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Historia prohibida del Sáhara Español parte 1

Historia prohibida del Sáhara Español parte 1

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Tomas Barbulo

La historia prohibida del Sdbara Espaiiol

«Los acuerdos de Madrid [de 1975} NO han transferido la soberania del Sahara Occidental ni ban otorgado a ninguno de los firmantes el status de potencia administradora, status que Espana NO puede transfertr unilateralmente».

Resolucion 12002/161 del Departamento Juriclico de aciones Unidas

Este libra de arena es para Nuria

No se permire I. reproduccion total 0 parcial de ""Ie libra,

ni au incorporacidn a un sistema informatico, ni su transmisicn en cualquier forma 0 por cualquier media. sea ~Ie electronico, mecanlco, por fotocopi a, par grabad6n U otros metodos, sin el permiso previa y por escrito de los titulares del copyriglrl.

©Tomas Barbulo, 2002

© Ediciones Destine, S. A., 2002 Diagonal, 662.08034 Barcelona www.edestino.es

Primers edicion: octubre 2002

ISBN: 84-233-3446-5

Dep6sito legal: B. 42.2.98-2002 Impreso por Romanya Valls, S. A. Verdaguet,l. Capellades (Barcelona) lmpreso en Espana - Printed in Spain

No tiene objeto revivir errores del pasado a menos que iluminen el presente.

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MAURITANIA

NOTA

Este libro ha sido elaborado a partir de mas de medio miliar de docurnentos clasificados como «Secrete» y rastreados durante tres anos en divers os archives m ili tares y civiles . < I material confidencial ha sido cornpletado con dos centenares de entrevisias persoriales, realizadas en el Sahara (EI Aaiiin y Smara) en Argelia (los campos de refugiados de

induf) , en Marruecos (Rabaty Ca ablanca) yen vario lugares de Espana. Las situaciories y 10 dialogos reproducidos se apo an en unos y otras, Tambien han sido utilizados la bibliografia existence sobre la colorrizacion, los archives de los pe ri 6dicos de la epoca y e I rna ted al vid eografico }' cartografico disponible. De rnuchos de los hechos narrados ha sido testigo el propio autor, que residio en el Sahara entre 1969, feeha de nacimiento del movimiento independentista, y 1975, afio en que Marrueco invadi6 el territorio.

En las paginas que siguen s610 se citan los entrevistados que han consentido en ser nombrados. Muchos militares espariole han rechazado aparecer pm ternor a indisponerse con LIS compafieros de armas; 10 mismo ha sucedido con algunos diplornaticos y politicos franquista.s. A los rnarroquies y a los saharauis que residen en el Sahara Occidental les haria un Oaco favor aparecer como confidentes.

Ellector puede encontrar una selecci6n de las Fuentes documentales y bibliograficas a] final del volumen.

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MOHAMED VI, BAJO UNA TORMENTADEARENA

Un camello blanco bramaba en 10 alto del elevador de coches de la gas olin era Yurnani, en el barrio de La Emisora, en EI Aaiiin, Inmovilizado can sagas fuertemente anudadas en torno a su cuerpo, aupado como un vehfculo at que fueran a cambiarle el aceite, el animal miraba con terror a los curiosos que se habian concentrado a la caida de la tarde frente al establecimiento, Dos empleados abrieron las mangueras della:vadero y dirigieron el agua a presion contra su cuerpo lanudo. El camelIo emiti6 un vagido desesperado. Luego Ie echaron detergente y 10 frotaron con cepillos de limpiar el suelo. En una esquina esperaba su turno, cada vez mas inquieto, otro camello gemelo del anterior.

EI insolito espectaculo se produjo el 30 de octubre de 2001, dos dias antes de la prim era visita de Mohamed VI al lugar que desde hace un cuarto de siglo Marruecos llama sus «provincias del sur», el independentista Frente Polisario califica como «zonas ocupadas- y la ONU define como «territorio en vias de descolonizacidn». Los camellos fueron los protagonistas piiblicos de una his to ria secreta. y. par cierto, no represen taron e1 papel mas ridiculo en ella.

Dos sernanas antes, funcionarios llegados desde Rabat habian reservado los principales hoteles de Ia capital del

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antiguo Sahara Espafiol. Los notables de la ciudad calcularon que semejante despliegue solo podia deberse ala inminente llegada del monarca. El alcalde de El Aaiun, Ijalihenna uld Rachid, convocc una reunion urgente en el Ayuntamiento con el fin de acordar un regale de bienvenida para Mohamed VI.

Al. conclave acudieron miembros de la familia Yumani, Habib El Kentaui, Brahim Hammad y Hassan uld Dirham. Los Yumani, ademas de Ja gasolinera donde habian sido lavados los camellos, pose en transportes, frigorificos barcos, inmuebles el monopolio de los neumaticos y -10 mas importante- son los surninistradores oficiales de las Fuerzas Armadas Reales. En manos de El Kentaui se halla la importacion de articulos de primera necesidad: tejidos, te, detergentes, cosmeticos. Hammad es duefio del puerto de El Aaiiin, de frigorificos, de conserveras de pescado, de fabricas de hielo y del 25 por ciento de las casas de la ciudad, y jefe del trafico de Marlboro desde Canarias. Dirham es alcalde del puerto de E1 Aaitin Y dueiio de la compaiiia Atlas, que posee el mono polio del gas del Sahara, 10 que supone el50 par ciento de la economia del territorio. Y, en cuanto al anfitrion y alcalde de la ciudad, Ijalihenna uid Rachid, su familia controla la exportation de arena para cementeras.' Este Ultimo propuso que los reunidos ofrecieran al monarca una gran parcela de tierra para que construyera en ella una mansion.

-El Aanin es una de las poeas capitales en las que Su Majestad todavia no posee un palacio ~-argumento.

-EI reyes e1 dueiio de todas las tierras y puede coger las que le parezca cuando le apetezea -objeto uno de los presentes-. No tiene sentido regalarle algo que ya es suyo.

1. Declaraciones de ljalihenna uld Rachid a] autor (El Aanin, 6 de noviembre de 1999).

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Mohamed VI, a lomos de un purasangre enjaezado en oro y rodeado por sus obid (esclavos}, es aclarnado en las calle de EI Aaitin el 2 de noviernbre de 2001.

La discusion fue complicindose porque cada cual se esforzaba en descalificar las ideas ajenas y proponia un rega- 10 mas caro. Sabian que sus palabras llegarian al Palacio de Rabat y se disputaban el favor del rey. El alcalde del puerto de El Aanin, Hassan uld Dirham, intervino muy tranquilo:

-Vosotros podeis regalarle a Su Majestad 10 que os parezca, que yo aportare mi parte. Pero ya Ie he comprado mi propio presente: dos camellos blancos de pun sangre que he traido de Mauritania y una espada de oro que me ha eostado 437.500 dirham [42.070 euros].

Ijalihenna uld Rachid enrojeci6 de ira. Hassan era su rival politico y en los iiltimos tiempos habia ganado una buena cuota de poder a su costa.

-lEI regalo del rey ha de ser hecho entre todosl ~Quien te crees que eres, actuando por libre?

- Tengo perfecto derecho a regalarle al rey 10 que me de la gana. Tii no me 10 vas a impedir =--replico Hassan.

-jEres un trepa sin escrupulosl JNi siquiera deberias estar en el Sahara! jTli no eres de los nuestros, eres un Ait Baamaran [tribu proxima a la ex colonia espanola de Ifni] I [Vete a tu tierral

Hassan se lanzo sobre la mesa, intentando agarrar el cuello de su rival, que habia alzado una silla y pare cia dispuesto a estrellarsela en la cabeza .. La intervencion de los otros notables evito que ambos acabaran en el hospital."

Finalmente, Hassan entre go a1 rnonarca sus regales, al margen de los otros, EI episodio de los camellos albinos, lejos de ser una mera anecdota, ilnstra bien la relacion entre los notables del Sahara y el palacio real de Rabat. La lealtad esta subordinada a los negocios. Ese comportamiento se

2. Declaraciones al autor de un notable presente en la reuni6n, que ha pedido el anonimato por razones de seguridad (EI Aaitin, 3 de noviernbre de 2001).

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entiende aiin mejor repasando las biografias de algunos de los que participaron en la reunion del Ayuntamiento.

Muchos afios antes de ser alcalde de El Aaiun y ardiente defensor de una autonomia para el Sahara (presidida por el mismo) dentro del reino de Marruecos, Ijalihenna uld Rachid IDzO carre como titere del franquismo, En 1975 a::pt6 se~ nombrado ycretario general del Partido de Umon Nacional Saharami (PUNS), una organizacion controlada desde Madrid po1 el Ministerio de la Presidencia. Recibia6rdenes directasxe importantes cantidades de dinero)" del secretario general del Sahara, coronel Luis Rodriguez de Viguri. Cua:£do vio que la presencia espanola tocaba a, su fin y que Marruecos llevaba las de ganar, jalihenna huyo-a-Rabat con la caja de la organizaci6n y

juro lealtad a Hassan IT, el padre de Mohamed VI. El rey pag6 su desercion nombrandole ministro,

De la misma fecha, 1975, data el espectacular aumento de la riqueza de los Yumani, una de las familias mas poderosas del Sahara. Aquel ano, su patriarca, el ehe} 0 jefe tribal jatri uld Said uld Yumani, presidente de la Asamblea General del Sahara y procurador en Cortes, decidi6 abandonar a sus seguidores y rendir sumision a Hassan II. Tambien el llevo a cabo su defeccion en los turbulentos dias de la Marcha Verde, can la que Marruecos invadio el territorio. EI rey Ie recompens6 con un puesto en su adrninistracion, para el que fue reelegido basta su muerte con el exacto den por cien de los votes.

Hassan uld Dirham parece llevar su destino escrito en el nombre: se llama como el anterior monarca marroqui y se apellida como la unidad monetaria cherifiana (un dirham equivale a 0.06 euros). Su familia, perteneciente ala tribu

3. Transcripci6n de las conversaciones entre Ijalihenna uld Rachid y el secretario general del Sahara, coronel Luis Rodriguez de Viguri en el despacho oficial de este ultimo, en EI Aaiun, durante el rnes de marzo de 1975Confidencial.

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Ait Baamar.in, se traslado en los afios cincuenta desde la zona de Ifni hasta el Sahara. Los Dirham siempre fueron comerciantes, En tiempos de la colonia espanola poseian varias tiendas a nombre de Hermanos Ben Ali, donde era posible comprar desde un martiIlo hasta un bote de champu, Hassan recibio la invasion marroquf con los brazos abiertos, Sus servicios fueron recompensados con el monopolio del gas a traves de Ia empresa Atlas.

Brahim Hammad y Habib EI Kentaui tambien eran prosperos comerciantes saharauis cuando se produjo la invasion marroqui. Irnportaban desde Canarias relojes, transistores, camaras fotograficas y otros aparatos dificiles de conseguir en la Peninsula, y los vendian a los soldados espafioles 0 los pasaban a Marruecos. Para elios, rendir pleite fa al rey era una cuestion de negocios.

Estos cinco personajes, que se reparten el 90 por ciento de la riqueza del Sahara, son los pilares autoctonos de Marruecos en el territorio pendiente de descolonizacion. Sobre ellos descansa la supucsta «marroquinidad» del Sahara. Por eso en noviembre pasado fueron los encargados de movilizar a la poblacion para que recibiera jubilosamente a Mohamed VI. Hombres del entorno de Ijalihenna recordaron a los recalcitrantes que las pensiones que disfrutaban podian ser suprimidas de un plumazo. Los ernpleados de Atlas recibieron permiso para dejar sus puestos y acudir a vitorear al monarca, Algo similar ocurrio en el resto de las ernpresas."

La manana del 1 de noviembre Mohamed VI aterrizo en eI aero puerto de Dajla, la Villacisneros de la epoca espanola. EI palacio real habia anunciado que el monarca haria una rapida visita ala ciudad y saldrfa esa misma tarde hacia EI Aaiiin para inaugurar unas obras en el puerto.

4. Declaraciones de varies saharauis al autor (El Aanin, 3 de noviembre de 2001).

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Pasarfa la noche en la capital del Sahara y a la mariana siguiente viajarfa a laciudad santa de Smara, 300 kilometres al este, donde participarfa en la oracion del viernes, Luego partiria hacia Agadir. En total, la visita al terri to rio duraria apenas 28 horas.

A pesar de la brevedad de su estancia, el rey movilizo una infraestructura digna de los sultanes medievales. Dias antes de su llegada aterrizaron en el aeropuerto de El Aaiiin dos aviones cargados de tapices, alfombras, caballos, esclavos, coches, carrozas y hasta tierra del norte del

\~ais. Los muebles del Hotel Parador (as! llamado pOl'que foe Parador de Turismo en tiempos de la colonia) fueron ~lardado~ y.sustituidos por los de Su Majestad. Sin embargo en eI ultimo momento el hotel se quedo vacio, El ser~io de protocolo comunic6 ala prensa internacional que el rey habia preferido pernoctar en la mansion que el gobernador tiene en la costa, a 25 kilometres de la ciudad. Dias despues se dijo que habia pasado la noche a bordo de un buque de la Marina Real fondeado frente al puerto.

Todas estas precauciones para preservar la seguridad de Mohamed VI en el Sahara no fueron disparatadas. La calma precaria que mantienen su ejercito y su policfa ha estallado en disturbios violentos varias veces durante I s ultimos afios, Por otra parte, el rey de Marruecos carece del ferreo carisma de su padre. Hassan n, conocido como El Ne[!JV por sus enemigos debido a que -dicen- su madre fue una esclava de color,fue un individuo despiadado. Su mirada amenazadora, avalada par un buen mimero de crfmenes, atemorizaba a sus interlocutores, Despreciaba a las masas, a las que raramente se dignaba a prestar atencion cuando Ie aclamaban.

En cambio, Mohamed VI es un hombre nervioso, que muestra incomodidad incluso frente a mterlocutores de bajo rango. Su entorno ha intentado publicitarle como Rey de los Pobres, dado que el 90 por ciento de la poblacion

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puede sentirse aludida par ese titulo. Para haeer honor a la denominacion, el intenta aeerearse a sus iibditos, Pero, a pesal' de estar rodeado de escoltas, no se siente a gusto en los banos de multitudes. En tales cases, su lenguaje corporal es el de un hombre atemorizado. Transpira copiosamente; extiende la mano con el cuerpo alejado, en una actitud que recuerda la de Curro Romero cuando acerca el capote a los toros, y 301 igual que el matador, la retira con un sobresalto, como si temiera recibir una cornada.

Del mismo modo que Ia orfebreria enmascara 130 pobreza del laton de las teteras, el elaborado protocolo alauita procura disimular esta actitud tan poco majestuosa. A las 11 de 130 manana del2 de noviembre de 2001, una multitud esperaba a Mohamed VI al borde de la carretera de entrada a El Aanin desde La Playa. El despliegue de las fuerzas de seguridad era abrumador: agentes con traje y corbata protegian el sequito real, guardias con uniforme azul conteman a 130 multitud, soldados de Ia Compania Movil de Intervencion vigilaban las esquinas y policfas camuflados se deslizaban entre la gente. De las farolas y en las fachadas de los edificios habian sido colgadas banderas rojas con 130 estrella verde. Una buena cantidad de ensenas de papel habian sido entregadas a los nifios, que la hacfan tremolar con entusiasmo. Grandes cartelones en los que aparecia el monarca vestido de militar, de civil 0 con la chilaba blanca de respeto salpicaban el recorrido. Bajo las enorrnes fotografias, consign as eseritas en arabe como esta: «EI Reyes nuestro rey y el Sahara es nuestro pais».

La visita de Mohamed VI habia sido pre parada al detalle. No solo habian sido cuidados los aspectos protocolarios locales, sino sobre todo las repercusiones internacionales. Era el ultimo nudo de una complicada telaraiia tejida a espaldas del Gobiemo de Abderrarnan YUSUfl por el consejero real Andre Azulay, un intrigante de modales

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exquisitos, amigo intimo del presidente de Francia, Jacques Chirac. Azulay habia expuesto al monarca un plan para descartar el referendum de autodeterminacion del Sahara y zanjar 130 anexion del territorio que su pais ocupa desde 1976.

En Iosiiltimos afios del reinado de Hassan II, Marruecos logro empantanar la consulta ordenada pOT la ONU a

--J)_ase de presentar 130.000 recursos contra el proceso de ide tificacion de votantes. En su informe del 25 de octubre de 2000, el secretario general de Naciones Unidas, KofiAnnan, abrio el camino para una «tercera via» al margen del referendum: «Opina mi enviado especial, y compari> su opinion que si el Gobierno de Marruecos no esta iliIpuesto a ofrecer 0 apoyar alguna restituci6n de antori-

___ ,.dad gubemamental que pueda examinarse en una reunion de las partes durante la proxima prorroga de la Mision de Naciones Unidas para el Referendum del Sahara Occidental (Minurso), 130 Mision deberia comenzar a oir las apelaciones pendientes del proceso de identificacion de forma sumaria, sin considerar cuanto tiempo cabria esperar que tardara en concluir el pIOCeSO».

El enviado especial de Kofi Annan es el petrolero estadounidenseJames Baker III, que fue secretario de Estado con George Bush padre (otro empresario del petroleo) y aJbacea de su hijo, el actual presidente de Estados Unidos, George W. Bush en ellitigio que le enfrento al entonees vicepresidente AI Gore en el distrito de Florida rras las iiltunas elecciones. Puede afirmarse sin ternor a errar que en este momento su opinion pesa mas que la de Kofi Annan. En cuanto a la Minurso, es una fuerza multinacional de paz instalada en el Sahara desde 1991, afio en que Marruecos y el Frente Polisario firmaron un alto el fuego y abrieron unas negociaeiones que duran hasta hoy. Desde entonees ha consumido un presupuesto de 500 millones de dolares [556 millones de euros] y ha movilizado a 3.000 ob-

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servadores rnilitares y a varios cientos de civiles, pero 5610 ha logrado completar tres de los ocho puntos que definen su mandato, El Ultimo de ellos seria, precisamente.Ja proclamaci6n de 10 resultados del referendum de autodeterminaci6n.

El plan de Azulay consistia en ceder las posibles riquezas petroliferas del Sahara ados pafses que pueden indinar la balanza internacional a favor de la anexi6n del territorio por Marruecos: Estados Unidos y Francia. El primero se encargaria de rebajar la «restitucion de au toridad gubernamental» a ]05 saharauis por parte de Marruecos a una autonomfa puramente nominal. Francia, por su parte, se ocuparia de convencer a la Union Europea de que el referendum de autodeterminacion es irnposible y hay que aceptar esa -autonomia- definida como «la tercera via».

En octubre de 2001, la Oficina Nacional Marro qui de Busquedas y Explotadones Petroliferas (ONAREP) firmo dos autorizaciones de prospeccion de crudo en el Sahara. POT la primera, cedi6 ala compaiiia estadounidense Kerr McGee una extension de 114.000 kilometre cuadrados al norte del territorio, Por la segunda, otorgo a la francesa Total Filla una zona de 110.000 kilometres cuadrados al sur. Es decir, ambas empresas se repartieron la practica totalidad del Sahara (240.000 kil6metros cuadrados). La transaccion consistio, Iiteralmente, en la venta de un pais para forzar la legalidad internacional. La ONU fue complice.

E1 cuartel general de la Minurso recibio orden de paralizar el proceso de identificaci6n de votantes para el referendum de autodeterminacion. Fueron despedidos 84 de los 120 miembros de Ia comision encargada del trabajo. Los 36 restantes no continuarian con la revision de los 86.000 votantes admitidos ni con el estudio de los recUISOS pres en tados, sino que se limitarian a escanear y archivar la

documen taci6n recopilada en los diez afios de negociaclones entre Rabat y el Frente Polisario, Naciones Unidas sf mantuvo la presencia en el territorio de 230 observadores militares para vigilar el alto el fuego entre ambos bandos." Los cascos azules realizarian el trabajo de guardas de seguridad de las compafiias petroleras,

Pefola. ... estrategia disefiada por Azulay tropezo con un escollo inesperado, Espana se nego a respaldar a Francia en Bruselas y fantuvo su apoyo aJ referendum de au todeterminacion. AI mismo tiempo, varias ONG organizaron en Andalucfl una consulta popular simbolica sobre el Sahara. En el{a participaron 130.000 personas, el 90 por ciento dell as cuales votaron a favor de la independencia,

-----"'--Mat~.lecos vio como su estrategia hacia aguas en vfsperas de la visita de Mohamed VI al Sahara. El Gobierno y la opinion publica espanola coincidfan en mantener vivo el derecho a la auto determinacion de los saharauis, La postura de nuestro pais es clave, porque se trata de la antigua po ten cia colonizadora y porque nunca cedio a Marruecos la soberania del territorio, ni su mera administracion. En la mente de todos los protagonistas estaba el caso de Timor Oriental, la ex colonia portuguesa engullida por Indonesia dos decadas antes. Los portugueses realizaron en 1976 una descolonizacion irregular, muy parecida a la que el Ultimo Gobierno de Franco Ilevo a cabo enel Sahara. Veinte afios despues, volvieron a Timor y organizaron un referendum de autodeterminacion que alumbro un nuevo p~s.

Marruecos reacciono airadamente ante Ia postura espanola: Ilamo a consultas a su embajador en Madrid. De esta manera abrio una crisis diplornarica can la que creyo poder forzar a Espaiia a cambiar de criterio. Tambien prohibi6

5. Dedaraciones del portavoz de la Minurso (El Aahin, 2 de noviembre de 2001).

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la presencia de periodistas espanoles durante la visita de Mohamed VI al Sahara. La solidaridad de gran des agencias internacionales, que amenazaron con no cubrir el viaje, Ie oblige a rectificar esta ultima medida, En cuanto ala retirada del embajador, el presidente del Gobierno, Jose Marfa Aznar, resisti6 el chantaje.

Espana tuvo, pues, un papel fundamental en el fracaso del plan de Azulay, que llevaria al secretario general de la GNU, KofiAnnan a proponer, cuatro meses mas tarde, la particion del Sahara Occidental: Marruecos se quedaria con la mitad norte, y el Polisario administrarfa un Estado independiente en la parte sur. E120 de febrero de 2002 Annan puso sobre la mesa del Consejo de Seguridad tres posibles soluciones: el referendum de autodeterminacion, la «autonomia» dentro de Marruecos 0 la partici6n del territorio. El secretario general emplazo al Consejo a imponer a partir de noviembre de 2002 la que considerase oportuna, prescindiendo del acuerdo previo entre marroquies y saharauis. En caso contrario, la ONU reconoceria su fracaso y se retiraria de la zona. Posteriormente, el Consejo de Seguridad ha aplazado su decisi6n hasta enero de 2003.

Asf pues, el 9 de noviembre de 2001 dos tormentas, una politica y otra de arena, empaiiaban la visi ta de Mohamed VI a El Aaiun, En la amplia plaza Mechuar, Erente al Palacio de Congresos, habia sido levantada una carpa descomunal, A prim era hora de la manana, un grupo de funcionarios habia utilizado la tierra traida desde el norte de Marruecos para construir un blando camino sobre el asfalto can el fin de evitar que resbalaran los siete caballos favoritos del rey. Varios cientos de hombres de la guardia real, ataviados can vistosos uniformes rojos, fonnaban a ambos lados de la vereda, A la izquierda, esperaba una banda de rmisica: a La derecha, mas discretamente, varias uuis m6viLes.

El rey llego a las 11.45. Asomaba medio cuerpo por el techo corredizo de una lirnusina y agitaba ambas manos

para corresponder a Las aclamaciones de los hombres y a los yuyUs de las mujeres situadas en la puerta del Palacio de

/------€~ngresos. Iba vestido a la occidental, can uri ttaje gris claro, . se protegia los ojos con unas mimisculas gafas de sol El automovil se dirigio rapidamente hacia la gran carpa y quedo\oculto tras sus cortinajes.

De ~tli salio Mohamed VI, media hora mas tarde, en una carroza blindada. Ahora se cubria con la chilaba blanca pre ~ptiva en las ceremonias religiosas oficiales. Precedjda par varias decen~ de esclavos 0 abid del palacio real, que llevaban de las bndas los siete purasangres, la comitiva avanzo por el camino de tierra hacia la cercana rnezquita Hassan 1. Con gran estrepito de tambores, platillos y cornetas, la banda de musica cerraba la marcha,

La multitud saludo el paso del monarca con gri tos de «[Viva el rey!» y flamear de banderitas de papel, Entre el publico s6lo unas pocas personas, la mayo ria ancianos, vestian la derrad 0 tunica tipica de los saharauis. La mayoria de los manifestantes hablaban en La dariya, el dialecto marroqui, y no en hasania, la variante del arabe utilizada en el desierto. Un diplornatico explic6 de este modo La situation: «Cuando vienen a El Aaiiin, Dajla 0 Smara, los periodistas espafioles se empeiian en hablar del pueblo saharaui, Estan equivocados. Tiene razon, en cambio, la prensa de Rabat cuando afirma que miles de marroquies han dado la bienvenida a Mohamed VI. Porque la inmensa mayoria de 10 que viven aqui han venido de Marruecos. Los saharauis han emigrado y hoy viven en Argelia, en Mauritania y en Espana». La multitud que aclamaba al monarca en EI Aaiun formaba parte del contingente de 400.000 colonos de las zonas mas deprirnidas de Marruecos que Rabat ha inyectado en el territorio durante la Ultima decada para diluir la identidad de la poblacion autcctona y alterar el resultado de cualquier consulta popular.

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Estos desheredados, que llegaron al Sahara atrafdos por Ia promesa de una vida prospera, han acabado hadnados en arrabales de adobe. Elios son los principales candidatos a embarcar en las pateras que diariamente zarpan desde la playa de EI Aaiiin rumba a Canarias. En el preciso instante en que vitoreaban a Mohamed VI, varios vecinos suyos eran interceptados par la Guardia Civil cuando trataban de entrar Ilegalmente en Fuerteventura, 6

El rey particip6 en el rezo del viernes. Cuando finalize la ceremonia, a las 13.10, el cortejo salio de la mezquita. Mohamed VI, ataviado aun con la chilaba blanca, mentaba ahara un nervioso caballo negro enjaezado de oro. Un e clavo negro sujetaba sobre su cabeza la sornbrilla que .representa al pais. Los demas abid, vestidos de blanco, rodeaban la montura. La multitud volvi6 a ac1amarle y el rey correspondi6 agitando la mano.

Al igual que su padre y su abuelo, Mohamed VI alimenta el mito de su improbable descendencia de Mahoma para revestir su autoridad de un aura religiosa. En un Marruecos gobernado por instituciones corruptas y apinadas en torno a una monarquia practicamente medieval, el titulo de comendador de los creyentes que ostentan los monarcas e un blindaje muy iitil frente a la ira de los pobres. De hecho, la unica oposicion verdadera que existe boy en el pais es el movimiento islamista del jeque Yasln. Los colonos han llevado las ideas de este hombre hasta el Sahara, cuyos habitantes siempre practicaron la religion de forma extremadamente tolerante. De modo que hoy existe en EI Aai un un barrio cuyos habi tan tes a bservan el islam con rigor taliban: los hombres lucen largas barbas y Jas mujeres van ataviadas con buskas. Los saharauis le llaman «el barrio de los barbudos»,

De vuelta a la plaza Mechuar el monarca desaparecio en su enorme tienda. De alli salio en su vehiculo, rodeado pOl' una escolta motorizada, y enfilo la carretera del aeropuerto. Tras una bora de desconcierto, el servicio de protocolo anuncio la suspension de la prevista visita a Smara til tima etapa del viaj e. El seq uito real culpo del su bito cam-

------mo-d~es alsiroco 0 irifique cubria el cielo con un velo de arena. Pet<q,el viento no era tan fuerte para hacer peligroso un viaje d~OO kil6metros por una carretera asfaltada. De hecho, el r actor de Mohamed VI y el avi6n Hercules que traslado a los periodistas no tuvieron el menor problema en vol~r hastaAgadir.

