificaciones inmediatas: en segundo lugar, el nivel de regulacion de los ritmos biologicos, siendo la somnoleneia y Ia hipoglicemia los factores mas adversos. Entre los factores externos, es necesario considerar cl estres ambiental, In sobreestimulacion sensorial y 1.11 contaminacion (ambientes mal ventilados, humo de cigarrillo),

La memoria es un conjunto de funciones y procesos cuya finalidad es seleccionar, arcbivar y recuperar informacion para su utilizacion, Estes procesos y funciones pueden ser clasificados desde distintas opticas para ser abordados con fines de invcsrigacion, chnicos, educacionales, etc, A nivel "ejecurivo" 0 de administracion cognitiva, la denominada memoria de trabajo ("working memory") constituye uu nivel metarnnernico, consciente, fundamental para dar significado y utilizacion crcativos a la informacion archivnda,

Para eomprender el alcance de esta rmportanre funcion ejecutiva, rcvisaremos suscintamente los alcances de Ia memoria como funcion cogn itiva.

La memoria humuna es un sistema altamente sofisticado de archivo y recuperacion de informacion. Posee un modulo de ingrcso de informacion y un modulo de, archive definitive;

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archiva en bloques de complejidad creciente a traves de subprocesos de sfntesis semanticas y visoespaciales; posee un sistema de kardex y un m6d!ulo dinamico, eficienre y efecrivo de acceso al archive: tran sita desde 10 declarati vo (aprendizaje conscieute y dependiente de estrategias) a 10 proeedimental 0 aprendizajc automatico.

Memocla de eorto termino

• capacidad limitada: puede archivar unas cinco + - dos unidades mnemicas

• rnuy sensible a las interferencias: la distraccion mcmentanea, la ansicdad, ere. facilitan el olvido

• sobre ella opera el olvldo definitive

• es de naturaleza electrica

.. se optimiza mediante estrategias mnemonicas

Memoria de largo termino 0 definftlva

• capacidad ilimitada

• nada se olvida, solo se reprirne (se hace inaccesible a Ia conciencia)

'. puedc ser atectada par traumatismos eneefalicos, electroshock, hipnosis • cs de naturaleza quimica: engrama

Memorla de evocacien

• recupera 10 archivado

• rastrea por todos los archives utilizando codigos de acceso rnnemonieo

Memoria declarativa y memoria pmeedimental

Los archives pueden ser rastreados a traves de estrategias de busquedaconsciente 0 en forma automatics. no consciente, Esta ultima forma de rastreo es de clevada eficiencia, ya que se accede al arehlvo con gran velocidad y precision. Un alumno que responde un cuestionario en la clase de Ingles y cuyo conocimiento del idioma es debil, recurrira constantcrnente as-us archivas a traves deaplicar estrategias tie rastreo (conjugar el verba to be para "recordar" el significado de beeing, pur ejemplo), mientras que su companero de banco, que ya es bilingue, responden! en forma veloz y precisa el cuestionario sin siquiera realizar un esfuerzo mnernonico,

Memoria de trabajo

• controla la informacion

• se sustenta en la capacidad de activar ternporalmente Ia informacion almace nada a traves de circuitos fonologicos, visoespacialos y de memoria episodica, • la memoria de trabajo opera sobrc la base debuscar, seleccionar, mantener "en linea", actualizar y redirigir le informacion.

• la busqueda, seleccion y rnantencion en linea requieren una solida atencion focal e inhibicion de 10 irrelevante

• la acnializacion requiere igualmenie una solida atencion foci! manteniendo en lirea la informacion

• la redireccion exige inhibir Lin proceso para ejecutar otro

La memoria de trabajo depende fuertemente de factores afecuvos, que permiten asocial'

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informacion relaciouada con el contexte. En esta evidencia se sustenta el enncepto de aprendizajes significativos.

La tarea esencial de La memoria de trabajo consiste en mantener activados los circuitos que se articulan eli torno a lo relevantc 0 central y apagar los circuitos que se articulan alrededor de 10 irrelevante 0 marginal.

Hacienda un sfmil con la computacion, el cerebro coloca "on line" (abre) todos los archives que contienen informacion relevantc ala tarea que se emil realizando, ordena dichainformacion con criterios de jerarquizaeion, los interrelaciona, integra y recodifica, todo ello con elcvada eficiencia, Esta tarea es posible en la medida que la memoria de trabajo opere de modo sinergico con La atenci6n focal y el resto de los recursos de administracion cognitiva, de modo que es nevada a cabo por circuitos prefrontales estrecharnente relacionados can dichas funciones: coneza dorsolateral, medial, corteza del cingula .. La memoria de trahajo depende de divers os faetores interrelacionados, entre los cuales care destacar el bagaje de conocimientos que dicho cerebro tiene almacenado, la actividad sistematica que se Ileva a cabo con dicha informacion, la libert:ad intelectual con la cual cl sujeto trabaja y crea.Ia motivad6n,el refucrzo 0 recompensa, etc. En eJ caso de los ninos, es fundamental Ia "Ilave" que pone eli rnarcha la memoria de rrabajo, y que consiste esencialmente en que puerta de acceso a 1£1. mformacion archivada se va a utilizar, Asf, los nino. s pequenos. preescolares, activan su memoria de trabajo cuando el adulto Ies invita a "jugar a .. , ", in vitacion que abre las puertas de la fantasia, de la magia y de la fertil imaginacion,

La memoria de trabajo es una funcion esencial en el pasaje de procesos de memoria declarativa a procesos de memoria automatica 0 procedirnental, Y en estaperspectiva, es una funcion crninenternente rnetacognitiva,

FLEXIRILIDAD

Permite monitnrear, evaluar y modificar las accioues cognitivas que se estan realizando: facilita tornar distancia mental que permitavenfriar" d conocimiento 10 necesario para evaIuar los pasos ql.le se estrin dando y poder redirigir las acciones,

EI cerebro debe ser capaz de modiflcar sus pantos de vista cnando se encuenrra frentc a un problema que debe resolver ell pos de un objetivo, modificando en forma rapida el enfoque tooas las veces que sea necesario, abriendose a otras posibilidades de soluci6n. Este modo flexible de operar sobre las funcioncs en linea es fundamental para no persistir en un error, ampliando las probabilidades de exito y favorecicndo de este modo las conductas en pro de la adaptacion, El circuito dorsomedial. prefrontal es clave en la capacidad de enfrentar en forma flexible uri desaffo cognitivo; su lesion determina la presencia de rigidez cognitiva (insistir en una deterrninada estrategia a pesar de que conduce al fracaso en terminos de lograr el objetivo, 10 cual se traduce en perseveracion); del mismo modo, antes de los cinco anos de edad, este cireuito parece estar aun inmaduro, 10 que explica La tendencia de los preeseolaresa insistir en su punto de vista 0 en Ia estrategia elegida a pesar de ser ineficiente.

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RECURS OS DE ADMINISTRACION QRIENTADOS A UN ORJETIVO SOCIAL

Los desaffos que represents la dimension human a social son de una extraordinariacomplejidad, No basta con po seer habilidades comunicativas basicas, ellas deben ser convenientemente administradas en pas de un objetivo de adapracion al cambiante y desafiante mundo de los otros, Estos recursos comienzan a madurar tempranamenre, durante los primeros cinco anos, alcanzando UM plena expresioa metacognitiva despues de la pubertad, Estan encargados de administrar las habilidades comunicativas: mirada, interes y empaua interaccional, gestos, rnovimientos, calificadores vocales, etc. con el objetivo de perfeccionar las estrategias de adaptacion social. Constituyen la dimension metacugnitiva de la denominada Inteligencia Emocional.

• Pragmauea: es la capacidad de adeeuar las estraregias comunicativas al contexte, representadopor los otros y por el entomo donde se desarrolla el intercambio cornunicativo. La pragmatica es un conjunto de funciones que inician su maduracion durante los pnmeros cinco alios de la vida, alcanzando un pico de desarrollo durante In pubertad, cuando adquieren el sello propiamenre metacognitivo. Tieneu su asiento en los circuitos de la coneza prefrontal, especialmente a derecha, en Intima conexion con circuitos de Ia vid~ emocional, La pragmarica iucluye las siguientes funciones:

• Respetar turnos de habla: en lingufstica de habla de "rcglas Ernisor IReceptor" y consiste en modular Ia emision de mensajes verbales ina verbales de aeuerdo a. Las emisiones de los otros participantes en el evento interaccional; el nino debe aprender a guarder uu sileacio atento y/o a no emitir sefiales no vcrbales como bostezos, gestos 0 cambios en la dinamica del espacio (volver la espalda, por ejemplo) mientras el otro esta hablando.

• Adecuadon del discurse: la expresion verbal debe estar modulada pm el contexte humane y del entomo, No es infrecuente observar pequenos preescolares que guardan UIl comportamieuto formal durante la Misa Dominical, dirigiendose en voz baja a sus padres, para luego gritar jubilosamente a la salida del temple mientras corren a la plaza. Mas adelante, esos nino:; sabran adecuar ell forma rapids y flexible sus exaltados comentarios, plagados

i de "palabrotas", mieniras juegan futbol enel recreo a moderadas y gentiles expresiones al dirigirse a la maestra,

MENTALIZAcmON 0 TEORIA DE LA MEN1'E

EI termino "teorfa de la mente" (ToM 0 "Theory of Mind) fue acunado por Premack y Woodruff en 1978, desde la primatologfa; 10 definieron como "el individac es capaz de atribuir estados mentales a sf mismo y a los. dernas", designandclo como "teoria" por ser un proceso 110 observable directamente y porque el sistema podia sec utilizado para hacer predicciones ace rca de la eonducta de otros organismos,

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E1 cerehro humano posee Ia capacidad de realizar inferencias acerca de los estados mentales implicitos propios y de los otros; inferir intenciones, descos, sentimientos emociones, propositos cuyo denominador cormin es no ser explfcitamente comunicados. La mentalizacion, mal denominada "Teoria de la Mente" pOl' quienes plantearon suexistencia como dimension metacognitiva humana, en el sen lido de una capacidad innata para elaborar teorfas acerca de los estados mentales, cs una funcion llevada a cabo pur circuitos prefrontales de hemisIerio derecho; cornieuza a insinuarse alrededor de los tres alios de edad, euando algunos nifios ya SOIl capaces de dirigir su conducta segiin inferencias que elaboran accrca de 1(.):\1 estados mentales de los otros signifieativos, Estas inferencias SOil debiles, y pueden ser facilmcnte derribadas por e] adulto cuando este percibe que el niilo esta acomodando su conducta a 10 que cree inferir respecto a las intenciones yio deseos de ese adulto.

La pragmatica verbal y contextual y la capacidad de mentalizar son habilidades humanas sustentadas en funciones corticales prefrontales, pero su desarrollo y nivel de competencia dependen estrechamente de estfmulos formativos y educativos. tanto por modelado como a rraves de tecnicas de educacion para la vida, insertas en lo que hoy se conoce como Inteligencia Emocional. Volveremos a ellas en los proximos capitulos.

• AUTOCONTROL

Es UIl31 funcion de administracion al scrvicio de 10 intelectual y de 10 social

Los dcsaffos intelectuales y sociales exigen mantener a raya las emociones. Argumcntar en un debate 0 hacersc de un nuevo amigo pueden convertirse en UTI estrepitoso fracaso si nos dejamos dominar par la ansiedad, la ira 0 el miedo, A menudo nos vemos enfrentados a posponer una gratificacion inmediata porquc nos espera una gratiflcacion mayor en un futurocercanu (por ejemplo, reaunciar a unas vacaciones en lacosta para hacer un ('UNO de ingles que nos permitira postular a till viaje a EEU1J en algunos meses), y esta renuncia tambien exige un autocontrol de Ia frustracion y del conflicto entre deseos OPUC3Stos, Las emociones tiendcn a inundarnos, al modo de una encrgta que se resiste a ser anulada 0 canalizada: debemns hacer un esfuerzo consciente por darles an caucc, mantenerlas araya, liberandolas en un momeuto ulterior, mas propicio, La ausencia de autocontrol determina conductas reactivas, mienrras que su desarrollo madurntivo garantlza una conducts progresivamentemas autorrcgulada, al servicio de 131 adaptacion,

El autocontrol como recurso de administracion puede dividirse en dos vertientes cumplementarias:

• el autocontrol sustentado ell estraiegias de nnalisis verbal de la simacion.que pone en marcha la memoria de experiencias pasadas como marco de comparaciony tom a de decisiones y es llevado a cabo por circuitns prefrnntales a izquierda; Este autocomrol, que denominamos VOLUNTAD ('"efforLful control"), constituye LIDO de los ejes en torno a los cuales sc artieula la denominada Inteligcncia Emocional, y desde 1.111 punto de vista historico, probablemente ha cons-

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tiniido una piedra angular en el avarice de la civilizacion.

• el autocontrol como inh ibicion 0 retardo de conductas, Ilevado a cabo por circuitos prefrontales derechos. Este ultimo tipo de autocontrol es muy r~pido, innate, orientado a la supervivencia, acnia "por defecto", rnientras que el primero es analftico, zequiere de cierto tiernpo de PIOcesamiento (reflexion) yes dependiente de Iaexperiencia. El fracaso del autocontrol provoca impulsividad.

Las habilidades de administracion cognitivo intelecmal y cognitive soda] penni ten una utilizacion creativa de las habilidades innatas y basicas ell pro de la adaptacion; para ello, poseen dos rasgos esenciales que les permiren set consideradas metacognicion: su velocidad y automatizacion, que cumplen con el principio de la eficiencia, Estes dos proeesos son posibles de llevar a cabo gracias a IUn esplendido asistente cognitive, emocional y social.el cerebelo,

RECURSOS DE ADMINISTRACION COGNITIVO SOCIAL Y CARACTER

La vida impone desaffos al nino desde muy temprano; el mayor 0 menor grado de exito en el afrontamiento de dichos desaffos depende de una dimension de la personaljdad humana denominada caracter, la cual, a diferencia del temperamento, que es la dimension biologica, innata, de lapersonalidad, ha de ser rnodelada a traves de una formacion sistematica y dirigida de modo especffico a] objetivo. Poseer caracter es disponer de un conjunto de destrezas que otorgan solidez, cousistencia y objetividad a la conducta humana, provocando en los demas una suerte de confianza y de certera fe, Si los talentos cognitivos y sociales colocan a un nifio en la senda del exito, sera SIl caracter quien 10 conduzca a 13. meta, evitando que abandone 0 se desvfe a media camino .. La formacion del caracter se sustenta en Ia presencia de ese conjunto de funciones destinadas a administrar de modo eficiente los talentos cognlrivos y sociales, pero depende de modo muy intima de un mediador, un educador del caracter, Creemos firmemente que fa evolucion ha elegido a los padres y a los maestros varones como arquitectos del caracter infantil; a 10 largo de muchos afios de rrabajo profesional, hemos reeibido cientos de tcstlmonios de adultos que reconocen haber llegado muy lejos en el camino de los logros personales .y profesionales porque desde muy pequeftos conraron can la presencia modeladora de Ull padre. un abuelo u otro personaje varon que les entrego las armas necesarias para triunfar de modo legftimo en La arena de la vida y sus desaffos.

EI caracter es una dimension psicologica que incluye un conjunto de ideas, conceptus, sentimientos y comportarnientos cuyo sello distinri vo es Ia fonaleza para enfrentar a los desaffos yllegar a 1 a meta. Tener caracter es:

• poseer una firme determinacion: voluntad

• ser perseverante: teson

.. saber posponer gratificaciones inmediatas en pos de un objetivo mediate: sacrfflcio

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• haeerse cargo de las con~ecuenda~ de cada accion-responsabihdad

• responder al eien par ciento a carla obligacion asumida, sin dilaciones ni justificaciones: compromisu

• evaluar 1a marcha de una. determinada conducta en pos de un objetivo con la m{lXima imparcialidad: oll;jetividad

• no transar en nuestras opciones si ellas se afirrnan en convicciones: consecnencla en el aetuar

• no arredrar si se tiene una meta: eoraje

• saber detenerse si se comprueba un error, especialrnente si este error puede ser perjudicial 0 daninn para terceros: honestldad

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Capitulo 7

HABIUDADES COGNITIVAS E INTELIGENCIA

El cerebra humane dispone de dos fructiferas decadas para desarrollar una funcionalidad cognitive a traves de la armoniosa expresion de su potencial genetico; esta funcionahdad, altamente especializada y organizada modularmentc, es talento en est ado potencial, y constituye la tierra fertil sobre la cual la experiencia labrara sus circuitos dando nacimiento a las hahilidades 0 destrezas .. Es fundamental no perder de vista que talentc l10 es sinonimo de habilidad, del mismomodo que larva no es sinonlmo de mariposa. SOil millares los nines en el planets que mueren sIn Ilegar a transformar sus talentos ell habilidades, abocados ala tarea de sobrevivir a la pobreza, at hambre, a la soledad y al ahuso, mientras que otros Dinos, en condiciones ambientates muy diversas, yen sofocadas sus aptitudes aJ ser guiadoserroneamente por padres ambiciosos yl 0 ignorantes de los principios basioos del desarrollo armonioso infanti], principios que desde hace siglos estan coditicados en el "Manual del Sentido Cormin", un codigo intuitive construido empfricamente.

Los modules cognitivos no son estaticos ni inmutables; por 'el contrario, son altamente dinamiccs, y en ellos se superponen areas funcionales segun los procesos a realizar, Estos modules se integran jerarquicamente, coordinandose con funciones motrices dando origen a esquemas conductuales de complejidad variable, en un range que va dcsde tfmidas expresiones de- "novato" aelevadas competencias de experto. Par ejemplo machos de nosotros podemos divertirnos jugando un partido de tenis de mesa con amigos, pero solo una decena entre millones podra representar a SI)1 pais como tenimesista en las Olimpfadas ....

La variada combinacion de modules cognitivos y su ex-presion en esquemas cognitive conductuales dio origen ala denominada TEORjA DE LAS INTEUGENCJlAS MlrLTIPLES, concepto elaborado por Howard Gardner.

En 10 medular, su teoria plante a la existencia de numerosos talentos humanos, que 61 denomina "inteligencias", los que se insinean desde muy temprano en la nifiez, aguardando la mane generosa de ]3. estimulacion, En efecto, cada nino muestra desde pequeno SIl propio perfil de talentos, evidenciable tanto en sus elecciones, juegos ynacientes destrezas como en aquellas actividades que rechaza 0 ignora, y que podrfamos suponer que constimyen su flanco debit en dicho perfil cognitive,

Las Neurociencias, en especial la Neuropsicologfa del Desarrollo, ofrece una estimulante plataforma para abordar esta mirada.

Los siguientes son los talent os propuestos; en cada uno de ellos, incorporaremos conceptos neuropsicologieos,

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TALENTO UNGOfSTICO

.. tiene su asiento primordialrnente en las funciones delbernlsferio izquierdo y partes del cerebelo.

• en el 75% de los nifios cornienza a madurar a los seis meses de edad

• en el 75% de los Iliiios culmina su maduracion a 10 dace alfio. de edad, dand paso al talcntu metalingufstico,

.' en un 3% de niiios madura ternpranemente y de un modo muy rapidc y preciso. determinando un ralento lingtasrico superior a la norma.

• en las nifias rnadura mas temprano y mas rapido.

• es Ill. base de la habilidad discursiva, de Ia habilidad lectora verbal y musical (lectura de partituras), de una parte de la habihdad matematica (conceptual), de las habilidades Iiterarias y de 1 a ba:bi ljdad para dorrrinar orras lenguas,

• determina intereses vocacionales humanistas.

TALENTO Mt SlCAL

• tiene su asicnto predominantemcnte en las regiones temporales pesisilvianas del hemisferio dereeho y sus ccnexiones com cerebelo,

• se sustenta en fa capacidad de decodificar tonus,

• un numero c caso de nifios )' adultos (alrededor del 2%).posee un desarrollo exccpcional de dicha capacidad, decodificando tOIlOS sin patron de cornparacion: oidn absolute.