En realidad, el rey suspendio 1a visita a la ciudad santa porque alii le esperaba desde hacia tres elias frente a la unlaya 0 sede del Gobierno, una manifestaci6n de dos centenares de personas. ran en su mayoria mujeres y jovenes que exigian mejoras sociales y noticias sabre sus familiares «desaparecidos» a manos de la policia marroqui. De los 526 «desaparecidos» saharauis que reconoce Amnistia Internacional, 74 residian en Smara, La Ultima se llamaba Elhmadi Fatima. Tenia 17 anos cuando fue detenida, en 1992, por e1 ejercito cerca del muro defensivo construido por Marruecos para frenar las incursiones de los guerriller05 del Frente Polisario. La muchacha pretendia pasarse a leu; filas independentistas.?

EJ exodo de los saharauis comenz6 en 1976 bajo el bombardeo de los aviones marroquies y no ha cesado desde entonces. Solo e120 por ciento de la poblacion que hoy habita el territorio es origin aria del mismo. La represion ejercida pOI' el ejercito y la policfa y el deseo de reunirse con sus familiares huidos han provocado esta fuga masiva.

Vaciada de su poblacion autoctona, la capital del Sahara tiene poco que ver can la ciudad que abandonaron los

6. Los diaries La Provincia y Canarias 7 de los dfas 2, 3 Y 4 de noviembre de 2001 recogen varias noticias en este sentido.

7. Visita del autor a Smara el 4 de noviernbre de 2001.

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espaiioles en 1976. EI esquema urbano es el mismo, pero el paisaje humane ha cambiado radicalmente. Las dernui han sido sustituidas por las chilabas marroquies el hasamia es sofocado por la dariya, las jaimas 0 tiendas de los n6madas han side destruidas y sus habitantes forzados a vivir en las ciudades, el castellano ha sido sustituido par el frances como segunda lengua ... Obsesionadas par borrar las huelIas espaiiolas, las autoridades de Rabat han desplazado el centro comercial de la ciudad desde los viejos y bulliciosos zocos, hoy abandonados, hasta el antiguo barrio militar de Colominas.

Entre los coches de tartalados y polvorientos circulan los todoterreno bLancos con las siglas UN en los costados. Los funcionarios de la Minurso que los conducen no se mezclan can la poblaci6n local. Y, sin embargo, para ellos elfin de la misi6n en el Sahara supondria un contratiempo. Ademas del alario habitual, que ingresan en sus paises de origen, la ONU les ofrece primas muy sustanciosas. La vida muelle (confortables alojamientos en los hoteles AI Masira -literalmente, Marcha Verde-, Lakuora 0 Najir, excursiones al desierto, fiestas nocturnas en la playa) y el caracter temporal de su destino (los observadores son relevados cada 6012 meses, segUn la nacionalidad) han relajado su celo.

Varios de estos fnncionarios acuden a misa en la antigua Misi6n Cat61ica un edificio colonial situado frente aI Ayuntamiento. Los tres sacerdotes que la atienden tampa co escapan a la presion d Ia policia marroqui. EI gobernador les ha hecho lIegar su disgusto por el sello que estarnpan en sus documentos y que dice: «Sahara Occidental». De modo que los curas deben raspar con una cuchilla la palabra «Occidental» de todos los papeles oficiales."

8. Declaracione al autor del padre Carnilo (£1 Aaitin, 4 de noviembre de 2001) .

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La obsesi6n de Marruecos por borrar cualquier vestigia de Espana en el Sahara no es baladi. Los diplomaticos de Rabat saben bien que una de las causas fundamentales por las que han fracasado sus maniobras para anexionarse definitivamente el territorio es el apoyo de la opinion publica es anoIa al Frente Polisario, Las emociones que provoca efinuestro pais err 0 de aquel trozo del desierto no tienen parangon can el esinteres que Espana ha mostrado hacia el resto de sus c lonias african as. Para comprender las complejas y contra . torias razones del fuerte vinculo con los saharauis es preciso retroceder en el tiempo un cuarto de siglo. Esta es una historia de heroismo, crimenes, amistad, traiciones, dinero e intereses politicos.

LA "TERRAZA» DE FRANCO

hambre de su pueblo convocando la Marcha Verde. En la presidencia de Argelia esta el mismo AbdelatifButeflika que en 1975 apoyo y acogio, como ministro de Asuntos Exteriores de Huari Bumedian, a los guerrilleros del Frente Polisario. En Francia el derechistaJacque Chime defiende los mismos intereses economicos por los que antaiio se batio VaJeIJ'C1scard-' taing, que aun esta dispuesto a usar en Ia zona su influencia c 0 constructor de la nueva E~o~~. Los campamentos de ffugiados de Tinduf, en Argelia, siguen gobernados por ]~s mismos naciO~alistas. que presentaron batalla a Marruecos. Las comparuas petroleras han cambiado sus nombres, pero no han variado sus intereses, Y la ultima semejanza: a la cabeza del Gobierno espafiol se sienta Jose Maria Aznar, nieto de Manuel Aznar, uno de los diplomaticos que mas trabajo en los problemas de Marruecos y del Sahara durante el franquismo,

En el ultimo cuarto de siglo se ha derrumbado el Muro de Bel-lin, La Union Sovietica ha sido reducida a cenizas y la globalizacion arrasa las ideologias. Pero todos esos cambios no han variado esencialmente la situacion geopolitica del Magreb, salvo por un hecho fundamental: Espana abandono el Sahara Occidental

El Sahara EspaTiol aliment6 una sociedad colonial, [ascista, racista y eselavista, situada fuera rkl tiempo. Su explotaeian econOmica fue un fracaso. Cuando, en 1976, Espana abandon6 el territorio, perdi6 casi todas las inuersiones qu.e habia realizado en las minas de /os/atos. Las posihles reseruas de crudo existenies en la zona son todavia un secreta que quedO en manos de un grupo de eompmiias estadounidenses.

Un gran foco ilumina el Sahara Occidental. El desierto vuelve a brillar en los medios informativos intemacionales tras afios de oscuridad y silencio. Hay nuevas acto res en el escenario, pero los papeles que interpretan son esencialmente los mismos que desernpefiaron sus antecesores hace un cuarto de siglo. El republicano George W. Bush ha sustituido al tambien republicano Gerald Ford en la Casa Blanca. El ex secretario de Estado James Baker III urde pactos en el Magreb para intentar suturar la herida que deja abierta su antecesor Henry Kissinger. EI secretario general de la GNU, Kofi Annan, se muestra tan impotente como su antecesor Kurt Waldheim a la hora de aplicar el referendum de autodeterminaci6n. La alarmante situacion social de Marruecos haee zozobrar el trono de Mohamed VI y recuerda a la que empuj6 a Hassan II a dis traer el

Hace solo 26 afios Espana era un 50 por ciento mas extensa que ahora. EI merito correspondia a una sola provincia, la mimero 53: un desierto inclemente situado frente a las islas Canarias que aparecia en los manuales escolares como el Sahara Espafiol.

El Sahara nunca fue el paraiso que canta la abundante bibliografia sobre e1 territorio. Fue un enorme cuartel de 240.000 kilometres cuadrados gobemado por militares cuya maxima motivaci6n llegaba cadafin de mes en un sobre marron: sus sueldos doblaban 10 de la Peninsula. Bajo

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su ferula contrabandeaban un buen mimero de comerciantes canarios, maldecian su suerte los sold ados de reemplazo, hacian su agosto una legion de prostitutas y se deshidrataban en salvajes batallones de castigo presos politicos y civiles. Los despreciados saharauis, a su vez, mantenian como esclavos a numerosos negTos a quienesanillaban los tobillos con el visto bueno oficial.

Esto sucedia bajo 1a mas absoluta ignorancia de la poblacion espanola. Solo de vez en cuando el Nodo, el noticiario que el regimen de Franco obligaba a proyectar en los cines, daba cuenta de su existencia para recordar a los ciudadanos que Espana era un imperio: «Encuadrada entre Marruecos, Argelia y Mauritania», decfa la voz en of! del locutor sobre fonda musical de Elladr6n de Bagdad, «fa provincia espanola del Sahara constituye parte considerable de nuestra patria en el continente africano sobre una extension superior a la mitad de la Espana peninsular. El Aaitin (Los Manantiales), en el sector norte, es la capital de esta inmensa terraza desplegada [rente a1 Atlantico ... ».9

EI que la in mensa mayoria de los ciudadanos s610 conociera aquella «parte considerable de nuestra patria» a traves de un proyector de cine ha permitido que sobre aquella «terraza- se tejiera un tapiz de mentiras. Desorientados por Ia perdida de su pasado, los antiguos colonos han reescrito su his to ria. Y, de paso, la del pueblo al que durante siete decadas mantuvieron bajo la bota militar. Los intereses politicos derivados del conflicto que desde hace un cuarto de siglo enfrenta a Marruecos, que reclama como suyo el territorio, con el Frente Polisario (Frente Popular de Liberacion de Saguia El Hamra y Rio de Oro), que persigue Ia independencia, han confundido aun mas los hechos, Ni los viejos colonialistas espanoles ni los invasores marroqufes ni los resistentes saharauis tienen

9. Archive de Nodo.

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interes en deshacer el espejismo. Tampoco la ONU ha conseguido proyectar luz sobre los argumentos de unos y otros. £1 resultado es que, tras diez afios de negociaciones, Naciones Unidas ha sido incapaz de cumplir el mandato internacional de celebrar un referendum de autodeterminaci6n.

EL ejercicio d7f~ sificaci6n 1riSiOri~ comenz6 el 28 de febrero de 1970/ A las 1 L30 horas, en la fotea del Coblerno General de f-l Aaiun, el teniente coror~l Valdes, Ultimo gobernador del territorio, arrio Ia bandera'roja y amarilla. El primer gobernador marroqui, Ahmed Bensuda, izo entonces la ensefia cherifiana. En posicion de saluda, la decena de oficiales de los servicios de informacion espafioles que asistian al acto de bieron de sentir que el aguila imperial de su bandera acababa de convertirse en una gallina.

En aquella ceremoniacasi clandestina, Espana entreg6 a Marruecos un terri tori a similar a las tres quintas partes de la superficie de la Peninsula, un banco pesquero de mas de 150.000 kilometre cuadrados en el que s610 dos anos antes se habian recogido 270.000 toneladas de pescado, y un yacimiento de fosfatos a cielo abierto can unas reservas estimadas en 10.000 millones de toneladas. En el late estaban incluidos 74.902 saharauis.

Esta cesion, justificada como «la iinica salida realistapor el ultimo Gobiemo de Franco, fue condenada por la clase polftica con una ins6lita unanimidad. Para la ultraderecha, obsesionada Call «la desmembraci6n del terri torio nacional», se trataba de un crimen de lesa patria. Para la izquierda, defensora del Tercer Mundo, era un crimen de lesa humanidad. Paradojicamente, a medida que han ido accediendo al Gobierno, los gabinetes de Adolfo Suarez, Felipe Gonzalez y, en menor medida, Jose Maria Aznar han cerrado los ojos ante la represi6n marroqui con-

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tra los saharauis, Por el contrario, la opinion publica ha multiplicado sus acciones de ayuda.

En Espana existen 180 asociaciones de apoyo al pueblo saharaui y periodicamente se publican manifiestos a favor de las tesis del Frente Polisario. En el verano del ana 2001, mas de 8.000 nifios musulmanes fueron acogidos par familias espaiiolas para que pasaran con elias sus vacaciones. Solo en el ana 2000, 6.000 espaiioles visitaron los campamentos de refugiados de Tinduf, enel sur de Argelia. Ese mismo ano tres en ormes caravan as , cada una de elias formada por 60 vehiculos cargados de ayuda humanitaria, partieron de todas las comunidades autonomas y llegaron hasta la ardiente hamada, la vasta meseta pedregosa en La que sobreviven 200.000 personas.

La solidaridad de la sociedad espanola choca con la postura oficial, que rechaza remontarse mas alla de Ia ceremonia de entrega del 28 de febrero de 1976 .. Las leyes que mantienen clasificados hasta el ana 2026 la mayoria de los documentos de aquel periodo son la Ultima vuelta de Have del pacto tacite que oculta laetapacolonial. Una etapa que iniciaron un grupo de capitalistas -la Sociedad de Pesquerias Canario-Africanas-, un politico -el primer ministro de Isabel II, Antonio Canovas del Castillo-, un puiiado de clisciplinados aventureros -el alferez Emilio Bonelli y el capitan Francisco Bens fueron los mas importantes- y una camarilla de funcionarios,

Un pais de diseiio

cada. Canovas intentaba adelantarse ados sociedades inglesas que pretendfan explotar la riqueza pesquera del territorio a beneficio de Su Majestad britanica, EI primer ministro-tenfa adernas intencion de presentarse en la Conferenda de _:s-e:~ue solo un ~es despues decidirfa el reparto de Africa entrt0as potencias europeas, con pruebas irrefu.tables_de que E:s~fl.a habia ocupado la region.

B,onelll zarp~ con tres buques d:Sd. e Las P~lm::s basta la peninsula de Rio de Oro, en e)~S:ihara. Los indigenas de las tribus cos teras , a los que des ribio como «miseros y pe~ diguefios» en contraste con los . erreros del interior, no se opusieron cuando los recien 1 egados montaron la caseta prefabricada que transportaban, Este barracon serfa eI origen de la ciudad de VilIadsneros. EI alferez les convencio para que firmaran un acuerdo en el que los representantes de aquellas tribus colocaban su territorio «tinicamente bajo la proteccion de Su Majestad el Rey de Espana». Ese documento permitio al Gobiemo de Madrid declarar, en 1884, el protectorado espafiol entre el Cabo Blanco, al sur, y el Cabo Bojador, al norte.

En 1900. Francia y Espana acordaron el mapa definitivo del Sahara Occidental. El Convenio de Pans, sellado en el Quay d'Orsay por dos funcionarios, elespafiol Fernando Leon y Castillo yel frances Theophile Delcasse, dibujaba un territorio completamente ajeno a los habitantes del desierto y a cualquier aecidente geognifico.

Ellimite norte del territorio quedo abierto. En el sur, la linea divisoria dejo cortada en dos la peninsula de Cabo Blanco, a fin de que Francia se quedara con la riqueza de la Bahia del Galgo. Luego los politicos deslizaron sus tiralineas por el desierto unos kilometres bacia el norte hasta llegar al paralelo 21 g 20' N .. Siguieron por el hasta encontrarse con el meridiana 13Q 0 de Greenwich ... A partir de ese punto la frontera enfila la direccion NO y describe entre los meridianos 13Q y 14Q 0 de Greenwich una extrafia

Emilio Bonelli era un alferezaragones de 29 mas que hablaba arabe, frances e italiano y se ganaba un sobresueldo escribiendo para los periodicos cuando, en octubre de 1884, el Gobierno le dio cinco dias de plaza para organizar una expedicion aI Sahara. La precipitacion estaba justifi-

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Real Orden del 26 de diciemhre de 1884 por la que Espana advierte a las demas potencias de sus derechos sobre el Sahara Occidental.

curva. (Para que? Pues para dejar en mano de Francia las minas de la region de Iyil,

Estas componendas administrativas iban a costar miles de muerto y una cantidad infinita de sufrimiento en un conflicro que se prolonga hasta nuestros dias,

EI germen de la ciudad de Villacisneros, hoy rebaurizada como Dajla, era una barraca miserable en la que se hacinaba un puriado de soldados.

Los ambiciosos proyectos de Canovas languidecian cuando, en 1904, el Gobierno decidio enviar al territorio al capitan Francisco Bens ----que habra nacido 37 afios antes en La Habana y se habra curtido en la guerra de Cuba-, con 31 sold ados de infanteria. Cuando llego a Villacisneros descubrio que los espanoles estaban amedrentados por los temibJes «hombres azules», a los que entregaban comida a cambio de una relativa paz. Bens estableci6 tres guarniciones en la costa: La Guera (al sur), Villacisneros (en el centro) y Villa Bens (al norte). Estos barracones dispersos fueron la avanzadilla de la colonizacion espanola.

Los militares, encargados de controlar el interior del

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desierto, se encontraron COD un inmenso vacio res que brajado par numerosos rios fosiles (los uad). Un dima implacable los aplastaba can temperaturas de 50 ilC en los mediodfas de agosto y los hacia tiritar con valores bajo cera en las neches invernales. Can desesperante frecuencia, el irifi, un viento del suroeste cargado de arena que los europeos conocemos como siroco, se abatia durante dias sabre aquel mundo desolado. Liebres, erizos, lagartos, tortugas, hienas, chacales, gacelas y avestruces habitaban el lugar, que era permanentemente recorrido por caravanas de hombres y animales que buscaban un poco de agua. AI contrario que sus vecinos marroquies, los saharauis eran altos y delgados, y se entendian en hasomia; una lengua que comparte menos del 75 por ciento de los terminos can el dialecto marroqui, la dariya.

Aquellos hombres, que se agrupaban en tribus tanto mas belico as cuanto mas alejadas se hallaban de la costa, no tenian noticia de la existencia de la moneda: practicaban el trueque. La forma habitual de calcular lafortuna de un individuo consistia en contar los camellos (dromedarios, en realidad) que po em. Se trataba de un valor mas solido que Ia plata (can la que tallan sus joyas) y que eI oro (del que desconfian como portador de mala suerte) . El camelio era el media de transporte y proporcionaba carne y leche para la mesa, pie) y pelo para los tejidos de las jaimas (amplias tiendas de campaiia bajo las que organizan su hagar), excremento para el combustible y tiro para la labranza en los oasis. Ademas, era la unidad de pago de las deudas de sangre.

Las fuerzas del capitan Bens no eran suficientes para imponer su autoridad mas alla de las empalizadas de sus fuertes. La primera en denunciar aquella precariedad fue Francia: los nomadas atacaban sus colonias y luego se ponian a salvo en las posesiones espafiolas. Pero tambien los rebeldes protestaron, ya que consideraban que Espana no

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les protegia suficientemente de las expediciones de castigo galas. Ambas partes pidieron al Gobierno de Madrid un mayor compromiso en la aventura africana.

Fernando Leon y Castillo no fue mas que el primero de una larga lista de funeionarios ineptos que entre 1904 Y 1912 firmaron tratados que atribuian distintos estatutos j uridi cos a la region de Villa BeDS, en el norte y al Sahara Espaiiol. A la primera la convirtieron en protectorado, mientras que al segundo 10 calificaron como colonia. De esta forma abrieron una via al expansionismo alaui ta en una zona que jamas habia estado bajo el dominio del sultan. En 1956 y 1957 bandas armadas marroquies al mando del nacionalista Ben Hamu incorporaron a los saharauis a su yihad (guerra santa contra el infiel) y se ensefiorearon del desierto. Fue necesaria una vasta operacion militar hispano-francesa, denominada pOl" los galos Ecouvillon (Escobillon) y por los espafioles Huracan, para aplastar las revueltas, La eontienda Ie coste a Espaiia 69 muertos y la entrega al recien independizado Marruecos de la provincia de Villa Bens, que en adelante seria conocida como Tarfaya. Can aquel territorio, Madrid proporciono tam bien a la monarquia cherifiana un argumento para reivindicar el res to del Sahara.

Un negocio ruinoso

La mayoria de los historiadores afirman que la colonizacion propiamente dicha no comenzo . basta 1959[ Fue a partir de esa feeha cuando la ciudad de El Aaiun, que habia side fundada en 1934por Antonio de Orojunto a un manantial, dejo de ser un villorrio y se convirtio en Ia capital del Sahara. La poblacion espafiola en el territorio paso de 1.700 a 5.681 personas. Franco intentaba rnantener la ficcion de un imperio precisamente euando las demas potencias europeas abandonaban el continente.

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Al dictador no le gui6 en ese emperio solamente su formacion africanista. Tambien influyeron ciertos informes confidenciales. Aquella tierra hostil y pedregosa tenia 1a fonna de la gallina de los huevos de oro: riqueza pesquera, posibilidades petroliferas y uno de los yacimientos de fosfatos mas importantes del mundo. Franco desoyo las llamadas de la 0 NU (constan res a partir de 1965) e ide6 varias artimanas para aferrarse al territorio. En 1961 convirti6 el Sahara en una provincia espanola; en 19-67 creola Yernaa 0 Asamblea General, un manipulado e imitil parlamento saharaui, yen 1973 ideo un estaruto de autonomla. El Gobiemo de Arias Navarro Ilego a elabo .ar ese estatuto, y la Yemaa 10 aprobo el4 dejulio de 1974. Pero las presiones de Hassan IT impedirfan finalmente su promuJgaci6n.

Los primeros indicios de la existencia del petroleo que ahora buscan los americanos de Kerr McGee y los franceses de Total Fina datan de 1940. Pero las prioridades de la posguerra espanola, primero, y los avatares de Ia Segunda Guerra Mundial, despues, retrasaron las investigaciones. A finales de los alios cincuenta el Gobierno contrat6 dos aviones dotados de ondas ultrasonicas y magnetometros para analizar y fotografiar Ia zona. Estos y otros estudios serialaron la franja comprendida entre El Aaiun y Cabo Bojador (con la que acaban de hacerse los estadounidenses) como ellugar con mas posibilidades de atesorar crudo. Naturalmente, Franco jamas se hubiera atrevido a perforar un metro sin el visto bueno de Estados Unidos. Yese permiso suponia, lisa y llanamente, compartir el negocio.

E1 Gobierno de Madrid acept6 sin rechistar la propuesta de las compafiias del carte]: beneficios al 50 par ciento, Once empresas se repartieron el territorio.l? Todas elias invirtieron 3.000 mill ones de pesetas de la epoca

10. Las petroleras que desembarcaron en el Sahara fueron Campsa (Spain Cities Service Petroleum Co., Richfield Sahara Petroleum Co. Banesro). Phillis Oil Co., Cepsa (Compaiiia Espaiiola de Petroleos y

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[18,03 millones de euros]. Las investigaciones comenzaron en marzo de 1961. 'Ires afios despues ya habfan hallado indicios de erudo en 27 ptmtos.

El esperanzador hallazgo coincidio, desgraciadaruente, con el descubrimiento de rentabilfsimos yacimientos en Libia yen el Mar del Norte, y las compaiiias, avidas, emigraron hacia aquellas nuevas bolsas en 1965. Franco ann hizo otro intento, dos afios mas tarde, ante Esso, Gulf Araruco, Anaconda, W. R. Grace, British leI, Socalta e International Minerals and Chemical Corporation. Todas rechazaron la oferta, Ninguna estaba dispuesta a arriesgar eo un territorio cuya descolonizacion La ONU llevaba dos afios exigiendo.

En 1976 vencieron, con la retirada de Espana, las coocesiones de cuatro compafiias petrolfferas para hacer prospecciones en la plataforma marina del Sahara: Cepsa, EN de Petr6leos de Aragon y las filiales espafiolas de Continental y Gulf. Fueron las ultimas multinacionales atraidas por la riqueza del subsuelo de aquel desierto. Hasta ahara. Dado que las investigaciones bajo control espafiol fueron interrumpidas pOI" 1a descolonizacion, la posibilidad de que bajo losviejos pozos precintados se oculte un tesoro continua siendo una incognita. 11

Spanish Gulf Oil Co.), Galtex (California Oil Co. of Spain, Texaco Spain Inc. y Epessa), Atlantic Exploration Co., Pahoc (Pan Amen~an Hispano Oil Co.), Gao of Spain Inc., Sohio Iberian Oil Corp. y Tidewater Oil Co., Sun (Hispanic Sun Oil Co. y Champlain Oil Refining Co.), Ipesa (Magellan Petroleum Corp. y Oil Invert Inc.) y Union Oil Co. of California.

11. Una nota de los servicios de informacion espafioles (NI.G- 2S.220175), estampillada en rojo can la palabra «Confidencial», deja abierta esta posibilidad: «El dia 20 de enero de 1975 [diez meses antes de la Marcha Verde] llego a Tarfaya un equipo de la sociedad Esso Exploration and Production Marocco actuando como operadora de La asociacion Esse-Shell, cuyo permiso atlantico ha sido concedido a la

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Igual fracaso, aunque por distintos motivos, cosecho el dictador con los fosfatos, un mineral que se utiliza para elaborar fertilizantes. En los afios cuarenta, un catedratico de Geologia de la Universidad de Madrid, Manuel Alia Medina, elaboro un informe que llega hasta El Pardo. En el afinnaba que el Sahara Occidental era rico en este produe to. Tan rico que permitiria a Espana autoabastecerse e incluso competir en el mercado mundial.

Franco, que en aquellos tiempos de escasez estuvo incluso dispuesto a considerar el famoso invento del «motor de agua», se tomo muy en serio el informe. Ordeno al Ministerio de Industria que se pusiera en marcha y, a traves del INT, cream la empresa Adaro y comenzara las excavaciones .. El mismo acudio al Sahara, en 1950, para alentar los trabajos. Pero cinco alios mas tarde Adaro presento un informe negativo. El INI suspendio la busqueda,

EI dictador volvi6 sobre el viejo informe del geologo AHa en 1961 y ordeno rean udar las prospecciones, Un aD.O despues se fundo, can capital de sociedades american as e inglesas, la Empresa Nacional Minera del Sahara (Enminsa). Esta vez la biisqueda dio resultado. Los ingenieros no daban credito a su hallazgo. A den kilometres al sureste de El Aaiun habian topado con un yacimiento espectacular: 250 kilometres de largo y 15 de ancho, ya una profundidad de entre dos y cuatro metros tan solo.

En 1969 Enminsa creo Fos Bucci. La nueva sociedad fue constituida con un prestamo de 4,5 millones de dolares de dos bancos e tadounidenses (Eximbank y First Wisconsin National Bank) para la compm de material, por su-

companla Western Geophysical, para llevar a cabo la campana sismica prevista en relaci6n COil el permiso atlantica citado. AI frente del equipo se encuentra el senor Peter Hanson, nacido el 17 de octubre de 1928 en Carolina del Norte (USA) », Los esptas de la presidencia del Gobierno no consiguieron conocer el resultado de los trabajos del senor Hanson.

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puesto tambien estadounidense. Era el precio para que Tio Sam desoyera las voces descolonizadoras de la ONU.

La extraccion del mineral se inicio en 1972. Acielo abierto, enormes tractores dragaIinas levantaban con sus eucharag hasta 40 toneladas de arena. Una cinta transportadora de 90 kilometres de longitud, canstruida por Krupp, llevaba el fosfato a una velocidad de cuatro metros par segundo hasta la playa de El Aaiun, en dande era embarcado.

En 1973 la inversion en Fos Bucra superaba ya los 24.000 millones de pesetas (144.24 mill ones de euros), pero el ritmo de extraccion de mineral (23 millones de toneladas en 1974) profetizaba una amortizaci6n a corto plaza. Sin embargo, los calculos faUaron. Esta vez la politica dinamitd el negocio.

Instalaciones de la empresa Fos Bucra, creada para explotar los yacimiento de fosfatos del Sahara.

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Marruecos, tercer productor y primer exportador mundial de fosfatos, no podia quedarse impasible ante semejante competencia. Tampoco el recien nacido Frente Polisario que ya olia la independencia, podia consenrir un expolio de las riquezas de su Sahara. Una noche, un comando de siete guerrilleros saboteo Ia cinta transportadora y paraJiz61a actividad de la mina. Dos afios despues, con la entrega del territorio a Hassan II, Espana perdio el resto de 1a inversion. Tras la invasion de Marruecos, el INI retuvo el 30 por ciento del capital de la ernpresa, que atin conserva a traves de la Sociedad Estatal de Participaci6n Industrial (SEPI). Pero e] cambio de administracion y los ataques polisarios la convirtieron ell una maquina de perderdinero.

En cuanto al negocio de la pesca, precisamenre el anzuelo que habra desencadenado la colonizacion, fue un desastre basta el finaL El rendimienta de los barcos canarios era insuficiente y Espana jamas vio una pe eta de los buques extraryeros que vaciaban las costas sin ningun control.

Asf pues, a pesar del espejismo de la pesca, el petroleo y los fosfatos, el Sahara siempre fue deficitario para Espana. Un ejemplo: eJ gas to por habitante en la Peninsula era de 5,4 pesetas en 1963 [0,03 euros] , mientras quealli llegaba a las 18 [O,ll euros]. Otro: los presupuestos para el territorio alcanzaron en 19741a astronomica citra de 2.374,837 millones de pesetas [14,28 millones de euros], y en ella no estaban reflejados los gastos militares ni los de las em presas paraestatales, que constituian la parte del leon.