• E1 ofdo absolute se puede estlmular a traves de la expericncia musical shtenlutica muy ternprana

-10' chicos di frutan lo rftmico y 1.0 melodico desdc rnuy pequefios: cantar. wear instrumentos, bailar

• define inrerescs vocacionales ,en Ia Ifaea de 1"1 interpretacion vocal, instrumental, direcciou y compcsicion musical

TAL.ENTO NATURALiSTICO

.. los chicos muestran ternpranamente lin gran lnteres por Jill naruraleza y por su planeta,

• aman los espacios abiertos a 10 natural, el campo, Iii playa, los animales: se intcresan por los caballos, los 111&00[05, los pcces, piden mascotas de regale y son entnsiastas boy scouts y girl guides.

• tienen un profundo respeto porIa eeelogfa, estin intormados detodo 110 que ocurre con los desechos nucleares, el efecto invernadero, la crisis de Ia basura en Santiago .....

• su . programas favorites SOil Animal Planet, Discovery Channel y mucstran activo irueres par la clase de Cieneias Naturales,

• desarrollanmtereses vocacionales pol In agronomla, mcdicina humans y medicina veterinaria, biologfa marina. oceanografra.

• tcmpranarnente comicnzan a participan activamente en movimicntos ecologisras.

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TALENTO };SPACIAIJ

• tiene su asiento predominante en las regiones parietales del hernisferio derecho y en las areas corticales matrices, tanto las relaclonadas con las praxias

como las que se encargan de la coordlnacion .

• es la base de las habilidades plasticas, destrezas artesanales y constructivas. (dibujo tecnico, armado de puzzles. cubes, rompecabezas) y de la Iogica espacial. • orienta a intereses vocacionales como disei'io artfstico, computacional, de vestuario e industrial, arquitectura, anesvisuales, dibujo de comics.

TALiENTO KlNESICO 0 FisICO

.' tiene su asiento en unos sistemas funcionales motrices corticales y de] cerebelo, sistema vestibular y sus conexiones, con participacien protagonica de las areas frontales, encargadas de las praxias 0 habilidades matrices aprendidas y de las areas parietalcs encargadas del dominic espacial,

• los chicos rnuestran definidos intereses por los deportes y juegos que implican movimientos: andar en bicicleta, en skate, nadar, treparescalar, saltar a La. cuerda, bailar.

TALENTO L6GICO MATEMATICO

• tiene su asiento en los sistemas funcionalcs del hemisferio izquierdo, parietal derecho y regiones prefrontales,

• los chicos muestran interes porel mundo flsico, las mcdiciones, conteo, calculo

y resolucion de problemas. suelen descubrir el mundo del calculo espontaneamente, en Ia ectad preescolar,

• su interrelacion con los modules lingutsticos da origen ala capacidad de resolucion de problemas rnarematicos a traves de la kigica sirnbolica.

• su interrelacion con losmodulos de dominic espacial da. origen a la habilldad para la geometna y a laresolucion de problemas a traves de la logica perceptiva,

'm,'ALENTO INTERPERSONAL

• tiene su asiento en las regiones funcionales de hernisferio derecho que participan en las habilidadcs comunicativas basicas y regiones prefrontales encargadas de la administracion de recursos cognitivos a] servicio de objetivos snciales,

• suelc darse en chicos de naruraleza extravertida, con carisma, empaticos y seductores, aun cuando tamhien se observa en nifios tfmidos pero COil LUl potente desarrollo de la pragmatica y de 1£1 mcntalizacion.

• es potenciado por el talento Iingiifstic.o, especiairncnte en el myel discurslvo

• determina intereses vocacionales por las actividades de servicio social, de relacioncs publicas, de liderazgo, de representacion.

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TALENTO INTRAPERSONAL

• tiene su asiento en las regiones de dominic lingufstico. logico y reflexive.

• suele darse en ninos m~1> bien lutrovenidos, eon Uri rico mundo interior, que disfrutan la soledad, que gust an de la lectura y que poseen un LUUy buen dominic disc nrsivo

-Ios chicos rnuestran intereses vocacionales en la linea de la fllosoffa, sociologfa, I iterarura, peesfa,

Nuestra Iarga experlencia con nifios nos ha llevado a p~allkar la existeacia de ua noveno talento que se podrfa agregar a los citados por Gardner, cl l'ALENTO ESPmITUAL. Preseaieen cstado potencial en todos los seres humanos, 'e. probable que haya urgid junto con La aparicion de los prirneros hombres sobre el planeta en ese momentoen que nuevas conexiones entre el mundo interne emocional y el cognnivo p rmiten experimentar vivencias basta entonces desconocldas, relacionadas con el asombro frcnte al maravilloso disefio de III naturaleza que Ies rodeaba; las portenrosa puestas de sol, el areoiris en el horizonte dcspues de una Iluvia, los arboles cargados de frutos, el nacimiento de un nino, Ia capacidad de establecer relacioncs de ayuda reclproea con los animales, etc .• fu ron provoeando en lo primeros hombres un sentlmiento primero lndefinible, difuso, una especie de inquietud, que poco a poco se fue convirtiendo en un gozo sutil y profundo, una suerte de extasiado y reverente jjibi- 10 frentea tanta belleza, unido a un creciente sentimiento de paz, de serenidad, el sentir una invisible compafiia protecroracereana y a laconviccion de; se parte integrante de todos esos fenomenos asombrosos, en una unidad que comenzaba eu la sirniente que pronto germinarta, en el agua 'que calmaba su sed, en los frutos que deieitaban u paladar elevandosc cada vez mas bacia las estrellas lejanas, vasta unidad sin fronteras ni lfrnites, sin comienzo y sin final, EI sentimiento revereneial prirnigenio tue daudo paso a I.a noelon de 10 sagrado; Iii cerreza de ser parte de parte de Ia uuidad cosrnica fuc originando un sentido de trascendeneia: Ia percepcion de no estar solos, de saberse protegidos en forma invisible, dio nacimiento a In fe en U.1Il ser superior, a esa religiosidad tan arraigada en los sereshumanos. Todos estos sentlmientos fueron dando nacimiento a la dimension e piritual, grabada en los genes, esperando germinar y dar origen asi a un hombre de fe profunda, reverente ante las mara villas de 10 que le rode a y de serena Iucidez interior. Ese ralento sc vislurnbra 'en cada nino, pero hay eiertos nifios en quienes parece sec el eje en torno al cual se articula su personalidad Son nifios que muestran desde muy pequefios:

'. una ,exU\cmasensib£Udad estetlea

.• una busqueda permanente de la armonfa y de la justieia ,. un rico mundoIatertor

• una gran capactdad reflexiva

• un respeto profiillddo. y revereate ante la naturaleza

- on amee compasivo hacla anlmales, aacianes, enfermos, do~ientes

.. Will penetrante e implacable mirada critlea '!rente al adalto y sus mconseeueneias • eo ocaslones, una extrema sensihilidad, que les provoca laceraate dolor P51- qui co. el cual no obstante no opaca ni aturde SM censtante gozo frente a 1.3 vida

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APRENDIZA.JE VERSUS ESCOLARIZACION

El cerebro humano esta disefiado para aprender. La prolongada etapa de maduraeion: el sella constructivista de dicha rnaduracion, en terminos de Ia aparicjon de habilidades basicas sobte las cuales se instalan Ias habilidades metacognitivas; In precis a conjuncion de aportes biologicos intrtnsecos y de aperturas a la influencia ambiental; la existencia de modalidades de procesamiento de la informacion que cornplementan de un modo igualmente preciso la funcionalidad cognitive atectiva cerebral permitiendo acceder a niveles de gran sofisticacion intelectual; la existencia de un elaborado sistema de memoria y la presencia de un complejo sistema de administracion de los recursos cognitivcs y afectivos al servicio del aprendizaje, son caracterfsticas que permiten comprender que Ias fronteras del aprendizaje cognitive humane sean practicamente ilimitadas. Los primeros veinte aiios de la vida, con SU delicada plasticidad cerebral, sustentada en principios rectores: el principio de la eficiencia, el principio de la especializacion y el principio de 13 heterocroma, permiten 13 armoniosa interaccion de la biolcgfa y del ambiente, construyendo as] un organo asombrosamente dispuesto a la adaptacion, el que continuara modificandose, enriqueciendo Y potenciando asl sus habilidades a 10 largo de Ia vida.

Aprender es el sella de un cerebro sano, y este termino dista mucho del concepto aeademico del aprender, limit ado a las acciones eduoativas dirigidas .1.' un objetivo igualmente limitado, cual es el preparar al nifio para 13 vida Iaboral adulta, y que, dernasiado a menudo, adquiere la fisonomta de un adoctrinamiento 0 domesticacion de] alma infantil.

Aprender requiere modificar 10 ya inoorporado al sistema neurocognitivo a traves de acti-

vosprocesos de: ·pensar

• unaglnar

• crear

• proceder desde 10 declarative a ~o proeedlmental

Pensae: convergentc y divergentemente, sometiendo 10 que se ha de aprender a actives procesos de analisis, de sfntesis, de reelaboraclon, de transforrnacicrr y de integracion,

Imaginar: a partir de 10 existence y a. partir de 10 posible, fantaseando llibrememc, sin convenciones que limitan y amordazan el pensamiento, abriendo gozosamente las compuertas que contienen el caudal ilimitado de la fantasia hurnana

Crear: obras nueva s , origiuales, propias, (micas, y que llevan el sello del asornbro Irente a las infinitas posibilidades que brinda la vida y la experiencia liJll,ra transforrnarlas en un juego armonico entre juego y racionalidad,

Automatizar el conocimiento, de modo de hacerlo altamonte efectivo y eficiente. Aprender requiere de una delicada armonfa entre la fuerza interna del nino pOT aprehender,

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entender y dorninar el rnundo y Ia accion sabia de un mediador, que sabe regular su presencia, desde el primer plano que requlerc el momenta en que una funcion ha de comenzar a corporizarse en una habilidad hasta el permanecer tras bambalinas cuando el aprendiente comienza a autornatizar sus aprendizajes, es decir, a hacerlos propios, dinamieos y altamente efectivos, Esta presencia sabia, que llamamos rnediaclon 0 andamiaje ("scaffolding") solo puede ser ejercida a cabalidad por adultos que pose an ciertas pericias en relacion a los nifios, las que se denominan en su conjunto "cuerpo de creencias" 0 "representacion mental", y que consisten en un archivo jerarquizado de conocimientos, sentimientos y conductas referidas a Ia nifiez en relacion a su papel educador y/o formador, En parte significativa, este archive es innate, propio de nuestra especie humana, caracterizada por una prolongada actitud de proteccion bacia quienes pereibimos como debiles 0 desamparados, en la cual el sentimiento dominante es la temura, pero en pane no menos importame, dicbo repertorio de conoclmlemos, sentimientos y conductas hacia los nihos se sustenta en La memoria de nuestra propia infancia y adclesceacia, en lo que recibimos y nos model6 positivamente, y enlo qllie se nos escamoteo, dejandonos huellas psicologicas como inseguridad, miedos, En algunos aduhos, parte importante del cucrpo de creencias es adquirido a traves de Iecturas, conversaciones, confrontacion deexperiencias can otros adultos que han tenido un papel protagonico como formadores y educadores de ninos (nuesrras madres, abuelas, maestros, etc.).

En aquellos adultos que han elegido 0 se Ies ha impuesto un.papel formador ylo educador de nifios, como padres, Educadoras de Parvulos, cuidadores de ninos (nineras, asistentes de parvulos eon Salas Cuna y en Jardines Infantiles), '11 caerpo do creencias debena sustentarseen un dominic consciente, activo y constanternente actualizado de conocimientos fundamentales acerca de los primeros veiute anos die la vida, qpe se complementen con sentimientos especfficos (temura, respeto, deseos de confortar, consolar, proteger) y den origen a conductas efectivas concordantes con dichos conoeimientos ysentimientos. Lamentablemente, estamos muy lejos todavfa de llegar a esra utopia de Ia formacion y educaci6n de nifios; son machos los que continuan cometiendo errores garrafales y de elevado costo para el alma infantil,

Capitulo 8

PO'rIENCMCr6N TElVU~RANA DE [,OS TALIENTOS Hlll\'lANOS

Los jalentos humanos y su expresion visible, las habilidades 0 destreza ; la presencia de pertiles coguitivos indivlduales lo,~, que alcanzan em algunos nisos y adultos clevados nive1e de expresion, y ct Impacro que estos talenros y dcstrezas provoca sobre las personas, (lando origen a expectativas -a menudo sobredimensionadas- acerca de Sill relacion con ,el exito personal. academico, financlero, sentimental, etc, ha llevado a plantearse desde ,iempe In pregunta de como potcnciar dichos talentos: toda persona intuye 0 sabc de modo ernpirico u clentffico que los talentos ccgnitivos se transforman en habilidadcs gracias a un aprendizajc sistematico, oportuno Y sustentado en un corpus de teorfas y praxis que aplican quienes ticnen UIlI papel fermador y educador especffico, Asf, un padre que anhela que su hijo sea. un depornsra profesional, 10 lle\tara desde muy pequeilo til cscnelas de deportee, e incentivara a craves de recompeusas cada logro que lo va conducicndo a la meta sofiada, rnicmrat que el ahuelo que anhela que su nleto continue su aotivldad de clarinetista profesional .. lc pagara clases de ejecucion instrumental y le molilvllra a no abandoner sUS esiudios musicales. Sin embargo. Ia inquietud va mas alia de estc conocimicnto acerca de la relacion entre talento, practica y destreza, para incursionar ell elambi- 10 de la potenciacion, e decir, de la posibitidad de incrcmentarel sustrato biologico de los talentos para qlle estes sean mas potelUeS, y a su vez, den origen a destrezas mas solidas y sorprendentes pero, por enclma de todo .. mas Jttdlcs de adquirir, es decir, sin que su desarrollo deba uecesuriarnente transitar pot el escarpado sendero de 13 practica constanre, del empefto, de La voluntad, del sacrificio y del tcson, todos ellos articulados en torno a aquello que a muehos desespera y/o amilana: el tiempo .. Es as.{ como cnda cierto tiernpo aparecen Iibms que asegnran que es pol>iblle aprender oeras lenguas mientras se ducrme, leer con velocidad inigualable, inerementar las conexiones entre ambos hemisferios ccrebrales para ser mss creativo, etc. etc. .junto a proOUCIOli asombrosos que prometen aumentar la actividad neuronal, eliminar la fatiga mental. incrementar la rnemnrla, de. etc, Tanto librns C01llU ITa 'cos de pfldoras y jarabe SOil iividamente comprados por quicncs de sean adquirir a traves de ellos talentQs sorprendentes con poco esfuerzo y ell forma t'apida. Todomedico ha rccibidc innumerables voces la solicitud de "algiin tOl1ig;,Q PIU"O el ccrebro" de parte de In ilusionada madre de un alumno que remonta en estado ag6- nico cl ultimo tramo del ano escolar,

Sorprendentementc.Jos secretes para petenciar ~a iateligencia e:H<lll ul alcance de la mane, SOI'1 gratuiros, no soc encuentran ni en las estanrerlas de venta de Iibros de autoayuda ni de venta de rnedicinas para la inteligencia: Sill cmbaifgo, pocas personas parecen creel' que dichos secretes, guardados en, el baul de las abuelas, son efectivos como potenciadores de la Inteligcncia y los desechan con incredulidad, escepticismo c incluso rnofas. Estas rccctas de la abuela, infinitas veccs descartadas par padres modernos. que ven en jarabes, pfldoras y metodos soluciones mejores para transformar a sus retoftos en pJ!odigios academicos, son:

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• el sueiio reparador

• [0 alimentaehin sabia

• 131 aetividad ilSic3 cotidiana

• el esparchnlento adecuado a la edad

• cl control de las Fuentes de estres

A travels de las generaciones, las madras han ide apre:ndiendo que la salud integral de sus retonos es tare a, simple pero sabia. Solo exige tres condiciones: tiempo convicciones y amorosa dedicacion. Desde epocas pretentas, las rnadres estuvieron en casa, acompafiadas a menudo por otras mnjeres, abocadas a la tarea de criar nines en. elescenario adeeuado, pr:cpa~ randoles en forma paciente para las exigencius de la 'vida. Los padres, pur 81.1 parte, aporteban S1,] dosis de educacion para :Ia vida en forma de educadores del caraetcr, sabedores que sin caracter, la vida se transforma en un do caudaloso que nos puede arrastrar, inermes,

Multiples, facrores Jmbricados, eonsccuencia de cambios sociales vertigino 05, han ldo modificando estc escenario de certezas transgeneracionales y provocando confusion e inseguridad en los actorcs protagonicos de la crianza y Iorrnacion de los uinos .. Largo serfa identifitar y analizar cad a, uno de estes factores por loranto, es preferihle centrarnos en SUlS consecuencias: los padres han dejado de ereer en las bondades de] senrido cormin como inspirador de sus tareas, lanzandose a la busqueda azarosa de soluciones efcetivas )', en 10 posible, rapj~ das a las crecientes dificultades que van aparecieudo en su tarea de criar y educar nirios no solo sanos e intellgcntes, sino -y a veces parecerta que por encirna de todo- ternpranamente exuosos, Ell este nuevo CSCCIlIliT10. no es orprendeate ni inexplicable que se anhelen sotucloncs rapidas y en 10 posible, que se puedan aplicar por terceros, ya sea una pildora, un jarabe o un metodo primorosamente presentado en un libro 0 en un CD y adquirido por Internet jO relefonicamente en esos centres de compras en los euales rige la motlvacion imperativae hipuotiC'a del "j llame ahoral NuesWIS operadoras 10 es~all esperando",

Pt:CO ... no existen formulas "Express" para potenciar los talentos de los ninos: la iinica formula realmente efectiva ,e. una receta del tipo "e cimiento Lento;', qlll.e requiere tiempo 'I paciencia, pero de resultacios il"lfalibJes; por 10 tanto, resulta imperativo' rescatar la reeeta de Ins abuelas la cual, adcmss de estar sustentada en el valieso ssntldo comun, en los ultimos anus. cuenta con un solido respaldo clentffico provenienre de las investigaciones en Ncurociencias.

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SUENO REPARADOR

El sueno es mirado par la mayorfa de las personas como equivalente a "apagar In Iuz" en una habitacion, la eual queda a oscuras por un tiempo. Pareciera que "se apaga la luz' en el cerebra cuando llega el suefio, y entramos en una fase de descanso, de repose, Con nuestras funciones cerebrales en fase de hibernacion. No obstante, esta creencia es erronea .. Durante el sueno, el cerebra solo experimenta una reorganizacion func.iona.l,pero se encuentra tanto 0 mas activo que durante la vigilia; es el cuerpo el que descansa, ya que en la posicion del dormir los museu los se relajan, generosarnente sostenidospor elleeho, En cambia, el cerebro permanece activo, trabajando como una laboriosa hormiga, pues durante el suefio se pone ell marcha, acoplados a e1, una enorme cantidad de procesos fisiologicos cruciales para la salud, que en SU conjunto constituyen losprocesos indispensables para prevenir cualquier enfermedad, sea esta corporal, hormonal, inmunologica 0 mental. Muchos de estos procesos fisiojogicos se relacionan can el cerebra en forma directa, y este a SLl vez orquesta y dirige las acciones de dichos prooesos sobre otras areas de nuestro organismo, Pero, para que esto ocurra, deben cumplirse ciertas condiciones. entre las cuales las fundamentales son:

~ los procesos de reparacion y restauracion del organismo estan acoplados al suefio y este a su vez esta acoplado a la rotacion del planeta, en una relacion armoniosa vigilia/suenoe luz/oscuridad,

;; EI cerebro debe curnplir con una sccuencia hipnica precisa, IlegancJIo a la Fase IV NOMQR 0 de Suefio Prof Lindo para alcanzar la max ima actividad restauradora del organismo, y a la Fase MOR para alcanzar la maxima actividad de potenciacion de las funciones cognitivas y emccionales, Durante esta fase Ilarnada MOR (Movimientos Oculares Rapidos) se consolidan los aprendizajes realizados durante Iavigiisa, se forman los engramas de la memoria, se establecen asociaciones entre irnagenes e ideas conceptuales, etc. etc.

Dicho de un modo simple, es requisite; para que nuestro organismose restaure neche a noche y nuestras facultades mentales se potencien y enriquezcan, dormir el ndmero de horas necesario, durante las horas de oscuridad y procurando llegar at suefio profundo 0 IV NOMOR Estas afirmaciones se apoyan en argumenros contundentes; veamos algunos de ellos:

• La privacion forzada y prolongada de sueiio en un adulco puede precipitar la aparicion de psicosis.

• Pnicticamente el den pOI ciento de las enfermedades mentales se caraoteriza por un disturbio del sueno.

• La mayoria de las enfermedades corporales, hormonales e inmunolegicas eursa can disturbios del sueno.

• El disturbio provocado del suefio (trabajadores nocturnes) provoca envejecjmieato prematuro.

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Dormir bien parece Iacil, perono 10 es, Podemos afirmar que dormir bien tiene un manual de instrucciones, el cual generalrnente estri extraviado en los hogares, En este manual de instrucciones, podemos leer consejos muy valiosos, como:

• lis necesario acoplar nuestro sucfio-vigilia a la luz ambiental y no a In luz artificial.

• Entre Ia vigilia y el sueno, existe un periodo de aproximadamente noventa minutes dcnominado Crepusculo del Dormir, el cual, a similitud del crcpusculo del atardecer, se caracteriza pOL' una gradual disminucion de la actividad vigil, una suerte de atenuacion paulatina de la eantidad e intensidad de Ins estfmulos que bombardean nuestrns organos de los sentulos y desdc alii bombardean nuestro cerebro. Dicha atenuacion de estimulos intensos y variados, que par siglos fue natura], acoplada a la atenuacion gradual de la luz ambiental y a In serena pa]; crepuscular de la naturaleza cireundante, es hoy dfa una tarca consciente, que exige voluntold y empeno, por cuanro Ia aparicion en la sociedad moderna de la luz electrica primero y de los aparatos electronicos despnes, altere radicalmente la atenuacion natural de estfmulos que el ser humane experimento par siglos. Durante el crepusculo del dormir, se esta liberando una cantidad creciente de melatonina, una hormona producida en la glandula pineal UJ1U de cuyas funciones es preparar ill cerebro pam el suefio, ademas de dar el vamos a una cornpleja secuencia de eventos reparadores del orgaaismo, verdaderos inspcctores sanitarios cuyo objetivu es evitar que enfermernos, Una vcz Iinalizada la fase de crepiisculo, sobreviene el suerio, el cual transita des de Ia fase de somnolencia hacia la fuse de sueno profundo y luego da paso a la fase MOR, en una arquitectura dinamica perfecta, Al cabo de un uempo, cuya extension depende de factores como la edad, variables geograficas, etc., el suefio cesa y da paso a1 erepusculo del despertar, una fase breve de tiempo destinada a favorecer un despertar gradual, que nus permita transitar desde la comarca del sueno a la plena acrividad mental vigil, una bullente maquiuaria de pensarnientos, emociones y conductas en sintonfa con lo externo, que ingresa de modo cadu vez mas intense por nuestros organos de los sentidos., en una suerte de bombardeo perceptive que bin duda alguns es perturbador cuando esta mal calibrado. Es precisamente esa una de las funciones del Creptisculo del Despertar: la sabia calibracion de Ia entrada del mundo externo a la interioridad mental propia del suefio, una suerte de "cerebra en rodaje" par espacio de unos sesenta a noventa minutes.

El respeto por el suefio y sus crepusculos es irnperativo a toda edad, pero es esencialmenLe entice durante la nifiez y la adolescencia, En terminos constructivistas, podrfamos afirmar que, en 10 relative al sueiio:

• Durante los primeros cinco aiins de la vida se debe aplicnr 10 que podrfamos llamar "Prograrna HSD":Programa de Habitos Saludables del Dormir, aprovecbando la maxima plasticidad cerebral, avida de formatos que optimicen Ia funcionalidad. En esta etapa de Ill. vida, la formacion de habitos, que son rutinas. esquernas fijos y convencionales aplicados de manera sistematica y sustentados en convicciones originadas a su vez en observaciones tanto empfricas como cienuficas, es entusiastarnente aceptada e intemalizada por los nifios, cuya natural tendencia al estereotipo "j H la repeticjon ofrece una plataforma natural ala formacion

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sustentada en habitos; alguien defini6 a.los parvulos como "animalitos de. costumbres", definicion perfecta a Ia hora de. tener un argumento convincente acerca de la bondad de format habitos. Sin embargo, no es tan simple fotmarhabitos sanosen los nines pequeflos; el adulto debe poseer ciertas pericias basicas, las que se han ido consolidando a naves de los siglos, validadas por sus. resultados. Estas pericias son actinides, conformadas por un corpus de conocimientos (marco twrico), un corpus de sentimientos (marco motivacional) y un repertorio conductual (estrategias operativas). Marco Teorico: format un Mbito saludable de suelio es beneficioso para la salud integral de mi hijo. Marco Motivacional: me produce satisfaccion observar la placidcz del suefio de mi hijo y la alegrta con la que suele despertar, relajado y animo so. Acostar a mi hijo es una actividad deliciosamente gratificante, Ia disfruto rnuelro, me enriquece ernocionalmente. Estrategia Operativa: homos inventado una rutina del dormir, que empieza cuando apagamos La TV, se bafia, acuesta a sus peluches, se pone el pijarna y elegimos d cuento que Ie leere mientras ei 0 ella cierra dulcemente sus ojitos ... Y al cabo de unos minutes ya esta placidamente dormido, Este conjunto de pericias suele ser apllcado par [a madre, pew no son pecos los hogares en los que participa el padre, la abuela, una herrnana 0 hermano mayor, etc. y, obviamente, va variando segun factores como mimero die hijos pequeilos (varies hijos menaces de cinco anos, gemetos, trillizos, etc.), condiciones ambientales, etc.

• Entre los cinco afios Y Ia pubertad, el Programa HSD debe mantenerse con algunas variaciones, como el transite gradual hacia la autonornfa; el nino "internaliza" el habito (10 hace propio), par cuanto su desarrollo le permite la independencia en terminos de decidir que ha llegado 181 hora de iniciar las rutinas del dormir; las que han ido siendo modificadas a medida que va creciendo, pero articuladas en torno al mismo eje: convicciones ahora propias acerca del dormir saludable, Llegada cierta hora, es precise lavarse los dientes, colocarse d pijama, elegit el libro que Jeerli pot algunos minutes antes de apagar la lamparita de velador, etc. son rutin as que repite neche a neche, ell un esquema que cada vez se va haciendo mas automatizado y natural, y que transgredini solo en ocasiones muyespeciales, como la Nochebuena 0 eliiltirno dia del ano.

• Desde la pubertad en adelante: el Programa HSD se haee flexible y adaptado a condiciones externas dinamicas y dependientes de factores sociales (fiestas, reuniones con amigos ) de estudios (preparar Ull examen en grupo), viajes, etc. sin embargo, la flexibilidad no es sinonirno de caos y anarqula; por el contrario, las convicciones, ya completamente "internalizadas'', SOil el eje en torno al cual se organizan los cambios, y todo resulta extraordinariamente fluido y natural.

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ALIMENTACION SABIA

La salud integral del organismo depende ell gran medida de Ia alimentacion, A traves de ella, ingresan al organismo nutrientes basicos con importantes funeiones estructurales, energeticas y metabolicas, cuyas propiedades se fueron dilucidando durante el siglo XX, hasta culminar en d famoso concepto de piramide nutricional, sustentado en los seis nutrientes basicos: carbohidratos, protefnas, grasas vitaminas, minerales y agua,

A fines de los afios ochenta, comieaza a eobrar forma una nueva c,ienciabiJol6gica relacionada con 13 nutricirin: la NEUROClENClA NUTRlCIONAL. Esta discipline estudia los efectos de los nutrientes sobre el cerebro, analizando dichos efectos desde perspectivas tan desafiantes como ia neurobiologia, la neurotoxicologfa, la nenrobioquimica, la psscopatologfa, Ia neurologfa, la neurupsicologla, la psicologfa cognitiva, ]a psiquiatrfa.

En las primeras paginas de este libro habfamos vis to que If! acrividad funcional del cerebra depende esencialmente die sistemas neuronales, los cuales madman durante los primeros veinte afios de la vida, estrin constituidos par redes de nenronas interconecsadas, las que dependcn estrechamente de celulas auxiliares, llamadas glia, las que Ilevan a cabo funciones de nutricion de la neurona, de eliminacion de desechos y de sosten,

La microarquitectura cerebral es esencialmente dependiente de protefnas y de acidos gra- 50S, mientras que su adecuado funcionamiento requiere de agua.iglucosa, aminoacidos, vitaminas y mmerales, los quc van a ser aportados por la circulacion sanguinea; a su vez, la salud de la neurona depende de la capacidad del orgsnismo para eliminar radicales libres, 108 que aceleran los procesos de destruccion de las celulas 0 apoptosis.

a cerebro humane inicia su maduracion desde la prirnera seman a post gestacion; esta maduracion consiste en un cornplejoensarnblado de proeesos que estan determinadns geneticamente peru cuya ocurrencia necesita de un "ambiente" optima, el que en Ull in.i.cio es estrechamente dependiente del estado de salud y nutricional de lamadre, para depender ulteriormente de factores nutricionales propios; un nino debe recibir nurnentes adecuados los primeros veinte anos de la vida para lograr actualizar todos sus talenros a 10 largo del ciclo vital.

La neurona es una celula sofisticadamente programadapara realizar complejas fuuciones; para ello, depende en forma intima de la.asistencia de celulas auxiliares, denominadas genericamente celulas gliales. La neurona esta constituida por mernbranas, cuya estrucnira qufrnica es Iipoproteica, es dccir, formada por complejos de grasas y de protefnas, entre Iascnales se imbrican hillones de molecules provenientes de ciertos azucares conocidos como "gluconutrientes", Estas membranas son permeables, permitiendo el paso a traves de ellas de gradientes electroqufmicas, que movilizan iones como el sodio, cloro, potasio, todos ellos aportados por el agua y ciertos alimentos, y que se encuentran en el complejo, ambieate intra y extracelular, Las membranas de la neurons tambien poseen "especializaciones de membrana", como los receptores y los transportadores. Estas especializaciones de membrana son tambien

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sofisticadas estructuras proteicas, y se relacionan con los denominados "neurorreguladores", moleculas formadas por aminoacidos, las que transrniten informacion entre las neuronas: neurotransmisores, y modulan Ia rnensajerfa neuronal: neuremoduladores, En este grupo, 'las mas conocidas son las ENDORFINAS, hormonas que neuromodulan el estado de iinimo. el entusiasmo, la motivacion y regulan los niveles excesivos de ansiedad como respuesta al estres.

Ambos procesos son realizados par sustancias quimicas, las que deben ser

• sink'tizad.as a partir de preeursores

• almacenadas <Iiheradas

Una vez liberadas, van a actuar sobre un receptor, activan Ia gradiente electrequfmica que pone en marcha a la nueva neurona,

Los neurorreguladoresesnin constituidos por arninoacidos, ]08 que provieuen de las proteinas y carbohidratos de la dieta; losneurorreguladores en su mayona SOIl hormonas, que en el cuerpo actuan como hormonas propiamenre tales yen el cerebro modulan ciertas funciones, especialmentc de tipo emocional (urn buen ejemplo es la hipersensibilidad, hiperemotividad y disforia que las mujeres experimentan cuando caen los niveles de estrogenos, dos 0 tres dins antes de menstruar), Las hormoaas son peptidos, es decir, protefnas de cadena corta, las que neeesitan d!e acidos grasos para ser formadas. Por esa razon, los prepuberes, que se preparan para la activa formaeion de hormonas.acumnlan grasaen abdomen y caderas, un modo de tener reservas grasas,

La mayorfa de 1.1$ sinapsis entre axon y dendotas SOil a mucha distancia de la neurona que esta enviando informacion; esta neurona posee un axon fiUY largo; para optimizer la velocidad de transmisi6n a distancia, posee una compleja membrana que recubre aJ. axon y quepenoite una transmision muy veloz; es la mielina, formada por una celula glial a partir de una protefna. La mielinaes una membrana formada por acidos grasos ypor proteiaas, siendo ]a proporcion de acirlos grasos muy elevada, De alli que los primeros anos de la vida el nifto necesite de un elevado aporte de acidos gra- 80S, siendo el alimento mas rico la leche materna.

Los procesos de transmision de la informacion neuronal no son pastvospor el contrario, requieren la inversion de energfa, OIL modo de] funcionamiento del motor de un vehfculo a combustion, El combustible de la neurons es la glucosa, que es un azucar monosacarido. EI consume de glucosa depende de la intensidad de la actividad a realizar, siendo maximo CU8ndo el cerebra lie va cabo tareas cognitivas.

Las neuronas tienen "sus dias contados"; ello significa que en algiin memento del ciclo vita] han de morir: APOPTOSIS. Debemos reconocer dos tipos de apoptosis: la natural, geneticarnente programada, y la apoptosis premature, que es desencadenada ames de tiempo pOT faetores ambientales. La apoptosis prernatura es precipitada par la presencia ell el organismo de los llamados "radicales Iibres", que son aromos de oxigeno que se han separado de las

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moleculas de 02, unicas moleculas que la vida ell nuestro planeta admire como saludables, Los "radicales libres' producen un proceso de oxidacion que dana y mala Ia neurona antes de tiempo, La Neurociencia Nutrieional ha permitido identiticar numerosos agenles alimentarios que previenen esta oxidaeion.; ellos son denorninados genericamente "agenresantioxidantes".

l-as preteinas; all desdoblarse en el organismo aportan aminoacidcs, los cuales se van a acoplar y a unir a aoidos grasos para formar membranes, receptores, transportadores, enzimas, mielina Existen veinte aminoacidos, de los cuales dace son fundamentales los primeros quince anos de la vida, y luego se reducen a diez. Son fuentes de aminoacldos:

.' carnes rojas y b~ancas <peseados

<Ieche

• trlgo, mall, arroz

• granos (soya, porotos, arvejas)

A partir de los aminoacidos se sintetizan los NEUROTRANSMlSORES. Revisaremos algunos de elIos:

La serotonina, neurotransmisor que participa en la regulad6n del estado anfmico y neuromodulador de la ansiedad y del miedo, se sintetiza a partir del triptofano, que no es sintetizado por e1 organismo, debe ser obligatoriamente aportado pur ]05 alimenros. Hay alimentos muy ricos cn triptofano, que los identificamos facilmente porque son aquellos alimentos que buscamos instintivamente para rnejorar nuestro estado anfmico oaliviar Ia ansiedad 'llo el miedo: chocolate, azucares simples, como el azticar de mesa, que es Ull disacarido, 0 los cararnelos y golosiuas recubiertas de azncar. El problema de estos aliment os es que provocan una elevacion muy rapida de triptofano y de glucosa; el triptofano aumenta los niveles de serotonina, con elevacion del animo y sedacion, seguidos por un "bajon", mientras que Ia subita elevacion de la glucosa produce un aumento excesivo de la liberacion de insulina, quedando luego el organismo en un estado de hipoglicemia, caracterizado par cansancio, irritabilidad y desgano. Pero hay otros alimentos que aportan triptofano de Ull modo mas suave y sostenido: pavo y pollo Sill piel; leche, yoghurt, queso cheddar y gruyere, nueces, almendras, pistachos, avellanas, Ientejas, espinaca, avena, arroz integral, platanos, datiles, ciruelas.

La dopamina, que lOS el neurorregulador del entusiasmo, Ia energfa mental, la capacidad de conceutracion, la iniciativa, etc., y la noradrenalina, que es el neurorregulador del alerta, de la vigilia, de la ansiedad, son sintetizados a partir- de la tirosina, que 81 es sintetizada por lei organlsrno, y se (anna a partir de alimentos mny diversos, como pave, pana de poflo y de vacuno, queso cheddar, mozzarella, parmesano, palta, tofu, espinaca, salsa de soya, germen de trigo, tomates, ciruelas, platanos,

Un desayuno que privilegia las protefnas (jamon de pavo, palta molida, un platano) con menor cantidad de hidratos de carbone (mermeladas ricas en azucar, Ieche con chocolate, pan

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blanco-con manjar) favorece el aporte de, tirosina y se traducira en un mejor trabaio intelectual y un predominio de la iniciasiva y del entusiasmo. Un desayune inverse provocara sedacion matinal prolongada .

Las grasas: su estructura basica es el gliccrol el acoplamiento de tres carbonos a una. cadena de acidos grasos forma los trigliceridos, que son la principal fuente de almacenamiento de energfa, E] ocjdo graso puede SCT saturado 0 insaturado; 108 acidosgrasos de origen animal son saturados, los de origen vegetal son insaturados: constituyen una excepcion 10s acidos grasos provenientes de peces,

Ciertos :icidos grasos poliinsaturados (AGPI) son esenciales para el cerebro, y hoy se conocen como acidos grasos esenciales, EI interes por el estudio de los AGPI se despeno al coustacar que SlI concentrucion cerebral aumentaba enormemente en el feto durante el tercer trimestre de] embarazo y se mantenfa muy alta el primer afio de la vida, 10 que llevo a postular que deberian ser fundamentales para las funciones cerebrates primarias,

AGPI:

ucido llnolelco acido Unolenico

Los AGPI son desdoblados en el organismo ell moleculas mas 'pequenas Ilamadas fosfollpidos,

EI scido Iinoleico es el precursor del acid 0 docohexasenoico 0 DBA, que forma parte estructural de las membranasneuronales de la sinapsis (membrana neuronal, receptores, rransporradores). el DHAjunto COil el EPA (acido eicosapentanoico) y elALA (acido alfalinolell1co) forman los llamados Acmos GRASOS OMEGA TRES ..

Actualmente se empiezan a identiflcar riesgos asociados al alto consumo de alimentos ricos en omega tres, que derivan de la contaminacion de productos marinas par mercuric y otros metales pesados como el cadmio, plomo, arsenico, nfqnel, dioxinas, etc. pew un riesgo asociado esla forma del consurno: los omega tres provenientes de higado de peces pueden elevar peligrosarnente los niveles de vitamina A. Debe consumirse omega tres provenientes del cuerpo del pescado y no de su higado.

l.Quienes aport an omega tres?

.. peces de aguas frias: salmon, surdinas, anchoas, anin, quienes obtienen los AGPI de las algas que eonstituyen S1I alimento, de aHf que sean mejores los peces atrapados en su habitat natural que los peces de criaderos,

• Iinezat especialmente SI] aceite .

.. huevo.huevos de campo, provenientes de aves que consumen grandes cantidades de verdolaga y otros vegetales ricos en omega tres: los huevos omega tres provienen de gallinas de criadero alimentadas congrano enriquecido con acido llnolenico; que revierte la relacion omega tres/omega seis, a favor de los omega tres,

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El exceso de azucares simples (azucares reflnadas, como U:l.UCUJ blanca, caramelos, hela-

dos.jiasteles) provoca:

• diepleci6n de vitaminas

• aumento de los trigUceridos

• 3U1rnell1to dellD'I. c4l)1,ester'O~

• dismhluci6n del HOI, colesterel

• aumente de I,a p,re.sio!l1 arteria,l

• caries

• anstedad, llTitabilid'ad, inquietlud psicomon-iz

• almaeeaamlento de grasas en los adipocitos jcasi impusible de elimioarl

• kdll: un pequeiio crustaeco, eonstimyente del zooplancton marino, contiene elevadas concetracioncs de omega tres,

• carne de bovfnus alimernados con pasta en vez degrano, como la carlile de cordero maga II&nico .

• Ieebe y quesos proveniemes de bovines alirnentados con paste (leche y que so de ovcja, de caora),

• mlcroalgas, especlalmente algas de color cafe. ricas tambien en yodo y potasio.