Esclavos y corrupcion

En la historia de la colonizacion los hechos desaparecen tras las fabulas. Los antiguos colonos se jactan de Ia reIacion fraternal de los espafioles can los nativos. Nada mas

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1ejos de la realidad. Su trato con ello fue el de los senores con los vasallos y la supuesta armenia se compr6 con las ayudas sociales, utilizadas para manipular una vieja sociedad que se regia par reglas muy estrictas.

Los saharauis formaban parte de un engranaje que se remonta basta el siglo xm. Atraves de una sola palabra, uld (bijo de), quedaban establecidas la tribu, la fraccion, la familia de un individuo y hasta su clase social.

En la cupula de aquella nacion itinerante que encontraron los espafioles se aposentaban los guerreros (arab), 10 politicos y religiosos (chorja) y los letrados (zuaia). A todos elios pagaban tributo u horma, en concepto de proteccion, los znaga: pastores, agricultores y pescadores. Agregados a estas tribusfiguraban losartesanos (aquienes los espaiioles denominaron 1najarrnvs) y los bardos. En Ultimo Iugar estaban los negros esclavos y los li bertos. Una yemaa 0 asamblea de notables (que inspiraria a la que crearon mas tarde los espafioles) gobernaba cada tribu, cuyo jefe recibia el titulo de chej. En contra de la interpretacion interesada que Ie die ron las autoridades espafiolas, primero, y la ONU despues, el chejno tenia ningun poder ejecutivo. Se trataba de un hombre respetado que actuaba como moderador en las disputas y como portavoz de las resoluciones de la yema~.

El despliegue de pequefios puestos y guarniciones militares pOl' el interior del Sahara trastoco la aristocracia de 108 n6madas. Las tribus guerreras se empobrecieron, pues sus fusiles y su influencia pasaron a manos de los soldados, POl' el contrario, prosperaron los znaga, que ya no necesitaban pagar protecci6n. Los espaiioles mantuvieron intacto el resto del sistema social. Incluso permitieron que la justicia coranica actuara paralelamente ala oficial, Los encargados de administrarla eran los cadis 0 jueces locales 0 comarcales y, en casos de apelaciones de parte, los codat.

No obraron asi por respeto a la cultura rnusulmana, como algunos pretenden hacer creer ahara. De haber sido

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esa la razon de su COmportamiento no hubieran tolerado Ia proliferacion de prostibnlos en los que corria el alcohol cerca de las mezquitas, ni hubieran instaurado el castigo de restregar el prohibido halufo (cerdo) en la boca de quienes no se sometfan a sus 6rdenes. Su actuation respondio a una politica dirigida a controlar a los saharauis. Se les perminan todas las arbitrariedades dentro de su mundo, pero no se toleraba la mas minima insubordinacion frente a Espana. Entre las costumbres que consintieron, ocultaron y hasta protegieron figura la esclavitnd. Oomo parte de su politica amistosa, las autoridades espafiolas llegaron a enviarsoldados a recuperar los siervos fugados de algiin chef

En el censo espafiol de 1974, a partir del que la ONU disefio el referendum de autodeterrninacion, figuran 3.018 esclavos, una cantidad que, teniendo en euenta eI total de la poblacion del territorio, rebasa ampliamente 10 anecdotico. Eran utilizados par sus duefios en las lab ores mas penosas y en el cuidado del ganado. El trato que recibian era despectivo y la cornida, infame. Los saharauis cerifan los 1:0- billos de las mujeres con pulseras de plata, tanto mas gruesas cuanto mas rico era su propietario. Monsefior Felix Erviti, prefecto apostdlico del Sahara, recordaba como arrebataban eljomal a los negros que construyeron la iglesia de la playa de El Aaiiin. De nada servia que, de acuerdo con su conciencia cristiana, el se negara a pagar directamente a los amos y entregara el dinero a los trabaiadores."

El primer infonne del Comite Hispano-Saharaui para el Tribunal de La Haya reconoce con cinismo la existencia de la esclavitud: «La poblaci6n negra del Sahara --diceaparece incorporada a las distintas tribus. Esto se debe a que bay cierto tipo de esclavos, los Abid Na'ma, que se reproducen en el seno de la misma familia par medio de fe-

12. Entrevista con monsefior Felix Erviti (Madrid, 26 de enero y 7 de febrero de 2000).

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cundaciones [sic] de mujeres adquiridas can este fin. Los as! nacidos no se venden y cuando son libertados (en el curso del siglo XX han ido desapareciendo gradualmente como tales) siguen pertenedendo ala cabila».

Abid significa esclavo en hasania, yes una propiedad de la que el musulman no puede ser desposeido, segiin el Coran. Los saharauis siguieron comprandolos hasta los tiltimos mas de la colonizacion.'"

Los abid fueron utilizados asimismo como carne de canon en la lueha contra los independentistas. Asf 10 recoge un comunicado del Polisario en 1975: «Can elfin de sembrar la discordia [ ... J, el colonialism a y la reaccion in tentaron florecer el racismo entre nuestros hermanos, ya que formaron una guardia para proteger los intereses del partido fantoche [se refiere al espafiolista Partido de Uni6n Nacional Saharaui (PUNS)J;14 dicha guardia esta compuesta en su totalidad por hermano de color. La guardia [ ... J fue armada y lanzada a la calle can la proteccion de los militares fascistas, muchos de nuestros hermanos [polisarios] fueron cruelmente torturados en la via publica»."

13. Una nota secreta de laJefatura de Polftiea Interior, de diciembre de 1973, resena que «el naturalJatri uld Mohamed uld Di Ahmed, que se eneontraba en Mauritania unido a los grupos subversives [se refiere al Polisario), ha regresado a nuestra provincia trayendose a una morena y un moreno».

14. El PUNS fue un partido creado a finales de 1974 por las autoridades espafiolas para contrarrestar al Frente Polisario. Propugnaba la independencia del Sahara sin violencia tras un breve perfodo tutelado desde Madrid. Como secretario general fue designado Ijalihenna uld Rachid, el aetuaL alcalde de El Aaiun, entonees un estudiante de ingenierfa que vivia en Madrid y estaba casado can una espanola «de buena familia». En 1975ljalihenna se paso a Manuecos. El partido se disolvi6 poeo despues. La historia del PUNS esta contada can detalle en el capitulo V.

15. Hoy en dia no existen esclavos en los campamentos de Tinduf.

Sus argollas de plata fueron fundidas y con ellas se hicieron joyas para visitantes extranjeros. Pero aunque se han producido algunos matri-

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La detend6n y devoluci6n de 10 esclavos fugados a sus amos fue una pequeiia parte de una estrategia mas amplia para la captacion de voluntades. Pero la dave de la misma

,

sobre to do a partir de 1958, tras La entrega de Tarfaya a

M-arruecos, fueron las ayudas sociales.

Al principio, los chiuj (plural de the,;) recibieron los sacos de hanna, arroz, te, aziicar pilon 0 garrafas de aceite que Ies proporcionaban los colonizadores con agradecirniento, pues en ten dian que no habian hecho nada para merecerlos. Pero cada vez que un chej recibia mas cantidad que los demas comenzaban las disputas. Un infonne del Gobierno General de la Provincia firmado el 25 de diciembre de 1969 pOl' quien llegaria a ser uno de los hombres fundamentales del territorio, Fernando Lopez Huerta, refleja esta situacion: «Es curioso constatar que cuanto [los saharauis] reciben de Espana 10 consideran una dadiva a la que no tienen ningun derecho, pero desde el momento en que unos pocos obtienen cualquier concesion (por justificada que este) una gran mayo ria se considera defraudada y perjudicada si no se le hace extensiva».

El mismo infonne recoge el nacimiento de una fuerte rivalidad entre los jefes de tribu: «{Cuando viajan a EI Aaiiin] se esfuerzan pOl' entrevistarse con todas las autoridades gubernativas con eI objeto de conseguir algun beneficio que les fue denegado en su oficina [territorial], solicitar algo a titulo graciable y, sobre todo, conseguir un incremento en su prestigio personal». "Como consecuencia -concluye-, se crea un clima de inquietud entre los restantes chiuJ~ que no cejanin basta ser igualmenre recibidos para no desmerecer ante su gentes.

Esta rivalidad fue habilmente manejada par las autori-

moni~s mixtos, los negros de la I!amadaaun arrasrran como un estigma su anugua condici6n. En el Sahara ocupado por Marruecos tampoco hay constancia de cases de esclavitud.

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dades para someter a los natives. A cambio de sueldos y suministros, los chiuj firmaron cuantos manifiestos de adhesion ala metr6poli les fueron presentados. Asf 10 reconoce un infonne de la Delegaci6n Provincial de laJuventud remitido al director general de Promoci6n del Sahara cinco alios mas tarde, el 7 de junio de 1974 .. "Los [saharauis] que perciben sueldos del Estado nos estiman y alaban en proporci6n ala cantidad de dinero que perciben». Y aiiadia: «El prestigio de Espana se mantiene en los puestos del interior por la ayuda aIimenticia y los subsidios de paro. Este reparto muchas veces esta mal encauzado por sus propios alcaldes y no haee que todos esten contentos. Muy al eontrario, piensan que cuando se les da eso es que se les saca mas, dando lugar, tarnbien, en algunos casos allucro y alfavori tismo», La picaresca se convirti6 en ley: unos rneses antes, tras una manifestaci6n de 500 personas en demanda de trabajo, su capataz expuso a las autoridades Ia causa de su indignaci6n con un razonamiento que daba la vuelta de forma impecable al trato paternalista que les dispensaban los espafioles: «El Gobiemo es mi padre, y un padre no debe permitir que un hijo se acueste sin cenar-.'"

Algunos chiuj vie ron un negocio en la sustraccion de parte de las ayudas para venderlas en Marruecos. Otros Ies imitaron, y pronto la corrupci6n, consentida por los espafioles, se extendio por todo el territorio. «Segun las autoridades marroquies -----dice un informe del Estado Mayor del Sahara fechado el Lde abril de 1975- continua llegando a Tantan [sur de Marruecos] abundante mercancia de contrabando procedente del Sahara a bordo de Land Rovers y de carniories. Esta mercancia se almacena en lugares distantes entre 100 y 140 kil6metros de Tantan, En una operaci6n presenciada por el jefe de la Cia. de Tan tan durante la noehe del 31 all, la Gendarmeria logr6 descu-

16. NIl15.DGRN.211173. Secrete,

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brir uno lugares donde se aIm

20 kil ~ acenaban mercancfas a

ometros de [Ia localidad de] Am F

Mi ma.eatma».

entras unos pocos se Ilenaban el bolsillo el hambr

se cebaba li ' ....... u re

. en amp as zonas de la poblacion Sirva

testImonio I tra '. _ . como

. 1 a nscnpcion de la conversacion confiden

cra que mann . I' -

_ . lVl~ron e. secretano general del Sahara Ro-

~nguez de Viguri y el entonces Iider del partido ' _

lista PUNS Iialih . ' espana-

• ~ .1 enna uld Rachid, el 9 de enero de 1975

en el despacho oficial del p . ,

nmero:

-UALIHEl\lNA' De J bl

I . os pro emas que he vista estos dias en

e sur, el mayor es el del harnbre.

SECRE'L\RJO GENERAL: [Como que hambre!

IJALlHENNA: Hambre, sf. En Auserd 1 . .

nada u ' a genre no bene

q e comer. Hay mucrusima gente que no tiene n d

para Comer. Hay mujeres que a la hora de comer 0 ce:~ pon.en el agua a heTVir diciendoles a los nifios que van a servir la cena, esperando que los nifios e du

SECRETARlO GRN . E erman,

ERAL. so es en casos aislados

~ALIHENNA: H ch .

visto 1 . . ay mu a genre que no tiene nada, Yo he

am) erta, he estado can ellos Es verdadera . .

L· . lllISena.

a gente no uene nada.

SECRETARJO GENERAL' 'Q - h

- • 0: ue acen entonces los chiu'

que hacen losjefes de las oficinas locales? fl,

IJALIHENNA: Nada. Aqui nadie hace nada

EI latrocinio de los chiuj acab6 crean do un . al

c: - ill estar que

.laVorecena el nacimiento d '.

. . e un naclOnalismo al mar en

de las VleJas estructuras tribal E '. g

" _ es, se cambio SOCIal que

preClp1taria el abandono del 8-:1... '

. anara pOT parte de Es -

germino a rafz de I 1 . _ pan a,

a exp otacion de los [asfatos, en 1969.

Putas y contrabandistas

. La. necesidad de carre teras y pistas que en]azaran las

pnnclpaIes ciudades y fortines del desi ]

esierto, a construe.

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cion de un puerto para embarcar el mineral y el trabajo en las minas proporcionaron numerosos puestos de trabajo. Buena parte de elias fueron ocupados por saharauis.

La creciente demanda de trabajadores,junto ala fuerte sequia que abras6 el sahel (zona sur del desierto del Sahara) entre 1968 y 1973, altern la naturaleza nomada de la poblacion, Familias enteras acudieron en masa a las ciudades, desbordando todas las previsiones del Gobiemo. Construyeron en tomo a elias un cinturon de barracas y jaimas, y levantaron a su albedrio casas que pronto se convirtieron en barriadas. Asf nacio el suburbio llamado Casas de Piedra, en la parte alta de El Aaiun, corazon de la resisten cia contra la ocupaci6n espanola primero y contra la marroqui despues, En 1967, fechaen la que comenzo a construirse el pantalan de la playa, a 25 kil6metros de la capital. vivian en esta 6.000 nativos; tres afios despues la cifra se habia duplicado.

El Land Rover ustituy6 al camello. El transistor, primero, y la television, despues, mostraron a los saharauis un mundo desconocido. En pocos afios los comerciantes, los trabajadores de las pistas, los soldados de la Policia Territorial y de Tropas N6madas y los estudiantes dieron a luz una pequeiia burguesia. La aristocracia tribal comenzo a diluirse y a ser sustituida por un sistema de clases .

n informe remitido por las autoridades del territorio al Gobierno de Madrid en el verano de 1974 explicaba el impacto de esta nueva situacion entre los jovenes saharauis en El Aaiiin: «Lajuventud nativa, mezcla de todas las tribus, acude a los bares, donde primero se comporta como espectadora, para luego hacer 10 que ve del europeo y del marroqui. Mas tarde se suele dejar la melena y adoptar ropas tipo hippie, nikis ajustados y pantalones campana . Le gusta el dinero facil, pero no el estudio. Gambian frecuenternente de trabajo. Muchos se enfrentan con su padre 0 se independizan».

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Habituados a la austeridad de la vida en e1 interior, los much~chos quedaban [ascinados en cuanto pisaban Ia capital .. EI informe ya mencionado trazaha un retrato precise de La ciudad: «La vida -deda- es de tipo colonial. Los del interior La tienen Como centro de desahogo y esparcirrtiento. Machos bares de todos los tipos, un cabaret. abundantes casas de prostitucion, dos casinos, un cine, ningiin periodico y escasfsimos, por no decir ninguno, actos culrurales».

. EI comercio y 1a prostitucion eran negocios floreClentes.

Respecto al primero, los precios estaban gravados por los fletes a Can arias , que era el principal mercado de abastecimiento del territorio. Pero tambien se beneficiaban del regimen de exenci6n fiscal de las islas y del imperante en el Sahara respecto a los artfculos de importacion extranjera. Gran parte de los sueldos dobles deiuncionarios y militares y de los giros que recibfan los soldados de sus fumiHas se esfumaban en vehictilos de rnarcas europeas (Mercedes, sobre todo), relojes, magnetofones, tomavistas y carnaras de fotos. Esta ituacion acabo convirtiendo a EI Aaiiin en una plataforma de contrabando entre Canarias y los parses vecinos.

En cuanto ala prostitucion, era ejercida en numerosos tugurios repartidos por la parte baja de Ia ciudad. La rnayorfa de las mujeres frisaban la cincuentena y su sonrisa mostraba los efectos de las enfermedades habituales en su trabajo, Habian sido desahuciadas profesionalmente en ~~arias y llegaban al desierto -muchas de ellas en expedinones secretas organizadas expresamente por los mandos militares-. a librar su Ultima batalla. A pesar de su aspecto, no daban abasto. Solo 7.424 de los 20.126 habitantes europeos del territorio eran mujeres. A los 12.702 varones restanrss habia que sumar decellas de miles de soldados ~e reemplazo. Todos los imegrantes de esta trap a eran clientes potenciales de las visitadoras.

Cuando los saharauis intentaban disfrutar de todas

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aquellas atracciones se encontraban con que El Aaitin los rechazaba. El propio informe de 1974 acusaba esa situacion: «Existe un apartamiento casi total del nativo, al que poco aprecio se le tiene, y un verdadero racism 0 , sobre todo por parte de los peninsulares, El canario esta mucho mas integrado con enos. El espafiol acude a sus circulos, a sus casinos, a sus bares, y con el nativo mantiene una posicion de apartamieo to. En los j ovenes se refleja can respecto al nativo la misma actitud que mantienen sus padres».

Aquella era una sociedad construida por y para militares que, eg(m el .informe habian llegado hasta alIi atraidos por los generosos sueldos: «Elprincipal [movil] -deda- es el incentivo ecan6mico. El acostumbrarse a recibirlo hace que anmenten las necesidades y los gastos, atandose aJ territorio mas tiempo del previsto. Otros acuden a el refugiandose de problemas intimos. Son escasfsimas los que acuden impulsados por motivos idealistas».

El censo de 1974 afirma que la provincia rnimero 53 estaba habitada por 74.902 nativos mu ulmanes, 20.126 europeos y una can tid ad indeterminada, que puede cifrarse en varios miles, de soldados de reemplaza. Una rigidajerarquia, refleja de La castrense rnantenia a estos tres grupos en departamentos estancos.

El gobemador general era la encarnacion de Franco en la provincia. Esta suerte de virrey era un general de brigada 0 division nombrado por la Presidencia del Cobierno y el Ministerio del Ejercito. Vivia en la que sin duda era la mejor mansi6n del territorio, situada en el corazon de El Aaiun, justa frente aJ Gobiemo General. Tan magnifica era la casa que los sucesivos gobernadores marroquies que Ie sustituyeron, cuya aficion por ellujo esta sobradamente acreditada, siguen prefiriendola hasta hoy. Desde ella, el gobemador marcaba el ritrno de la vida en el desierto. Contaba con 1a ayuda de un secretario general, designado por Presidencia del Gobierno, cuya morada estaba signifi-

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cativamente situada, pared con pared, ala espalda de su chale. S610 los asuntos judiciales escapaban a su poder y quedaban en manos de la Capitania General de Canarias.

Una red de delegados gubernativos, alcaldes y coroneles de regimiento se encargaban de hacer cumplir sus ordenes .. En el escalafon social se hallaban exactamente un peldaiio par debajo del gobemador. Sus amplias casas, de una sola planta, can estancias de techos abombados para aliviar el calor y agradables porches, se alineaban a 10 largo de la calle principal. Algunos jefes militares habitaban en la barriada de Colominas, en la parte alta de la ciudad, en viviendas especialmente disefiadas de acuerdo a su rango: eran las mas grandes y las iinicas que tenian puerta de entrada, para el servicio. Aquella puerta era como un gaIon. Junto a ellas estaban las de los oficiales, todas elias iguales y un poco mas pequenas que las anteriores. Sus habitaciones se distribuian en torno a un patio central que la mayoria de 10 inquilinos habia cubierto con el trabajo gratuito de cuadrillas de soldados.

El fango de esta aristocracia colonial abarcaba a todos los habi tantes de la casa, que asumian como propias las estrellas que llevaba prendidas del pecho el cabeza de familia. Sus componen tes alternaban en el casino de oficiales, situado en 1a calle principal. En una poblaci6n carente de refugios para el ocio, este Ingar era un muro de contencion entre las clases sociales. Estaba prohibida la entrada a los familiares de 10 suboficiales, de los comerciantes y, par supuesto, de los saharauis, Desde la calle, los transeuntes podfan oir la rmisica de los guateque que los vastagos de la oficialidad organizaban cada sabado,

Numerosos suboficiales vivian can sus farnilias tambien en Colominas. Sus casas, construidas de acuerdo a su grado, parecian cajas de zapatos divididas en una gran cocina, tres dormitorios, un cuarto de bafio y un patio con pil6n. Otro alquilaban viviendas en las callejuelas de la parte

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baja de la ci udad, j us to sobre 1a Saguia El Hamra, el cauce que atraviesa 600 kilornetros del norte del Sahara como una dcatriz pre his torica, recoge en chareos rnalolientes las aguas fecales de EI Aairin y se estrella esteril contra una barrera de dunas frente al Atlantico,

La mayorfa de estes alojamientos serfan considerados barracas en la Espana de hoy; suelos de cemento, paredes de adobe y condiciones insalubres, Muchos eran propiedad de saharauis que, conocedores de la necesidad de-sus inquilinos, las arrendaban a precio de oro. Sus habitantes solfan ser comerciantes canaries, La vecindad entre las familias de los suboficiales y las de los canaries acabo creando un vinculo de clase entre ellas, No era infrecuente ver a unos y otros compartir unas cervezas en eI casino de suboficiales, un edificio rnucho mas humilde que Btl hennano mayor.

Cada dia, ala puesta del sol, un piquete de soldados con banda de cometas y tambores recorrfa la calle principal hasta llegar al Cuartel General, dande se celebraba la ceremonia de bajada de bandera .. Esa rmisica, asf como los toques de diana, a las 7 horas, y de retreta, a las 22, repetidos en los nurnerosos cuarteles que rodeaban la ciudad, marcaban la vida de la comunidad con mayor intensidad que las llamadas ala oracion que los muecines gritaban desde los minaretes de las mezquitas, puesestas eran escasas y se hallaban en el extrarradio. A Ultima hora de la tarde las calles se Ilenaban de soldados que mataban sus horas de pas eo entre las tiendas del zoco y los numerosos bares de putas,

Aquella sociedad era un clique conn-a el que se estrellaban los deseos de los jovenes saharauis, El fracaso de la politica de integraci6n fue escandaloso, Basten ires ejemplos.

En la ensefianza: en 1972, en los institutes de El Aaitin y Villacisneros habfa 883 alumnos europeos frente a 141 saharauis. Segun el censo de 1974,. de los 61.202 nativos

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mayores de cinco afios nada mas que el 11,6 pOl' cien to sabian escribir el arabe y el espanol,

En la sanidad: en 1972 solo habia 22 medicos para asistir a toda Ia poblaci6n del territorio, £1 95 por ciento de sus pacienteseran europeos.

En el trabajo: los padres in ten taban que sus hijos abandonaran los estudios y empezaran a ganar dinero, yestos solo hallaban trabajo como braceros bilingires engasolineras y comercios, donde eran explotados, Las empresas oficiales (Fos Bucci, Cubiertas y Tejados) les pagaban menos de la mitad de sueldo que a sus compafieros espafioles,

«Su deception - .. admitia el informe de 1974- llega al ver que no reciben el apoyo que esperan, que se les cierran las puertas y se les segrega en Iugar de atraerlos, Can el tiempo -aftadia-, estosj6venes ven defraudadas sus ilusiones, se dan cuenta de que no son espaiioles ni tampoco verdaderos musulmanes, y caen en un estado de frustradon propicio a la introduccion de cualquier ideologia [ ... ]. Si estajuventud, que acnia como levadura de los jovenes del interior, no es controlada mediante un acercamiento y unestudio masconcienzudo de sus problemas, dentro de poco la represion por la fuerza se ham necesaria, con todas las consecuencias que en los organismos internacionales puede acarrear para Espana».

Lejos de admitir esta realidad, las autoridades intentaron apuntalar la vieja estructura tribal. Dos antiguos y leales chiuj, el procurador en Cortes Seila y el alcalde de Villacisneros Suilern, fueron incorporados al Consejo de Administracion de Fos Bucci. En 1970 se creo el DNI bilingue, que intentaba reforzar la idea de pertenencia a Espana de los saharauis, Los hijos de algunos notables fueron becados para queestudiaran en Canarias yen la Peninsula ...

Fue como intentar detener un rio con presas de arena.

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Balall6n de castigo

Si el Sahara colonial constituyo para los jovenes saharauis un agravio, para muchos j ovenes espanoles fue un penal.

La historiografia militar 11a ocultado sistematicamente uno de los rasgos basicos del Sahara: su caracter de presidio. En 1897 fueron enviados alli los anarquistas de Barcelona. En 1932, los implicados en la Sanjwjada. Yen 1936, los izquierdistas de Canarias, Pero no termin6 ahi la Iista ...

El Comite de Enlace, centro de espionaje creado en Madrid por el ministro de Informacion Manuel Fraga, archive el 30 de septiembre de 1968 el siguiente documento: «Ha comenzado a ser conocida en los medios politicos de Madrid Ia denuncia formulada por un grupo de ex militares en Africa sobre las brutales condiciones a que se hallan sometidos en el Sahara 105 j6venes soldados, estudiantes y obreros enviados a batallones disciplinarios, EI mas terrible de estes es el conocido con el nombre de Batallon de Cabrerizas, Se da la circunstancia de que al mismo han sido enviados algunos de los estudiantes que destacaron en Barcelona por su labor en el sindicato democratico, asi como otros obreros y estudiantes castigados por la Capitania General de Canarias». El info nne , cuya procedencia no aparece resefiada, aporta algunos nombres: «.Jose Elizalde Perez, estudiante de Derecho en Valencia; Alexis Pablo Garda Bravo, estudiante canario de Econ6micas; Antonio Jose Diaz, estudiante de Barcelona; Juan Ruiz Molina, obrero de Malaga, y Cebrero Molina». En el bataU6n de Cabrerizas, segun el documento, existian dos compaiiias, una de las cuales «<la segunda») se ha11aba desplazada en el interior del desierto y estaba vigilada por legionaries, «algunos de ellos alemanes hitlerianos».

«Las condiciones de existencia en el peloton de castigo son infernales -p.rosigue eI texto-. Los detalles conocidos recuerdan escenas del filme bri tanico La Colina. EI pe-

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lot6n esta al mando de un nazi que ostenta en el uniforme la Cruz de Hierro hitleriana, Se les obliga a trabajar a paso ligero durante trece horas diarias y a comer en contados minutos y al trote. Se les prohibe hablar, fumar y recibir correspondencia. Se duerme en el suelo, in colchoneta. Las palizas son frecuentes, Se obliga a los rnuchachos a marchar con sacos terreros sujetos a la espalda can alambres, En los hornos de cal, en pleno desierto, se suceden los casos de deshidratacion absoluta, graves quemaduras, cegLlera y desequilibrio mental..

Aunque los batalJones de castigo no figuraban en las ordenanzas militares, eran una costumbre del ejercito de Africa por la que el general Franco sentia mucho aprecio. De enos habia extraido, junto can Millan Astray, el embrian de la Legi6n. EI de Cabrerizas se creo el 13 de diciembre de 1956 con los hombres que purgaban penas en las brutales cornpafifas disciplinarias de Melilla.

Aquella tropa, en la que se mezclaban soldados de reernplazo can 1831adrones, asesinos represaliados politicos y testigos de jehova que se negaban a vestir el uniforme, fue embarcada en los cruceros Miguel de Ceroaniesv AImirante Cervera. Pusieron proa hacia Villacisneros a la siete de la tarde delll de noviembre de 1957 para doblegar las bandas armadas rnarroqufes del nacionalista Ben Harmi. El batall6n de Cabrerizas formaba parte de La operaci6n hispano-francesa Huracan/' Ecouuillon.

Cuando termin6 el conflicto, los soldados del batallon fueron destinados a cargar y descargar materiales en la playa de El Aaiun y a fortificar la ciudad. Pero un acontecimiento que se recuerda como «El in idente del 62» hizo que los mandos decidieran apartarlos de la capital.

Ocurrio en el casino de oficiales, El lugar no era todavia eledificio bien plantado que, ahora con el nombre de Casa de Espana, pueden ver los escasos visitantes riostalgicos que recibe El Aaiiin. En su solar habia un pabellon con

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seis habitaciones, una cocina y, bajo un caiiizo, las mesas del camedor. El conjunto estaba rodeado pOT una valla de tablas .. La noche del suceso tres 0 cuatto parejas bailaban en Ia pista de arena mientras un grupo de personas---en su mayorfa varones- mataban el tiempo bebiendo whisky escoces, que gracias al regimen fiscal del territorio costaba 10 mismo que una cana en 1a Peninsula.

Entre Las 22 y las 23 horas, un hombre trepo hasta el tejado del edificio de 1a companfa Iberia, que entonces se hallaba en construccion, Llevaba un mosqueton y dos cargadores de cinco balas. Desde su atalaya podia ver, a 50 metros, el patio del casino iluminado par las bombillas de la fiesta.

En la pista bailaban el teniente director de la banda de nuisica y su esposa, ernbarazada de siete rneses, Sentados a una mesa apartada, los padres de la mujer, que habian Ilegado ala ciudad bacia unos dias, observaban lasevoluciones de Ia pareja.

El primer disparo derribo a ambos bailarines. El proyectil, cinco centimetros de plomo recubiertos de cobre, atraveso limpiarnente las dos cabezas unidas.

Los presentes no habian tenido tiempo de reaccionar cuando sono el segundo estampido, y poco despues un tercero, El coronel Galindo, jefe del Tercio, se lanzo a la callegritando: «j'Ioque generala!», Todos pensaron que aqueUo era un ataque de las bandas del Ejercito de Liberacion que solo cuatro anos antes habfan asolado el territorio, «jToque generalal», bramaba Galindo.

El caos duro apenas cinco minutes, Los militares ya habian localizado Ia procedencia del fuego cuando este ceso repentinamente. Em pufian do sus pistolas llegaron hasta el tejado de Iberia. En el suelo, desangrado, estabael corneta al que con tanta desesperacion llamaba el coronel minutos antes. El legionario habfa sido enviado hacia unos rneses a1 batallon de castigo de Cabrerizas .. Aquella noche

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no se habia presentadoal toque de retreta. Tras abrir fuego contra sus superiores, se metio el canon en Ia boca y apreto el gatillo.'?

«El incidente del 62» decidio a los jefes militares a buscar una solucion a los frecuentes estallidos de demencia que mostraban los soldados represaliados, Dieron orden de dividir el batallon en dos grupos:. uno de elias fue destinado ala Cabeza de Playa, 2125 kilometres de EI Aaitm: el otro, ala ciudad de Smara, en el interior del desierto.

Todos fueron destinados a trabajar en la construccion de pistas para enlazar los puestos del territorio, Durante 12 horas al dia, manejaban eI pico y la pala mientras soportaban temperaruras de 50 "C. Pero aquel infierno no era nada comparado con el que sufrian algunos de sus cornpafieros en los homos de cal de Smara, Los castigados debfan introducir en ellos carbon, sobre el que depositaban las piedras de cal. El fuego abria las piedras y lasconvertia en cal viva.

De vez en cuando, alguna de aquellos individuosenloque cia 0 se rebelaba, Entonces le ataban un saco terrero a la espalda, Lo hacian con cinchas de lona 0 can alambre de espino, segiin 121 gravedad de la falta y eI humor del mando, que solia sec malo. El desgraciado tenia que vivir con esos .50 kilos acuestas durante lostres meses que solia durar el castigo. Lo mandaban a la cama a la medianoche y 10 levantaban a las 5. Cornia a paso de marcha, con Ia escudilla en una mana y el cubierto en la otra, Recogia la basura y Jacargaba en un cami on al que luego de bfa seguir al trote durante tres a cuatro kilometros, hasta el vertedero, donde debfa vaciarlo y volver corriendo tras el vehiculo hasta el cuartel, Se duchaba tambien corrienda: completamente uniformado se enjabonaba mientras pasaba bajo

17. Entrevista can elcoroneljose Barrientos (Madrid, 3 de abril de 2000).

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los chorros de agua, En todo eJ tiempo que duraba el castigo jam as se cambiaba de ropa, dormfa en el suelo, no podia fumar y tenia prohibido habIar con name. Estaba bajo vigilancia pennanente yatado a su aco,

AI cabo de tres meses, el soldado parecfa un fantasma.

COD unos alicates, Ie Cortaban los alambres que sujetaban el saco. Las profundas Uagas de las ataduras, las laceraciones de los roces, el estado al que habia quedado reducido el castigado no conmovian a los mandos. Era eI momenta de la paliza: «Para que no olvides todo 10 que has pasado», le decian mientras Ie golpeaban. Luego 10 enviaban a la enfermeria durante una semana.

Los cas os de Iocura no cesaron. Incluso crecieron entre los reclutas de reemplazo que habfan tenido la desgracia de ser enviados ahacer el senri.cio militar a mil kilometros de sus hogares. Pero losj6venes no mataron a mas oficiales, Aquellos que decidfan licenciarse par la via rapida volvian las annas contra sf mismos por la neche, en 1a intimidad de las garitas. Sus familiares redbian, como era preceptivo, una nota oficial en 1a que el ejercito les cornunicaba que sus hijos habian mUerto accidentalmente mientras manipulaban un anna.

Naruralmente, ninguno de estes hechos aparece resenado en el historial del regimiento, que esta archivado en ellnstituto de His tori a y Cultura Militar, en Madrid. IS

Tampoco figuran casos similare en los historiales de la Legion, cuerpo en el que se aplicaban identicos castigos. En el Tercio ITI, can base en EI Aaitin, yen el IV, con base en Villacisneros, habfa sendos pelotones de este tipo. Cuando lIegaban los nUevos reel utas , sus jefes les hacfan

18, Entrevistas con el cOToneljose Barrientos (Madrid, 3 de abril de 2000), can el ex Jegiooario Lany Casenave (Bared ona, lOy I] de agosto de 2000) y con el ex. soldado y vicepresidente de la Asociaci6n de Amjgos del Pueblo Saharahu:ijose Taboada (Madrid, 9 dejulio de 2002).

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. . ; . fi . ba en la pared principal del

leer Ia inscripcion que gura, No habian te-

- . d un delincuente ... }}.

patio: ,«EnlTardas sren °as' cuando les eaia el primer golpe

id nempo ever m I '

ill 0 . . 1 leyenda cornpleta. E D-

rnientras les oT,denaban r~r~:ti:o. Varios legionarios de tual era conocido como . . do a

'. h rir de este infierno cruzan

Villacisneros mtentaron b. el euartel del otro lado de la nado la bahfa que separa a til dos por los ti; u1 Quedaron horriblemente mu a

pemns a.

h bitan aquellas aguas.

burones que a I . d M ifias Romero fue coro-

El teniente gene~ Gerar 01 a~timos afios de la colo-

nel iefe de este Tercio durante os brado

. J '. A su vue Ita a la Peninsula, donde rue nom C

mzacion. . '. ilitar con sede en A 0-

. . ral de la VIII regIOn m ,

capitan gene . tuvieron notable exito entre

ibi • d libros que .. .

rona, escn _ 10 as. . Dnno, tlos del Sahara y El Sahara y

Pan eros de armas: .I1.t«;uCY d

Sus com 1- , Y por supuesto, na a

Le ., Ambos son muy rrtcos ,

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d t dos estos suce sos,

mencionan ace rca eo. fu li . dado en mayo de

tall' de Cabrerizas e qUI

EI ba _ on, ue Franco habfa muerto, tres que

1976. Haem seis meses q . d el Sahara y seis

afiola habia side arna a en

La bandera esp do Basiri habia encendido el

alios que un hombre llama

movimiento nacionalista,

SE BUSCA A BASIRI

En 1970 estal16 un mouimiento nacionalista de cauicter moderado y comenzaron los p:roblemas. A pesar de sus mensajes conciliadfFTes, las autoridades se negaron a pactar. Lo reprimiero« a tirvs, . encarcelarvn a sus dirigentes y su lider, Basin, desapareci6 bajo la arena del desierto. De esta manera Espana perdi6 la oportunidad de tutelar un nuevo Estado en el Magreb.

La luna apuraba eI cuarto menguante en el cielo de EI Aaiiin e129 de julio de 1970. EI reloj del comandante Asensi, ayudante del gobemador Perez de Lema, recien nombrado delegado provincial de Seguridad, marcaba las 4.30 de la madnlgada cuando se presento con dos Land Rover can capota de Ion a en el portalon del cuartel de Artilleria. A bordo de los vehfculos iba una patrulla formada par legionarios del Tercio Juan de AUstria, a las ordenes de un capitan y de un brigada adscritos al Cuartel General. Del calabozo, situado en la misma entrada del regimiento,juntD a la garita del centinela, sacaron a un hombre bajo. La capucha de la chilaba ocultaba su rostra barbado, Llevaba una balsa de plastico en una mana y no iba esposado.P

19. Esta version figura en ellibro Luali, de Felipe Briones, M. Limam Mohamed Ali y Mahayub Salek, editado por la Universidad de

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Le hicieron subir a uno de los vehiculos. La temperatura era dulce (18 grados centfgrados) Y EI Aaiun estaba dornUda y a oscuras. La comitiva cruzo el centro de la ciudad

enfilo la earretera de La playa. Paso frente al aeropnerto y a unos 10 kilometres, torcio a la derecha, hacia la cadena de dunas que corre paralela al Atlantica. Al pie de una de aquellas masas de arena, el prisionero fue obligado a descender del cache. Le ordenaron avanzar a la luz de los faros.

Esa fue la Ultima vez que alguien via con vida al padre del nacionalismo saharaui. Tenia 28 mas y se llamaba Bassir Mohamed uld Hach Brahim uld Lebser, aunque era conoeido entre los suyas como Basiri,

Los rastros documen tales de esta historia han desaparecido. Los 1,5 millones de cajones del Archivo General de la Administracion (el tercero mas grande del rnundo), en Alcala de Henares, tienen lagunas muy sospechosas: en ellos se guardan papeles oficiales que hacen men cion a otros que simplemente no aparecen. Ademas, los mas altos responsables del Gobierno en el territorio han muerto: eI general Perez de Lema, el comandante Asensi, el capitin que mandaba la patruIla ...

El paso de Basiri par este mundo solo consta directamente en tres documentos del Gobierno General del Sahara archivados en Alcala de Henares. Los tres son falsos.

Existe, empero. una fotografia: en la imagen aparece uri hombre moreno, de facciones regulares que guiiia los ojos para protegerse de la luz violenta del sol. Su pelo corto y su barb a cuidada indican que la instantanea debio de

Alicante en 1997. Ha sido completada cOJ) varies testimonies recogidos por monsefior Felix Erviti, que fue prefecto apost6lico del Sahara Occidental des de 1954 hasta 1974 y fallecio en Madrid el 23 de noviembre de 2000.

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ser tomada inmediatamente tras su detencion, cuarenta dias antes de su desaparicion, En las manos sostiene un tablon de madera sobre el que, con torpe caligrafia, han garabateado su numero de presidiario: B-2875.

De los tres documentos, el mas revelador es el expediente personal del prisionero. Fue emitido par la subdelegacion gubernativa de Daora (al noroeste del territorio) con el mimero 7492. En el solo figuran su nombre, su tribu (Erguibat) y su fraccion (Lemuadenim). Toda las dernas casillas de la ficha estan en blanco: subfraccion, familia datos personales, estado, bienes, profesion residencia ... Pero Basiri habia sido detenido como organizador de la primera manifestacion contra la presencia colonial espanola, en la que acababan de perder Ia vida una decena de personas. ~Como explicar entonces que ni siquiera haya alga escrito bajo el epfgrafe de «calificacion politica» en su ficha? A menos que cuando el expediente fue redactado Basiri ya estuviera muerto y enterrado, y que ese papel sustituyera a otro, el expediente autentico, mas comprometedor para las autoridades coloniales.

Las revelaciones de tres personas que conocieron el suceso por boca de testigos presenciales han sido claves para reconstruir su final. Todas ellas han preservado el anonimato hablando a craves de monseiior Felix Erviti, pemiltirno prefecto apost6lico para el Sahara Occidental, yacogiendose al secreta de confesi6n: entre los viejos soldado del ejercito de Africa sus testimonios serian considerados una delaci6n. Yo me he cornprometido a respetar su c6digo a cambio de la verdad, Pero si alguien busca una evidencia podra hallarla bajo las dnnas que borde an la carretera entre El Aaitin Y la playa.

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La Ultima fotografia dellider nacionalista Basiri foe tomada por la policia espanola 'boras despues de su detenciOn. En las manos sostiene su mimero de prisionero: B-2875.

El nuevo «mahdi»

El hombre que sublevo a los saharauis y atemorizo a los rnilitares espafioles era el fundador de un partido cuya existencia, como la de cualquier organizacion politica, era prohibida severamente par la legislacion franquista, Basiri nacio en Tantan en 1942. segiin confeso el mismo a sus interrogadores en elcuartel de la Policia Territorial de EI Aaiun.2(J Erael XXXI Ano Triunfal y el aguila de la bandera franquista ondeaba sabre la pequefia ciudad, a unos pocos kilometres del uad Draa, el cauce que sefialaba la frontera norte del Sahara Espafiol can Marruecos, EI orgulloso imperio hispano no duro mucho: a finales de 1957 las bandas del Ejerdto de Liberacion marroquf de Ben Hanni se lanzaron sobre eI, y se res que braj0 can escasa resistencia, A cambio de la paz, Espana cedio al rey Mohamed V casi todo el territorio de Ifni y un buen mordisco en el norte del Sahara: la provincia de Tarfaya, a la que perteneda Tantan, Los saharauis no ganaron COn el cambia. «Ante la brutalidad de Ia ocupacion y la represion marroquies iban pronto a echar de menos La administracicn y el ejercito de Franco .. Lo que era una excepcion y una forma de intimidacion con estos, se convirtio con aquella en practica corriente de un metodo de gohiemo, exacciones, pillaje y ejecuciones sumarias», confirma el historiador mauritano Ahmed Baba Miske.

Basiri sigui6 estos acontecimientos desde Marrakech y Casablanca, donde estudi6el bachillerato. Poco mas se sabe de su infancia y adolescencia. En las aetas de sus interrogatorios figuran algunos datos concretos de la peripecia del prisionero: sus estudios de periodismo en El Cairo y Damasco, su regreso a Casablanca en 1966 con la cabeza

20. Declaracion de Bassir Mohamed uld Bach Brahim. El Aanin, 19 dejunio de 1970. Secrete.

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Ilena de las emergentes ideas panarabistas del egipcio Nasser y las tesis socialistas del partido sirio Baaz, sus artfculos en los peri6dlcos El Assae y Chemoa. bajo el seudonimo Basiri ... En 1968, una frase deslizada en uno de sus textos hizo saltar la alarma en el Ministerio de Informacion marroquf: «Sahara de los saharauis» .. El periodico fue multado y clausurado y Basiri huyo hacia Smara, en el Sahara Espafiol.

Smara es la ciudad santa del Sahara. No habfa mas que can ave rale 5 en ese lugar, al este de El Aanm, hasta que el ehe} Ma El Ainin levan to su mezquita y su palaeioen 1898. Este hombre, que se proclamo rnahcli 0 iman reformador inspirado por Ala, es recordado por los saharauis como santo y milagrero, Durante muchos afios se erigi6 en la maxima autoridad del desierto. Combatio ferozmente a los colonizadores franceses ytejio una red de conspiraciones que a PlIDto estuvo de sentar a su dinastia en e] trona de Rabat. Cuando murio, dej6en los saharauis una impaciente esperanza en la venida de un nuevo mahdi. En cierta manera, Basiri encarn6 esa ilusi6n.

Su cilido recibimiento en Smara no puede entenderse sin conocer el complejo sistema tribal del desierto. Basin era miembro de los Erguibat, la tribu mas numerosa del Sahara. El linaje de los Erguibat se remonta hasta comienzos del siglo XVI (909 de la hegira). cuando, segun afirma la tradicion, un descendiente de Mahoma llamado Sidahamed Erguibi llego a ese territorio. 'Ires de SUS hijos fundaron otras tantas fraccionestribales. La de Basiri, los Lemuadenim, desciende del primero de los vastagos de Erguibi, llamado Ali, y de uno de sus nietos, Muedem, Cada una deestas fracciones esta dividida en multiples subfracciones que a su vez se dividen en familias 0 aheL El ah~lde Basin eran los Lebser, y desde hacia muchos afios la mayor parte de sus rniembros habian arraigado en Smara, Toda una elaboradisima tradicion de hospitali-

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dad acogi6, pues, al fugitive cuando se presento alii en 1968.

Un primo hermann, Brahim Limam, Ie aloj6 en su casa.

Al principio Basiri sobrevivin can la venta de amuletos religiosos, Pero rapidamenre su formaci6n y sus conoci. mientos del Coran le convirtieron en un hombre destacado: consolaba a los enfermos, aconsejaba sobre cuestiones sagradas ... Sus vecinos comenzaron a mostrarle agradecimiento con pequefias donaciones. Durante las conversaciones deslizaba con pruden cia algunas ideas politic as independentistas adobadas con la ideologfa de los regfmenes de Siria y Egipto. Aquellas semillas cayeron en tierra fertil,

En Smara, las relaciones entre los saharauis y los espanoles eran cada vez mas diffciles. Hacfa un tiempo se habia instalado allf el duro batallon de Cabrerizas. Desde la llegada de aquella tropa se multiplicaron los robos en la ciudad. Y sucedio algo mas grave: varios de sus miembros intentaron violar a una saharaui. EI odio al colonizador empez6 a germinar,

Seis hombres conjumdos

Entre las cinco y las seis de una tarde de diciembre de 1969, dos j6venes escuchaban un programa en arabe de la BBG en una pequeiia tienda. De repente, el locutor desvelo la existencia de negociaciones entre Espana, Marruecos y Mauritania para repartir el Sahara entre estos dos wtimos paises. Los muchachos corrieron a casa de Basiri para contade]o que habian oido. Uno de ell os se llamaba Abdelhay uld Sid Emhamed, era ciego de nacimiento y hoy vive en los campamentos de refugiados de Tinduf; el otro, Brahim Gali, escribiente de Tropas Nomadas, llegaria a ser ministro de Defensa de la Republica A.rabe Saha-

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raui Democratica (RASD) Y responsable directo de las mas humillantes derrotas de Marruecos en el campo de batalla.

En la habitacion de Basiri se reunieron seis j6venes, en su mayoria reclutados por e1 ejercito espafiol, No podfan imaginar aquel atardecer, mientras discut~an i~dignados en lorna a una tetera, el poder que contema su Ira:

-jVan a repartir el Sahara como si fuera un trozo de

pan I _

-Los espafioles regalaron Tarfaya a los marroqmes.

No es extrafio que pretendan hacer ahora 10 mismo con nuestro territorio.

_. -IDebemos crear un partido politico para reivindicar Ia independencia!

Sabre la reunion planeaba la marginaci6n en la que Espana mantenia a los saharauis can la complicidad de .chiuj corruptos: los militares natives no pasaban de suboficiales, s610 una decena de estudiantes habian logrado becas para estudiar en la Peninsula 0 en Canarias, los empleados de las empresa publicas cobraban menos de la mitad que los espafioles, no existia un solo medico 0 abogado saha-

raui... ._

Un gropo de visitantes interrumpi6 la conversaCl~n.

Era sabido que el ejercito pagaba espias que 10 manteruan informado de los men ores acontecimientos en los cuatro confine del desierto (en el Archivo General de la Administracion figuran muchas de sus confidencias). Basiri y sus arnigos cambiaron de tema para no levantar sospechas.

~maron te y jugaron a las cartas con los recien llega~o.s hasta medianoche. Cuando se cerro la puertatras el ulnmo de ellos reanudaron la discusion, A las tres de la rnadrugada no 'habian Uegado a ninguna conclusion y se cita-

ron para el dia siguiente. _ .

-Bueno, ~quen~is algo serio de verdad? ~s~eto Basin a sus amigos-. Si no estais dispuestos a monr 0 a en-

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frentaros a much os problemas, a interrogatorios, a las carceles, es mejor no in ten tarlo. 21

EI 18 de diciembre de 1969 nacia el MOvirniento de Vanguardia para la Liberaci6n del Scihara, antecedente inmediato del Fren te Polisario.22

Los seis fundadores se comprometieron a mantener en secreto el MOvirniento y formalizaron su decisi6n ante el Corfu: <iura en n~mbre de Dios Supremo y Grandioso y e~ nOI~bre de su Libro que no traicionare a mi organizaCIon ill ami patriae, Alli mismo se repartieron las tare as del partido: Basiri fue elegido secretario general; Abdelhay uId Sid Emhamed, secretario general adjunto; Sidi Lebser, tesorero; Brahirn Gali secretario de afiliaci6n' Salama Marui, encargado de asuntos militares, y Salem iebser, encargado de asuntos civiles.2s

Decidieron ser cautos a la hora de reclutar ne6fitos: la A~m~traci6n colonial tenia ojos y oidos en los Iugares mas lllsospechados. EmpeZ3!on a extender su idea mas alia de Smara, pero solo entre gente de plena confianza. T~l vez esa prudencia explique 1a abrumadora mayo ria de ffilembros de la tribu Erguibat entre los primeros horn-

21. Entrevista con Brahirn Gali (Madrid, 24 y 26 de enero y 8 de febrero de 2000).

22. Esta version esta implfcicamente confirmn-t . fi

- UHl1aaa en un In orrne se-

ereto.de la De!egadon Gubernativa de la Region Norte (s610 se hieie-

.ron. cmco copias), fechado en El Aaiun seis meses mas tarde, ell2 de jumo de 1970: «Puede ser --sefiala- que eJ partido se iniciase de la fo~~ que el propio Basin ha contado en una reunion, seg-un infor~cl.on que merece credito. Segun este, Ia form acirin del parlido Ie fue sohcnada por un grupo (cuarro 0 cinco) de soIdados de Tropas N omadas que fue~on a visitarle a Smara, Estos soldados Ie dijeron, segtin el, q~e no podian permirjr que el &ihara fuese repartido [ ... J y que habfan es~~o a punto de organizar una urevolud6nH e induso de rnatar a su caplt.tn".

23. Dedaraci6n de Bassir Mohamed uld Hach Brahim. EI Aailin, 19 dejunio de 1970. Secreto.

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bres de la organizacion. Su discurso, sutilmente salpicado de alusiones religiosas, era facilmente asimilable y se basaba en verdades evidentes: los saharauis eran parias en su propia tierra, Espana permanecia en silencio ante las re~vindicaciones de Marruecos y Mauritania y no les garanuzaba proteccion hasta el momenta de su autodeterminaci6n.

El runrtin independentista comenzo a recorrer el norte del desierto: Echdeiria, Rausa, Mahbes, Hagunia, Daora y El Aaiun. Los afiliados eran sobre todo trabajadores en la construcci6n de pistas y algunos rniembros del cuerpo de Tropas N6madas, como el propio Salama Mami, cabo y ch6fer del coronel del regirniento. Los afiliados mas ricos entregaban ala organizaci6n 5.000 pesetas (30,05 ~uros) de entrada y 1.000 (6,01 euros) mensuales; los estudiantes, 500 de entrada (3,01 euros) y 200 al mes (1,20 euros) .24

A medida que el partido crecia, aumentaba el riesgo d~ que fuera descubierto. Ese peligro se disparo cuando B~Jri decidi6 redactar un docurnento que titulo: «Carta ablerta del pueblo saharaui al Gobernador General». En el te~to, sin firma, recordaba a Perez de Lema que los saharauis nunea habian sido dominados por otros pueblos, rechazaba eualquier intento anexionista par parte de los tres pafses vecinos (Marruecos, Mauritania y Argelia) y solicitaba al Gobiemo que «en su dia y de cormin acuerdo se nos conceda regirnos por nosotros mismos, de una forma e - calonada». EI planteamiento no podia ser mas moderado ni mas respetuoso. Pero pecaba de ingenuidad: Perez de Lema y el comandante Asensi no eran diplomaticos democratas, sino rnilitares franquistas dispuestos a hacer 10 necesario para que en el desierto no se rnoviera un grano de arena. Si la carta era abierta, su respuesta fue cerrada:

24. EI importe de las cuotas figura en varies informes confidendaIes del Gobierno General del Slihara.

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apretaron las tuercas a todos los confidentes para que 10- calizaran a sus autores,

Enttetanto, los conjuradose tabJecieron su primer contacto intemacional con el pais que es hoy su protector:

Argelia. Curiosamente, sus cartas de presentacion viajaron a bordo de un vehiculo del ejercito espafiol, Cada afio, en el rnes de mayo, se celebraba en el oasis argelino de Tinduf un rnugar 0 feria a la que acudfan gentes de Marruecos, Mauritania, Argelia y el Sahara. Siempre asistia una repre~ sentacion oficial espanola. Brahim Gali trabajaba entonces como administrativo en la subdelegacion gubemativa de Smara y mantenia excelentes relaciones con el subdeIegado, el capitan valenciano Jose Luis Alonso Rodriguez. Con la disculpa de que nunca habiasalido del territorio, le pidio que le llevara con H Las misivas ibanen su zurron, En ellas, los conspiradores expornan los fines de su movimiento y apuntaban la posibilidad de que algun dia los acontecimientos pudieran forzarles a solicitar ayuda de sus vecinos del Este.

Sucederia antes de 10 que pensaban.

Baja sospecha

Cuando Brahim Cali volvio a Smara el movimiento ya habfa sido descubierto, Las autoridades no atisbaron su magnitud hasta el4 de junio de 1970, segun admite un informe confidencial del Gobiemo General del Sahara fechado el23 dejunio: «[Ese dial se tiene conocimiento en esta delegacion [de la Region Norte], por confidencia del natural Bachir uld Buera, que el rnimern de afiliados al partido es considerable». Bajo el epigrafe «Relacion de los acontecimientos a partir del 4 de junio» se afirma: «Se envi6 el dia 5 de junio al teniente Coto a las Ioealidades de Smara, Hausa y Echdeirfa a fin de que comprobara la ve-

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racidad de la informacion, resultando que, efectivamente, todo era cierto y que eran muy numerosos los miembros del partido, encontrandose entre ellos un elevado mimeTO de soidados de Tropas Nornadas, policfas, interpretes, conductores, auxiliares administrativos y profesores de Ooran, Es decir, practicamente todo el personal de confianza de los jefes de puesto».

Gali fue Ham ado al despacho del subdelegado. Durante mas de una hora, el capitan Alonso intent6 eonvencer a u subordinado de que renegara de sus ideas. De la persuasion pas6 a la amenaza:

-Tu y tus amigos teneis un destino oseuro. Puedes ser juzgado 0 peor aiin, alguien puede cortarte la cabeza.

Ante el obstinado silencio de Cali, intento comprarle: -cPrefieres algun otto puesto? Podemos darte protecci6n por si in ten tan algo contra ti.

Gab replico entonees:

-Senor, temo que un dfa alguno de ustedes me diga 10 que los romanos a los tres capitanes que mataron a Anibal:

Roma no paga a traidores.

EI capitan se levant6, rojo de ira y seiial6 hacia la puerta:

-jFUERAl

En el pasillo estiraban la oreja y contenian la risa varios saharauis d6ciles a La administraci6n colonial. Cali sospech6 que entre ellos estaba el que Ie habia denunciado. Se voIvi6 hacia el capitan y hablo con forzada calma:

-Usted puede decirme 10 que quiera, pero no en ese tono. Me voy con toda mi dignidad. jBuenos dias!25

25. Entrevista con Brahim Gali (Madrid, 24 y 26 de enero y 8 de febrero de 2000).

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El poder de una casete

En ese momento el Movimiento de Vanguardia para la Liberaci6n del Sahara no era la preocupaci6n fundamental de las autoridades. La presion internacional habia puesto nerviosos a los politicos de Madrid: La OND,. Marrueeos y Mauritania exigian a Espana, cada una por un interes distinto, que desalojara el tenitorio. Los testimonios sobre el origen marroqui del cabeciUa de la conspiracion que habia desaparecido de Smara y se hallaba oculto en la casa de un pariente en EI Aaitin, indujeron a los militares a pensar, erraneamente, que el movimiento habia sido creado por Marruecos y que su respaldo era debil, Decidieron enfrentar el problema con una sola maniobra y convocarol1, para el17 de junio, unamanifestaci6n de adhesion a Espaiia en la plaza de Africa, de EJ Aaiun. Invitaron a los notables y, para que levantara acta, ala prensa internacional. Tan ciega era su confianza en la sumision de los saharauis,

Basiri entendi6 que la fecha de la manifestacion marcaria su destino: los conspiradores tenfan apenas un mes para hacerse fuertes y salir a La Iuz. Hasta ese dia, las autoridades coloniales no se atreverian a iniciar una operacion de acoso por miedo a enturbiar el ambiente, Despues del 17 de junio comenzarian la caceria y el esfuerzo no habria servido para nada,

No se equivocaba. En ese momento, en las oficinas del Servicio de Informacion, situada en el palacio del Gobierno General de El Aaiun, los oficiales tecleaban un informe urgente: «Medidas que puede adoptar el Gobierno respecto al Partido», Como muestra de sus intencioncs, baste un parrafo: « Una accion directa con cankter secrete o camuflada bajo otros m6viles consistiria en Ia detenci6n de la cabeza visible como primera medida, Habrfa de ser detenido en secreto y trasladado a algun lugar fuera del

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territorio, manteniendole incomunicado [ ... J. A continuaci6n, se actuaria de forma similar, pero no tan drasticamente, contra los miembros mas destacados que, ala vez, seran los mas vulnerables, Consistiria la accion sobre estos en destituciones si son chiuj, perdida del negocio a los cornerciantes, traslados y expulsiones a los militares, etcetera»."