Los acidos grasos Omega Tres deberfan estar en una relaeion L 1 con los Omega Seis. y probablernente as[ era en los inicios de nuestra histerta de 13. especie; los afimentos proeesades han carnbiado esta relacion, 10 que podrfa explicar el explosive aumento de ciertas enferrnedades de base inf!.amatoria, como Ia enfermedad de Alziheit:ner, entermedades autolnmunes, etc.

Los hidratos de earbono:

Son rnoleculas de agua Iigadas a un ammo de carbone, cuyo destine final es eonvertirse en glucosa, fuente energetica fundamental para en funcionamiento del cerebro, corazon, rnu - culo, Aportan azucares, que puedcn ser simples 0 complejas, Las simples, como 111 sacarosa y la frueto a, son I'lipidamt:l'lte ab orbidas, se desdoblan en glucose y penetran a la celula Cjue nccesita combustion gracias a la concomitante liberaci6n de illfSulma, la que riene como fulldon abrir una puerta en la membrana de In celula para que entre la glucosa; provocan un estado. de 11'ipogliccmia, y ell concentraeioues altas, una hiperrnsulillell1ia y resistenciaa la insulinil. Los azucares complejos 0 polisacaridos, como la papa, los carbohidratos integrales, el eamote, el maiz, \\\1 3frOZ integral. son absorbidos muy ientamente, evitando Ia sobrecarga de insulina, ademas de aportar fibra, fundamental ptvra un adecuado funcionamienteinrestinal y para reducir 1£1 ahsoreion die las gra~;as_

Reemplazar pm:

• fFU!tas fires(.as~ especialmente berries

• vegetales fresces .. cereales deg;rano

• pop corn

• nueces almendras, avellanas

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l Y 10.';; antioxidantes?

Estau presenres en numerosas frutas y verduras, en el cafe, el vi no [into, el checolatc y algunos condimentos, como Ia curcuma (C1JU1"Y). Los mejores alimentos antioxidantes: la zanahoria, el lumate (licopeno), el choclo Oute{na), II)$. w-andunos (antocianina) todos los tipos de berrie (flevonoidea), isoflavonas (soya), la cebolla, elajo, elajf (capsaicinas), Un excelente aporte de antioxidantes para los ninos 10 constituye la cocoa. La mayorfa de los antioxidantes se destroy COil la coccion, excepto los licopeoos del [ornate, que se concentran en las salsas yen el ketchup. Los tomates deben consumirse asados o cocidos, ya que en esa forma aumcnfa Ia coneentracidn de lieopenos, EI Iicopeno tambien esta PfC cote en alta concentracidn en el melon, la guayaba, el pomelo rosado.

Mlnerales:

3011 16 compuestos inorgailiicos fO!1'nados por una 0 varias molecules de U1JJ elerncnto, Partlcipan en las funciones de transmision electroqufruicn de Ia informacion, en la mantencion de] balance l1idrico y ell III sfntesis de las cinco mil enzimas que panicipan en los prnce os metabolicos de nuestro organismo.

mncroelemenresr calcie, f6sforo, magnesio microelementoss cobre, eromi.o, selenic, XiIlC, fi~rroj yodo

SOl] cspecialrnenre abundantes en vegetales frescos, rafces (zanahoria, nabo)

!I YODO: es un microelemento esencisl para I,a sfnresis de hormonas tiroideas: T3 y T4." las que son csenciaies eli pracricamente rodos 101; procesos de Ia neummaduracicn, especialmente la diferenciacion neuronal ':I \a dendrogenesis, Las nccesidades de yoclQ van de 50 microgramos diaries en el nino pequefio a 200 microgramos en la pubertad y adoleseencia y 300 microgramos diaries durante el embarazo y Iactancia. EI yodo se cneuentra C.1l las capas superficiales de] suelo, y desaparece cuando se deforesta, debido a Ia erosion. Tal11bi.en esta presente en las aguas oceanica. pero soloraras especies de peces 10 asirnilan, siende mas alta la concentracion en marlscos y en algas.

Vitaminas:

Tseeevhaminas, hJdJrosoll!lbles (vitam.i.lllll C, complejo B) y llposolubles (A; D; E; Kj.Las melfosolubles son facilmeme destruidas IX>t el calor; las llposolubles ticnden a eliminarse lentarnenre, mayotticsgo de lntoxlcacien, EI cerebro utiliza las vitammas del oomptejo B como preclIfSQres para sintetizar numerosas sustancias. Forman e'l complejo 13: Bl , 63, BS, B6, B12, acido f6lico (una vitamina compleja, relacionada con el acido glutamico y con un papel fundamental en la neuromaduracion intrauterina), El acido folico se elimina euando los vegetales se euccen en exceso de agua,

Las vcrduras y frutas crudas son ricas en vitaminas; Las vitaminas del complejo Bestan presentcs especialmenee en: granos. ~megrales, lentejas, pimientos, brocoli, esparragos, lechuga, champiriones, espinaca, porodios verdes, carnes blancas y pescados, [amen de cerdo y de pave, poroses soya, semilla de girasol, semilla de sesame, perejil, palta, mariseos, naranjas, apio, eolitlor, leche, queso fresco, qucso couage, huevos,

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LA ACTIVIDAD FlSICA

El cucrpo humene esh'i dlsenado para moverse; dllr3lnne miles de aillos, los hombre's han sido caminantes; podemos imaglnarlos subiendo y bajando cerros, atravesando arroyos, saltsndo de piedra ell piedra cuaodo la corriente del rio no hacfa recomendable vadearlo: trepando por el tronco de unarbol para coger sus frutos, luchando cuerpo III cuerpo con el miembro de una tribu rival; bailando alredcdor de una fogata durante horas en rites 0 fesiejos grupales, Durante largos afios, fue perfecclonando S1!l aparato rmisculo esqueletice, haeiendolo agil, elastico y fucrte, Paralelarnente, U corazon se fortalecta, engrosando sus fibras rnusculares para llevar a cabo todas las desirezas flsicas que demandaba la superviveneia Pem no solo su corazon Y sus musculos se hactan mas fuertes: alinterior de su caja craneana, un pequefio organo ados ado al cerebro a la altur-a de la nuca. hoy conocido como cerebelo, iba incrementando su taruafio y ampliando sus concxiones con el csrebro, haciendose cargo de un conjunto de funcioncs extraordinariamente versatiles y esenciales pam el perfeccionamiento funcional del cerebro, Podrfarnos deejr que el cerebelo humane ha ido modiflcdndose de la mano de la nistoria evolutiva del hombre; escasamente desarrollado en los hornfnidos, incrementa su ramano y densidad neuronal para ayudar a~ primer hombre aponerse de pie y empt:zar a caminar en forma bfpeda .. Es el arquicerebelo. Miles de anus mas tarde, nuevaspoblaciones neuronales lo hacen crecer Y conectarse COli el tambien crecientemeutec rnplejo lobule frontal, para dar nacimiento al lenguajc verb". y a las habilidades rnanuales que daran origen al artesano y Iabricante de herramientas y arrnas. Este organo mas grande y sofisticado es el paleoce rebe 10. Y muy reciente en la Il]smria. del hmnbre •. unos eincuenta Dill. anos alJras, nuevas poblaciones ncuronales ccnectadas COil el sistema umbico y reglones corticales especialmente de los poles frontales 0 areas prefrontales dan nacimiento, en 10 anatomlco, al neocerebelo y en 10 funcional, ala metacognicion intelectual y social. Podriarnos aflrmar que en los riltimos cincuenta mil anos, el cerebelo humane transite desde fuucioaes de asisteute motriz a tunciones lit: asisteate cognisivo y soeiocmocionai del cerebro. Sin erabargo, In ftmciona]idad del cerebelo va uun mas lejos: sus amp lias y sofisticadas conexlones Con la corteza cerebral permiten que el cerebra pueda regirse por el tercer principia funeional: eJ principlo de la automatizacicn. En efecto, es el cerebclo nuestro gran piloto automatico, el genial programa cornputacional que va comprimiendo y compactando la informacion para pcrmiiir que la mayorfa de las funciones cerebrales se Ileve a cabo de Ull modo procedimenral.

Pero, ... observemos ahora el raomento actual del devenir de la historia del hombre: en pecos siglos, ha abandcnado aquellas largns carninatas vadeando nos 0 arravesandolos it nado )' el trepar Call agilldad pOI" el tronco de un :irbo! por carruajes cada vez mas sofisticados, culrninando en cl siglo XX poa el arrellanarse diariamente en un sillon frente a un aparato de TV. recorrer breves distancia cornodamente sentado ell un automovil y adquirir con entusiasmo todas las recnologfas al scrvieio de 1 a optimizacion del tiempo pew tambien, al servicio de la inactividad, Este nuevo ser humane inicia SLI largo transitar por la vida scdentaria muy temprano, cuando todavfa es unparvulo y no hace mucho halbla adquirido un flamante sistema rnotriz al serviclo de Ia activldad exploratoria. Pecos anos mas tarde. guardara su bicicleta

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para arrellanarse frente a la TV, reemplazara [a cuerda de saltar por el "chat" y exigira quc su madre 10 traslade en automovil a casa del antigo que vive a pocas cuadras, Este cambio radicall de babitos de vida ha modificado el aparato musculo esqueletico, haciendo emerger toda suerte de vicios posturales, deformaciones de la columna, perdida de masa muscular a expensas de depositos grasos, etc.: el corazon ha disminuido de tamafio por perdida del grosor de las fibras musculares, de modo que su bombeo es mas debit y menos efectivo para ]a resistencia ffsica, (_,yel cerebelo? Naturalmente, tambien se ha vista modificado; la coneetividad se ha reducido, viendose menos efioiente para Ilevar a cabo una adecuada asistencia de las tareascognitivas, emocionales y de automatizacion. Dicho de un modo simple y categorico: la inactividad pacta el crecimiento lntelecnial y emecional,

Observemos ahora esta evidencia con una mirada especular- la actividad ffsica sistematica potencia el crecimiento intelectual y emocional. Etectivameme, el cerebelo tiene la capacidadde forrnar nuevas neuron as a 10 largo de todoel ciclo vital: si Ia ueurogenesis cortical cerebral es embrionaria, la neurogenesiscerebelosa es pre y postnatal, prolongandose por muchas decadas; sin embargo, csta neurogenesis es ejercicio-dependiente; la inactividad la poda. Por 10 tanto. estimular a los nines a realizar una actividad ffsica sistematica es un recurso esplendido para potenciar no solo los taleutos cognitivos, sino tambien Ia inteligencia social y emocional, Andar en bicicleta, jugar futbol en el barrio cada tarde, bailar, volver del colegio caminando, subir uu cerro cl fin de semana, nadar, etc. etc. es infinitamente superior en efectividad a1 mejor t6nico cerebral en venta en una farmacia ..

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CONTROL DE LAS FUENTES DE II!S'1i'REs

El cerebro humane esti disehado para Ia felicidad y la asmonta. Un nifio amado porlos adultos que le rodean, bien estimulado, respetado y protegido, es un nino que crece lnrelectualmente dfa a dfa~por desgracia, millenes de .ninos ell el mando crecen en .Ia infelicidad, d dolor, Ia soledad y la desesperanza, Y milloaes de adultos continual! sembrando de UI1 modo desaprensivo iufinitas semilias de infelicidad en su vida cotidiana, sin percatarse que los l.uililos que vlven a su alrededor van languideciendo y perdiendo de modo inexorable Ia capacidad de creeer intelectual y emocionalmente. La mirada especular nOS, permits entonces vercon sobrecogedora claridad que solo en ambientes afectivamente seguros y protegidos un nino ,oocl llegar a desarroaar tode su potencial cognitive yemocional.Es nuestra responsubilidad y nuestro deber, entonces, garamizar a cada nino su derecho a creecr en. armoniapara llegar a acruabzar todos Sus talentos;el modo mas certero de set garanter s de ese derecho fundamental, es saber estar alertas a las semillas de infelicidad que sembramosa nuestro alrededor, para detenerlas antes que gerrninen y destruyan la armonfa illifalllil Dichas sernilias suelen ocultarse, parapetarse, enmascararse.a uaJ punto que a veces estan ante nuestras narices y no las vemes: el mal humor, el talante agrio y dispuesto a la confronracion, a. [a disputa a. Ja descaljficacion: la hostllidad, Mas forrnas inadecuedas tie afrontar los confhctos, Ia negligencia afeerjva,el abuse, el escamoteo sistematico de eualidades como la generosidad, el buen humor; las agresiones verbales, las amenazas, d trato intranslgente y duro, en fm, son decenas las formas ell las cuales se agazapael estrcs ambiental que va minando silenciosamente la armonfa emeclonal del nifio, haciendo apareeer l'a pslcopatologfa y podando de modo profundo su crecimiento cognitive .. Cuando los adultos indagan acerca de nuevas y soflsticadas tecnicas para incrernentar lainteligeacia iufantil, 'Ila respuesta de parte de los agonies educativos ,. maestros, profesionales die la salud infantil- debena ser siempre 113 misma: "arne a sus Ilijos, pero con un "amor con apellidos": acepielotal cual es, entreguele carino en fmma explfcita, re~petelo, val.6relo, escucheiuprotejalo", y tendril al cabo de uu tiempo de generosa siembra de amor un hijo plene die talentns,

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LAS VIVENCIAS ESTETICAS Y ESPIRITUALES COMO AGENTES DE iPOTENCIACI6N COGNITIVA

Los primeros oeho anos de La vida son los de mayor plasticidad cerebral, de modo que toda accion formativa durante este perfodo, especialmente si es sistematica y diseflada con criterios cientfficos, caera sobre terrene fertil, incrementando el potencial cognitive de los ninos; 81 cerebra del nino pequefio es porentemente estimulado por colores, ritmos y melodias, eleruentos pereeptivos que 10 moldean de modo profunda y duradero, estableciendo conexiones sobre las cuales se articularan mas tarde con extraordinaria facilidad nuevos aprendizajes. Forma, color, ritmo, melodfa, rnovimiento, son elementos constitutivos de las artcs, y las artes SOli la via de ingreso a la experiencia estetica, a In belleza. Por 10 tanto, las artes deben estar presentes ell el desarrollo infantil, y los adultos debernos procurarles experiencias que los acerquen a la belleza, alejandolos de las experiencias grotescas, chabacanas, antiesteticas, ofensivas ala exquisita sensibilidad infantil.

La rmisica, sfntesis perfects de Ia sensibilidad e inteligencia humanas es, junto a otras expresiones del arte, una "via regia" para acceder al cerebro del nino pequefio, tan sensible a ciertas experiencias, La mrisica conecta sus neuronas y potencia SIlS talentos; le permite expresarse, sentirse valorado y feliz; le conferta Y le invita a ser mas noble; Ile permite compartir con otros de modo afectivo; le conecta con el espfritu y le lleva a percibir 10 divino y 10 trascendente, En esta perspectiva, el aprendizaje musical sienta cnel nifio pequeno las bases, cerebrales para crecer cognitiva, emocional y espirirualmeutc, Aprender a ejecutar el aparato vocal 0 un instrumento musical requiere afios de paciente practica, la eual va actuando sobrc el cerebro del nino de variadas maneras, las quo se ensamblan, complernentan y enriquecen recfprocamente, Por una parte, sc van estableciendo frondosas conexiones sinapticas entre eI cerebelo, las regioues frontales encargadas de las praxias, las regiones parietales encargadas de establecer cornplejos rnapas espaciales relacionados con la localizacion de un tono melodice 'en el instrumento, las regiones temporales superficiales de ambos hemisferios encargadas de decodificar los tones melodicos y sus sutilos variaciones y de codificar las secucncias tonales que configuran un tex to melodico; las regiones prefrontales se activan para adrninistrar del modo mas eficientc las funciones que tndo el extenso conjunto de modules funcionales recien mencionados esta activando y, de paso, estan colaborando para fortalecer el canicter del ejecutantc: su capacidad de atender focalrnentc ala rarea musical que realiza sin distraerse, de automodular SUIS emociones evitando ser dominado par la ansiedad 0 el disgusto cuando las cosas 110 salen como espera; de ser flexible y cambiar de perspectiva cuando su autocritica le dice que podrfa probar de otro modo; de organizer el espacio grafico (partitura musical) para leer con eficiencia no solo las notas en el pentagrama, sino los silencios, enfasis, etc.iplanificar los tiempos (ritmo) en los cuales debe ajustar la ejecocion, etc. Y, por supuesto, aprender a sacrificar horas de juego y de diversion en pas de un magna objetivo : dominar los sec [etas y desafios de la musica y de suinstrumento 0 SI.! propia voz,

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Capitulo 9

ONTOGENESIS DE LA DIMENSION EMOCIONAL "UMANA: LA AFIECTIVIDAD

Sin duda alguna que loscapftutlos :ulteriores contribuyen a aportar lin corpus teorico acerca de la nifiez y adQlesoencia util para di enar cienttflcamente las acciones formativas y educativas. S.in embargo, unnino es mucho mas que 1.111 espfritu andaz avido por conocer y domimar el munde natural y social que le rodea, Ese avenrurern no es movjdo por fuerzas solo intelectuales; existe en e) unapoderosa fuerza interna, al modo de un poderoso fuego interior que Ie abrasa y le mueve: es el fuego de 111 emeeion, que aliment" y da vida a 1.3 dimension afectlva Y el nino se dHereFlciaJ del adulte en que sus cogniC'iones exigen para fructlficar una dimension afectiva basica sustentada en emociones y sentimientos positivos .. Mas adelante, ya joven u adulto, podra adentrarse en ~I mundo del eonocimiento movido par sus angustias personales y equeflas universales, por sus miedos, sus frusrraelones y sus eurencias. Cuantl)~: musicos, cscritores, anistas p16~tioos, dramaturgos, nos dejaron su legado concebido, elaborado y dado it !uz en. medic de estertorcsueurotico e incluso psicoticos ..... Quiza til mayorfa de ese legado fsuctlfieo en el fango de la ira, de los celos, del deseo de venganza, y file generosameme regado con higrimas y/o alcohol.. .. Pero un nIDO pequeno e paralizado por dichas emociones Y scntimieruos, sofocado hasta en punto de poder pereccr si alguien no le tiende 13. mano, On lI'Iiiio pequeno es como una planta, que se abre 811 sol, al agua, a]aire vivificador y a las manes que, amorosas.Je ayudan a creccr y a enuegar sus frutl)·s,. Nos adentraremos pnes ell la compleja y fascinante dimension atectiva en su vertiente evolutiva, transitando desde 10 neurobiologico a 10 pslcologtco y de alii a 10 ambiental 0 social, para que el leetor vaya aprehendiendo la magnuud de la respoosabilidad que el Creador ha pucsto en Jas manes U~ qelen ha elegido 0 ha sido obligado por las circunstanciasa asumir el papel de formador y/ educadOE de n.i!tlQs. Sill embargo. es necesario enfatizar que 10 neurobiologico, ]0 psicologico, 10 social y 10' espiritual constimyen niveles 01 expresioncs de un misrno fen6menQ, la vida, niveles que cs necesario separar artificialmente, no ~010 por razones didacticas sino que con fines deobservacion empfriea y de elaboracion de teonas, tantoepistemologieas como aplicadas al diserto metndGlogico educati Yo.

NEUROBTOLOGIA DEL DESARROLLO AFECfrvO

El motor del desarrollo integral del ser humane durante los primeros vcinte aoos de la vida es La afectividad; una afectividad sana es el eje en tornoal cual germina y se enriquece el inteleeto, se fortalece el sistema lnmunolegico y los diSlintos sistemas corporales funcionan eon la perfeceion de un reloj sulzo, permitiendo que el nino transite por la vida de rnanera armoniosa.

EI termino afectlvldad se refiere ell neurobiologla a la dimension emocional humana, alH

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donde se organizan los afectos 0 senrimientos y se expresan en conductas. Esta dimension tiene las siguientes caractensticas:

• Posee etapas criticas de desarrollo que OCUITcn muy tempranamente.

• Las etapas crfticas son seguidas por Iases sensibles ampliamente abiertas ill la influencia del arnbiente: experiencia -sensibles y cxperiencia- dependientes,

• Las etapas cnticas SOIl mementos de extrema. vulnerabilidad bio16gica.

• Las etapas seusibles son mementos de maxima exigencia de calidad de [a expericncia

• Una afectividad sana es generativa de talentos cognitivos, de ssiud corporal y de salud psfquica .

• Una afectividad alterada poda el crecimiento intelectual, tavorece la aparicion de enfermedades corporales y de psicopatologia,

• La afectividad humana cruza transversal men I.e las habilidades 31 servieio de Ia vinculacion

• La dimension afectiva tiene sus mementos crfticos en los extremes del ciclo vital: ]a ninez temprana y Ia senectud.

La dimension afectiva del ser humane tiene una biologla y esta ampliarnente aoierta a la impronta de la experiencia social

SUBIOLOGIA

1.- SUS ESTRUCTURAS :

Contorman an extenso modulo cerebral de lfrnites imprecisos, denominado Sistema Lfmbico, el cual se interconecta profusarnente con el testa del cerebra y con todo el organisrno, esencialmente el nivel corporal (a travcs del sistema nervioso autonomo con sus dos cornponentes, sistema simpatico y sistemaparasimpatico), el nivel neurohormonal (a traves de los ejes hipotalamo bipofisiarios: eje lupotalamo-hipofiso-adrenal, eje hipotalamc-hipefiso-tiriodeo, eje hipotalamo hipofiso gonadal, eje de la insulina, de la leptina, de la ocitocina, etc. EI nivel neuroinmunitario (a traves de las inmunoglobulinas, que comparten receptores co!"! las neuronas Iimbicas) y, por supuesto, el nivel psiquico, representado pOI' la conciencia y su compleja elaboracion psfquica, Se constituye as] Una extensa red psicosomatcneuroinrnnnohorrnonal, cuyos componentes no solo son partes de un tedo interrelacionado, sino que in tercambian y cornparten In mensajcrla qufmica (nivel molecular) y 01 flujo energetico de tipo clectrnmagnetieo que confurma el nivel submolecular, ffsico cuaruico 0 atomico (somes energfa condensada, una danza visible de electrones alrededor del ruicleo del iitomo). Los desequilibrios de esta compleja unidad organfsmica no solo Sf reflejan a nivel molecular (quiebre de lin eje neurohormonal, por ejemplo, como ocurre en situaciones de estres intolerable, a aparicion de fenomenos inflamatorios como en las enfermedades autoinmunes desencadenadas por estres) sino que OCUITcn tambien (yes posible que allf tengan su punto de purtida) en el nivel submolecular, expresandose en bloqueos del natural t1uir de la energfa que provocaran mas tarde 0 mas temprano la cara visible de la ruprura, Ilamada enferrncdad.

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Este modulo esra conformado par numerosas estructuras, de las que vamos a seleccfonar solo algunas para su analisis. para no abundar en detalles neurobiologioos de diffcil asimllaciol] .

La amlgdala

Es UI1 pcquefio sistema neuronal encargadode asignar emocioues a las experiencias. transformandolaseu vivencias, Comienzaa madurar durante la vida fetal, preparando al feto para Ia primera ymas trascendente vivencia: el apego amOI'IJSQ a su ID{!dre 0 cuidadora. En ella ocurrcn procesos neuronales que, al ligarse a determinados y especfficos procesos psicoffsicos, generan las Ilamadas emociones, siendo cuatro las eraocionesprimarlas, una plataforma sobre 181 eual se bran monrando nuevas emoeioncs a 10 largo de la ontogenesis, alegna y quietud come emociones positivas, rabia y rniedo como emocioncs negatsvas ..

EI hipoC31111Pl)

¥orma parte de Ia cortez a temporal :prot'unda, II. derecha e izqlJierda. Es un pequefio sistema neuronal fntimameute conectadocon la amigdala, encargado de archivar, a modo de un kardex, todas las vivencias y todos los aprendizajes s'ignificativos que SCI llevan a cabo durante el ciclo vital. el hipccampo derecho archiva datos con aha. ·eRrga emocional y eodificados de modo tal que una gran parte de ellos no accede ftkilmente: ala conciencia y por 10 tanto no es susceptible de ser evocado; el bipocampo Izquierdo amhiva material verbal. susceptible de ser codificado en forma proposicional y seceder a Ia conciencia y per [0 tantoal recuerdo, Los hipocampos comicnzan a DuuJumr durante [a vida fetal ({f~roc:r trimestre del embaraze), de modo ()_llle: ya antes de naeer searchivan experiencias, en especial aqut:nas .I.1gadas a los estades cmocionales de 1.1 madre y suspropias vivencias: el rechazo del hiljo, el miedo ala maternidad, el ITIaUrato ffslco 'I/o psicolngico por parte del conyuge, de los parlcates y/o del entor- 1'10 laboral 0 social, son cediflcados en clave neuroqufmiea y energetica, desencadenando cmoclones en el feto, las qlle: son arehivadas en este primer "arqueokdrdex" qlle es el hipocampo fetal. Entre ambos hipocampos hay conexiones abundantes, de modo que el material arch ivado en forma imll]kira puede ser traducidoen dave verbal y aeceder asl a] recuerdo; siu embargo, 'para que cHeilO material, "encriptado " aceeda a la conciencia, basta can .modifi.car el estado lhabituat de iconciencia, 10 cual ocurre cada neche entre Ires y cinco veees, en forma de actividad onfrica, perc Ii tamblen es Iactible de hacera traves de Ill! hipnosis 10 de provocar [estadosallerados de conciencia,

Los mieleos del septum

Son dos pequenos sistemas neuronales encargados die dos fuuciones esenciales a] servicio de Ia cOllStli'nccj6n de Ia ateetividad y dela vinculaclen: iaiaian su maduracidn durante la vida fetal, preparando al nino para una de las mas plaeentesas experiencias: ser acarlciado y disfru-· tar cada encuentro ,~l1timo con la madre 0 cuidadora, encuentros lntensamente sensuales, en. el sentimo de scr elaborados a. panir de la informacion perceptiva queingresa par los cinco oI:ganos de los sel1tidos.; wilmar. olfarear los olio res. de la madre, peroibir a leaVeS del facto supiel, su temperatura corporal, horsdar con la mirada el rostra para accedcr !I sus emoclones, escu-

RO

char los dukes arrullos que el cerebro del recien nacido archiva como patrones prosodicos, activan los nucleus septales, los que a su vez se conectan con el circuito clela gratificacion, estableciendosc asi el poderoso aparato sensual humane conocido como erotismo, Ocho rneses dcspues del nacimiento, nuevas conexiones de los nncleos septales, esta vez COil in armgdala y 131 corteza visual. asociativa .• danln origen al rniedo a los extraiios, una potente estrategia de supervivencia, que conduce al nirio a partir de ese memento a protegerse del abuso, del rapto, del dafio. A partir de los ocho meses, el nino cornienza a tender sus bracitos solo a quienes Ie inspiran confianza, una confianza primaria, instintiva e inmitiva, que es dcnominada "confianza basica' y que surge de Ia veloz decodificacion de seiiales no verbales que emite el adulto al aproxirnarse al nino,

La corteza temporal prnlunda

Es la porcion de lobule temporal que se oculta, invaginandose desde la convexidad, Intimamente conectada con el hipocanipo (quees parte de ella), se encarga de la construccion de la identidad y de la memoria biografica; ambas, dan al ser hurnano esa certeza misteriosa de la "mismidad": segundo tras segundo construimos una linea invisible de continuidad personal; ano tras afio, vamos mutando pero siempre nos reconocernos como invariables, una identidad construida en torno aun yo, el cual 11 su vez se sustcnta en una biograffa aniculada en torno aim recuerdos episodicos y que hernos hecho propia aun cuando se ha construido con los otros y desde los otros .. Al ingresar a la adolescencia, esta cortez a experiments un profundo remodelado, primero con una extensa poda y luego incrementandose las sinapsis con regiones al servicio Iingtifstico, de modo que el adolescente hace su ingreso al ambito del autoconocimienro, un ejercicio reflexivo orientado al crecimiento personal; a la consolldacion de principios, valores, suefios, proyectos y rcnnncias.rnecesarios todos enos pam salir a la conquista autonoma de Ia existeacia.

II· EL TEMPERAMENTO

EJ temperamento coustitnye el factor biologico de La personalidad hnmana; heredado de los antecesores, esta codificado en el programs genetico y tiene su asiento anatomico en regiones del cerebro que estan en estrecha interrelacion con las funciones cognitivas, neuroendocrinas, neuroinmunologicas y viscerales, constituyendo una unidad cuyo adecuado funcionamiento garantiza parte significativa de la salad emocional hnmana, EI temperamento no se puede modificar en forma radical; constitaye en cierta rnedida nuestra improrua R lo largo de la existencia.jnin cuando su cxpresion genica puede ser moldeada por factures ambient ales; 10 habitual en retacion al temperamento es que se lleven a cabo actiones destinadas a regularlo, estabilizarlo y mantenerlo en un saludable equilibrio, como veremos mas adelante.

EI temperarnento tiene Sill asicnto ell el Sistema Lfmbicn, verdadera encrucijada de confluencia de informacion, el cualposee caracterfsticas propias que permiten entender Ia formidab]e influencia de los factures biologicos sabre la salud mental y los recursos de adaptacion, Por una parte; recibe informacion proveniente de todas las esferas constitntivas del organismo

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humane desde el cuarto mes de vida intrauterina en adelante: a partir de esta informacion, se va construyendo ontogeneticamenje la compleja red de interrelaciones entre cerebra y cuerpo que perdurani a 10 largo de la vida; por otra, existen en el sistema ltmbico estructuras unciales para la construccion del yo 0 ego, de la afectividad, de la capacidad rclacional y de la cognicion,

El temperarnento se puede visualizar como un oceano, siernpre en rnovimiento pero cuyas fuerzas son relativamente estahles. Este oceano emocional se puede estratificar, COil propositos didacticos, en una jerarquia de dirnensiones biologicas, las. cuales estan sujetas tanto a rnecanismos de regulacion interna como a modificacioues desde 10 externo, y son abordables a traves del amHisis de las conductas, las cuales pas an a constituir codigos de seriales que; a su vez, sintonizan e1 oceano emocional del otto en la relacion intersubjetiva,

Cada dimension esta conformada por un nivel psicoffsico, un nivel emocional propiamente tal Y un nivel cognitive emocional.

EI nivel l)sicofisicf)

Esta constituido par fenomenos basicosrelacionados con 10 sensoriomotriz y visceral; en terminos anatomofuncionales, podemos situarlo en Ia interfase somatica! cerebral, especlficamente, en sistemas del tronco cerebral. hipotalamo, parte del talamo, parte del cerebelo,

E~ nivel emoclonel

Surge en cl memento en que 10 psicoffsico es traducido a emociones especlficas, las que son codificadas y archivadas para su ulterior reconocimiento. Anatorno funcionalmerne, corresponde a extensas areas del Sistema Llmbico y Paralfmbico, como amtgdala, hipocampo, micleos septales, pulvinar, cuerpos estriados, parte del cerebelo etc.

El nivel cognltlve emoeional

Surge cuando desde el Sistema Lfmbico se establecen extensas conexiones hacia 18. corteza cerebral, a] modo de puertas que interconectan los dos primeros niveles, psicoffsico y emocionaL con la conciencia, En este nivel, las emociones son anahzadas cogaitivamente, se les asigna significados de vivencia y aquellas perdurables son archivadas como sentimienros .

Las dimensiones son : <la ansledad

.. los lmpulsos

• el estado de animo 0 humor

• la capacidad de goce 0 bedonia

La ansledad

Se denomina ansiedad a una respuesta normal psicofisiologica qLle prepara al organismo para enfrentar situaciones potencialrnente peligrosas. No es "anormal" tener ansiedad, 10 anormal es la magnitud 0 intensidad de la ansiedad en relacion al estfrnulo decodificado como peli-

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groso; 0 Ia discordancia entre naturaleza del esnmulo y rcspuesta de ansiedad, La respuesta.psicofisiologica denominada ansiedad tiene tres componentes: un nivel neurohormonal, representado POf la liberacion siibita e intensa de cortisol desde el eje hipotalamo-hipotiso-adrenal, un componente visceral" somatico (activacion somatica de Indole simpatica) Y lin components cortical (hiperalerta). Paralelamcntc, se Libera doparnina en los terrninales neumnales del sistema administrador cognitive y social, p.ara permitir evaluar la situacion, discernir inteligentemente el modo de afronramiemo (enfrentar versus escapar) y tenet la suficiente iniciativa y decision para actuar: tambien se libera dopamina en el sistema de la gratifieaeion (al cual nos referiremos en breve) para favorecer cierto nivel de temeridad, necesario para DO caer en eJ panico y paralizarse. En diversos punros del organismo han ocurrido otros cambios destinados al afrontansiento de la situacion ansiogena: se libera insulina para aumentar Ia dispomoilidad de glucosa en las neuronas, nnisculosy corazon: se liberan endorfinas, que energizan el organismo y .211 mismotiempo 10 preparan para la calma que sigue 31 desaffo; aumenta la disponibilidad de inmunoglobulinas, que 10 fortalecen y al misrno tiempo estimulan la Iiberacion de serotonina, que, en sinergia COil las endorfinas, prepara los procesos de 1a recuperacion, disminuyendo la intensa liberacion de noradrenalina en el cerebra. Si Ia situacion ansiegena es afrontadacon exito yes. transitoria, todos estos cambios seran beneficiosos para cl organismo, potenciando Ill. capacidad de, afrontamiento de situaciones futuras, ampliando el aprendizaje de conductas de afrontamienro, incrementandola inteligencia. etc. Nuestro organismo esta sahiamente disefiado para afrontar estimulos ansiogenos de magnitud rnoderada ytransitorios (probablemente, los que existfan en el Paraiso ... ), pero es fragil cuando dichos estlmulos aumentan de intensidad, son inesperados 0 se prolongan excesivamente en el tiempo,

En cl Sistema Lrmoico, especfficamente en Itt amigdala. la ansiedad es coditicadacomo miedo y archivada en la memoria de largo termino por el hipocampo, Este archive guarda la emocion denominada miedo asociada a los esumulos desencadcnantes, de modo que cada vez que nuestro organismo se expone a panes del estfrnulo ansiogeno, a1 estfmulo complete 0 a una representaciou simbolica de el, se activa Ia respuesta de ansiedad, liberando cortisol y activando eJ sistema nervioso simpatico, con Jiberacion de adrenaliua y noradrenaiina. Si el archive guarda engramas (unidades de memoria) asociadas a emociones positivas, dieho recuerdo desencadenara las mismas conductas, y probablemente el resultado sera igualmenre exitoso, Pero silos engramas estill asociados a intense sufrimiento, Fracaso.Jmmillacicn, etc, es probable que se des encadenen conductas destinadas a fracasar una vez mas en el afrontamiento.

En el tercer nivel, cognitivo emocional, la ansiedad es recodificada, asociadacon experiencias biograficas, y pas a a constituir un miedo propio, relacionado COIt laexisteneia individual, coaocido como angustia; asi, el recuerdo de un aero heroico, de arrojo, de decision, de tacti .. cas audaces y originales, de estrategias inteligentes, en fin, de un conjunto de conductas que. condujeron at exito en el afrontamiento de la situacion biografica, lncrementandola autoestirna, el individuo aborda Ja angustia en forma "resiliente", es decir, COIl forraleza y valor, mientras que mernorias de episodios dolorosos (haber sido humillado, expucsto a Ia burin. sometido, elc.] despiertan a nivel mental ideas de desvalorizacion, de inseguridad y de minusvalia que impiden a menudo actual' y afrontar la situacion,

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Veamos IHl ejemplo: ell primer dta de clases eTi el colegio grande. un pequenn que hasta el afio anterior asistfa a un Jardin Infantil donde era rratado carinosamente por una Educadora de P.irvulos dulce y protectora, experimenta e] natural rniedo a 10 desconocido. Atraviesa un patio inmcnso en medic de if! algarabla de nilios mas gran des, ingress a un aula muy amplia donde es recibido par una maestra seria y formal ..... Desde el dfa anterior, ese nino cxperimenttl el malestar de la ansiedad pero no tiene conciencia de su naturaleza, soia sabe que sordes calicos atenazan su abdomen y su corazon late mas de prisa que de costumbre, A1 atravesar ese patio que parece LID oceano agitado donde va a naufragar y es recibido por una maestra desconocida de rostra agrio que 10 mira inexpresivarncnte tras sus gafas, la respuesta de ansiedad es uJaxima, casi 11 nrvel de panico: el corazon amenaza con escapar de su pecho y sus pies no responden, atomillandolo al piso, mientras que se nubian sus ojos y cree que perdera el sentido, Aterrorizado, mira como se mojan sus pantalones, ha escapade su orina y solo atina a aguardar a que 10 trague definitivamentc el piso tnienlras llama en silencio, dcsesperadamenre, a xu madre. Ese primer dia de clases ha quedado grabado en su memoria emocional. Alios despues, mientras debe rendir un exarnen para cambiar de colegio, atraviesa nuevarncnte un patio iIUl1enSO, escucha a 10 lcjos las misrnas risas y carreras desaforadas, su corazon parece quercr arrancar del pecho y se paraliza.quedendo eon la mente en blanco, atomillado al piso e incapaz de responder las preguntas de] examiuador. AI salir del examen que ha reprobado, se dice asfmismo "soy un perdedor.es imitil que me proponga metas, nunca voy a lograrlas", Ese mismo primer dla de clases, otro nino atravesaba el mismo patio despues de habersc ido a fa cama la neche anterior con "mariposas en el estomago "; pcro se senna seguro, plies era el tercer hcrmano que ingresaba al colcgio; sin duda alguna.entre las decenas de chicos que saldrfan a recreo avistarfa a sus hermanos mayores y se semina protegido, Atravcsri el gran patio con decision, sintiendose ptotagonista de una aventura; al llegar a! aula, sonrio tranqui- 10: la rnaestra de, gruesas gafas era la misrna maestra que habia tenido como alurnno a su hermano anos antes, de modo que estaba Lodo en perfecta armonfa, de seguro le tomarja a 61 el rnismo afeciu que k prodigo a sn hermano, gracias a sus talenros para las matematicas, 1ugreso decidido al aula y se sento en el primer pupitre, buscando con la mirada a quienes seleccionarfa como sus amigos. Sin duda alguna que 'esc primer dfa no fue registrado en su sistema de memoria como un "engrama" doloroso que acudina cada vez a perturbarlo call SU cuota de malestar ernocional,

Impulses 0 "drives"

Constituyen respucstas muy nipidas (eninformatica se utiliza el termino" por defecto" - by default -para referirse a los program as que estrin disefiados en el hardware para activarse ill encendcr el computador y permitir St1 usa inmediato) a las cuales cl organismo eeha mana cada vez que se ve enfrentado a desaffos de supervivencia, De 1:1 Psicobiologta han hererlado el apelativo de "instintos primaries" 0 "drives" (termino que se podria traducir cornovconductores de conductas")

Los principales impulses 0 instintos primaries son: hambre, sed, impulse sexual (dirigidos a la conservacion de 13. vida) e impulso agresivo (dirigido a Ia auto 0 hetcrodestruceion 0 impulse de. muerte),

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En el nivel psicoffsico, constituyen sensaciones viscerales especificas, en forma deexcitaciones, que al llegar al Sistema Lfmbico son decodificadas, se Ies asigna una valencia tambien especffica (deseos, motivaciones primarias que Ilaman .a ingerir alimentos 0 agua (hambre, sed), a aparearse (deseo sexual) a agredir 0 a agredirse (rabia). Son provocadas internamente (par abstinencia forzada, por accion neurohormonal. par sustancias qufrnicas; tarnbien se activan desde otras dimeasiones, como por ejemplo por ansiedad, por exaltacion anfmica) a por estfmulos especfficos (alimentos, sefiales visuales u olfativas, ete.)