Basiri lama una ofensiva propagandistica desde Mahbes (al noreste del territorio) hasta La Cuera (al suroeste). De Smara salieron emisarios que captaron nuevos miembros que, a su vez, se convirtieron en mensajeros ala busqueda de ac6litos. Se pasaban unos a otros una einta de casete, grab ada en un viejo Aiwa por el propio Basiri, en la que este les explieaba las razones y los objetivos de su movimiento. La consigna era acudir a El Aaiun el dia 17 para manifestarse pacificamente en un lugar apartado de la concentracion oficial. La organizaci6n se multiplic6 a una velocidad tan endiablada que la informaci6n de los espias se quedaba obsoleta antes de llegar a su destino. En tres semanas habra alcanzado los 4,700 afiliados, segiin reconocio Basiri en el in terrogatorio al que fue sometido el 29 de junio,

A pesar de este exito, basta el ultimo momenta Basiri no abandon6 sus intentos de negociar con las autoridades espafiolas. En ausencia del general Perez de Lema, envio una carta y solicito audiencia al delegado gubernativo, L& pez Huerta, para entregarle un memorandum con sus reivindicaciones: fin del sistema corrupto de los chiuj, disolucion de la Asamblea General del Sahara, inicio de una autonomia como primer paso bacia una futura independen cia, preparacion de personal saharaui para que en su dia sustituyera al personal espafiol, igualdad de oportuni-

26, Informe de la Delegacion Gubernativa de la Region None. 120670, Secreto.

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dades entre nativos y europeos, desarrollo econ6mico del territorio ... EI martes 16 de junio, dia anterior a la manifestacion, se reunio con varios de sus seguidores en .una casa del barrio del Cementerio, en El Aaiun: «El delegado me ha dicho que la carta que le enviamos no tiene ningiin valor», les comunic6.

Esa misma tarde sus partidarios comenzaron a JJegar a El Aaiun des de todos los lugares del territorio. Muchos se habfan trasladado por su cuenta, pero otros habian sido ayudados con los fondos de la organizacion. Una multitud fue concentnindose en la salida de Ia ciudad hacia Smara. AlH, en la explanada de Zemla, levantaron sus jaimas. A1 caer la noche, el1ugar parecia una feria. Habia cientos de tiendas entre las que correteaban los nifios; las mujeres cantaban, reunidas en circulos; los hombres asaban came- 110s recien sacrificados. A la vista de aquel ambiente de fiesta, nadie hubiera preclicho la trageclia que se avecinaba.

Los militares habian decidido no poner impedimentos a los saharauis que intentaran acceder a Zemla, Esperaban identificar asi a los revoltosos, sobre todo a los que pertenecian al ejercito. Pero se lIevaron un gran chasco: los hombres se embozaron con los turbantes y, adernas, 1a rnayorfa se colo caron gafas de sol. ~Como reconocer a alguien entre miles de personas envueltas en amplias tunicas blancas ° azuJes, con las cabezas cubiertas por turbantes negros y los ojos ocultos tras gafas de espejo?

El arnanecer del dia 17 alumbr6 un siniestro presagio.

En las puertas de la Misi6n Cat6lica, en pleno centro de la ciudad, aparecio un cartel en el que alguien habia dibujado la bandera espanola hechajirones ell el suelo y, clavada sobre ella, triunfante, la enseiia cherifiana, Si en un primer momento el origen marroqui de Basin. habfa hecho sospechar a los mandos del Gobierno General sabre la paternidad del movimiento, aquel desafio reforzo las sospechas,

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A las ocho de la manana, cuatro horas antes de Ia concentracion oficial, la multitud de Zemla comenzo a entonar cantos patrioticos y consignas a favor de la autodeterroinacion. Aunque durante los interrogatorios Basiri nego haber estado en la concentracion y dijo que habia permanecido todo el tiempo en casa de un amigo en El Aaiiin, varios de sus correligionarios mas cercanos niegan esa version. A primera hora de la manana, afirman, el lider nacionalista se presento en Zemla, envuelto en una derma azul, para entregar una nota manuscrita en arabe a sus compaiieros. En ese folio ya vislumbraba los riesgos de su accion: «En nombre de Ala Clemente y Misericorclioso. A nuestros queridos y respetados hermanos, nuestros saludosafectuosos y calidos, Estamos bien. Las autoridades han. rechazado recibir el memorandum y encontrarse con los miembros de la organizaci6n. Nosotros hemos decidido no participar en sus manifestaciones sino de la siguiente manera. Nos reuniremos aparte, en las jaimas, y quien quiera hablar de parte de Ia Administracion no tiene mas que venir a vernos. Sabed que el asunto es peligroso, rolly peligroso, Las cosas son muy complejas y la situacion, explosiva. Todo ira bien, se arreglara padficamente. Os recomiendo perseverancia y firmeza. Perseverad, no renegueis».27

Basiri aun estaba en Zemla cuando los primeros enviados de la Policia Territorial, aI mando del teniente Coto, se acercaron a los manifestan tes con el candido proposito de .instarles a que se sumaran al acto oficiaI. Pero ya era tarde para cuaIquier componenda. Ellenguaje se iba tomando mas duro y las actitudes mas agresivas. Vehiculos cargados can saharauis embozados recorrfan las calles de la ciudad lanzando gritos contra la presencia coloniaL Una repre-

27. La ultima carta de Basiri se encuentra en el archivo del Frente Polisario, en los campamentos de refugiados de Tinduf,

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seutacion de los concentrados en la que no se encontraba Basin se neg6 en redondo a las pretensiones de los emisarios yexigio Ia presencia de Perez de Lema para exponerle directamente sus reivindicaciones. El general accedi6.

Poco podia hacer el gobeOlador, aun en el dudoso caso de que esa huhiera sido su voluntad, para satisfacer las demandas del movimiento. ~C6mo iba eI a cambiar las estructuras de poder del S<iliara, ferreamen te definidas por la presidencia del Gobiemo espanol que entonees des empeiiaba Carrero Blanco? ISU rnera eonversaci6u can los manifestautes ya conculeaba 1a legislaci6n de partidos politicos!

Perez de Lema acudi6 a Zerula Su actitud respondi6 punt~ por punto a todas las pautas del comportamiento c~!on:al: ge~to respetuoso, promesas aplazadas y una petiCIO~ lUmedi~ta y aparentemente razonable. El general, vestido de unifonne, escuch6 can paciencia las demandas de los cabecillas y recogi6 su memorandum. Les prometi6 que en los pr6ximos Was tendria mucho gusto en recibirles.y discutir sus peticiones. ¥les pidio que, entretanto, se urueran ala manifestaci6n oficial. Pero la tactica no Ie dio resultado: los nativos se negaron.

Perez de Lema volvi6 a su autom6vi1 fuertemente initado. Antes de subir al coche para volver a la plaza de Afuca, donde los chiuj y las autoridades Ie esperaban bien dispuestos para aplaudir su discurso de hennandad entre Espana y el pueblo saharaui, dio 6rdenes explicitas a sus hombres apostados en los alrededores de Zemla. Debian impedir a toda costa cualquier movimiento de los concentrades hacia el centro de la ciudad. Por la tarde cuando

. ,

termmara eJ acto oficiaJ, despejarfan 1a explanada.

Ann hubo otro intento semiofic:ial de llegar a un arreglo. Varios chiuj indudablemente con el visto bueno del go~:ma~or,. instalaron sus jaimas frente a las de la organizacion e lDVItaron a los rebeldes a rellnirse con elIos. Al-

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gunos acudieron, pero todo 10 que pudieron obtener de los notables fueron invitaeiones para que se fueran a sus casas. Irritados por 10 que consideraron una nueva burla, acabaron increpandolos y apedreando el coche en el que huian acompafiados de un sargento saharaui retirado y de unsoldado.

Hacia las tres de la tarde, los dirigentes del movimiento hicieron ver a Basiri la conveniencia de que se retirara de Zemla. No tenia documentos de residencia en el Sahara Espafiol, Ademas, no debfa olvidar su ~rigen ~arr~qui. Ambas cosas suponian un peligro excesivo para el mismo y para la organizaci6n. El lfder nacionalista se ocult6 en casa de su pariente Muisa uld Luchaa uld Leb.se~, en el barrio que se extiende detras de 10 que fue la plscma Ge-

d T· 28

neral Agulla, muy cerca del Parador e unsmo.

Fuego a discreci6n

A las cinco y cuarto de la tarde, Alberto Lubary, el teniente de la Policfa Territorial que vigilaba la concentraci6n desde un Land Rover en compaiiia de un sargento primero y oeho agentes, envi6 un mensaje alannant: al cuartel: la multitud creda rapidamente, numerosos vehfculos llegaban a Zemla desde el barrio musulman de Casas de Piedra y los animas se encrespaban par momentos. El capitan de servicio form6 rapidamente el reten del acuartelamiento: sesenta temblorosos soldados de reemplazo que no tenian la mas ligera idea de c6mo disolver una rnanifestaci6n. Iban a bordo de seis Land Rover: 48 de ellos arm ados con porras y 12 con mosquetones. " Una docena

28. Entrevista con Muisa uld Luchaa uld Lebser (Carnpamenros de

refugiados de Tinduf, Argelia, 7 de diciembre de 2000) '. . .

29. Informe del capitan de servicio al comandante jefe de la Policia Territorial, fechado en EI Aaitio el 17 de junio de 1970. Secrete.

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de arrnas de fuego era 10 que necesitaba aquel polvorfn para esta11ar.

Los policfas cortaron el trafico entre Casas de Piedra y Zemla para inrentar COntener el crecimiento de aquelIa marea humana. Un cuarto de hora mas tarde se presenro en el Ingar el delegado gubernativo, Lopez Huerta, que ordeno desplegar los vehfculos a 500 metros de la concentracion. Los asustados soldados, arrancados durante un afio de sus estudios ° de sus trabajos en la Peninsula y Canarias, sudaban copiosamente bajo el uniforme de policfas del desierto. Un sol de plomo les quernaba las espaldas y, fr~nte a ell os, una masa embozada lanzaba gritos que, pormcomprensibles, sonaban aiin mas amenazadores.

Tres de los manifestantes avanzaron hacia los militares. -~Que pasa can nuestras peticiones?

-Nada, ha dicho Franco que no hay problema, pero

teneis que marcharos a casa -respondi6 Lopez Huerta con resolucion.

-Danos un papel oficial,

-~Acaso no creeis en rni palabra? -fingio ofenderse el

delegado.

-Queremos un papel oficial -insistieron los emisanos.

Lopez Huerta mand6 que los detuvieran.

Los miles de saharauis que segufan atentamente la esceria estallaron en gritos de indignacion. Lopez Huerta ordena avanzar a los oldados, que fueron recibidos con una Iluvia de piedras. Entonees grito que abrieran fuego. Tres saharauis cayeron al suelo, heridos de bala. El parte oficial de la policia, fechado el mismo dia de los hechos, dice textualmente:

«A peticion del Delegado Gubernativo re ordeno cargar contra la COllcentracion y hacer fuego al aire para disolver la.misma. Dado que no retrocedian y la lluvia de piedras y agresion con palos a las Fuerzas de Orden PUblico

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era copiosa, como igualmente varios disparos de .arma corta hubo que replegarse y volver a cargar sucesivamente,

, . ,

Uegandose a una situaci6n de contencion, con una sepa-

radon de 100 metros e inmovilizacirin por ambas partes,

ecibiendo la orden del Delegado Gubernativo de qu. e se 1'.. d infonnase al Mando y procediendose a la evacuacton . e

tres heridos natives pOl' anna de fuego, como igualmente de las Fuerzas de Orden Publico por pedradas, entre e~os el Delegado Gubernativo, Capitan Labajos y Agentes [SIC]

que a simple vista eran los mas dafiados». . ..

Segun la interpretacion oficial, pues, los saharams_dispararon varias veces con pistola contra una apretada linea de soldados sin rozar a uno solo. Los soldados, por su parte, bideronfuego al aire y cayeron heridos de bala tres saharanis, Pero esto no es todo.

A las siete y media apareci6 una compafifa del Te~c~o Juan de Austria al mando del capitan Arcocha, EI capitan de servicio de la Policia Territorial que firma el parte se lava las manes: «lnterrogado este [Arcocha] sobre su presencia en dicho lugar, me contest6 que tenia ordenes de disolver la concentraci6n, ordenando el el despliegue de sus fuerzas re basando nuestra linea de contencion». Pare-

, .

ce cierto que las 6rdenes de Arcocha procedian deJ IDlS-

misimo general Perez de Lema, alarmado por el retrato de la situaci6n que acababa de hacerIe el magullado Lopez Huerta.

«La compafiia del Tercio -sigue el parte- conti~u6 su avance lento, estando ya muy cerca se hizo fuego al aire, siendo agredidos can piedras y palos, al igual que la anterior Fuerza de Policia, en cuyo momenta se vio que caian a tierra algunos nativos, dandose a la fuga todos los concentrados y siendo perseguidos por la Compafiia del Tercio»,

Los hecho se repiten: «Se hizo fuego al aire» y «cayeron varios natives». ~Que podian esperar los saharauis en

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El general Perez de Lema, gobemador del Sahara, el ] 7 de junio de 1969. Mientras posabajunto a estes notables saharauis, una manifestacion de miles de nativos eran dime] ta a tires en las afueras de EI Aahin.

aqueUa epoca magica en la que los estudiantes y obreros de la Peninsula tambien tenian la facultad de volar sobre los grises?

La multitud, en La que habia rnujeres y nifios, se desbaudo aterrorizada. Los legionarios persiguieron a sus integrantes un buen trecho, bayoneta en ristre, y asaltaron el campamento .. Entre las tiendas desrnanteladas, La com ida volcada, los miles dechancletas perdidas en Ia precipitada huida y los restos rotos de j arras , vasos y teteras, quedaron rirados los muertos y los heridos.

Mucha se haespeculado sobreel mimero de victimas.

El parte oficial dice que «se envi6 un coche a buscar ambulancias procediendose a retirar en las mismas dos rouertos y unos veinte heridos», En la version que dieron ala prensa, las autoridades afiadieron que los dos muertos eran negros y de filiacion desconocida, Marruecos y Mauritania, dispuestos a pescar en rio revuelto, elevaron Ia eifra a mas de treinta, En su libro Sahara. La verdad de una .traici6n (1988), Diego Aguirre aventura que «hubo a 10 sumo Guatto muertos y21 heridos», Pero solo tres mas mas tarde, en el titulado Guerra en el Siihara (1991), afirma:. «Es probable que los muertos sobrepasaran la decena».

Varies dirigentes del partido acudieron a casa de Muisa uld Luchaa, donde seguia oeulto Basiri, Le explicaron 10 ocurrido y le advirtieron de que el ejerdto habia tomade las calles y estaba deteniendo a mucha gente. Los qUce habian podido haeerse con un medio de transporte huian bacia el interior del desierto para ponerse a salvo en Manueeos, Argelia y Mauritania. A HIe ofrecieron un coche,

-jVamos a Mauritania! -Ie pidieron, Ante e1 estupor de los presentes, se nego.

-Nadie podra decir que soy un aventnrero que ha llevado ala gente a la muerte y luego ha desaparecido.

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L~S otros insistieron, Eran ya las diez de la neche largas y sabian que en cualquier momento podia presentarse la policia en la casa.

-No -repitio Basiri-. Ya hill una vez de Marruecos donde me sentfa extranjero. Pero de mi propia tierra no buire.3G

Sus companeros Ie abrazaron y Ie dejaron solo,junto a un transistor que retransmitfa una y otra vez en diferido el discurso que el general Perez de Lema habia pronunciado por Ia manana en la Plaza de Africa. A las tres de la rnadrugada, una patrulla de la Policfa Territorial llamo a la puerta:

-Es mejor que te entregues.

Fue tan alto el mimero de detenidos que los ealabozos de los cuarteles quedaron colapsados. Las autoridades tuvieron que despaehar a la mayoria hacia las carceles de Canarias ,y del sur del territorio: Candil (Villacisneros) > Bir Nazaran, Auserd Tizla, Bojador y Ouelta, Basiri recibio sus primeras palizas en eI mismo cuartel de Ia Policia Territorial de El Aaiun, Uno de sus correligionarios, Salem Lebser, le vio alli el dfa 18 con un costado tumefacto por los golpes. Luego Ie trasladaron a Habs Shargui, la carcel de El Aaiun, Comenzaban a interrogarle a la una de la rnadrugada y terminaban con el hacia las cinco. Varies testi~os vier~n como en dos ocasiones, al rnenos, fue devuelto mconSClente a su celda.

P~ ayudar al comandante Asensi y al capitan Alcalde en los mterrogatorios fueron enviados desde Madrid dos oficiales de la PoIicfa Armada.P Cuando consideraron que Basiri habia contado todo 10 que sabia, 10 trasladaron a Sidi Buya, el cuartel de Ia Legion, en la otra orilla de la Sa-

30. Dedarad6n de Salem Lebser. El Aaitin, 19 de junio de 1970.

Secreto,

3]. Asf figura en el libro Luali, publicado por la Universidad de Alicante en 1997.

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guia El Hamra, el rio seeo que parte en dos el norte del territorio. Parecia que su calvario habia terminado: incluso le prestaron algun libro y Ie dejaron cambiarse de ropa. Unos mas despues 10 llevaron al cuartel de Artilleria. De alli saldria para su ultimo viaje.

Pistas [alsas

En el Archivo General de la Administracion solo hay tres documentos dedicados a Basiri y los tres son falsos. Del primero (su ficha personal) ya hemos hablado. Los otros dos tienen membrete del «Cobierno General de Ia Provincia del Sahara» y, a Ia vista de los hechos, solo pueden expliearse si forman parte de una campaiia de confusion sobre el destino del reo. Uno, fechado en E1 Aanin el 28 de julio y dirigido por el «delegado gubernativo accidental» al subdelegado de Daora, es una orden de detencion contra Basiri, del que se afirma que ha sido ordenada su expulsion a Marruecos. El otro, atravesado por un gran sella de «muy urgente», lleva feeha de15 de septiembre y fue enviado pOl' el delegado provincial de Orden Publico tambien al subdelegado de Daora. En el afirma haber recibido noticias de que Basiri, «que fue expulsado a Marruecos e] dia 29 de julio [ ... J se ha infiltrado en la provincia, a traves de Argelia», Todo indica que para entonce el lider independentista llevaba ya mes y medio inmovil bajo las dunas de la carretera de la playa. Hubiera sido un autentico milagro que consiguieran detenerlo. Ante las insistentes preguntas sobre el destino del prisionere, las autoridades coloniales llegaron, un ano despues, a haeer correr el rumor de que habia muerto en el intento de golpe de Estado contra Hassan II en Sjirat. Todavia en 1998, en respuesta a una reclamacion formal de sus familiares, el Ministerio de Asuntos Exteriores nego, tras con-

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I~M" AAION, 26 de julio de 1.970 "1 1--...... -I

-I

GOBIERNO GENERAL

1--"RdG. Iotogra4Rias natural de- -I tenido sa eita,

Ell LA

P,ROVINCLA DE SAHARA

L

-I "1

jag/.

Sr. Subdelegado Ciubernativo de

L

El Iltmo. Sr. Jefe Aceta de Orden PUblico en escrit Delegaci6n 10 que sigue: --"POl' habersido oJ:'denud II; . ACH SIDI B tlLD .' de Ergu.ibe:r.Lemus de nin, II . arl'ueeos, adjunto remito II V •. 1. f'otog;ariaa del inie-

'resado, para ser distribuidas entre las Oficines de au Deooarcaci6n ':l0D 18 orden de detenci6D del ndamo, en case de ser hallado en 01 Ulterior del Territorio. "_

Lo que Ie traslado para eu conocimiento y e1 mas exacto cump1i'miento, adjuotAndole II tal efecto, una fotografia'del 1nteresado.

Dios Le muchos aiios •

.---. DELEGADO GUJI3I::I1NA'rI\!'O ... "".u",~

de Informaci6n y Delega.do Provincial de feche 28 del actual, comunica II eate

1"" J.Uullrl, l~ sOjltionluro 1. !t'/D l

1--......... 1

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~ Orden lOCalizaci6o y detenc16i de un natural.

1l0BIERNO f3ENERAL QItU PROVINCIA DE SAHARA

Jefe Aeetal. de lnformaci6n Y .

Delegado Provincial de Orden

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,_ Sr. Subde1ega.do GibernatiVaJ

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POI.' baberse recibido notieias que indican que el natural IIIllrroq u1 MSIR MOI1\MMED Uill llAC1{ IlRfJ:[[I.I !Jill lliDSER, de

~ bat, LewWldcnin,' que fu6- e:qlUlaado- a' Mnrruecos -e~ . dis 29 de julio illUmo pOl.' su participaei6n en los iMidentes del dle 17 de JUDio ante,rior y estill' iropliclldo en 19 fol"llillo16n y direcci6n del Partido Cland.estino Orgllllizacibn ilvanzn.da para la Lib1>raoi6n del Sahara, en el sentillo de que se bJl infiltredo' en 18 PrOvincia, II trnvh de Argelia, proce - ds e Ie realizaci6n de los gcstiones oportunaa para au 10- e~izaci6n y detcnci6n en 18 urgencia que al caso requiero, poni(mdol0 a mi ,dispoSici6n case de ser hnbido.

Lo quo

6rdenes de detencion de Bisiri que inducen a la confusion sobre su final.

sultar a Interior, que el Estado espafiol tuviera algun indicio de la suerte que corri6 ellider saharaui.

Hasta hoy historiadores de varias nacionalidades han polemizado sobre el destino de este hombre que en s610 unos meses logro provocar un incendio nacionalista desde el uad Draa hasta La Giiera cuyas llamas siguen aun ardiendo en el desierto. El espafiol Francisco Villar especu- 16 con su asesinato, el frances Maurice Barbier dijo que fue expulsado del Sahara Espafiol, el mauritano Ahmed Baba Miske aposto por su muerte (aunque no se atrevio a precisar si los autores habian sido marroqufes 0 espafioles), el frances Paul Balta endoso a un periodista espafiol la version de su fallecimiento durante los Interrogatories y el militar Jose Raman Diego Aguirre se escabull6 afirmando: «Probablemente ni siquiera llego hasta la frontern».

EI 23 de junio, seis dias despues de la tragedia de ZemIa, el general Perez de Lema rernitio su version de los hechos al director general de promocion del Sahara, Eduardo Junco Mendoza, en Madrid. Decfa en su carta que la idea inicial del partido no iba contra Espana, pero elementos pro marroquies, argelinos y mauritanos, «dada su inteligencia y mayor preparacion», se hicieron con su direccion y 10 reorientaron. Tambien advertia: «Se hace necesario que a los culpables se les castigue con todo rigor, actuar con mano dura y no perrnitirles que puedan tener ocasion de engaiiar una vez mas al pueblo sano saharaui», Y conclufa: «En cuanto a la poblacion nativa, en su mayoria coincide en que los incidentes han venido para bien, creen que los culpables deben ser sancionados con la mayor severidad y que esta severidad se mantenga y rigurosidad para evitar [que] se puedan repetir actos como los del dia 17».

La desaparici6n de Basiri quebr6 para siempre la confianza de los saharauis en Espana y arruino la mejor oca-

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sian de llegar a una descolonizaci6n pacifica del territorio. Ocho meses despues del analisis del general Perez de Lema la poblacion nativa inicio una conspiracion que desembocarfa, tres afios mas tarde en la fundacion del Frente Polisario.

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A.t,II1._o, en ':'olibl. lS"lIlneota SlDM1'\&I~:O Il/MI1A.l. ... 01 quo.ll_D 10 roloci6a 'I SO~l'lIt.,rl.Q do loa lI.untO. dol j>arUdo. til oitodo do CQg~tD al Ooponento de todos 108 aauotolJ qUlI hay. 61~ 40' BASrn. &U aurerlor j"r6rquloQ.

Eo ~1::lIlra 01 cmca.rgotl" dOhacor lila tlUaclono • ., oaerUo. aa 01 GALl, 01 clla1 Un"~. COIllO Quv"rlor .tcrarqulco y .lora Q l!UV:i All.· ~tl)1 SarSl.'llto dQ ,1.T .N •

ED TitlU'1.U 01 liIocro~lIr'o e. 01 IntlWPl"oto d. 111 <lttclno GaberallUVIl ., Gl jore o.L .. uuss a/sAl\) u/nm.INI, do Ersu~lbGt:. Oolll .. e • La Uouga 01 J c'Co suprC<lt'J y .ecrotlU"lo 0 1a Il1'011 I 08 01 lot orproto do 10 oelcinG Gul)ornntlom •

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1lU1I,\ST~l 11. TlIlJpU I>~ l~rANCIA n.\ VlVIDO DJ? I.OS ru:4.'\l.OS De 50 TIll. au r UK 1..\ VU'iT.\ DE ESCAI'l:t.:IRIGS.

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£lit AAJUN in l ... T400 DE.'>l.I£ II.~CE 11I'<'O!S QUIII;Cr.: I.IUS, VlVll':iOQ I';N L.\S CASAS Db: l'IUlR.'I, E."i. C.\Sl Of) UJSAlI/LEUS1!D 'tRASl.ADANOOs£ A UN" CA_ SA. C!:':UC.Io DE .\TLAS CUM~DO S8 'l'a.UiJ..~ EL CITADO U:SA.

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Declaracion de Basin. obtenida durante los interrogatorios a que fue sometido en el cuartel de la Policia Territorial de El Aanin.

16 HOMBRES Y 5 FUSILES ROTOS

Ttes aiios despuis de los sucesos de Zemla, los supervivientes del mouimieruo naaonalista crearon el Frente Polisario, de conicter independ.entista Y 'radical. Pronto se unieron a ellos j6venes umioersilarios de la antigua provincia espanola de Villa Bens, entregada a Marruecos en 1958 y renombrada como Tarfaya. El gtupo se dio a conocer con un ataque contra un puesto militar cercomo ala frontera con Marruecos.

El sangriento final de La manifestaci6n de Zemla, el 17 de junio de 1970, provoc6 La desbandada de gran parte de losjovenes saharauis, Durante los ultimos seis meses de aquel arlo, centenares de ellos se refugiaron en los paises vecinos, sobre todo en Mauritania. Otros muchos fueron retenidos en prisiones repartidas por todo el territorio administrado por Espana. Pero los cargos contra los detenidos eran muy debiles, Ademas, varios eran parientes de algun chej, y la politica colonial aconsejaba tener contentos a estos notables. La infraestructura militar tampoco permitia mantener a tanta gente en la carcel, A principios de 1971 casi todos fueron puestos en libertad. Solo cinco que formaban parte del ejercito continuaron entre rejas dos afios mas en Canarias.

Las autoridades dificultaron la reintegracion de los ex-

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carcelados a la vida civil: les negaron cualquier empleo y presionaron a su entorno para que les rechazara. Si un amigo les acompafiaba, era inmediatamente amonestado. La represi6n Uevada a cabo por el comandan te Asensi 10- gr6 aterrorizar a los saharauis. Cuando los nacionalistas acudfan de visita a una casa, la incomodidad de los anfitriones era evidente. Los lazos ancestrales de amistad y hospita1idad entre los hombres del desierto se aflojaron.