En e] n:ivel cognitive emocional, los instintos no acceden, y si 10 hacen, SOil inmediatamente integrados ala conciencia y transformados en apetitos fntirnamente relacionadoscon experiencias pasadas, motivaciones del yo, ideacion mental, etc., 'l someridos ala censura moral de los administradores cognitive sociales (metacognicion). Asl, un nino que ha estado sometido a una dieta alimentaria estrieta por haber sufrido una hepatitis el mes anterior, asiste a una fiesta de cumpleafios y [.0 primero que ve es tina gran torta de chocolate; su primer impulse, desencadenado por la abstinencia forzada de golosinas, es hurtar un trozo y devorarlo a hurtadillas. Peru 51 dicho impulso accede a 11. concicncia, es inmediatamente sornetido a censura mora! {"no es correcto") y desvfa rapidamente la mirada, dirigiendose al jardln para no sucumbir ala tentacion. No es diffcil colegir que los nifios pequefios 0 los inmaduros, con una debil capacidad de autocensura, sucurnben al impulso.. y luego sufreu los rigores de la reprimenda.

Los principales ncurorreguladores de los impulses son la serotonina, la dopamina y 1M neurohormonas, especialmente las hormones gonadales; tcstosterona, estrogenos. Niveles bajos de estrogenos, de dopamina ode serotonina 0 niveles elevados de testosterona facilitan estas respuestas primaries, otorgandoles una intensidad inusitada que jmpide que accedan a Ja conciencia, transformandose en conductas impulsivas que suelen dejar una estela de consecuencias negativas a SIJ paso. AM, 13 disminuciou de los niveles de serotonina en un episodic depresivo, de estrogenos en la fase premenstrual de Ia adolescente 0 01 aha de 'Ia restosterona en un varon piiber, explican la exacerbacion de conductas impulsivas como los atracones de cornida (conducta bulfmica), la agresinn verbal 0 ffsica, el mal talante, la conducts masturbatoria, etc ..

EI estado de animo y Ia eapacidad de disfrutar

El estado de animo 0 humor se refiere a una sensacion subjetiva de bienestar ffsico (corporal, inmunologico, hormonal) ypsfquico (mental), que se mantiene en el tiempo y es relativamente independiente de los estfmulos externos, Un estado de ammo adecuado se denomina euumia, mientras que una baja pasajera del humor se denomina disforia, una baja pets isrente en el tiernpo, humor depresivo, y una baja cronica y permaneate, distimia, EI aumento excesivo del animo se denomina humor expansive, euforia, hipertirnia, estado maniforme, hipomania, mania. La mayona de los seres humanos en condiciones estables de vida es eutimica; una minona tiene un cstado deanimo en oscilacion permanente, siendo Ilamados ciclottmicos, y un numero aiin menor oscila en forma extrema entre elhumor francarnente depresivo y el humor expansive leve -hipomania- 0 severo -mania-, constituyendo ,el denominado

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espectro bipolar. El estado de animo es rnuy sensible al estres, par cuanto la serotonina, su principal neurorregulador, es por llna parte eJ modulador de la ansiedad, de modo que. sus reservas se van agotando cuando tieneque regular la excesiva liberacionde noradrenalina en situaciones de estres excesivo 0 prolongado, y pot otra parte; La sfntesis de serotonina esta acoplada a la slntesis de endorfinas, de tal modo que disminuciones de los niveles de serotonina implican dcscenso de los nrveles de endorfinas, neurohormonas cuyo principal papel es modular el estado de bienestar, Ia quietnd psiquica y atenuar Ia percepcion del dolor. El estado de animo es tambien exrremadamente sensible a rnodificaciones neuroqufrnicas provenientes del ambieate, como alimentos, medlcamentos, drogas.

Veamos un ejemplo.Ia madre de una nina de once afios, hasta ectonces exeelente alumna en ]0 academico y en el comportamieoto, es citada de manera urgente por la maestra por la conducu que la niria muestra en clases desde hace unos dfas: su volumen de voz ha aumentado hasta el punto de hablar a gritos; ademas, nabla sin pau,sa, en forma verborreica, En medio del trabajo, mientras las alumnas trabajan en silencio, la nina de marras trepa sobre el pupitre y se pone a cantar a voz en cuello; ha desafiado ala. maestra en varias ocasiones y menciono en forma despectiva a Ia Directore del colegio, haciendo alusion a SlI excesivo sobrepeso, La madre esta anonadada, no logra explicarse tal abrupto cambio, e lntentajustificarlo aludiendo a la inrninente llegada de un nuevo hermanito, Sin embargo, 1~ explicacion es otra: el pediatra le ha recctado a la nina un rnedicamento que, segun la Iiteratura medica, sed. muy exitoso en el control de un "mal habito" presente en la niflita: roer sus uiias. ~Es probable que exista alguna relaeion entre Las conductas diis.rnptiv3is y el medicarnentoen cuestion? Veamos: 1a indicacion se fundamenta en que roer las ufias es una conducta. "obsesiva compulsi v a" , par 10 tanto, el pediatra Ie ha indicado un psicofarmaco para tal disturbio, el eual aumenta la disponibilidad dcserotonina en las sinapsis .... Larnentablemente .. le ha indicado una dosis excesiva, casi el triple de 10 indicado para su peso corporal. Enronces, Ia nina presenta 10 que se denomina "episodic hipornanfaco iatrogenico", que significa que SlI estado de animo esta exaltado. a nivel de una euforia desatinada.

EI estadoanfmico se relaciona de modo estrecho con la capacidad de goce. Esta capacidad primaria de nuestra vida cmocional tiene su aslento unatomico en uu sistema neuronal llamado "mieleo accumbens", el cual posee una rica red de neuronas doparninergicas conectadas profusamente can el Sisjerna Lfmbico, conocido como "Sistema de la Gratification". Carla vez que se experimenta una emocion positiva, ella activa al micleo accumbens, donde sc Iiberail grandes cantidades de dopamina, estableciendose un circuito que induce a repetir la experiencia; el nucleo accumbcns del ser humane es activado intensamente per las ernocinnes positivas derivadas de las experiencias de vinculacion, de las experiencias esteticas y espirituales y del intima contacto con el entorno natural. No es diffcil imaginar que esLe circuito de la gratificacion se fue esculpiendo a 10 largo de la historia filogenetica del hombre, originalmente un hominido solitario y feroz, que a lo largo de los afios fue descubriendolos profundos lazos vinoulares con su tribu y luego con sus parienres; mas tarde, inuly6 con intensa emocion que el, 8U gente, la naturaleza y el cosmos constituian una misteriosa unidad, que la

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tierra, el agua, el fuego, los animales, el nacimiento de nuevas crias, eran parte de un mismo acto de creacion; cl:irigio sus Oj08 al cielo y miro las lejanas estrellas, sintiendo por primera vez que no le eran ajenas, estaban alll, acompanandole y tesrimoniando el gran rnisterio de la creacirin, Esas emociones, lntenses y peculiares, distinras a la emocion de atrapar llna pieza de caza Q de aparearse, se fueron grabando en su memoeia y Iigandose con un goce nuevo, Ia ategrta existencial, el gom de ser parte de algo sagrado y trascendente, Miles de afios mas tarde, un nino contempla extasiado la danza de las estrellas mientras acampa en ]0 alto de una. montana con SU g1'llpo de "scouts" y siente un nudoen la garganta, deseos de llorar ante tan imponente befleza, mientras que su padre, en la ciudad, experimenta identica emocion mientras escucha "La Pasion segiin San Mateo" de Johann Sebastian Bach.

La capacidad de disfrntar se puede perder por diversos motives; cuando ello ocurre, el niflo o el adulto queda bloqueado en sa capacidad de experimenter ernociones positivas frente a experiencias de vinculacion, de contacto con Ia naturaleza 0 espirituales, Esta incapacidad provoca intense dolor psfquico, y desencadena unahiisqueda compulsive de fuentes artificiales de goce, que reactiven el sistema neuronal de Ill. gratificacion; aparece asf el consumisrno desenfrenado, el placer sexual desprovisto de afectividud, el consume excesivo de sustancias qulmicas como el alcohol oadictivos, el juego compulsive, todo 10 will se agrupa bajo el ter- . mino "busqueda de sensaciones", e1 cual alude a los desesperados rmentos por experimental' goce; por desgracia, al estar daiiado el sistema de la gratificacicn, el goce es momentaneo, effmew; a poco andar sobreviene e] tedio, el desoonjento, la ansiedad por "hallar 1.0 que he perdido y que no se que es'', tomando entonces aprocurarse placeres artificiales. La adiccion a los juegos de consola 0 a la television es a rnenudo una sefial de que el nino 0 el adolescente ha perdido la capacidad natural y sana de goce y esta pidiendo ayuda,

A nivel psicoffsico, el estado de animo se relaciona con la homeostasis 0 eqrrilibrio corporal, neuroinmonologico y neurohormonal. Un funcionamiento armonioso de estes tres estratos organfsmicos garantiza un buea estado anlmico desde la perspectiva biologica. Podrfamos deck que "tener LlII organismo sano es la condicion basic a y eseneial para un estado de animo optimo y viceversa",

A nivel del Sistema Limbico, el estado de animo se relaciona conemociones primarias como la alegrja de vivir, la curiosidad, 11. motivacion, la capacidad de disfrutar, ernociones archivadas por el hipocampo ya disposicion para. reeditarlas, Las alteraciones del estado de animo se acompanan de emocionelidad ncgativa: abatimiento, ira, desinteres •. anhedonia o [alta de capacidad de goce, I) euforia desatinada e inclinacion impulsiva por el riesgo,

A nivel cognitjvo emocional, el estado de animo se traduce en sentimientos y actitudes existenciaies: la alegria de vrvir fie transforma en optimismo, generosidad, bondad, altruismo, entrega, desprendimiento, La motivacion se traduce en inquietud intelectual, creatividad, apertura y fertilidad cognitiva, en inclinacion por 10 novedoso, pOT embarcarse en nuevas tareas con excitado afan, mientras que la capacidad de goce se retina a talpunto que el espfritu se abre a la trascendencia y a Ia infinita bdJeza de 10 simple y de 10 natural, Por el contrario, las

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alteraciones del estado lit: animo se traducen a nive] cognitive emocional en egotismo, egocentrismo o egolatna, pesirnismo 0 excesiva confianza sin [Imites razonables; insatisfaccion o biisqueda eornpulsiva de saiisfacciones pasajeras, acedfn, egofsmo, envidia, rencor, desinteres por crecer intelectualrnente, apatia, El individuo (nino oadulto ) con un compromiso del estado de animo es quejumbroso, demandante, insatisfecho, con inclinacion a la excesiva e intensa frustracion frente a los contratiempos .. La perdida de la capacidad de disfrutur impide ver la belleza de 10 simple" conduciendo al individuo a la biisqueda de gratificaciones intensas y artificiales, en eI ambito del consume de biencs materiales, de allmentos, de sexo, de drogas de adiccion,

Ontogenesis del temperamento

La maduraeion del temperarnento transitu desde Lin estado pr~lTIario 0 de "heterorregulacion" a 11m nivel mas autonorno, de "autorregulacion". E1 estadio primario 10 podemos comparar con el nacimiento de UD rfo ell las alturas de la montana: un tropel de sensaciones perturbadoras que se alborotan buscando un cauce; ese cauce esta dado por la regulacion que proviene de otro, en forma de los cuidados basicosprovistos por la madre 0 cuidadora del bebe; el nino expresa, "externaliza" sus sensaciones, actualize su ternperamento en conducras: Hanto, agitacion, COil 10 cual sintoniza ell la madre 0 cuidadora actitudes de solicitud y aiencion dirigidas a aplacar esas seusaciones, provocando as! una nueva actitud de] bebe, de relajada y placentera quietud: dicha actitud relaja tarnbien a la madre 0 cnidadora, quien experimenta 13 alegrfade haber side capaz de atender a1 bebe; sin saberlo ambos, se ha establecido una sintenia annoniosa. que actria como un refuerzo operante recfproco (las conductas tienen consecuencias positivas que conducen a repetir dichas conductas), euya reedicion a medida que va pasando el tiempo se inl haciendo cada vez mas automatizada (aprendizaje) pro al rnisrno tiempo mas cargada de signos afectivos,

i,Como Iogra el recien nacido dirigir su tormentoso caudal de sensaciones hacia un nivel mas elaborado, hecho de emociunes susceptibles de ser codificadas y archivadas en la memoria? La respuesta reside ell esas primeras sinapsis, formadas abundantemente ,en los cjrcujtos de hemisferio derecho y eonectados con la arnfgdala, el hipocampo y los micleos septales, sinapsls cuyos reeeptores, igualmentc abundantes, son particularmente senstbles a la ocitocina y dopamina, Esta frondosa conectividad permite, por una. parte, que se activen las funciones basicas comunicalivas, interaccionales 0 relacionales, destinadas a percihir al otro en percepciones cargadas de interes emparico (una empatia prlmana.win duda), Por otra, permite que el caudal de sensaciones sc vaya integrando en emociones primaries, que seran el sustrato biol6gico de Ia salud psfqnica del nifio, las cuales veremos en breve.

Conozcamos a 1a ocitocina, cuya presencia invisible pero potente acompartard aJ ser humano desde antes de nacer en adelante, facilitando su capacidad vincular,

La ocirocina es un peptide (proteina de cadena corta) liberado en 13 hipofisis posterior pur estfmulo hipotalamico yen rnenor grado por la placenta, el utero, el amnios, el ova-rio; el resticulo y el corazon. El cerebro tiene abundantes receptores para ocitocina, especialmente en

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hipotalarno, amtgdala, hipocampo y nucleos septales, sienco el cerebro del recien nacido rnuy rico en sinapsis sensibles a ocitocina, La ocitocina ItS liberada en dichas regiones a 10 largode toda 1<1 vida; especialmente poraccion de esnmulos como, caricias, textures suaves y calidas (una sedosa toalla temperada en la estufa al salir de la ducha), una mesa servida con amor a In cual se llevan platos sencillos pew Ilenos de olores, colores y sabores, etc.

Durante el embarazo cornienza a ser liberada desde el tercer trimestre, participando activarnente durante el trabajo de parto: provoca en la embarazada contracciones uterinas y estimula la produccion de leone. Tanto en la madre como en el nino que esta naciendo reduce la liberacion de cortisol y aumenta el umbral al dolor (accion analgesica) por Iiberacion de opioides endogeuus y provocando amnesia, 10 cual tendrfa tanto una funcion protectora para La madre y el bcbe (borrar vivencias negativas) como de hiperfocalizacion de la madre sabre las conductas maternales especificas que Ie aguardan, Todas estas funciones de la ocitocina estan destinadas a evitar que el parte se convierta en un trauma psicologico can consecuencias ulteriores, al modo de un smdrome de Estres Post Traumatico, E1 mecanisme propuesto es la accion de Ia ocitocina sobre los receptores de la sustancia gris periacueductal, la eual a su vez liberana poderosas sustancias anulgesicas y aotivarfa d circuito orbitofrontal, el que es habitualmente activado por estlmuios placenteros visuales, olfativos y tactiles.

La ocitocina tambien tiene un papel en las funciones coguitivas, con un JOt primordial en 108 procesos de aprendizaje y memoria, especialmente de In memoria imphcita y de la memoria especial.

La doparnina, por su parte, en Sill doble papcl de neurotransmisur y de neuromodulador, participa en la activacion de sinapsis en 1a amlgdala destinadas.a la asignacion de una valencia emocional a las sensaciones de confortamiento y calma que siguen a la provision de cuidados maternales, mientras queen el nucleo aCCUl11beIlS, el sistema neuronal relacionado con la gratificacion 0 recompensa, se activan las sinapsis que daran origen a las primeras vivencias de goce, provocadas especialmente par estfmulos sensoriales; nacen asf las primeras emoclones humanas: alegna y serenidad,

-Ia corteza parietal derechapermfte decodlflcar mtormaclon emocional a. partir del ros. tro de la madre, e-xpresiooes de at'Foho, de extasls, de dnlz:ura .. E·sta. capacidad es muy petente y perdura toda la vida.

.. la eorteza usoclatlva auditiva derecha permfte decodjflesr melodias vecales: Ia informacion prosodica emoelonat provenlente de la madre, del padre y de cuidadures eercanos (arrullos, mensajes verbales que transmiten ternura e intensa presencia afeetiv.a) es decudificada. y arehivada como vivenelas posutvas,

POI otro lade, los micleos septales, activamente iaterconectados, participan en [a percepcion plaeenrera de las candas; sus conexiones con Ia amigdala permiten experimentar goce erotico, Es interesante destacat que despues de los ocho meses, los nucleos septales se activan

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frente a la cercanfa dt: extranos, generando en 13 amigdala una emocion denominada miedo, Los rnicleos septales maduran a Io largo de los primeros quince anos, culminando esta maduracion despues de la pubertad, A 10 largo de toda la vida tendran una activa parncipacion en el goce erotico,

Esta heterorregulacion, sustentada en el aprendizaje de una relacion intersubjetiva cargada de emocionalidad entre madre 0 cuidadora y bebe, se prolonga por diez y ocho meses dando paso a partir de ese memento a un sistema de aurorregulacion, el cual comienza a esbozarse alrededor de los treinta y seis meses, cuando la corteza orbitofrontal inicia un proceso de acelerada sinaptogenesis, hasta culminar en 131 adolescencia, memento en el cual los procesos de sinaptogenesis orbitofrontal se completan y se trasladan ala corteza temporal profunda, cuyas conexiones con el resto de las areas corticales, especialmente de hemisferio Izquierdo, pennitiran acceder al fortalecimiento de la idcntidad y del autoconccimiento,

A partir de los (diciocho) meses el nifio comienza a experimentar una creciente capacidad de percepcion de sus estados emocionales, identificando el miedo, la ira., el dolor: su naciente competencia linguistica Ie permite "semantizar" dichas emociones, archivandolas ell su memoria verbal. Poco a poco comienza a ensayar estrategias de autocontrol del miedo, de la rabia, del dolor, estrategias que tienen lugar en el escenario cognitive que le es propio, construido sobre la base de la il.naginucion, la fantasia y el juego 0 representacion y modiflcacion die 13 realidad, Siendo todavia "madre-dependiente" para calmar sus tormentas emocionales, recurre al denominado "objeto transicional'', extension fantaseada de: la madre y de su entorno calido y protector; aSI, el chupete 0, en su ausencia, un dedo en laboca representaran su pezon; e1 panal Ie proporcionara la textura y los aromas de su cuna, lugar donde se llevan a cabo los encuentros con una mama solfcita; mas tarde apareceran los peluches, embajadores de un mundo fantaseado, comarca de dicha constante, donde no hay Ingar para nada amenazante. La memoria, cada vez mas solida, hecha especialmente de archivos espaciales con alta carga emocional.Je permitira confrontar las expericncias del memento con experiencias pasadas, evocando emociones positivas y obteniendo asf una fuente adicional de tranquiJidad. Su poderosa imaginacion Ic perrnitira fantasear sin limites, elahorando escenarios imaginaries donde es nnanimal feroz, un super heme poderoso 0 Ul] anirnalito capaz de escabullirse sin que 10 yean. A solasen SlI cuarto 0 en ,el jardfn, jugara apasionadameote, conjurando ell eI guion del juego todos sus miedos e incertidumbres, Fantasia, juego, objeto transicional y archives mnemicos pusan a ser asf las primeras estrategias cognitivas al servicio del autocontrol, aguardando al gran mediadoremocionel humanotel lenguaje verbal.

Entre los tres y ]08 cinco anos, las nacientes habilidades metacognitivas sociales, 0 recursos de administracion social, que en esta etapa se limitan a LID creciente domimo de la pragmatica verbal y contextual y de la capacidad de iaferir estados mentales en los otros y en sf rnismo, que hemos denominado mentalizacion (Teorfa dela Mente), se insimian como mediadoreseficientes ell el logso de la autorregulacion emocional, pero solo en aquellos nines que han recibido una formacion en dichos recursos, los cuales, si bien SOil un patrimonio biologico bumano, estan fuertemente sujetos al modelado ambiental,

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Al cierre de la etapa preescelar.los Iogros en el dominic Iingufstico comienzan a ofrecer al nino un nuevo y eficaz "interorregulador" ernocional: el lenguaje al servicio del pensamiento y de la negociacion social. EI lenguaje serge como vehfculo dereflexidn, introspeccion y autorregulacion emocfonal par la via cognitiva, Sin embargo, BU debut como mediudor de las emociones requiere un perfodo mas 0 menos largo de educacion emocional para la retlexion, aspecto que abordaremos ell el capitulo sobre Inteligencia Emocional,

ID.- LA ARMONlA EMOCIONAL

Desde una perspective neurobiologica, podemos definir armonfa emoeional interna COmo un estado de equilibrio, de homeostasis organismica, en el cual existe nn perfecto balance entre los distintos niveles del temperamento, el que permite la armoniosa integracion de los fenomenos cognitivos y emocionales y que deriva en 10 que podriamos llamar "estado neurobioldgico saludable",

La armonfa emocional es un resultado esencialmente biologico, interne, pero en cuya genesis se imbrican indisolublernente factores psicolcgicos y de Ia experiencia, En cierto sentido, es posible afirmar que Ia armonfa emocional es experiencia-sensible y experiencia-dependienre, por cuanto, aan cuando todos los sistemas, las funciones y los procesos neurobiologicos se encueutren a punto, delicadarnente calibrados como lin instrumento musical dispuesto a dar sus mejores sones, debera ser la experiencia, 10 social. quicn ha de actualizar ese potencia de armomas, traduciendola en conductas observables, del mismo modo que sera cl interprete el unico que podra mostrarnos la belleza armornosa de los sonidos de su instrumento.

En efecto, los seres humanos crecemos y nos desarrollamos en comunidad con los Or.fOS; esta comunidad genera en el Bel' humane Ia necesidad de afecto, que no es sino [a necesidad de pertenecer, vale decir, la mas aguda necesidad social del ser humane. Son par 10 tanto las experiencias sociales, desde la mas primaria, cual es Ia formacion del vinculo con la madre inmediatamcnre despues de nacer, hasta las sofisticadas experiencias de- viaculacion laboral, el matnmonio.Ja patemidad, las que desafiaran en forma constanre at individuo social, insrandolo a poner en juego sus recursos de adaptation, modelando desde loexterno la homeostasis emocional. Las actitudes de los "otros significativos" actuarancomo permanentes esttmulos dinamicos de cohesion y ruptura de Ia homeostasis emocional.

En otras palabras, ia armenia emocional es el resultado vi~jble de U1] guion vivcncial ontogenetico que se construye sobre una plataforma biologica poT efectos de la experiencia social. La armonfa emocional es como la punta visible de un bloque gigantcsco de hielo: posee una ontogenesis. asl como un iceberg tiene un momenta de gestacion en la historia milenaria de los mares australes 0 articos: 'tal como el glaciar, que nos muestra Sill rostro visible, en cualquier momenta en que nos detengamos a observarla, en nosotros mismos 0 en otro, podremos asomarnos a la arrnoma emocional en sus dimensiones cognitiva, cognitivoafectiva y conductual; basta preguntamos i,estoy feliz de vivir, sin desear nadaartiflcial que Ie ele un sentido a mi alegria? ~soy optimism? l.mle interesa aprender, descubrir? l,es'tOy en paz, me sienro confiado y seguro, envuelto por lared protectora de mis seres queridos? "doy mas arnor del que

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recibo? Perc cuando estamos can un niiio, no sc precisan tales preguntas: basta rnirur sus ojos, la expresion de 51:! rostro, su aetitud corporal y la tension interim que refleja su conducta. Es mas. todo agente formador educador de ninos yio adolescentes, debe aprender a observer ese potente fenomeno en sus hiios 0 alumnos, porque de esa obscrvaciou podra extraer valiosas ensenanzas que guiaran RU praxis educativa.

La plataforma prlmarla de la annonia emocional

Cuando los factores biologieos, psicologicos y sociales sc conjugan para que exista una adccuada homeostasis emocional, que hem os llamado estado de arrnonia, van surgiendo en la ontogenesis del uparato emocional basico humane tres sentimientos primaries. que a su vez van a constituir la base del complejo aparato cognitive emocional humane. Hstos sentimien-

tos son:

• alegrfa existeneial: consiste en un sentimiento de gozo permanente, que estimllla a su vez la fantasia e imaginacion, 10 ludico, cl hedonisrno, el senti do del hnmor y las destrezas comunicatlvas al servicio de 1a inteligenc1a interpersonal. Esta alegrfa existencial motiva a explorar, a pensar divergenternente, a crear, y favorece los procesos de afiliacien. Sobre ella se construye el optimlsmo. Ha sido denominada la "dicha de vivir", y se caracteriza por ser un sentimiento independiente die gratificaciones especfficas, como obsequies, viajes, ganancias, adquisiciones. bienes de consume, etc .

• motivackin: estirnula la curiosidad, el asombro ante el misterio y 10 novedoso. prornneve Ia apertura a nuevos aprcndizajes, Ia necesidad de explorar, de descubrir, de pensar excitadamente y de abrirse a recursos cognitivos sofisticados, Es la base de las destrezas metacognitivas, y es independiente de recompenses especlficas, como tftulos academicos, prernios, distinciones, diplomas, aseensos, etc .

• serenidad; es un sentimiento de confianza basica, que englobe el saberse aceptado incondicionalmente, protegido y amado. Es la base de 1a entrega afectiva, y es independiente de recursos especfficos destinados a la proteccion, como inmunizaciones contra agentes mfeccioSOS, casas 0 coches con alarmas, vigilancia policial, Iueros diplomaticos, linajes sociales, etc.

Estos sentimientos provocan en 1<1 persona un fenorneno de apenura mental que favorecc la creatividad, la flexibilidad cognitiva y adaptatlva y ampIia las cogniciones, estimulando la integracion de cxperiencias, la generaci6n de soluciones creativas a los problemas, la asertividad, etc. En ese sentido, tales sentimientos constituyen poderosas fuerzas generativas, de. "ernpoderamiento" este termino, (traduccion literal del ingles "empowerment"), debe ser adecuadamente interpretado en su significado: se refiere a ganar una. fuerza interna que permita generar cambios positives en la persona y en los que Ie rodean, una suerte de "capaciracirin" para la vida. Por otra parte, producen el denorninado "efecto borrador", tendiendo a anular 105 efectos datiinos de las emociones negatives.

Ontogenesis de la armenia emoelnnal

Esta meridianamente clare y evideme que estes tres sentimientos prim arias surgen muy ternpranarnente, meses antes de nacer, favoreeidos par la armenia ernocional de la madre, quien regula transplacentariamente.Ia homeostasis emocional del hijo, prineipalrnente a troves de la ocitocina y de la dopamina; se fortaleccn mas tarde a troves de los procesos del apego y de Jas primeras experiencias de vinculacion social; eXPI(rimentan reorganizaciones sucesivas que dan origen 211 crecimiento socioemocional y conducen al sabio desapego caracterfstico de una vejez sana. Es el transite a 10 largo de Ia vida de lin organismopstquicamente saludable., y es tambien, sin dudaalguna, el Parafso, es dec:ir, la forma de vivir a Ia que tiene derecho todo ser humane, que alguna primigenia vez CQIlIoci6 y disfruto, y que esta encaminado a reconquistar,

IV.- PSICOLOGfA DEL DESARROLLO AFECTIVO

La estructura de personalidad determina en parte cl estilo individual de regulacion emoclonal, en forma de esquernas internes de modulacion del temperarnento. Rasgos determinantes de introversion -extraversion determinaraa distintos modes de regular la ansiedad, de afrontamiento de conflictos y de apertura a 10 nuevo, mientras que la dimension neuroticismopsicoticismo influira en las modalidades de estructuraciun de psicopatologfa como respuesta al estres,

Ciertas dimensiones de la personalidad tienen asimismo un papel crucial en la estructuracion cognitivoemocionai; de ellas, destaean e1 autoconcepto y 51.! dimension valorativa, 13 autoestima; la atribucionalidad y el locus de control.

• anmesthnm la autoestima es un factor nuclear ell la antoimagen, y se construye sobre la base de dos seatimientos: el sentimiento del propio valer y el sentimiento del propio poder, el pnmero apunta a que el nino siente que posee un valor, un "precio" en sentido figurado, que es fijado por los demas sobre la base de las cualidades y talentos que recoaocen en dicho nino, EI segundo sentirniento se construye sobre la percepcion de ser capaz de generar carnbios positives en si mismo, cambios que tambien pueden carnbiar a los dermis. Sin duda alguna que la autoestima infantil es refleja, vale decir, se construye a (raves del "verse" en las actinides y cornentarios de los otros significativns; podemos deducir que el 30% de Iii autoestirna de lin chico va a construirse sobre la base de los comenlarios y opiniones que escucha acerca de 61 ("'es tan servicial.; es tan alegre ... es eI mas carinoso de mis hijos .... sus trabajos siempre destacan pOT 10 originales y bien escritos ... ") y un 70% sobre la base de la informacion no verbal, especialmente actitudcs, gestos y dinamicas comunicacionales .

• atrlbuclonahdad; las acciones gene ran consecucncias, de modo qlle el crecimiento emoclonal 0 rnadurez requiere ser capaz de tomar distancia mental. en Ulna deterrninada situaci611 en la cual la persona ha participado directameme, para analizarla, reflexionar, aprendcr de las experiencias pasadas, saber reconocer el grade de responsabilidad propia en determinadas circunstancias, establecer nexos de causalidad entre actos y consecuencias. Tndos estes SOIl

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recursos de adaptacion que se sustenran en un adecuado funcionamiento prefrontal, especialmente de la memoria de trabajo, la cual rastrea en la memoria autobiografica, en los archives relacionados con el corpus valence y el sistema de normas y ltmites adquiridu a traves tiel desarrollo, etc .. para permitir que la persona asuma flexiblemente Ia responsabilidad de sus acciones y optimice sus recursos de adaptacion,

-locus de control: entre los siete y los diez anos, fase denominada "de latencia", Ia familia, la escuela y Ia comunidad entregan a los nines un corpus de normas, valores y principles que gradualmente internalizaran como propios, y que seran mas 0 menos solioos segun Ia consistencia, sistetnaticidad y autenticidad de los agentes educativos. Enotras palabras, el .nitro mas veraz, recto, honesto, solidario e integro no es aino el feliz reflejo de padres, hennanos y maestros veraces, rectos y honestos, Si a este corpus valorieo se afiade una fonnacion religiosa, el desarrollo moral ya esrara practicamente formado cuando ell nino Begue a In edad puberal. Algo similar ocurre con Ia obediencia frente a los lfmites impuestos POl' sus padres, los que Ideaimente debieran conformar un corpus flexible de reglas, establecido can criterios de proteccion y 10 favorecedores de una socializacion adecuada, sin embargo, para que esta aseveracion sea reaiista, debemos incorporar otro factor sine qua non: la madurez socioemodonal del nino. un chico que no reflexiona, que es impulsive y que no logra tomar la necesaria distancia mental de los hechos para proceder a entenderlos, integrarlos y elaborar conclu .. siones, es un chico que tarda enormemente en adquirir un corpus valorico firme y consistente, par el contraric, permanece largos anos atado a1 "principio de 1a obediencia impuesta, en el eual solo se va a sometera normas y principios eticospor temor a las sanciones, pero que va a transgredirlos cada vez que desaparezca el riesgo de ser sancionado. "locus de control" es el proceso por el cual el nirio regula socialmente su conducta. Un locus interne refleja una adecuada internalizacion de los principios valoricos, morales y de crianza entregados par su media; se podrfa decir que, a leaves de este proceso, el nino deja arras 1a Iibertad priraaria, propia del preescolar, que le permitla dar rienda suelta a sus impulses, y adquiere una segunda libertad, de tipo social, en la cual se rige par acuerdos y convenciones que acepta como propios, En cambio, un chico con locus de control externo se queda en la libertad primaria, snjeto at dictado de sus impulsos, Y obedece a las normas, lfmites y convenciones morales solo por temor a ser castigado, pew sill cntendcrlas ni hacerlas suyas,

v- IMPRONl'A SOCIAL Y DESARRor~LO AFECnVO

La etapa de maduracion humana es muy prolongada, de modo que esra amplia y agadamente vinculada a Ia experiencia. En. esta prolongada ventana biologica abierta a 10 relacional social, el cerebro se encuentra en un proceso permanente de intersubjetividad, construyendo afectividad en sintonia can los otros. La afectividad del nino, su aparato cognitlvo emocional, es modelado desde y haoia 10 externo, de tal modo que los procesos de regulae ion emocional, el logro de una armoma emocional y la gradual consoltdacion del yo y de la estructura de personalidad definitiva, estan constantcmente modulados par los otros significativos, con quienes interacnia y va, construyendo su historia personal.

Desde las experiencias primaaias del apego basta la conquista de la autonomla al finalizar Ia segunda dec ada de la vida, el ser humane va escribiendo un guion intersubjetivo, en el eual cobra crucial importancia el aparato cognitivoemocional de Los oteos: sus padres y familiares, 01 entomohumano de la escuela, del barrio, de los amigos, en una trama concentric a en la cual incluso quienes se ubican mas alejadarnente, van a tener un papel como mediadores Y modeladores de ese gui6n biografico.

La familia constituye el principal agente social promotor de armonia emocional en la nifiez . Pero no basta que el nino posea una familia para estar 'en equilibrio emocional, se requiere que su familia sea sana 0 "fuacional", es decir, sistemicamente fuerte y cohesionada, En la compleja sociedad occidental actual, Ia mayorfa de los nines vive al interior de families COil elevada disfuncionalidad, la cual en ulgunas de ellas es transitoria (jefe de hogar desocupado, cesante: enfermedad grave de uno de los progenitores; presencia de ancianos con minusvalias ftsicas 0 psfquicas, etc.) pero en un mimero cada vez mayor, la disfuneionalidad familiar es cronica. provocando graves quiebres de la armonfa emocioual de los mas pequenos.

La fortaleza 0 vulnerabilidad de la armonta emotional depende de un conjunto de factores interrelacionados; desde el punta de vista biol6gico interne del niiio, depende de la edad y del genero, siendo el nino menor de cinco aiios el mas fragil 0 susceptible a experimentar severos quiebres de su armonia emocional, Respecto a genera, los varones sonmas vulnerables entre el nacimiento y In pubertad, mienrras que las niiias comienzan a mostrar mayor fragilidad emocional desde la pubertad en adelante,

Tambien hay mementos evolutivos mas vulnerables, que coinciden con los denominados "perlodos entices" del desarrollo cerebral (los mementos de eliminacion de sinapsis y de reconectividad)

En relacirin a los enemigos arnbientales declarados, aquellos que practicamente no respetan ni siquiera al nino mas fuerte y "resiliente", debernos destacar el devastador cfecto del estres, en especial de aquel estres cronico que acornpafia, cual un enemigo oculto, durante

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afios a millares de nines, como la negligencia afectiva, el abuso y maltraro cronicos, rcpetidas expericncias de fracaso, etc. y el estres implacable, ese abrupto giro que sufre la cotidiana existencia par accion de un accidente, una perdido, una enfermedad grave, una experiencia de abuso, etc.

A fines de los Noventa, surge el1 la Iireratura referida a desarrollo de la afecti vidad un COIlcepto clave, qlle se erige en un .ieono de Ia concepcion cienrffica de proteccion al nino, otorgando sentido a todas las proc1aIDJ3S referidas a sus Derechos Fundamentales y estableciendo cnticas responsabilidades y deberes para el mundo adulto, sin excepcion, Es el concepto de AlvIBIENTE EMOCIONALMENTE SEGURO (AES),el cual, Ilevado al terrene educative, se transforma en un concepto igualmente solido y provocador: AMB1EN1'E FAVORABLE iPARA EL APRENDIZAJE (AFA). Este valor de complementariedad no es azaroso; por el contrario, pone el cnfasis en una verdad potente que nace y cobra seutido til partir de la relacion entre desarrollo afectivo y cognitivo: que 10 afectivo es La levadura del intelecto, tal como reza uua antigua placa en la puerta principal de una escuela en la colonial ciudad chilena de La Serena: "educar es amar".

Un AES 0 AFA es UIl arnbiente dinamico, un escenario social que se establece desde y para los nines que allf crecen y se desarrollan intcgralmente. La mayoria de los AES surge en forma espontanea, estimulado y favorecido por los sentimientos igualmente espontaneos que generan los niiios en el corazon y la razon de los adultos. Sin embargo, en esa espontaneidad radica su f:nfgil sustcnto, ya que en 10 queconcierne a formaeien y educacion de niii'io~, los mires, creencias erroneas, prejuicio:s c ideas irracionales Ilevan la batuta, favoreciendo la ejecucion infinitamente repetida y nacida de Ia mas gcnuina buena intencion, de groseros errores formali vas , que destruyen toda posibilidad de consrruir un AES y, de paso, desmantclan paciente 0 velozmente el alma. infantil, arrasando tarnhien, como es de esperar, con su flamante aparaw cognitive .

• Los AES son escenarios fundamentalmente dinamicos, dependiendo en esencia de 1a edad del nino, por cuanto cada mornento evolutivo posee tareas de desarrollo propias y especfficas, intcrpelando a destrezas diferentes de parte del agente formador y educador. Sin embargo, ellos son cruzados por exigencias universales variadas, pem que podemos sintetizar en un solo gran concepto: las necesidades afectivas,

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NECESIDADJES AFECT1VAS

Los micios de In afectividad human a ponen de relieve un heche lnnegable: el ser humane comienza la vida Intimamente unido a otto ser humane, preparando durante semanas ese encuentro amoroso primario denominado apego, A partir de ese instante y para siempre, los seres humanos buscamos nuestro "alter ego", quien nos ha de proporcionar los mismos estimulos que caracterizaron el ape go y que denominaremos de modo simple pero cargado de significacion "alimciltos para el alma' .. En este trans ito por la vida buscando comoletar nuestra "incompletud" humana, vamos establecieodo vinculaciones, las que tienen el poder de asignar una propiedad significativa en el plano de los afectos a esos otros con quienes nos vinculamos, No todo ser humano que nos esta cercano nos es significative. Para. serlo, debe ser capaz de eatregarnos cienos estimulos afectivos de modo genuine y espontaneo.en un eseenario q Lie se define pOI coordcnadas tambien afectivas: carifio, ternura, amistad, cercanfa .... Estos estfmulos, que pam el adulto son lmportantes pew de los cuales puede prescindir por perfodos largos, son por eJ contrario alirnentos esenciales, virales para el alma infantil,

l,Clllales SOl) estes ~laUmenWs"?

Son muy simples; no requieren ser adquiridos mediante Ulna transaccion comercial, y se pateceo a la Ievadnrs: al ser entregados, aumentan su propio volumen y el volumen de los sistemas vitales sobre los cuales actuan. Ell otras palabras, poseen una rara y prodigiosa cualidad, propia de los. grandes fenomenos del alma, ia de ser "generativos", AsI como la generosa levadura, una vel. entibiada.rleuda" y aetna esponjando W. masa para trensformarla en pan, los alimentos para ol alma, envasadosen actitudes calidas y tiemas, crecen en el corazon de quien los enrrega y transform an al receptor, modificando sus sistemas bio16gicos de una manera asombrosa, testimonio del perfecto disefio del organismo humano.