Solo durante un tiempo.

A finales de 1971 y principios de 1972 el nacionalismo que los militares consideraban ya cadaver. empez6 a rebullir. Esta agitacion tuvo dos escenarios: el Sahara Espafiol y el sur de Marruecos, concretamente la provincia de Tarfaya, cedida por Franco a Mohamed V en 1958.

El servicio de informacion no tuvo gran dificultad para iden tificar a los protagonisr:as del resurgir nacionalista en el Sahara. Se trataba de viejos amigos de Basiri: Brahim Gali, Abdelhay Sid Emhamed, Sidi Luchaa Sid Brahim, Luchaa Mohamed Lamin Meiled, Salama Mami, Lehbib Auba ... Aquellos tipos embozados se deslizaban como fantasmas en las apacibles noches de El Aaiiin y Smara. Segun los espias del Gobiemo Ceneral," se reconocian por medio de una contrasefia, orili tabaco (no tengo tabaco). 33 Para celebrar sus reuniones elegian lugares imposibles. En ElAaiiin, por ejemplo, solian citarse en plena centro, frente al cine La Dunas, ante la Delegaci6n Gubemativa 0 junto a la Delegacion de Politica Interior. Como si en el Madrid franquista Santiago Carrillo hubiera elegido conspirar en la Puerta del Sol, frente ala Direcci6n General de Seguridad. Otras veces se encontraban en coches 0 en

32. NI22.955-2~. Secreto.

33. Varies protagonistas de esta historia desmienten la informaci6n: UTili es un termino bereber (su equivalente ell hasamia es mahandz), por 10 que parece mas probable que esa clave fuera utilizada por infiltrados marroquies.

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casas frecuentadas por gentes con ganas de divertirse jugando al poker 0 bebiendo.

Algunas de estas citas no pasaron inadvertidas a las autoridades. Como ejemplo, dos informes secretos: «En la actualidad se estan celebrando en Smara reuniones de nativos. A las mismas asisten elementos politizados, ya conocidos, Detenninado infonnadores no dan gran importancia al caracter de las citadas reuniones, si bien anaden que las mismas, ante una circunstancia concreta, pueden subir de tono y derivar en acciones- .... 34 «Dias pasados llego a Mahbes Hatri uld Mohamed uld Sidahamed, obrero de pistas, el cual recogi6 nombres de miembros del partido politico en aquella localidad y numeros de carne de identidad, diciendoles que ya recibirian instrucciones de Aaitin [sic]. Estuvo en contacto can soldados de la Agrupacion de Tropas N6madas, sin que se pudiera pre cisar can quienes.» "

Las primeras acciones de este gropo fueron bastante inocentes, pero sirvieron para revivir la llama independentista entre sus cornpatriotas y para sacar del sopor a los espafioles, A principios de 1972 los conjurados lanzaron en varios lugares centricos de El Aanin rudimentarias octavillas: estaban escritas en castellano (era complicado encontrar una maquina de escribir arabe) y calcadas con papel carbon. En elias exp 0 nian , basicamente, las misrnas reivindicaciones que habian provocado, dos afios antes, la rnanife taci6n de Zemla: formaci6n y mejoras sociales para los saharauis, autonomia como paso previo a la independencia y rechazo a las pretensiones anexionistas de los paises vecinos.

Para entonces habia nuevo gobernador en el Sahara:

Fernando de Santiago y Diaz de Mendivil, que afios des-

34. &-2/250272/2B. Secrete,

35. C-3/250272/ATN. Secrete.

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pues llegaria a vicepresidente del Cobierno con Adolfo Suarez. En 1981 serfa sefialado por algunos medios de comunicaci6n como el Elefante Blanco que esperaba el teniente coronel Tejero en el Congreso de los Diputados la noche del 23-F. A pesar de su presunto papel en el golpe de Estado, De Santiago era considerado en el Sahara una persona mas dialogante que suantecesor Perez de Lema. En cualquier caso, las reglas basicas deljuego que el debia vigilar segufan siendo las mismas. Orden6 que aquellas hojas desaparecieran de las calles «antes de toear el suelo» y que los sospechosos fueran confinados en lugares del interior del desierto donde nadie les conociera,

Brabim Gali fue de los primeros detenidos. Le pararon en pleno rna, en el mes de julio, cuando bajaba en su Seat 600 por la cuesta del Parador de Turismo. Cerraron el coche, Ie ordenaron subir a un Land Rover de la Policia Territorial y 10 llevaron a Bir Nazaran, al este de Villacisneros. Durante tres meses 10 mantuvieron en una tienda de camparia, fuera del edificio del cuartel pero dentro de la alambrada que rodeaba este. Estaba prohibido aeercarse a el, Su compaiiero Breh uld Hamdi uld Mulud fue confinado en Auserd, y Muisa uld Luchaa uld Lebser y Buchar uld Ahmed uld Haidar fueron enviados al puesto de Cabo Bojador,

La aparici6n deEl Uali

Mientras Cali se impacientaba en su pequena tienda de Bir Nazaran, en Tantan, la ciudad mas importante de Ia provincia marroqui de Tarfaya, surgia una figura esencial para Ia historia saharaui. Se Ilamaba Chej El Uali Chej Ma EI Ainin Mustafa Sayed, aunque SllS amigos le conocian como Lulei. En solo cuatro afios su nombre seria pronunciado, con devocion 0 con odio, en los cuatro confines del Magreb.

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Los saharauisestablecidos en Tantan habian mantenido vivoel sentimiento nacionalista, Manuecos habia cootribuido a ella: los habia convertido en ciudadanos de segunda, los habia sometido a presion policiaca y los habia aislado par hablar hasania y rechazar la dariya, el dialecto marroquf. Par 51 no eran ya facilmente reconocibles por su vestimenta (el turbante y la derrad) y pOl' su lengua, sus documentos de identidad llevaban una dave que los sefialaba ante cualquier funcionario, que no solia dejar pasar la ocasion de humillarlos,

Las noticias sobre Ia masacre de ZemJa (1970), exageradas por los medias decomunicaci6n marroquies, les habian alarmado, Quien mas quien menos tenia familiares en el terri tori 0 administrado por Espana. Los relatos de los fugitivos que llegaron a la zona huyendo de la represion espanola revelaban el rostro perverso del colonialismo. La indignacion y el rechazo desembocarian, en dos arios, en un estallido nacionalista.

Entreel 25 y el27 de mayo de 1972, decenas de esrudiantes se lanzaron a las calles con pancartas para reclamar la liberaci6n del Sahara. La policia marroquf detuvo a cerca de medio centenar y, durante mas de una semana, exhibi6 su repertorio de tormentos, Entre las primeras vietimas estaba El Uati, unjovenalto y delgado que estudiaba Derecho y Ciencias Politicas en la Universidad de Rabat Le aplicaron la tortura conocida como El polio asado: Ie eolgaron par los pies y per las manos de un palo apoyado sobre dos bidones y Ie golpearon el cuerpo con sogas mojadas.

EI Uali habia nacido en un impreciso lugar del desierto mauritano, al este del Sahara Espafiol. Su padre, Mustafa, su madre, Breiku, y sus seis hermanos eran n6madas de la tribu Erguibat La vida de la familia consistfa en perseguir can suexiguo ganado eualquier nube que prometiera descargar una gotas de agua. Esta actividad, practicada par la mayoria de los saharauis, Ies ha dado el nombre de «hi-

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jOs de las nubes», Una sequia especialmente dura los arrojo como naufragos a los arrabales de Tantan. Los padres afrontaron aquel suceso como una desgracia y los hijos mayores tuvieron que empJearse en la construccion por un salado de miseria. Perc para los mas pequefios de la familia fue una oportnnidad. En la ciudad, EI Uali y su herrnano pequefio, Bachir, pudieron estudiar,

El Uali, que habia sido pastor de cabras en los frig 0 campamentos del desierto, se convirti6 en estudiante de las escuelas Mohamed V de Tanein, en universitario becado en Rabat, en viajero curioso en Amsterdam y Paris, en vendedor de tabaco rubio americano de contrabando, en lider estudiantil en la facultad de Derecho, en intrigante en Tripoli ... Y, de vuelta a su tierra, envictima de las torturas de la policia marroquf, De aquella carcel sin letrinas de Tantan salio can el euel-po maltrecho y una ferrea conviccion: Marruecos jamas apoyaria un Sahara Iibre, Fueentoncescuando decidio fundar su propia organizacion polftica.

Se dirigi6 a Rabat y, en agosto, participo en el Congreso de la Union Nacional de Estudiantes Marroqufes. Cre6las prim eras celulas de 10 que llam6 Movimiento Embrionario para la Liberacion de Saguia El Hamra y Rio de Oro, pere la organizaci6n languideci6 rapidamente, Las autoridades argelinas se mostraron escepticas cuando acudio a pedirles apoyo y sus eompaiieros cornenzaron a alejarse del proyecro. Unos meses despues, el movimiento 5610 contaba con cinco universitarios; dos de ell os se retractanan al poco tiempo,

Por esas fechas lleg6 a Tantan un emisario de la organizacion nacionalista de Brahim Gali, que permaneda en el Sahara Espafiol, Traia una invitaci6n para los estudiantes saharauis de Ia ciudad: puesto que parecian compartir su objetivo, les invitaban a unirse a su lucha .. Durante el resto de ese afio numerosos enviados llevaron mensajes a un

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lado ya otto de la frontera trazada por el colonialismo sobre el paralelo 27Q 40'. En enero de 1973, los dos grupos de saharauis se citaron en Zuerat, al norte de Mauritania. Unos padecian la dominacionespafiola; orros habfan probado la tiranfa marroqui. Todos sofiaban con un Sahara indep endien te.

Encuentro en Mauritania

Amparados en la noche, solos 0 en parejas, a bordo de Land Rover y por rutas poco transitadas, salieron de El Aaiun los seis miembros del gnlpo de Gali: Ahmed Caid Salem, Muisa Luchaa Lebser, Bachir Abdala, Mohamed Salem, Mohamed Saadbu y el propio Gall. Otros dos (Luchaa Mohamed Lamin Meiled y Emhamed Eeyu) les espe~ raban desde hacia meses en Zuerat.

La comunidad saharahui del norte de Mauritania estaba fonnada en gran parte por an tiguos miembros del Ejercito de Liberaci6n del Sahara (ELS) que habian escapade de la Operacion hispano-francesa Huracanz' Ecouv ilion (1957). Entre los exiliados de primera hora destacaba Emharned uld Zieu, un viejo combatiente que habia intentado rnantener viva la llama de la resistencia contra el colonialismo. A ell os se les unieron, en 1970, los fugitivos de la represion desatada por las autoridadesespaiiolas tras los sucesos de Zemla. Aquellos refugiados se habian convertido en pequefios comerciantes, trabajadores en las minas de Miferrna, obreros del ferrocarril.. . Algunos se habian hecho ricos y vivian en Nuadibii yen Nuakchot. Todos se mostraron dispuestos a ayudar a los recien llegados en sus gestiones ante las autoridades mauritanas,

Gali y sus compafieros basaban sus esperanzas de conseguir ayuda militar en el hecho de que Mauritania, que habia arrancado a Francia su independencia hacfa 5610 12

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afios, en 1960, siempre se habfa manifestado a favor de la autodeterminaci6n de los saharauis. Era la suya una ilusion bastante ingenua. Fueron redbidos por varios gobernadores, por el jefe de los servicios de inteligencia y por el ministro del Interior, Mohamed uld Mohamed Saleh. Explicaron que eran nacionalistas y que, despues de la experiencia de 1970, habian decidido ernpufiar las armas. Sus interlocutores les recomendaron que crearan un partido pac ifis ta, a ser posible prornauritano .. No hubo acuerdo.

A primeros de abril comenzaron a llegar los estudiantes de Tantan, Tambien elIos tuvieron que dividirse en varies grupos y bajar por distintas rutas para no llamar la atencion de los policfas de los territories queatravesaban:

Marruecos, Argelia, Espana y Mauritania. Lasautoridades de este Ultimo pais, recelosas ante las manifiestas ambiciones expansionistas de Rabat, tenfan por norma expulsar a los marroquies que sorprendian en su territorio. Un saharaui influyente utilize sus contactos para hacerles creer que varios hijos suyos,. estudiantes en Tantan, estaban a punto de llegar para unirse a su causa. Aunque le prometieron que no los detendrfan, varios de ellos, perdidos en media de un siroco, se toparon con un control de carretera y fueron arrestados." Hizo fa1ta utilizar toda la fuerza del lobby saharaui para que los pusieran en libertad.

El Uali lleg6 a Zuerat nnos dias mas tarde, tras visitar Zak, en el sur de Marruecos, y Tinduf,en el suroeste de AIgelia, y sondear la opinion de las comunidades saharauis de ambas ciudades, Intent6 una ultima gestion con las autoridades mauritanas. Pero estas no variaron Ia oferta hecha a Gali y a sus compaiieros.

36. Uno de los muchachos detenidos, Bachir Mustafa Sayed, ern el hermano menor de E1 Uali Y llegarfa a ser rninistro de Asuntos Exteriores de Ia Republica Arabe Saharaui Democratica,

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Los conjurados acudieron ala casa de Chej uld Erguibi, uno de sus protectores, para pasar revista a la situaci6n. Sumaban una vein tena. En tre ellos habia universitarios de Rabat, escolares de Tantan, gentes de Zuerat del entorno de Emharned uld Zieu y originarios del Sahara Espafiol, Todos formaban parte de la misma naci6n. S610 faltaba una representaci6n argelina para completar e) puzzle en el que habfan fragmentado al pueblo saharaui las fronteras artificiales disefiadas por los politicos franceses y espafioles. En esa reunion decidieron seguir adelante solos. Alii mismo, un mes antes del nacimiento del Frente Polisario, apostaron por la lucha annada.

Salieron del c6nclave con una misi6n. Unos debian conseguir armas; otros, municiones; estos, ropa militar; aquellos guerbas 0 pellejos de cabra para transportar agua. Hubo quienes partieron con la misi6n de difundir su credo pOI el desierto e invitar a todas las tribus, fracciones, subfracciones yfamilias a participar en el congreso de fundaci6n de un movimiento de liberaci6n armado. Quedaron en reunirse de nuevo en Zuerat el ilia 29.

Los saharauis de Argelia e mostraron prudentes ante el ofrecimiento de aquellos arrojados mensajeros. Temian la reaccion del regimen socialista de Huari Bumedian si averiguaba que estaban implicados en una organizaci6n violenta. Parad6jicamente, elios, que desde hace 25 alios vienen siendo acusados de haber mspirado 1a creaci6n del Polisario, fueron mucho mas reacios ante e) proyecto que sus parientes del sur de Marruecos (sensibilizado por La represi6n de las manifes taciones de 1972), de Mauritania (guardianes de la semilla nacionalista desde 1957) y del Sahara Espariol (encolerizados por la represi6n de Zern- 1a). Para convencer a los saharauis argelinos, El Vall tuvo que viajar hasta Tinduf y utilizar toda la capacidad de seducci6n que le atribuyen sus bi6grafos.

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El nacimiento del Polisario

EI congreso en el qu naceria el Frente Polisario camenz6 en Zuerat el 29 de abril de 1973. Los 17 hombres que participaron en el representaban a los sahara~s de Argelia, Marruecos, Mauritania y el Sahara Espafiol, Estos son sus nombres: Emhamed Zieu, Luchaa Mohamed Latnin Meiled, Ahmed Caid Salem, Mohamed Saadbu, Muisa Luchaa Lebser, Bachir Abdala, Mohamed Salem, El Uali, Omar Hadrami, Mohamed Abdelaziz, Sid Ahmed Batal, Mohamed Lamin Ahmed, Mohamed Larnin Buhale, Labat Hamdi Meyara, Ahmed Filali, Dab Nafa Y Brahim GaLi.

De eUos, tres traicionarian aiios mas tarde a sus compafieros y se pasarfan a Marruecos (Omar Hadrami, Bachir Abdala y su hermano Mohamed Salem), tres moririan en combate (Mohamed Saadbu, Labat Hamdi Meyara y El Uali) tres serfan secretaries generales del Frente Polisario (Brahim Gali, El Uali Y Mohamed Abdelaziz). dos alcanzarian 13 presidencia de la RASD (El U ali y Mohamed Abdelaziz) y cinco desempefiarian algun ministerio (Omar Hadrami, Brahim Gah, Sid Ahmed Batal, Mohamed Lamin Buhale y Mohamed Lamin Ahmed).

El congreso duro 48 horas. Sin interrupciones. Los asistentes permanecieron en vela y apenas pro baron bocado. Se desvanecfan de suefio, pero no podian detenerse por dos motivos. De un lado, temian que La policfa mauritana les descubriera y decidiera detenerles. De otro, se habian citado con Wl grupo de correligionarios siete dias mas tarde, el6 de mayo, en un lugar llamado Ahsey Bujsheiba, entre Mahbes y Zak, en la frontera sur de Marruecos, para

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lanzar su primer ataque contra spana.

37. Entrevistas con Brahim Cali (Madrid, 24 y 26 d enero y 8 de febrero de 2000) y Muisa uld Luchaa uld Lebser (Campamentos de refugiados de Tinduf, en Argelia, 7 de diciernbre de 2000).

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Aprobaron un manifiesto, una organizaci6n interna y una estrategia de movilizacion. Eligieron un comite ejecurivo de siete miembros y un bur6 politico de 21. Los miembros del comite ejecutivo eran Abdelhay Sid Emhamed, Sidi Luchaa Sid Brahim, Mohamed Saadbu, Mohamed Lamin Ahmed, Mohamed Lamin Buhale, Abdi Bubut y Brahim Gali. EI comite design6 secretario general a Brahim Gali. A pe ar del protagonismo que los historiadores han dado a El Uali en el nacimiento del Polisario, 10 cierto es que en el primer congreso s610 fue elegido supJente del comite ejecutivo. Tambien se ha escrito que, mientras Gali aposto por el ala tnilitar del movimiento, El U ali se decant6 por la politica, No es cierto: los dos eligieron formar parte del brazo militar. En cuanto al bur6 politico, como no habfa suficientes asistentes para cubrir sus 21 puestos, los reunidos optaron por dejar varias plazas vacantes para las gentes del territorio administrado por Espana, del sur de Marruecos y de Argelia.

En el manifiesto constitutivo del Frente Polisario, titulado «Programa de accion nacional» y redaetado con grandilocuentes apelaciones a las masas, se apuntan los objetivos de Ia organizacion: «La liberacion nacional de todas las form as de colonialismo», «la creaci6n de un regimen republicano nacional», la conservacion de «la civilizaci6n y la herencia religiosa» y la participacion en «Ia revolucion arabe» yen el «movimiento de liberacion nadonal y democnitico mundial». Sin embargo, dos lfneas del doeumento han Uevado a varios historiadores a pensar que se trata de un texto antedatado. Estas son: «Considerar la ayuda mutua con Ia revoluci6n argelina en una fase transitoria como elemental para hacer fracasar las maniobras sobre el Tercer Mundo». EI Palisario no se beneficio de ayuda argelina hasta 1975, pOT 10 que esa frase difieilmente pudo haber sido escrita en 1973. Y menos en Mauritania.

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Los prim.eros carries del Frente Polisario estaban confeccionados en cuero. Este es el de Brahim Cali, el primer secretario general de La organizacion,

Un diario senegales, Le Soleil, fue el primero en dar noticia de la creaci6n de La organizaci6n revolucionaria. Pero nadie en el Magreb prest6 atenci6na aquel comunicado. Menos que nadie, las autoridades militares del Sahara Espafiol. No despertarian de su suefio colonial hasta 20 dias mas tarde, cuando un disparo fortuito del Polisario casi les rompe los timpanos.

Plan de ataque

Poco despues del congreso del Frente Polisario, ocho hombres subieron a bordo de un destartalado Land Rover en Zuerat, Ninguno de los supervivientes de aquella expedici6n recuerda la fecha exacta en que camenz6 su aventura pero debi6 de ser antes del 3 de mayo, puesto que el 6 debfan hallarse mil kil6metros al norte, en Ahsey Bujsheiba, pam unirse a otro gropo de d.iez guerrilleros procedentes de Tarfaya. Juntos tenfan plane ado anunciar la existencia de su rebeli6n atacando un puesto militar espafiol.

Hacinados en el vehiculo, subieron por Mauritania hasta Ain Ben Till, en el limite fronterizo can el Sahara Occidental. Viajaron durante toda la noche para no Hamar la atenci6n de las patrullas. Cerca ya de la frontera espanola sufrieron el primer contratiempo: la transmisi6n del cache cay6 al suelo. Pero un saharaui conoce el motor de su Land Rover tan bien como su abuelo conada las posibilidades de su camello, A ambos les va la vida en ella: es su media de transporte en un territorio has til. Sujetaran la pieza con alambres y siguieron su camino. En Ain Ben Till tomaron la carretera que conducia hasta Tinduf. Un corto tramo de esa pista cruzaba la esquina mas oriental del territorio administrado pOl' Espana. Apenas eran 30 kilometres, perc peligrosos.

Hada pOCQs minutos que habian pisado el Sahara Espafiol cuando una patrulla les dio el alto. Brahim Cali, el

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flamante secretario general del Polisario, era un viejo conocido de los policfas, Si 10 descubrfan, toda la operaci6n fracasarfa, Sus com pan eros le echaron al suelo, colocaron varias mantas sobre su cuerpo y se sentaron encima, Los soldados eran del cuerpo de Tropas N6madas, y entre ellos habia espafioles y nativos. Recorri.eron con el haz de sus Iinternas el interior del vehiculo. Estaban revisando los papeles del cache, expedidos en Argelia, cuando Gali asom6 la cabeza bajo las mantas y reconoci6 a un saharaui que apuntaba al vehiculo con su fusil. «jA ese 10 conozcol», farfullo. Los otros Ie taparon rapidamente: <'1Agacha la cabeza, que nos van a joderl». Finalmente, el cabo que mandaba el grupo les franque6 el paso. Aquel saharaui que les apuntaba, y que estuvo a punto de detener a media cupula de la organizaci6n hoy milita en el Polisario y vive en los campamentos de Tinduf.

Los siete guerrilleros habian pactado con el conductor llegar hasta la frontera entre Argelia y Marruecos. A partir de ahi, debian apafiarselas 0105. Echaron a andar hacia el punto de encuentro con sus compafieros. Caminaron durante dos dias y una noehe. Cuando ya se creian perdidos, vislumbraron la ciudad de Zak.. A la derecha reconocieron la carretera hacia Tinduf, par la que circulaban los camiones que iban al mugar. Descansaron esa noche y, por fin orientados, localizaron a sus camaradas al cabo de 24 horas.

La improvisada tropa estaba formada pOl' 17 hombres uniformados con prendas de todos los ejercitos de Ia zona: una camisa marroqui, un pantal6n mauritano, una guenera espanola ... La que la recien nacida intendencia de la organizaci6n habia podido conseguir aquf y alla, En realidad, aquel uniforrne era una metafora de las fronteras coloniales. S610 cinco de ellos iban armados, y unicamente las escopetas de tres funcionaban. Viendolos, nadie hubiera profetizado que iban a desencadenar una tormenta de plomo en el desierto. Sus nombres: El Uali, BrahimJalil

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(alias Yamhla), Bachir Saleh, Bachir Salek, Hamdi Salek (alias Salem Rubbayyi, en homenaje al ex presidente de Yemen del Sur), Mohamed Lasiad, Mohamed Saadbu (alias Mohamed Lemtin, que quiere decir robusto), Mohamed Fadel Ali (alias Kararat, palabra que significa decision), Brahim Abderram:in, Brahim Cali, EI Kazuani Ali, Salek Suilem, LehbibDafa Yaa, Salek Ahmed El Dati (alias Ghandi), Buda Taki, Abdi Bubut y El Farrah Yahdih.

Necesitaban un medio de transporte. Robaron dos camellos y los cargaron con las gucrbasy los viveres. Los polisarios marchaban a pie junto a las bestias, can las vetustas armas al hombro. Avanzaron par territorio marroqui, bordeando la frontera con Espana. Caminaron jornada tras jornada, soportando las bruscas catdas del term6metro desde 45 DC durante el dia hasta 12 DC por las noches. Sus pies se inflaron como melones y se llenaron de ampollas. A Brahim Cali comenzo a hincharsele Ia rodilla izquierda, Su r6tuIa era un erizo que laceraba la pierna con sus puas, Como apenas podia moverse, decidieron acampar dos mas. Estaban en Marrueeos, a unos 20 kilometres del fuerte deJanguet Quesat.

Gali entendi6 que en aqueUas circunstancias el descanso era un riesgo inadmisihle, Si permanecian ociosos, su moral podia derrumbarse. Envi6 a El Uali Y aAbdi Bubut a explorar el terreno. Debian acercarse hasta el pozo de ]an.guet Quesat, recoger agua y averiguar todo 10 que pudieran sobre el fuerte: cuantas personas formaban la guarnicion a que horas hacian los cambios de guardia, si recibian visitas, si habia alguna patrulla legionaria en los alrededores ... Ya habian decidido que dicho puesto militar era su objetivo, pero aiin no estaban seguros de si serfa mejor atacarlo directamente 0 preparar una emboscada a sus ocupantee.P

38. Entrevista con Brahim Ga1i (Madrid, 24 Y 26 de enero y 8 de febrero de 2000).

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EJ U ali Y Abdi Bubut partieron can los dos camellos la noche del 19 de mayo. Amparados en la oscuridad, se aproximaron al pozo, que se hallaba situado en el centro del uad que pasaba ante el fuerte, a unos eentenares de metros. Desde alli calcularon el mimero de soldados y observaron su actitud relajada. No vieron ninguna patrulla en los alrededores. Llenaron sus guerbas y, antes del amanecer, volvieron al campamento,

EI centineJa de los guerrillerosles divis6 cuando aiin estaban a varios kilometres de el: eran dos manchitas sobre la gran explanada amarilla. Avanzaban ligeramente hacia la derecha, para no delatar a sus compaiieros en el caso de que alguien les siguiera. El Uali Y Abdi Bubut no se dieron cuenta de que dos soldados montados a camello habfan aparecido en el horizonte. A traves de sus prismaticos, el vigilante observ6 c6mo los militares aleanzaban a sus eompaiieros y discutian can ellos, Derramaron el agua de sus guetbas, les obhgaron a descender de los camello y se los llevaron a pie hacia el fuerte.

Tan pronto Brabim Gali fue infonnado de 10 sucedido, decidi6 rescatar a sus camaradas antes de que los trasladaran a la guarnicion de Echdeiria, 42 kilometres al sur e inexpugnable para las fuerzas con las que contaba. Si los espafioles conseguian hacerles hablar, la organizacion saltaria en pedazos yel trabajo de varios arias no habria servido para Dada. Eligi6 a cuatro miembros de la partida para que Ie acompaiiaran y repartio las escopetas entre eUos; el se qued6 con un subfusil averiado. Los otros intentaron convencerle de que delegara el mando dado el estado de su rodilla. «No me fio de que vosotros podais llevar esto correctamente», rechaz6 con soberbia.

A las cinco de la tarde del dia siguiente e pusieron en marcha, Lo hombres caminaban delante de su jefe renqueante y Juego esperaban a que les alcanzara. Entonces encontraron un camparnento de pastores de cabras, que

III

miraron con suspicacia su atuendo y las armas. Gab intento tranquilizarlos:

-Somos saharauis y luchamos para expulsar a los espa~ fioles. Los soldados del fuerte han cogido prisioneros a dos compafieros nuestros, y vamos a liberarlos,

La telarafia que unea las gentes del desierto decidiola situaci6n. Los pastores contaron a los partisanos todo 10 que sabfan: el mimero de soldados que habfa en el puesto, cuantos camellos tenian, con que frecuencia recibian visitas ... AI despedirse de ellos, Gali les dio tin consejo:

-Haced que vuestro rebafio pase manana sabre nuestras hueUas para que los espaiioles no puedan relacionaros con nosotros ..

Los guerrilleros slguieron camino hacia el fuerte, Desde donde estaban ya podfan ver, a traves de los prismaticos, al. soldado apostado a Ia entrada y los camellos atados .. EI sol se oeult6 en el horizonte cuando se hallaban a tees 0 cuatro kilometres de Janguet Quesat, Avanzaron hasta situarse ados kil6metros del puesto y, ocultos entre los arboles y arbustos del uad, planificaron el ataque.