• Acepracien meondielonal: los seres humanos somes como la luna, con una cara himinosa y amable, que Ilarnamos "cualidades' y una cara oscura, misteriosa, a menudo incomprensible.que Ilamamos "defectos", Aceptar desde el corazon implica aceptar nuestra totalidad, sin esperar ni pedir cambios, por cnanto ellos solo pueden gestarse en e] gozo de la aceptacion total. Los nilios poseen un poderoso radar que registra la autenticidad de nuestra accptacion; dicho radar lee nuestros Ienguajes no vcrbalcs, codificados como aetitudes, injerpretando prontamente la falsedad, la hipocresfa, el gesto durn. qneacompafia ]a palabra suave; acto seguido, el nino se pone a la defensiva, ocultando su alma como se oculta Ia tortuga en SlI caparazon, porque intuye que podrfa ser herida mortalmente,

~ Respeto imcondidonal: indcpondiente de como acme el otto, le debemos consideracion Y un trato gentil, Si ese otro es un nino.la consideracion y la gentileza. deben extrcmarse, cual S] estuviesemos manipulando una delicada copa de cristal; en parte.el respeto hacia el nino modela su propia habilidad pragmatica y su destreza social, peru, pur encima de todo, el respeto preserva la integridad de su alma,

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• Reconoclmiento y vaJoraci6n: los nifius dependen de nuesrras actitudes valorativas para construir su autoestima; esas actitudes dcben expresarse en forma de aprobacion, de elogios, de destacar explicitamente las cualidades y de mostrarse caritativo frerue a. los supuestos errores 0 "defectos": deben adoprar forma de aliento, de esnmulos, que animen al nino iii atreverse sin temor al error, a la eqnivocacion ° al fracaso. Debemos ser capaces de mostrarle que en el aprender no hay cabida para el fracaso, porque los errores SOil aprendizajes igualmente 0 mas validos atin que los aciertos.

• Expresion explfefta de] alecto: muchos nines ignoran que son amados por sus padres, porque estes jamas les manifiestan su amor u rraves de caricias y de palabras tiernas, Par el contrario, son autorirarios y severos, pues estiman que a los nifios se les debe educar en el rigor. Algo similar ocurre can algunos maestros, quicncs temen perder su autoridad si expresan afectu a sus alumnos, mostrandose distantes y desabridos con ellos, Mientras mas pequenos son, los nines necesitan mayor cantidad de dernostraciones explfcitas de afecto, porque ellas poseen cualidades neurotroficas (cstirnulan la formacion de sinapsis), ansioljticas (aternian el irnpacto de los agentes ansiogenos provcnientes el ambiente 0 de la ideacion mental del nifio) elevadoras de la irununidad (defienden a] organismo contra el ataque de organismos infecciosos) y favorecedoras de Ia transduccion cerebral de funciones en habilidades, es decir, son transformativas, llevando el talento potencial al plano de la destreza real .

• Comunicaelrin efectiva }' atecttva: la inmensa mayorta de los quiebres emocionales en los nines (yen los adultos) se debe a If! incomunicacion en la que viven en terminus de SlIStento cmocional. HI 90% de los adultos no salle confortar a un nifio, optando por abandonur- 10 a su suerte cuando este mas 10 necesita. Esro es crltico en aquellos nifios que no saben 0 no pueden utilizar el lenguaje verbal para traducir sus tormentas emocionales a palabras, condicion fundamental para analizar dichas tormentas, cntender su. genesis y calmarse, La presencia de un buen lector de senates es clave para evitar que esc torrentoso rio en busca de cauce no sc desborde en forma de un problema de conducta, de un quicbre depresivo 0 de una crisi s de ansiedad.

'Iodas las consideraciones anteriores son indispensables para poder diseuar un AES cientffico, sustentado en evidencias irrefutables acerca del desarrollo afecrivo infantil y adolescente.

Los AES .... (.son una utopia en la sociedad actual? Sin dnda alguna que cada vez es mayor el contingente de niiios en un estado cronico de desarnparo afectivo; sin embargo, si quienes trabajamos en el ambito de 1a educacion, de la psicologta del desarrollo, de Ia salud mental del nino, de la sociologta, de la antropologfa, nos propusieramos aportar a la cducacion y formaeion de los que han de educar y formar nifios pam la vidapodrfamos sofiar con que los AES Ilegaran a ser una realidad, ~Que es 100 que debemos educar y formar en los adultos que han elegido 0 se han visto forzados a tener un papel formative y eoucatlvo de nifios y adolescentes? En breve intentaremos responder a esta vital inrerrogante.

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Capitulo 10

LA. INTELIGENCIA EMOCIONAL

La ultima decada del siglo pasado fuc testigo de una revolucion en el campo de las ciencias cognitivas, cuyos alcaaces fueron tan vastos que lnfluyeron desde los campos de la educacion secundaria y terciaria, hasta el ambito ernpresarial y organizational. Bsta revolucionsc inicio en el ai'io ~990, cuando Peter Salovey y John Mayer, pslcologos estadounidenses, definen un nuevo modelo de inteligencia, a la que llarnan "emocional", constituida por la capacidad de rnonitorear y regular los sentimientos propios y ajenos, utilizandolos para, guiar el pensamiento y la accidn, Poco despues, en 1996, el psicologo social Daniel Goleman publica el superventas "inteligencia emocional", introduciendo elementos de las neurociencias y ampliando el concepto a traves de incorporar otras destrezas tales como motivacioa.empatfa, autorregnlacion y habilidades sociales,

De alli en adelante.el termino inteligencia emocional (IE) Y Sll derivado, el cociente emodonal (CE),pasal1. a constituir lema obligadoen encuentros, debates y mesas de trabajo en cl campo educacional y laboral

EI concepto de Inteligencia Emocional alude a l!ln conjunto de habilidades at servicio de la adaptacion como seres sociales, irnpelidos a establecer nexos relacionales con otros y al servicio de una exitosa aplicacion practice de los talentos intelectuales, La Inteligencia Emocional se sustenta en diversas habilidades, tanto cognitivas como afectivas, y en su desarrollo son determinantes las pracricas formative- educativas y eventuales estrategias de potenciacion 0 de enriquecimiento.

En Ja Inreligencla Ernocional podemos identificar aspectos biologicos, psicologicos, soeiales y espirituales que la conforrnan; el cornponente biologico consiste en el conjnnto de estructuras, funciones y procesos que subyacen a la vida afectrva humaaa; estructuras, funciones y proeesos constitutivos del temperamento y de-Is armonfa emocional, mientras que el componente psicologico se relaeiona con 10& rasgos y dimensiones de la personalidad, autoestirna, locus de control y atribucionalidad, mieutras que el factor social estd centrado esencialmente en las experiencias de vida y la interaecion eon adultos significativos que ejercen un papel en la educacion y eventualmente en el enriquecimiento de la Inteligeneia Emocional. Finalmente, la dimension espiritual: los pocos mas que han transcurrido del siglo XXI han tenido 1<1 cualidad de poner en el escenario de la Inteligencia EmocionalIa espiritualidad, que alude a una dimension del alma hurnana que traseiende la experiencia cotidiana para adentrarse en la esencia de dicha experiencia, hacicndo conscientes aspectos como 10 sagrado de la vida, de la naturaleza y de la relacirin intima con el universe y con Dios,

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La dimension bio]ogica de la Inreligencia Emocional

Tres de cada euatro nifios pose en condiciones biologicas adecuadas para que germinen y sc desarrollcn habilidadcs crucialespara la adaptacion y para el empleo creative de sus talentos cognitivos, Estas habilidades van madurando gradualmentc, abiertas en forma amplia a In impronta del arnhiente en cuanto educador emocional. EI 25% restante se movera en un can" tinuo que va desde condiciones biologicas particulares que haran IifNis ardna la tarea de 000- quistar la ]nteligencia Ernocional, hasta condiciones que impediran que ese nino llegue a mostrar una mfnima capacidad de adaptacion social y de emplco creative de sus talentos intelectuales, Sent un itnadaptado, y el coste persona] y social de dicha inadaptacion sera muy elevado,

Sobre sus talentos biologicos primaries, un nino inteligente emocional desarrolla tempranamente estrategias cognitivas de autorregulacion del tempcramento que se suman alautocontro] innate; tempranamente da sefiales potentes deestae en armonfa emocional,

La. dimension psleologica de Ia Inteligencla Emocional

Las dimensiones psicologicas jugaran un papel fundamental en la conquista de Ia lnteligencia Hmoctonal, en especial los rasgos de personalidad y las dimcnsiones autocstima, locus de control y atribucionalidad, todos los cuales fueron suficientemente analizados en ei capitulo anterior.

La dlrnenslon social de la Intellgencla Emocional

A medida que el nifio va creciendo, sus disposiclones biologicas y psicologicas al servicio de la adaptacirin social y al optima empleo de sus destrezas intelectuales en pbs de un objetivo deben complemeutarse con habilidades cada vez mas sofisticadas, las cuales germinan sobre funciones basicas merced al paciente y habil trabajo formative de los adultos. Esta tarea formativa debe implementarse can un criterio evolutivo, es decir, sabiendo que entregar en cada edad de desarrollo. En esta perspectiva, es posible afirmar que Iaeducacion para la Inteligencia Emocional debe respetar cronologfas, por cuanto el cerebra del nific ofrece periodos sensibles para in siembra, mementos de maxima aperture de las potencialidades cerebrales a una educacion emocional, No cabe duda que estes perfodos seusibles constituyen tambien pcrlodos de vulnerabilidad cuando e.1 adulto comete faltas en S1:1 papel de formador, ya sea pm exceso: abuso como par omisi6n: negligencia.

lLa edad preescolar como perfodo sensible

HI parvule 0 nino mellor de cinco. afios esta abocado a ]a tarea de conquistar una adeeuada autorregulacion de SLIS cmociones, unico modo de ampliar sus horizontes cognitivos y sociales, Debe luchar contra eI poderoso miedo, contra la facil frustracion frente a los contratiempos, con la ira que lo desborda, con 1<1 euforie que 10 iuunda: debe aprender a controlar sus deseos y necesidades, logrando posponer gratificaciones inmediaras en pos de UJl objetivo de mayor rclcvancia adaptativa, cos decir, aprender a esperar, a ceder, a perder; debe aprender a sintonizar sus demandas con el contexte humano y con su entorno, Sin duda alguna que este

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aprendizaje es arduo, por 10 que la presencia de mediadores habiles, "efectivos" -para emplear un termino con connotaciones educativas -es fundamental para que el pequefio pueda CIe~ cer emocionalmente, La tarea del mediad or es sencilla peru de .una enorme delicadeza, por cuanto exigeingredientes ql!lle cada vez son mas escasos, especialmente un respeto irrestricto por el nino, una gran paciencia, dosis generosas de ternura. y Ia capacidad de siutonizarcon un procesador cognitivo emocional particular, el hemisferio dereeho de] nifio, sustentado en la magi a, ell la fantasia y enel juego.

La tarea consiste, basicamente, en fortalecer la nacieute capacidad de autorregulacicn ernocional; en mostrar las difereutes facetas de las emociones.el por que de su presencia y las di versus estrategias de canallzaeion adecuada de elias, y promo ver ell desarrollo de habilidades metacognitivas 0 "recurs os de admintstracion'val servicio de 10 social (pliagmatica y mentalizacion) que vayan trasladando ellocus de control desde el ambito externo, disciplinario, de 1£1 obediencia impuesta, a una internalizaciou gradual de principles rectores de la conducta, denorninados valores y que dan nacaniento al desarrollo moral. EI grade de dificullad para conducir ul nino en este aprendizaje basico en pro de Ia adaptacion y de Ia adecuada administracion de sus destrezas inrelectuales en pas de un objetivo, radica enla incontrolable tendencia del adulto a enjuiciar las cooductas infantiles y la emocion que las genera y, acto seguido, Ia irrefrenable tendencia a disciplinar en lugar de acoger y conducir a la elaboracioncognitiva de la situacion,

m perfodo puberal como etapasensible

Entre los cinco y lop, doce a!iio::;,. el nino incrementa su Inteligencia Emncional gracias a las conquistas madurativas cognitive afectivas que ocurrieron durante la "rase sensible" y que siguen desarrollandose: el autocoatrol emocional se perfecciona gracias al incremento de las habilidades lingdlsticas; la identificacion de las emociones se enriqnece atraves de una progresiva alfabetizacion emocional, en parte importante derivada de estfruulos petentes como .la literatura (cuentos, novelas infantiles), el cine y la television, etc. como favorecida por adultos que practican el irremplazable don de laconversacion formative educativa .. lEI nifio se adentra progresivarnente en d mundo de los sentimientos, y aparecen las virtudes como complementos mas maduros ala prirnaria conciencia moral del preescolar, Ea esta etapa, tos educadores emocionaies tienen una tareamuy activa; deben medlar lae relaciones que el nifio comienza a establecer entre su yo y los demas como "pr6jimo s" , fomentando las conductas prosociales (companerismo, amistad, geaerosidad, tolerancia, atrontamicnto pacffico de conllictos, respeto por la divcrsidad, cornpasion), deben res altar el valio so papel dellenguaje verbal como rnediador emocional (es el cauce que cia sentido, semalltizalatOiTIl.entaemocio.nal) y par ende como vehfculo de reflexion. Debell tarubien enriquecer las ha'biLtidades rnetacognitivas. especialmente la pragmatica verbal y contextual.

Estatarea, que parecfa armoniosa y relativamente f:kil, se rompe estrepitosamente al iniciarse lapubertad; el ni:flo parece haber regresado a una etapa primaria, en 181 cual bay nrgencia por la provision inmediata de sus deseos y necesidades, experirnentando una creeiente resistencia a posponer graiificaciones en pus de un objetivo, El temperamento, que, parecia ya

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definitivamente subordinado al autocontrol, emerge de nuevo cual un rio caudaloso, en especial el intense ambito de las pulsiones prirnarias, exaltadas al maximo por la potente actividad neurohormonal. Para desgracia de los agentes educativos y formadores de la Inteligencia Emocional, en esta erapa, que podrfamos Ilarnar "regresiva", los puberes inician gradualmente la "deconatruccion" de la imagen adulta, que hasta ese momenta ocupaba un sitial clcvado, de verticalidad (lamentablemente, como figura de control coercitivo mas que figura respetable). Lenta e inexorablernente, la imagen del adulto abandonara sus atributos ell el irnaginario infantil, y que iban desde la idealizacion mas absoluta a 1a admiraclon irrestricta, para asumir atributos de mortal cormin y corriente en el irnaginario del adolescente y mas tarde del joven, Esta desintegracion Y reconstruccion IlUtS realista empeora el esccnario de In Inteligencia Emocional del puber, por cuanto par un breve pero significativo lapso.queda, en terminos metafcricos, hucrfano de mediadores y educadores validos, Se produce" por asf decirlo, 1.In proceso de perdida fantaseada, que sera seguido por una seleccion natural: retomaran su papel educador solo los elegidos, y en esta tarea el piiber es implacable: su eleccion se fundarncntara en percepciones subliminalesx, profundas, no conscientes, de un conjunto de valores y de cualidades intrinsecas de] udulto, en especial, valores Y cualidades que se hacen notorias y que resalran en aquellas circunsrancias que precisamente hacen urgente y perentoria una optima educacionemocional,

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EI. inicio de la adolescencia es un penodo de mayor estructuracion de las condiciones biopsicologicas que favorecen la educacion de 13 Inteligencia Emocional. El y la adolescente se encuentran mas eatables emocionalmente; han reeuperado el control de su temperamento, sus reeursos de administracion cognitiva y social son cada vez mas refinados, 10 cual, unido a que el desarrollo moral ha alcanzado un pico evolutivo, permiten gut: el adolcscente se sienta progresivamente mas seguro de hacerse cargo en forma responsable de su vida. EI tinico aspecto negative en este proceso que parece facil, es la presencia de un estado emocional nuevo, que caraeteriza al adolescente y que se relaciona am los cambios neurobiologicos (eliminacion de sinapsis y otras reorganizaciones) en el micleo accumbens, sistema neuronal de la gratificacion. Estes cambios elevan transitoriamente el umbral del goce, de modo que el adolescente experimenta la mayor parte del tiernpo un desagradahle estado emocional de enfado, dis gusto, tedio y desanimo, especialmente cuando la existencia es excesivarnente "cotidiana", requiriendo experlencias nuevas y excitantes para combatir dicho enfado exisrencial, En esta etapa, el adulto definitivamente ha perdido terrene como educador emocional: mirado de modo implacable como mortal comuu y corriente, solo unos pocos elegidos logranin veneer las resistencias adoleseentes y adentrarse ell su interioridad, decautando allf sus consejos y ensenanzas para la vida.

En media de este transite hacia Ia edad juvenil, ocurre un breve perfodo crftico emocional, relacionado coo la poda sinaptica ell la corteza temporal profunda, el cual tiene un significative impacto sabre la Inteligencia Bmocional, Esta eliminacion sinaptica ocurre en modules cerebrales crueiales para Ill! identidad yoica, e] autoconocimienro y la conquista de un pensamiento definitivamente autonomo, propio y desprendido de todo resabio infantil.. Es facil imaginar entonces que el adolescente vivira una fase transitoria pew de trernenda intensidad, durante la cual

vent caer bastiones de seguridad y de certezas que 10 sosrenfan desde pequefio, provocandole un visceral veri]go existencial, Es el memento en que muchos adolescentes abandonan sus creencias refigiosas, se hunden en crisis personales y crisis de sentido, experimentando desde smiles a dolorosos transitos intemos hacie 10 oscnro, el 'Ianatos, Ia soledad mas radical, Bs igualmente facil tarnbien comprender que importante es para cl adolescente as! permrbado que el adulto sepa "estar presente" como sutil companfa, al modo de un discrete tabion que, flotando cerca de la embarcaciun que amenaza zozobrar, podrfa evitar el ahogarse en el Oceano de las iacertidum·lJres. Y al decir "sutil companfa", estamos alndiendo a virtudes como [a capacidad de escucha, el mostrar alteruativas sin imponerlas, el DO enjuiciar, etc.

La dlmenslcn espiritual de la Inteligencia Emocional

La Psicologia [nfantil experimento lUi desarrollo creciente a partir de la decada de los Cincuenta durante el siglo XX; sus nexos cada vez mas solidos con [a Sociologfa y Ia Biologfa llevaron a acunar un conceptu fundamental como plataforma de todas las acciones en pro de. la infancia y de [a nifiez: nino = ser biopsicosocial; a pasos cada vez mas rapidos, se fueron entretejiendo los diversos aspectos, promoviendo extraordinarios avances tanto en los ambitos del desarrollo COMO de ~ a psicopatologfa, A fines de los Noveuta, y como un derivado natural de la poderosa corriente teorica y psicoterapeutica transpersonal que habia surgido en Europa y B.B. U.H, se mcorpora a dicho concepto una nueva dimension: lao espiritual. Desde las neurociencias, investlgadores inquietos por establecer nexos, basta entonces COllS!derados absurdos, ente ciencia y religion, dan nacimiento a una nueva neurocieucin: la Ncuroteologfa, Considerada basta hoy una pseudociencia, k~ Neuroteologfa iatenta encontrar en las intrincadas redes neuronales la respuesta al misterio de la fe, abriendose a tomaticas hasta hace poco ajenas a la ciencia, como la creencia en Dios (religiosidad) y el sentido trascendente de la vida 0 espiritualidad. Esta neurociencia neue su punto de partida en los trabajos de Michael Persinger a inicios de los Ochenta y de Eugene D'Aqeili y Andrew Newberg en los Noventa, Uno de los ambitos clave ba sido la investigacionen NDE 0 "experieacias de retorno de la mnerte" y en los iiltimos anos ha mostrado creciente interes por comprender la psicologfa de ciert.os ninos Ilamados "Indigo".

La espiritualidad es una dimension psicologica que 1I0S conecta con el sentldo de Ia trasccndencia; como toda dimension, posee un nivel ccgnitivo, donde residen conceptos acerca del alma, del universo, de 10 sagrado, etc.; un nivel afectivo, conformado po:r sentimientos muy especfficos, como bondad, altruismo, amor universal, desprendimiento, humildad, recogimienro, optimismo, y un nivel conductualen el cual podriamos colocar comportamientos que hemos obsorvado en personas muy espirituales - San Alberto Hurtado, la Madre Teresa de Calcuta, Mahatma Ghandi - como la sencillez. el buen humor, la dulzura, Es Ja dimension espiritual la que establece una plataforma para la religiosidad 0 tendencia a creer en Dios, a tener fe en un Ser Superior. La espiritualidad humana inclina a sentir naturalmente ]0 sagrado, 10 trascendentc, mas que a conocerlo, siendo ]a busqueda de] crmocimiento mas propia de la religiosidad,

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