El primer tiro

Brahim Gali observe en la oscuridad el fuerte de janguet Quesat, Era una pequefia construccion en forma de U abierta hacia el no. La habfan Ievantado losespaiioles para vigilar el pow que daba nombre allugar y para. controlar el paso de n6madas par la frontera con Marruecos, que se hallaba a 5610 cinco kilometres en direccion norte.

Los pastores le habian contado que en el fuerte se alojaban seis soldados saharauis de la Policia Territorial, EI cen tineia es taba recostado con tra la pared a la en trada del edificio. Los otros debian de hallarse en la prim era habitaci6n de la izquierda, de la que salian voces y un rectan-

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gulo de luz, Distinguia cuatro puertas mas, pero no sabia tras cual de ellas habfan encerrado a sus dos cornpafieros. Estaba seguro de que todavfa los tenian alli, puesto que veia un camello ensillado: probab1emente los polidas 10 habian dejado preparado para enviar aviso de su captura a la guarnici6n de Echdeiria en cuanto amanedera ..

Observ6el cielo oscuro y calcul6 que serian las nueve.

En media hora saldria la luna y les resultaria irnposible acercarse sin ser descubiertos. Repas6 la situacion: dos de sus hombres estaban enese momento escalando eI mum trasero del edificio para alcanzar el tejado; otro se habia situado ala izquierda, para ocuparse delcentinela; el y M~ harned Saadbu, que se encontraba agachado a su lado, serfan los encargados de reducir al resto de Ia guarnici6n.

Tras varios dfas de marcha por el desierto, la rodilla izquierda le delia como sl Ia hubieran atravesado con un clavo, Casi no podia caminar. POl' eso habia deddido que permaneciera a su lado Mohamed Saadbu, mas conocido como Mohamed Lemtin, dada su gran fortaleza ffsica, La adrenalina Ie habia hecho olvidar aquel pinchazo atroz, pero en caso de que volviera a darle problemas, Mohamed podria ayudarle.

Su compaiiero le daba seguridad ademas por otro motivo: llevaba uno de los tres fusiles que funcionaban. Los otros dos estaban en manes del encargado de neutralizar al centinela y de los que debfan apostarse en el tejado. Por ese arsenalles habrian ofrecido mas dinero en un anticuario que en una armerfa. Se trataba de escoperas de principios de siglocon las que los nomadas salian a veces a cazar gacelas. Gali las habia recolectado entre amigos y familiares, que las guardaban como recuerdo. Tan antiguas eran que ya no existfaen el mercado municion para elias .. Los guerrilleros tuvieron que fabricar sus propia.s balas encaJanda los proyectiles, comprados a militates corruptos en Mauritania, en viejas vainas ya usadas Ilenas de p6lvora; S~

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bre el fulminante martillado pegaron cabezas de cerillas ablandadas en agua. Todavfa habia dos armas mas: una escopeta que habia sido imposible rehabilitar, con la que uno de los guerrilleros del tejado intentaria asustar a los soldados, y el imponente subfusil Z-45, negro mate, con un cargador de 25 balas, que llevaba el propio Cali. Ambas tan imitiles como juguetes.

En cuanto comenzaron a aproximarse al fuerte, un perro se acerc6 ladrando. Gali maldijo por 10 bajo: con ese enemigo no contaban. Orden6 a su compafiero que se des hiciera del animal mientras else adelantaba. Saadbu llam6 con voz tenue al can y juntos se dirigieron hacia el rio. Cuando Saadbu volvi6 a alcanzarle, Cali ya estaba a pocos metros del edificio. En ese momento, el centinela entr6 en la habitaci6n iluminada.

~Les habrfa oido e ina a avisar a sus compaiieros? GaLi y Saadbu 00 esperaron para averiguarlo. Tras echar una rapida ojeada a las dependencias que permanecfan a oscurag y asegurarse de que no iban a ser sorprendidos por la espalda, irrumpieron en la estancia En la pequefia habitaci6n se hacinaba la guarnici6n jugando al domin6 y bebiendo teo

-!AIejaos de las armasl-grit6 Gali.

Seis pares de ojos le miraron sobresaltados. La mayoria le conocian: el tambien les conoda a ellos. El subfusil y la escopeta de Saadbu Ies quitaron las pocas ganas que tenfan de moverse. Se oyeron pasos en el techo: los dos guerrilleros que se habian acercado al fuerte por la parte trasera ya estaban en el tejado. Desde el calabozo, situado enfrente, llegaban los gritos de EI Uali Y Abdi Bubut para que los liberaran ... El combatiente que debiaencargarse del centinela, 1ibre ya de su misi6n, acudi6 a soltarlos. Como la puerta estaba cerrada con candado, levant6 el fusil y golpe6 el cerrojo can la culata. EI arma estaba cargada y se dispar6. Ese tiro, el tinico en aquella operaci6n incruenta,

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fue el primero de una larga guerra que se prolongarfa durante casi veinte aiios. En el conflicto que estall6 con el disparo, a las 21.30 horas del 20 de mayo de 1973, Espana, Marruecos, Mauritania y los propios saharauis tendrian que enterrar y Ilorar a muchos muertos, Entre ellos, varios de los protagonistas de Janguet Quesat (0 EIJanga, como 10 llaman desde entonces los saharauis).

Aquel suceso, que entroncaba con 10 ocurrido tres afios an tes en la barriada de Zemla, en El Aaiiin, supuso un punto de inflexion definitive en la historia del Sahara Occidental. Las apetencias de los paises limitrofes sobre el territorio se destaparon. Tras el ataque al fuerte espanol, Marruecos vio c6mo el control de las conspiraciones se le escapaba de las manes." En un principia, intent6 recuperarlo proporcionando vestuario militar a los nacionalistas. «Marruecos les presta mucha ayuda», afirmaban los informadores adscritos a la regi6n de Villacisneros.?'' «Hace unos 25 mas enviaron de Tantan para los del Partido que se encuentran en la zona de Temtucer 40 kasuioras (tres cuartos can capucha) de tergal color garbanzo, 250 zaragi.i.elles (pantalones) blancos y 240 pares de nailas (sandalias) como las usadas por nuestras unidades.»

Pero esta y otras acciones similares no consiguieron que los partisan as olvidaran el afan expansionists de Rabat. Tampoco necesitaban su ayuda. Estaban haciendo nuevos amigos.

Durante una entrevista con el entonces vicepresidente

39. Solo un afro antes, el9 de marzo de 1972, un informe del Gobierno General de la provincia (Referencia 21.060.24. Secreta) recogia la penultima maniobra de Hassan II: «La creacion en Marruecos de un ruimero indeterminado de patrullas 0 equipos meharistas [a camello] con formaci on de tipo guerrillero, siendo presentados como pertenecien te ala juventud sahariana Chebabia, AI mismo tiernpo se ha sefialado su posible actuation en nne tra zona».

40. NI1994.220973. Secrete.

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argelino Buteflika, El Uali habia conseguido dos flamantes Land Rover, tres camiones cargados de viveres y cuarenta camellos. Los servicios de informaci6n espafioles estaban al tanto de estos contactos. Sabian que los argelinos llevaban sus camiones hasta Tinduf, un punto al SUT de su pais, dave por su proximidad a las fronteras espanola, rnarroqui y mauritana. Desde alli, los guerrilleros transportaban la mercancia hasta sus bases en el interior de Mauritania con el consentimiento del regimen filofrances de Mojtar uld Dada. Las autoridades de El Aaiiin tambien tenian informacion precisa ace rca del dinero que el coronel Gadafi bacia llegar a los nacionalistas, por via diplomatica, hasta Nuakchot.

Muchos historiadores atribuyen equivocadamente la accion de Janguet Quesat a uno de los dos prisioneros liberados durante el ataque al fuerte: El Uali, que un afio despues se convertirfa en ellider del Polisario. Aunque la mayoria de los participantes eran saharauis originarios de la provincia marroqui de Tarfaya, la direccion de la operaci6n corrio a cargo de Brahim Gali, nacido en EI Aaiun, EI papel de El Uali y el gmpo de estudiantes procedentes de Tantan que mas adelante accederian a la cupula de la organizacion fue secundario. Tambien se ha apuntado hacia Tinduf, en Argelia, para sefialar el cuartel general del grupo. Es otro error. Mauritania consinti6 en prestar su territorio como refugio a los partisanos, hasta el punto de que, unos meses mas tarde, Espana solicitaria ante las autoridades de Nuakchot permiso para perseguirlos mas alla de sus fronteras. La respuesta fue negativa. Es falso asimismo que Gadafi proporcionara annamento para el asalto. Durante el primer afro, el arsenal del Frente Polisario se nutri6 exclusivamente de las armas capturadas al ejercito espafiol, No habia un solo cartucho de procedencia libia en sus cananas. «La composicion actual de las bandas es de 35 hombres», afirmaba un informe de laJefatura de Politica

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Doeumento eereto espafiol que informa de Ja entrevista mantenida en Argel entre El Uali Y Buteflika, entoncesvicepresidentey hoy presidente de Argelia, Esta fechado el21 de septiernbre de 1973.

Interior del 7 de septiernbre de 1973. «Poseen ocho camelIos y 20 armas. De ellas, cuatro son pistolas y 16 armas largas. Exceptuando los fusiles quitados a la Policfa Territorial en Janguet Quesat, el resto de las armas largas esta compuesto de tsaias, asbaias (viejas escopetas francesas, de un 8010 tiro, provistas de cargadores de nueve -tsa en hasania- y cuatro -mva- cartuchos, respectivamente) y armas similares de calibres y tam an os diversos, en mal estado de conservacion, Algunas de ellas se encuentran atadas con cuerdas por rotura de la culata. Tambien parecen poseer algunas escopetas de caza robadas la mayoria a saharauis.»

Partes de guerra

La version de los militares espanoles sobre el ataque a Janguet Quesat discrepa notablemente de la de los polisarios. Ambas coinciden solamente en la detencion que precipito el hecbo. SegUn el parte oficial del ejercito espafiol firrnado por el capitan Manuel Garcia Rodriguez, de la Tercera Compania de la Policia Territorial, la manana del dia 20 e I cabo j efe del destacam en to de J angue t Quesat vi 0 una huella cerca del pozo y, «pensando que serfa de personal mfiltrado», organize una patrulla, En el uad Agreinat encontraron a Abdi Bubut, «que tiene a su familia en Tirsal», yaEl Uali, «que tiene a su familia en Menseied». E1 documento afinna que Abdi Bubut venia de Mauritania y El Uali de Argelia.

A partir de este punto se inician las discrepancias, Asi, el parte afirma que los asaltantes, «un os 100 12», irrumpieron en e] fuerte cuando los militares «estaban cenando». EI documento continua afirmando que, cuando los guerrilleros les ordenaron alejarse de las arrnas, el cabo «casi al mstante cogio un mosqueton y 10 tiro por la venta-

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na mas proxima, por 10 que fue arrinconado por Cali». Segun los parti anos, el hombre no se atrevio a pestanear, encafionado como estaba. Yel fusil cuyo salvamento se atribuye heroicamente paso inadvertido a los atacantes porque se hallaba detras de la puerta de la habitacion, Parece mas crefble la version de los polisarios: ese mosqueton fue (junto a 500 cartuchos ocultos en una caja metalica) el unico material belico que dejaron en el puesto cuando se retiraron; si hubiesen vis to al cabo lanzar el anna por la ventana, no habrian tenido mas que salir y recogerla.

Segtin los espafioles, este fue el primer bonn de guerra de los nacionalistas: 5 mosque tones, 6 correajes con 40 cartuchos cada uno, 6 mantas, 10 litros de aceite, 20 kilos de harina, 5 pilones de azucar y teo Adernas de los camellos.

En aquel puesto sin telefono Gali y los suyos se sintieron tan seguros que durante casi una hora explicaron quienes eran y que hacian allf a los hombres que los contemplaban atonitos y con 10 brazos en alto. Fue una especie de mitin politico, en el que les detallaron su proyecto independentista.

-No tenemos nada contra vosctros -dijo Gali-. Sois saharauis inconscientes de que estais siendo utilizados contra vuestro propio pueblo. Lo que 10 deseeis, podeis uniros a nosotros. Pero si no quereis, no os haremos ningtin dafio.

-Transmitid esto -continuo El ali-: no somos una banda ni tampoco extranjeros. Somos saharauis de pura cepa. Y esperamos que todos los compatriotas que estais en las filas del ejercito espariol eviteis el enfrentamiento con nosotros, No deseamos derramar vuestra sangre.

Luego, ante el silencioso auditorio, tomaron varios trozos del carbon que los soldados tenian para hervir el te y garabatearon con ellos en las paredes esloganes, en caste-

llano y en hasania. Uno de los partisan os trep6 a la torre de vigilancia, arranc6 la bandera rojigualda de metal y escribi6 sobre ella: F.P. (Frente Polisario). Segun el parte espafiol, Brahim Gali coment6 «que se les habra olvidado traer una [bandera] de Marruecos», Gali 10 niega.

Los siete asaltantes cogieron seis cameUos de la guarnici6n y dos rehenes, y partie ron hacia el noroeste. Entraron en Marruecos a unos 30 kilometres dellugar en donde les aguardaban sus nueve compaiieros, can el fin de protegerlos de posibles represalias. Allf, en un paraje conocido como La Cabeza del Tasamimel, entregaron uno de los animales a los dos prisioneros y los soltaron.

Cuando los dos rehenes liberados alcanzaron Janguet Quesat eran las 8.30. El cabo al mando les ordeno que siguieran hacia el cuartel de Echdeiria para dar aviso de 10 sucedido. Hacia varias horas que habfa emprendido ese mismo viaje uno de los soldados saharauis que los guerrilleros habian dejado en el destacamento. Segun el parte antes mencionado de la Policia Territorial, hizo el camino a pie hasta que se encontr6 con un pastor al que pidi6 prestado su camello. Cuando, a las 15.30, los dos liberados llegaron a Echdeirfa, los militares espafioles ya estaban informados. Entonces comenzaron la caza de los guerrilleros,

Gali y los suyos se habfan ocultado bajo unas rocas, en el fonda de un canon, Durante 48 horas permaneeieron alii, como alacranes. Desde su escondite observaron el gran despliegue de tropas organizado para capturarles:

Land Rover, aviones y helicopteros peinaban la zona. Gali afirma que la mayoria eran espafioles, pero que tambien habia marroquies. Tal colaboraci6n entre los ejercitos de Espana y Marruecos, dos naciones que oficialmente discrepaban sobre el destine del Sahara, resulta extraiia. Varios militares espafioles que conocieron aquella operacion de rastreo la desmienten tajantemente. El teniente gene-

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ral Fernando Ifiiguez, que durante cuatro aiios fue jefe de Estado Mayor en funciones en EI Aaiun, asegura que en ese perfodo jamas se coordin6 una sola operaci6n can los marroqufes. «Ni siquiera pOl' cortesia», remacha, Jose Ram6n Diego Aguirre cree probable que el ejercito cherifiano se enterara del ataque a J anguet Quesat (el fuerte es taba al borde de su frontera) e hiciera una batida para localizar a sus auto res y averiguar sus intenciones exactas.

A los dos mas se calm6 el estruendo de los aviones y helicopteros. Tampoco era visible ninguna patrulla en el herizonte. Los guerrilleros salieron de su madriguera para buscar al resto del grupo. Una vez reunidos todos, redactaron en pleno desierto un comunicado dando cuen ta de su accicn. Un mensajero se enearg6 de hacerlo lie gar bastaArgelia para dade publicidad.

Los demas se dividieron en tres «secciones»: una de cinco hombres y dos de seis. Ebrios de moral pOl' 10 que consideraban un gran exito rnilitar, ya se vefan como un ejercito, En un movimiento audaz, las fuerzas armadas saharauis cruzaron entre Hausa y Echdeiria y ocuparon el puesto de Bir Lehhi, cien kil6metros al este de Tifariti, que en ese momento estaba vacio, El objetivo era distraer la atenci6n del ejercito espafiol, concentrada en la frontera can Marruecos, y dar la impresion de que contaban con un contingente nnmeroso. Dejaron constantia de su paso por el fuerte escribiendo es16ganes en las paredes y arramblando con las municiones y las ropas que pudieron encontrar,

En los meses siguientes, el Polisario multiplie6 sus acciones, La Ofieina de nformaci6n Diplomatica en Madrid desminti6 con indignaci6n a la prensa internacional que public6 estos hechos, La guerra entre Espana y el Polisario habia comenzado.

LA HORA DE LA SANGRE

Entre 1973 Y 1975 el Sahara fue escenario de la guerra entre Espana y el Polis aria. Durante este perioda los guerrilleros lograron paralizar La explotaci6n de los fosfatos y abligaron at Gobierno de Arias Navarro a sentarse a negociar oficialmente. Los caidas del cjercito espaiio! durante los enjrentamienlas jueron una dscena. Es imposible precisar el mimero de palisarios muertos; puesto que muchos de elias fueron entregados a patrullas de la Legi6n y jamas se les volvi6 a uet:

Muisa Luchaa recorrio can los prismaticos la ampliallanura que se extendia a sus pies. Hacfa 24 horas que espiaba can Brahim Gali y otros tres guerrilleros desde la cima de un monte pelado. Buscaban a una patrulla espanola para caer sabre ella, pero el dia estaba nublado y les resultaba dificil ver can precision mas alla de un par de kilometros.

Muisa recordo la conversacion que habra mantenido pocos dias atras can su viejo amigo, el prefecto de la localidad mauritana de Bir Mugrein. El funcionario le habia recibido ala puerta de su casa vestido can una demui blanca. Mientras tomaban el te, Muisa Ie explic6 que el y sus compafieros del recien nacido Frente Polisario tenian intencion de atacar a las patrullas espanolas que pasaban ha-

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bitualmente cerca de la frontera, y Ie propuso un pacta: -Nos abstendremos de emprender cualquier accion que pueda dafiar tu jurisdiccion, Esperarnos una actitud reciproca por tu parte.

EI prefecto sefialo su uniforme de campafia, que colgaba de una percba en un extrema de Ia habitacion,

-Mientras yo vista ese unifonne nunca traicionare a Mauritania -dijo-. Atacad en EJ Aanin 0 en Smara. Pero no toque is Guelta, ill Amgala, ni Tifariti. Estan demasiado cerca de nuestra frontera y podriais crearnos problemas con los espaiioles.

A pesar de la advertencia, Muisa y sus compafieros se habian instalado entre Amgala y Tifariti. Desde mayo, hacia ya cuatro meses, los guerrilleros solo habfan disparado un tiro: el que estall6 de forma fortui ta en el fuerte de] anguet Quesat. El resto de sus acciones habian sido incruenta . No obstante, los militares de El Aaiiin habian dado orden de capturarlos a toda costa. Por eso los polisarios se movfan cerca de la fron tera. En caso de peligro tendrfan la posibilidad de refugiarse en Mauritania.

AI anochecer el grupo bajo del monte. Avanzaban a pie.

Iban armados con dos arbaias, un mauser y un cetme de los capturados en] anguet Quesat. Su reserva de provisiones se estaba acabando.

El dfa siguiente, 29 de septiembre de 1973, amaneci6 despejado, Desde un al tozano, divisaron una jaima en la lejania. Muisa y Gall se acercaron basta ella, donde unos pastares les dieron agua y algunos alimentos. Volvian al campamento cuando descubrieron huellas de camellos. Por su numero y su forma concluyeron que eran seis animales que acababan de cruzar al trote desde Amgala hacia Tifariti. Se trataba de una patrulla espanola que DO tardarfa en hacer el recorrido en sentido inverso.

Para cuando alcanzaron de nuevo eI cerro en donde Ies esperaban sustres compaiieros la visibilidad habfa vuelto a

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cerrarse.E1 siroeo oscuredael horizonte con un manto de arena. Acubierto entre unas roeas, embozados en sus turbantes~ discutieron durante largo rata lm plan de ataque. Vno de ellos propuso esperar a los espafioles en el cercano uad Budher, que por su proximidad a la frontera mauritana ofrecfa una rapida via de escape. La partida se puso enmarcha.

Dos de Ios hombres quedaron apostados en 10 alto de un monticulo cercano. Muisa, Gali y un tercel- guerrillero llamado Lehebib permanecieron la noche y el dia siguiente emboscados entre los matorrales del uad. AI caer la tarde del dia 30 divisaron la patrulla acercandose, Estaba compuesta pOT cinco soldados saharauis de la Policfa Terraria] a las 6rdenes de un cabo, tambien nativo. Marchaban de forma rutinaria, pero antes de lie gar al cauce alga Ies hizo sospeehar. El cabo orden6 a sus hombres que se distribuyeran en parejas y avanzaran con cuidado. Dos de los policias se acerearon hacia ellugar en eI que Gali permanecfa oeulto; otros dos se aproximaron a donde Muisa y Lehebib esperaban agazapados. La ultima pareja se dirigi6 hacia un lugar del rio en el que no habfa nadie,

De repente, Cali emergi6 entre la maleza y disparo al aire su arbaia.

-jColgad vuestras armas de las sillas y desmontadl

-orden6.

Mnisa y Lehebib tamhien se ineorporaron.

-jSoltad las escopeta.s y bajad de los camellos! -gritaron.

Los cuatro policfas que se hallaban cerca de Gali obedecieron inmediatarnente. Tambien 10 hizo uno de los que se hallaban frente a Muisa. El otro se resistio: era Brahiro Alamin, el cabo que mandaba la patrulla. Muisa insisti6, mientras le apuntaba con su arma.

-jBaja del camellol [No queremos hacerte danol

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DU~' GUBIR.NATlVA REGION NORTE

II,nlt~4g Cl Ft"C"h.,-,--- ._ J>iO('cdC'rltill. _

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F.mulareo .o,pechO$CS . '-.'

El hombre descendio Ientamente, pero conserve su fusil en la mano.

_jSuelta el annal -insistio Muisa.

De repente, eJ cabo se echo el mosqueton a 1a cara y apuntO a Muisa. Lehebib disparo, La bala le entro al militar por el est6mago y Ie salio por La espalda.v

Los guerril1eros subieron al herido a un camello, Ellos montaron los otros cinco animales que quedaban y ordeDarOn a sus prisioneros que avanzaran delante, hacia e) sur. El cabo fallecio a los 15 minutes." Lo enterraron alli mismo, a cinco kilometres del lugar de la emboscada. Luego Ia partida continuo hacia Mauritania.

Brahim Alamin fue el primero de la decena de miembros del ejercito que sucumbieron en los enfrentamientos directos con el Polisario ocurridos entre 1973 y 1975. Solo los natives fueron sepultados. Los demas fueron introducidos en ataiides de cine hermeticos y enviados a sus familiares. En cuanto a los guerrilleros cafdos en combate contra los espanoles hay que sumarles UD ntimero importante de prisioneros desaparecidos.

SEGVNDA SECCIOM

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. REVISIONES

i 2 8 ENE. 1970 r'

I

1

Lamadrina Mauritania

Cuatro dias despues del ataque de Budher, el Gobierno General errvio a Mauritania al jefe de Politica Interior. Tenia 1a mision de entrevistarse con el prefecto de Bir Mugrein. Sus 6rdenes eran tajantes: debfa exigir la devolucion inmediata de los prisioneros, que habian sido confi-

Ficha policial de Muisa Luchaa, En ella se Le califica como "peligroso", "agitador laboral", "promarroquf" y "antiespafiol".

41. Parte confidential del Gobierno Genernl del Sahara sobre el enfrentamiemo. Entrevista con Muisa Luchaa (Campamenros de refugiados de Tlnduf, en ArgeJia, 7 de diciembre de 2.000).

42. Muisa Luchaa me conto en Tinduf que envolvi6 el cadaver del cabo en su derraa blanca y le hizo las abluciones que manda eL islam.

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Las patruJlas a camello de la Policfa Territorial, como la que aparece en la imagen, fueron el primer objetivo de los guerrilleros saharauis.

nados en algun lugar del pais, y la captura y entrega de los «bandidos». El encuentro, que comenzo a las 10 de la manana, transcurrio en un clima de friaJdad extrema. Segiin el acta levantada en El Aanin, desde el primer momento <~elprefecto adopto un aire insolente»,

-Las aut;oridades mauritanas tienen una actitud pasiva yen muchos cas os de apoyo a los grupos de bandid05- expuso con vehemencia el espaiiol-. Eso ha prov:ocado que la osadia de esos desalmados haya ido creciendo, basta desembocar en la agresion a la patrulla de la Policia Territorial.

-Los que usted llama bandidos no son tales -contesto el prefecto con aire ausente-, sino una organizacion para Ia liberacion de su territorio, En cualquier caso, yo no 5e nada del asunto que rnenciona,

-Tenemos la certeza de que ustedes abian que se iba a producir el ataque -replico el espafiol, colhico-, puesto que habian retirado a los hadl.efios~ de los puestos cercanos para dejar el campo libre a los atacantes,

-No se de que me habla. Tengo que informarme en Nuakchot. Esto llevara bastante tiempo -respondi6 el prefecto,

EI mauritano sabia perfectamente de que le estaban hablando. De heche, los camellos capturados en los ataques aJanguet Quesat y a Budher -se hallaban en aquel momento tnezclados con los de las hamas y Muisa Luchaa estaba bajo arresto por orden suya. Dos dias despues de la emboscada, el prefecto habra llamado a Muisa y Ie habia recri:rninado La ruptura del acuerdo al que habian llegado. Solo le retuvo durante diez dias,

Por aquellas fechas, duran te una reunion de amigos en su easa, el prefecto comento que su pais estaba sometido a fuertes presiones para que permitiera las acciones del Po-

43. Miembros de grupos paramilitares.

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lisario, e induso para que animara la creacion de nuevas partidas."

Ciertamente, desde esa fecha hasta 1975 Mauritania fue la base de operaciones mas importante del Frente. Los guerrilleros can que contaba entonces la organizacicn, entre 250 y 300, segUn el servicio de informacion espafiol, eirculabanasus anchas par el pais. De los 37 lugares en los que denuncia su presencia un informe secreta de la Jefatura del Gobierno General del Sahara fechado elide oetubre de ese ro1.o,.24 de ellos se hallan en Mauritania, cinco en Marruecos, cinco en el Sahara Espafiol y tresen Arge1ia (incluido Tinduf, que figuraba como «zona de pasO) ) .

El padrino Gadafi

Si la Mauritania del filofrances Mojtar uld Dada ponfa su territorio al servicio de los hombres del Frente Polisario, la Libia de Muhamar EI Gadafi les suministraba armas y dinero. As! 10 afirma un informe secreta fechado 20 dias despues del ataquea Budher, El documentotambien sefialaque losgnerrilleros recibian alimentos y ropa de La Argelia del socialista Huari Bumedian. La ayuda de cada uno de estos paises respondfa a intereses diferentes y hastacontradictorios, Mauritania intentaba favorecer una nation que hiciera de colchon entre el expansionismo marroqui y su propio territorio. Argelia buscaba un pueblo amigo que le permitieraasomarse al Atlantico. YLibia aspiraba a la creacion de un pais Erguibat queinc1uyera el sur argelino, can sus grandes bois as degas y de petroleo,

44. El prefecto de Bir Mugrein se llamaba Mula}' Bujreis, Actualmente esel jefe del Estado Mayor de Mauritania. Los comeruarios sayos que se recogen figuranen Ia nota infonnativa de lajefatura de Politica Interior del Sahara n6mero 23580.DGRN.301073.B-2.Secreto.

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Los miembros del Polisario no solo se movian con impUj]jdad POl- Mauritania y hadan gala de sus acciones contra el territorio controlado par Espana, 4" sino que eran visitantes bien recibidos eo los organismos oficiales, Varies infonness.ecretos mencionao que EI Vall acudia can frecuenda a la delegacion gubernativa de Bir Mugrein, ciudad donde eI27 de diciembre de 1973 las autoridades habfan cedido a la organizaci6n el edificio de una antigua escuela, Tambien hacen cons tar que el Gobierno de Nuakcbotpagaba 10.000 pesetas de entonces (60,10 euros) al encargado de cap tar .afiliados parael partido en Zuerat. Antes de la muerte del cabo Brahim uld Alamin, los guerrilleros cobraban 7.000 frances Cefa; despues de su hazafia les subieron el sueldo hasta20.000 (unas 2.000 pesetas; 12,02euros) .

Desde Iuego, los medios materiales cada vez mas rnadernos que exhibia el Fren te no podian salir de las cuotas de 105 Erguibat 0 de las colectas que hadan los nacionalistas entre los trabajadores de Fos Bucci y de Obras y Pistils. Ese dinero, que no sobrepasaba las 100 .. 000 pesetas mensuales (601,01 euros), estaba destinado fundamentalmente a crear entre los saharauis la ilusion de que mantenfan la guerrilla, La exigua cantidad no podia financiar un ejercito que a finales de 1974 contabacon HUOS 300 hombres.

Simnlando que bus caban ganado perdido, varies informad ores espafioles espiaron a 10 largo de ese afio los campamentos mas irnportantes del Polisario. Estees el resultado de sus indagadones:

En el de Ergueua, situado cerca del uadLemghader, habIa30 personas y 20 camellos de montura at manda de un

45. Muisa Luchaa mega Ia informacion de un espfa al servicio de losespafioles, segun la cual el mostraba como rrofeosen Mauritania los galones y las orejas del cabo muerto en Budher.

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guerrillero llamado Bahaha. En el de Amat Chegat, al mando de Muisa, habra 20 hombres con ganado y un autobus, En el de Rabuni, a 60 kilometres de la frontera del Sahara y 40 de la de Mauritania, los nacionalistas llevaban subfusiles y granadas de mano. Y en el de Udeiat Tatrart, a unos 40 kilometres al noreste de la saguia Dait El Aam, en Argelia, bajo la autoridad de El Uali, habia seis escuadras de 22 hombres cada una. Unos 70 de estos guerrilleros disponian de fusiles de asalto kaJashnikov (calibre 7,62 mm, 600 disparos por minuto alcance eficaz de 400 metros). El resto portaban armas semiautomaticas, fusiles checos y arbaias. Sobre una lorna relucia una ametralladora antiaerea. El parque rnovil estaba compuesto por una veintena de Land Rover con rnatricula manritana, Tanto Bahaha como Muisa y hasta el propio Gali admitfan que el arsenal venia de Libia,

Gadafi fue, en efecto, el primer padrino del Frente PoIisario.t" Las promesas de ayuda que el entonces vicepresidente argelino Buteflika habia hecho a El Uali durante la audiencia que le habia concedido en eptiembre en Argel se reducian a las remesas de TOp a y viveres que de vez en cuando llegaban en un carni6n blanco hasta Tinduf Desde alli el Frente las trasladaba a Mauritania.

El Polisario entro en contacto can Gadafi a traves de una persona de confianza de este, Mohamed Said. 4-7 Fue el qui en concerto la cita entre El Uali, Muisa Luchaa y otro dirigente saharaui llamado Mohamed Lamin con el coronel, que en aquel tiempo gozaba de credito internacional en su ambicion por erigirse en adalid de las luchas de li-

46. Las autoridades espafiolas estaban al corriente de la ayuda que Gadafi prestaba al Polisario, Un informe secrete del Gobierno General del Sahara fechado el 3 de diciembre de 1973 afirma: «Los gastos [de los guerrilleros] son snbvencionados por Libia casi en su totalidad».

47. Mohamed Said es el actual embajador de Libia en Arabia Saudi.

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beracion africanas. Aun no se habfa convertido en el histrion que reflejan los medios de comunicacion desde hace mas de una decada, El encuentro e celebre en el despacho oficial del lider libio, en Tripoli. Gadafi, que vestia de civil, solo estuvo acompaiJ.ado por Said. Durante hora y media mostr6 una actitud 'cornprensiva con los problemas que Je plantearon sus interlocutores. Al termino de la reunion prometi6 a los guerrilleros ayuda en armas y dinero. Quedaron en que las primeras serian eutregadas regularmente a traves de la embajada de Libia en Nuakchot. El dinero seria ingre ado en una cuenta bancaria. Cumpli6 su palabra.

Cada vez que llegaba una remesa de armamento, cosa que sucedia can frecuencia, los saharauis acudian a La embajada libia ell Nuakchot y cargaban fusiles y bazookas en sus Land Rover. Las autoridades mauritanas nunca protestaron." En cuanto al dinero, era recogido regularmente por El Uali en WI banco de Tinduf.

Gadafi no dud6 en pregonar su postura: «Nuestro pueblo arabe heroe en Saguia debe eliminar 1a ambici6n de 16s colonialistas y ser la punta de la flecha nacional de la lucha contra el pecho de los agresores» (emisi6n de Radio Tripoli del 16 de agosto de 1974). En su audacia lleg6 a posar alguno de sus aviones en el Sahara, segun indica un mensaje confidencial de radio que envi61a guarnicion espanola de Villacisneros el 22 de octubre de ese mismo ailO.

El idilio entre Gadafi y el Frente Polisario se prolongaria nueve mos. Durante ese tiempo s610 se produjo un breve distanciamiento debido al precipitado apoyo libio a la Marcha Verde. Gadafi respaldo la maniobra de Has-

48. Entrevista con Ahmed Salek que particip6 en los traslados de armas (Campamentos de refugiados de Tinduf, en Argelia, 6 de ocrubre de 2000).

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san II como un golpe a1 colonialismo. Pero tras la ocupacion del Sahara por Marruecos, el coronel recupero su discurso habitual con renovadas fuerzas. A partir de 1976 envio semanalmente caravanas de ayuda a los campamentos de refugiados de Tinduf.

La ruptura definitiva se produjo en 1984, cuando Gadati reclamo el apoyo de la RASD para presidir Iacumbre de Ia OUA en Tripoli. Los paises miembros estaban divididos en dos bloques. Los que se oponian a la pretension de Gadafi argumentaban que este buscaba aprovechar Ia ocasion para zanjar a su favor el problema de Chad, en donde respaldaba, frente a Francia, a uno de los dos bandos de la sangrienta guerra civil. Entre estos paises estaban algunos de los que mayor apoyo prestaban al Polisario, La RASD se nego a respaldar allider Iibio, En represalia, escecorto radicalmente la ayuda a los saharauis,

Mohamed Abdelaziz, presidente de la RASD y secretario general del Polisario tras la muerte de EI Uali, se quejo amargamente de la actitud de Gadafi ante Julius Nyerere, padre de la independencia de Tanzania y en aquel momenta presidente de la OUA.

-Os ha hecho un favor --coment6 Nyerere.

-~C6mo puedes decir eso? -se escandalizo Abdela-

ziz-. I Hasta ha expulsado a los saharauis que estudiaban en Tripoli!

-Os ha hecho un favor -repiti6 el ta.nzano-. Es mucho mejor que as la hayajugado ahora que estais en buena posicion, que mas tarde, en un momenta en que as haIleis mas debiles. Porque --conduyo- de todas formas os la iba a jugar.

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Guerra abierta

Pero en 1974, diez aiios antes de ese epi odio, eI Polisario aiin tenia las cananas y el bolsillo bien surtidos pOl' Gadati Durante todo ese afio se sucedieron los ataques contra patrullas espaiiolas. Las 'partidas nacionalistas solian estar formadas par 11 hombres. Se aproximaban hasta la frontera con seis camellos, sabre los que transportaban 1.200 proyectiles par alma automatica, Ademas, cada tirador llevaba a cue tag otros 300. Cuando llegaban a un punto cercano a la zona prevista para la emboscada, dejaban a dos hombres cuidando los animales y el resto seguia a pie. Dos parejas avanzaban en vanguardia, detras iba eljefe del comando y otros cuatro hombres cerraban la marcha. La tactica, can Iigeras modificaciones, solfa ser siempre la misma: atraer la atenci6n de los espafioles, provocar su persecucion hasta un lugar determinado y alli sorprenderlos para apoderarse de su armamento. Luego se replegaban par parejas basta un sitio previamente fijado en el que les esperaban dos compafiero con los camellos. S610 durante ese afio se produjeron una decena de combates entre los guerrilleros, que sufrieron al menos siete bajas (sin contar a los desaparecidos), yel ejercito, que enterro a nueve hombres.

Existen pruebas docurnentales de que los espafioles violaron las fronteras de los paises vecinos en a1 menos dos de los enfrentamientos. Asf fueron los sucesos:

El 21 de noviembre de 1973 la patrulla de Tropas Nomadas denominada Solera fue atacada par un gmpo procedente de territorio marroquf en la zona de la cabeza del uadArraid. Un cabo saharaui cayo muerto. El inforrne, redactado cinco dfas despues en El Aaiun y calificado de secreta, dice textualmente: «Se montd una operacion de seguimiento y destruccion del grupo atacante, dentro del territono marroqui; dando por resultado la captura de dos prisioneros» .

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E126 de enero de 1974 otro grupo ataco una patrulla de Ia Policia Territorial en los montes Lemgasen. Los espafioIes lograron detener a cinco guerrilleros; otros cuatro lograron huir, Ayudados par unidades llegadas de guarniciones vecinas, los militares persiguieron a los fugitivos. El informe secrete de esta operacion, redactado dos dias mas tarde, dice: «Secontinuo la persecuci6n con las patrullas apoyadas y enlazadas por los helic6pteros. Ya en terrene mauritano,. se orden6 ametrallar una cueva donde pare cia que pudieran estarescondidos, Posteriormente, la patrulla de la polida comprobo que en esa gruta se encontraban otros dos elementos que esperaban el regreso de los DUe-ve infiltrados y que al observar Ia presencia de los helicopteros emprendieron la huida. Recorridos 25 .ki16metros dentro del territuno mauritano y al objeto de evitar posibles incidentes con la nation vecina, finalize la persecucion, regresando todas las patrullas a Tifariti».

Ademas de los ataques armados, durante 1974 el Pollsario organize varias manifestaciones, protestas y sabotajes en diversos puntos del territorio. EI mas importante de estos tiltimos fue el perpetrado muy cerca de El Aaiun contra la cinta transportadora de mineral de Fos Bucra, la empresa con la que el regimen de Franco esperaba rentabilizar la colonlzacion del Sahara.

Arden los fosjatos

El18 de octubre de 1974 un miembro del Frente que trabajabaen Fos Bucra dejo abierta una ventana de los taHeres que la campania tenia en la playa, a 25 kilometres de la ciudad. Por la neche se introdujo en el edificio desierto. Buscaba dos Haves, las de las estaciones 7 y 8, desde las que se controlaba un gran tramo de la cinta. Era improbable que sus jefes las echaran en falta, porque normalmente

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utilizaban las capias que se hallaban en la central. Pero fue incapaz de Iocalizarlas entre 105 manojos que encontro, Ante la duda, se las llevo todas, No pesaban.menos de diez kilos. Se dirigi6 a las estaciones, que a esa hora estaban vacias, y fue probandolas hasta dar eon las que buscaba. LuegovoIvi6 a laplaya, entre otra vez par la ventana y dej6las dernas en su sitio.

La noche del dia]9 un Land Rover con lasluces apagadas se acerco a un kilometre de Ia estaeion 7,. Siete hombres, todos ellos empleados de Fos Bucra afiliados al Pollsario, descendieron y siguieron el camino a pie. Llevaban guantes, monos de trabajo y, para que sus huellas no per· mitieran identificarlos, calzaban identicos zapatas del 41 .. Tenian Ia rnision de destruir las dos estaciones sin haeer dana a nadie. EI proposito del Frenteera detener la explotacion de las riquezas minerales de su pats. La presencia de cinco trab'!iadores (dosespaiioles ytres saharauis) en la estad6n frustro el intento. Eljefe del grupo din orden de retirada, Elladr6n de las Haves corrio a devolverlas a 5U sitio, A nadie se le paso par la cabeza hacer una copia,

Volvieron al dia siguiente, entre-las 22 .. 30 y las 23.00 hof3.S. Estavez los puestos estaban vacfos, Se dividieronen des grupos,. cada uno de los cuales llevaba diez Iitros de gasolina y, a falta de llaves, una maza de diez kilos. Tres de los hombres se dirigieron a la estacion 7, y los otros cuatro fueron a la 8. En cada uno de Ioscomandos iban un electricista yun experto en electr6nica. Ellos sedan losencargados de inutilizar los TI-40, unos aparatos que detectaban las averfas en el tramo de cinta que controlaba cada estad6n. Tras echar abajo las puertas, cada uno de los teenicos actuo a su manera. El de la estacion 7 descarg6 su mazasobre el TI40 .. El de la 8, en cambio, 10 desactivo cuidadosamen te can un juego de destornilladores, Luego arran caron los paneles de madera que recubrian los cables electricos, los partieron y los apilaron a modo de lena.

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La cinta rransportadora de fosfatos fue incendiada por el Frente Polisario. El sabotaje paraliz6 la extracci6n de mineral.

Maldijeron al percatarse de que habian olvidado llevar pintura para escribir es16ganes en las paredes. Con grasa consistente firmaron su hazana: «F. Polisario». Y afiadieron algunas consignas en arabe y en espafiol:

«EL sAHARA PARA LOS SAHARAUIS» «PARAR LA EXPLOTACI6N DE NUESTRA RIQUEZA»

La grasa empap6 de tal modo los muros que aiin hoy, tras las numerosas capas de eal que han recibido a 10 largo de 27 aiios, afloran, como espectros, las viejas inscripciones.

A las 00.00 horas rociaron los paneles can la gasolina, les prendieron fuego y huyeron. al como les habian ordenado, los saboteadores de la estaci6n 8 entraron en El Aaiun por la carretera de la playa y los del puesto 7 por la de Fos Bucci. Antes de llegar a Ia ciudad enterraron los monos, 10 guantes y los zapatos, Incluso cambiaron las ruedas de los vehiculos y abandonaron los neumaticos usados.

Las autoridades no se enteraron de 10 sucedido hasta las 08.30 del dia siguiente, A esa hora un empleado de la empresa se presento en el cuartel de la Polida Territorial para advertir de que dos estaciones estaban ardiendo. Cuando los agentes llegaron allugar. una hora mas tarde, descubrieron con estupor que, adernas de ambos puestos.

e habian quemado 150 metros de cinta transportadora en la estaci6n mimero 7 y 210 en la mimero 8. El desastre paralizaria la extracci6n de fosfatos durante mucho tiernpo, En cuanto al origen del fuego, 10 restos de madera y de trapos empapados en gasolina y las pintadas en las paredes no dejaban Iugar a dudas. Inmediatamente comenzo la caceria de los autores,

La policfa detuvo a cientos de sospechosos. Los interrogatorios fueron tan brutales que algunos inocentes se proclamaron culpables para que cesara la tortura. Mientras tanto, los autenticos responsables habian vue Ito allugar

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del atentado y apagaban junto a SUB compaiieros los restos del incendio.

Pocos dias mas tarde, tras examinar los aparatos calcinados, las autoridades afinaron sus investigaciones. El modo en que habia sido desactivado el IT-40 de la estaci6n mimero 8 sugeria que entre los saboteadores habia un electricista de la empresa, Varios empleados saharauis fueron detenidos. Durante los interrogatorios, uno de ellos rnenciono que en visperas del incendio un compafiero le habia preguntado si tenia las llaves de la estaci6n 7. El cfrculo comenz6 a cerrarse.

El Polisario estaba al tanto de las investigaciones polidales gracias a las confidencias de varios agentes nativos. Cuando supo que La policia pisaba los talones a sus hombres orden6 a estes que no huyeran. En realidad, el hecho de que los detuvieran favoreceria su estrategia, De esa manera se pondrfa en evidencia que los saboteadores no eran marroqufes ni argelinos. como insinuaba Ia propaganda oficial, ino hijos de familias de El Aaiiin. Un hecho asf provocaria malestar social y ayudaria a movilizar a los saharauis. Pero no todos los afectados estaban dispuestos a jugar ese papel.

En cuando supo que la policfa Ie estaba buscando, el electricista que habia conseguido las llaves desapareci6 del mapa. Sus compaiieros recibieron la orden de buscarIe, AI final 10 hallaron viviendo en su Seat 600, en 10 mas profundo de una gram (extension de arbustos que pueden alcanzar hasta los dos metros de altura), a1 sur de El Aaiiin.

- Tienes dos alte~ativas -Ie dijeron-. 0 te entregas, resistes las torturas y 10 niegas todo durante tres dias, que es el tiempo maximo que duran los interrogatorios, 0 huimos todos a Zuerat.

Avergonzado por su cobardfa, el hombre afinn6 que resistiria,

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y cumpli6 su palabra, Sus complices 10 supieron porque los confidentes que tenian en la policia les contaron que el detenido habia pasado la tercera noche gritando en el calabozo. Supusieron que si 10 espaiioles habian seguido torturandole era porque no habfa hablado. Tras varies dias a salto de mata, hicieron una fiesta Y pOl" fin volvieIon a dormir a sus casas. Pero La informaci6n de los agentes natives era incompleta. AI cuarto dia el electricista se derrumb6. Esa misma neche los detuvieron a todos en sus camas.

Los seis hombres fueron conducidos al cuartel de la Poliofa Territorial. Nada mas llegar les pusieron unas fundas de almohadas en la cabeza, a modo de capucha. En los interrogatories participaron un capitan, un teniente, dos sargentos y Mahamud, un saharaui al que Espana agradeceria mas tarde sus servicios a cendiendole a teniente. Tambien estaha presente un medico, que detenia las palizas cuando los golpes afectaban a zonas vitales y tomaba el pulso a los detenidos cuando se desvanecfan.

AI cabo de 24 horas, todos estaban cubiertos de sangre y habfan confesado. El medico cur6 sus heridas y les inyect6 un calmante para ayudarles a dormir. A la manana signiente los metieron en un cache y los llevaron a la circeI.49

Para seguir trasladando los fosfatos desde la minahasta el puerto las autoridades contrataron una flotilla de camiones. Pero el Polisario secue tr6 a su propietario, un empresario canario llamado Antonio Martin. El abotaje de lacinta paraliz61a mina de Fos Bucci basta que Espana se march6 del Sahara.

49. Entrevista con Mulud Lahsen, uno de los polisarios que incendiaron la cinta de Fos Bucci (Las Palmas, 18 de abril de 2000). Infermes confidenciales del Gobiemo General del Sahara sobre el atentado,

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La rebeliOn de los cipayos

EI secuestro de Antonio Martin marco un cambio en 1a tactica del Polisario. Aunque el Frente continuo hostigando puestos rnilitares aislados en el interior del territorio, su objetivo fundamental se traslado ala captura de rehenes para obligar a las autoridade espafiolas a negociar.

El 11 de mayo de 1975 soplo al noroeste del Sahara un terrible siroco. El viento convertfa los granos de arena en proyectiles que azotaban los cuerpos de los hombres a las ordenes del sargento Daniel Fuentes Garrote. La expedicion regresaba a u camparoento tras esco1tar una cuba de agua hasta 1a localidad de Mahbes, muy cerca del vertice que forman las fronteras de Marruecos y Argelia. El finfsimo polvo del desierto se colaba por los resquicios de sus gafas siroqueras y, mezclado con las higrimas, formaba unas legafias de piedra. Se introducia por las rendijas de sus arrnas y al mezclarse con el aceite creaba una pasta que las inurilizaba. Se infiltraba en los motores de los coches, que a los dos afios comenzaban a agonizar sin remedio. Ineluso los mecanismos de precision encerrados en las c.yas de acero estancas de los relojes sumergibles suizos eran incapaces de detener la invasion. El polvo penetraba por las fosa nasales de las personas, se posaba en sus pulmones y provocaba ataques de asma desconocidos en cualquier otto Iugar del pLaneta.

En medic de aquel infierno, los dos Land Rover de la expedici6n saltaban mas que rodaban a 10 largo de los 18 kilometres de explanada pedregosa que separan Mahbes dellugar en e1 que estaba acampada la patrulla Domingo, del cuerpo de Tropas Nomadas, E1 sargento Fuentes, un zamorano de 23 afios, intentaba divisar el campamento a traves del vendaval de arena que se estrellaba contra e1 parabrisas. Tenia prisa por Ile gar. En Mahbes le babian cornentado que e1 dia anterior habia desaparecido en aque-

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lla misma zona otra patrulla, denominada Pedro. Los detalles de 10 ocurrido aiin no estaban claros, Par fin, a las 18.30, diviso la lorna en la que acampaban sus compafieros.

La patrulla estaba compuesta por una veintena de hombres, ocho de eUos espafioles y el resto saharauis. AI mando estaban los tenientes Fandiiio y Alvarez. Habian dispuesto los vehiculos como parapetos contra el viento y se habian refugiado en tiendas de campana, tambien llamadas benias, levantadas a su resguardo. De un lado del monticulo se hallaban las tiendas de los espaiioles y del otro, las de los saharauis. Fuentes y sus hombres colocaron su armasjunto a las demas, en el interior de uno de los coches, cubiertas par lonas y pOl' prendas de abrigo para prategerlas de La arena. Luego se introdujeron en las benias.

Dos saharanis asomaron los rostros en una de las tiendas, donde estaban acurrucados seis militares nativos: dos cahos y cuatro soldados. Pi die ron a uno de los cabos que le preguntara al teniente a que hora tenia previsto que salieran hacia el vivac (ca:mpamento central provisional). '1 militar volvi6 al poco con Ia respuesta (a las 20.00 horas) y marcho a refugiarse a su benia.

No habia transcu:rrido un cuarto de hora cuando, sabre el vien to que aullaba como un coyote contra las cuerdas de las tiendas, se oyo movimiento en el exterior. Los militares nativos se asomaron y vieron que un gropo de seis compafieros saharauis habfa recogido las armas del Land Rover y se clirigia hacia la zona de los espafioles, al otro lade del cerro. Aquello Ies parecio muy extrafio. Salieron y les preguntaron que estaban haciendo. Por toda respuesta, los aludidos les apuntaron y les ordenaron quedarse doude estaban, Los maniataron y uno de los amotinados hizo un disparo al suelo. Inmediatamente se oyeron cinco tiros en la zona de los europeos.

Luego les ordenaron tumbarse en eI piso de los Land

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Rover. Pusieron en marcha los vehiculos y dieron la vuelta a la lorna. Cuando llegaron ala benia de los espaiioles los hallaron atados de pies y manos, Uno de elios, el cabo Angel Moral, un burgales de 21 alios, estaba tirade en el suelo. Aun vivia, pues movfa un pie levemen te, pero no tardaria en fallecer. Los rebeldes distribuyeron a sus prisioneros en los vehiculos y emprendieron la march a hacia el este. Todavfa era de dia. Cuando supusieron que habian cruzado La frontera argelina, uno de eUos improvise un mastil sobre el vehiculo, donde coloc6 una bandera del Frente Polisario.

A las nueve de la noche la caravana se detuvo en una zona rnontafiosa. Los amotinados desplegaron los caches en circulo y organizaron una guardia. Uno de los vehiculos arranco. AI rato volvi6 acompaiiado por un Land Rover civil, en el que viajaban cuatro saharauis de paisano, Un cabo, que pare cia ser e1 cabecilla de los rebeldes, se acerc6 a ellos y les informo de los pormenore del secuestro. Todos subieron otra vez a los Land Rover y reanudaron la marcha,

Pararon en medio de la oscuridad, El movimiento de gente hizo suponer a los rehenes que se hallaban en un campamento. Un hombre ordeno a los espafioles que bajaran de los coches y subieran al Land Rover civil que les acompaiiaba desde su unica parada. Los guerrilleros ordenaron a los saharauis que les dijeran sus nombres, Separaron a un cabo y a los demas los introdujeron, aiin rnaniatados, en una cueva de seis metros cuadrados. A la manana siguiente los trasladaron a otra gruta aiin mas pequeiia. Durante los 15 dias que permanecieron encerrados en ella solo recibieron como aIimento pan mojado en agua, aceite y, en contadas ocasiones, pequeiias cantidades de carne hervida. Desde su agujero oian voces de instruccion y toques de silbato. Cuando alguno precisaba hacer sus necesidades sacaba la mano por un respiradero para avisar al centinela y este 10 escoltaba basta las afueras del

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campamento. Durante esos breves pa eos tenian prohibido mirar a los lados,

El dia 27 se abri6 la puerta de la cueva y entre un polisario de unos treinta afios, acompaiiado por un escribiente. El interrogatorio se centr6 en la colaboraci6n prestada a Espana por cada uno de los prisioneros para combatir al Frente. Finalmente les preguntaron si deseaban seguir con Espaiia 0 preferian trasladarse can sus familias al campamento. Los cinco respondieron que querian volver al Sahara Espafiol."

El ecuestro de las patrullas, unido al creciente numero de desercione de soldados saharauis encuadrados en la Policfa Territorial y en Tropas N6madas, resquehraj6 la confianza de los militaresen estos <~cipayos».!il El16 de mayo el gobernador general del Sahara, Federico Gomez de Salazar, declar6 a los periodistas que habian acudido al territorio para cubrir la visita de la comision de las Naciones Unidas: «Ante esta situacion, si alguno de los soldado resulta dudoso, se Ie da la baja», Unos dias antes los rnilitares habian desarmado y despedido a 200 saharauis que

-se habian enrolado en el ejercito espafiol hacfa tiempo, Temian que decidieran pasarse al Polisario.

El secuestro de las patrullas Domingo y Pedro se produjo la vfspera de La Uegada de la comision de la ONU a EI

50. Los detalles del secuestro de la patrulla Domingo figurao en el exhaustive informe que sobre este episodic elaboro la Agrupaci6n de Tropas Nomadas en base a las dedaraciones del alferez Basseid uld Bonna, uno de los secuestrados, Confidencial.

51. Con este termino se design6 en el siglo XIX a los soldados indios al servicio de los paises europeos. Durante el siglo XX se extendi6 a los oldado native que colaboraron con los colonizadores de sus pueblos. Como los saharauis frente a los espanoles en 1975, los cipayo indios se rebelaron contra la dominaci6n inglesa en 1857.

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Aaiun, El Polisario buscaba exhibircon ungesto militar su fuerza ante los enviados del organismo internacional, Logro su objetivo. Tras suacddentado viaje por el Sahara Espanel, la comision viaj6 a Argelia, en donde se entrevisto con los dirigentes del Frente e inclnso pudo charlar con los prisioneros espafioles, De vuelta a Nueva York, los enviados de la ONU redactaron un infonne en el que dedan: «El Frente Polisatio, pese a haber side considerado un movimiento clandestine hasta la llegada de la misi6n, pareda ser Ia fuerza polftica dominante del territorio. La misi6n fue testigo de manifestaciones masivas de apoyo al movimiento».

Pero el Polisario, aun siende mayoritario, no era la organizaci6n monolitica que creyeron ver los fundonarios de la ~NU. Su rapido crecimiento,la procedencia dispar de los guerrilleros y las presiones de los paises de la zona amenazaban con dinamitarlo.

EN LAS CUEVAS DEL POUSARIO

A lo largo de 1974 elPolisario crew rripidamente. Saharauis procedentesde Argelia y Mauritania se unieron a los del sur de Marruecos y a los del Sahara Espanoi. Las tensumes triba1esque provoco esta fusion, alentadas desde los paises dela zona, fueron sofocadas con una dura repTesi6n POT la oupula dirigente. El intento de crear un partido .titere de Madrid acah6 en un ridiculo internacional.

Los documentos secretes de hace un cuarto de siglo preservan el nombre de Mustafa A Este individuo, que ahora ejercecomo policfa de Marruecos en eI Sahara Occidental, era 10 que los servicios de informacion espafioles consideraban una fuente A-I: un espia de maxima confianza. En septiembre de 1974, A-I decidio tornarse unas vacaciones. Salio de El Aaiiin hacia eI sur, hizo un alto en La Giiera y un dia despues cruzo la fron [era y lleg6 alaciudad mauritana de Nuadibu, Esta tumultuosa localidad pesqueraera entonces uno de los principales centros de captacion de losguenilleros independentistas, En cliciembre de 1973, el Polisario habfa abiertoalli una oficina de redutamiento, en un local cedido por el Gobiemo. A1 frente de la delegacion, en la que trabajaban 30 personas, las autoridadesespanolas situaban al propio Brahim Gall. No

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pasaba mucho tiempo desde que un aharaui llegaba a la ciudad hasta que eJ Frente enviaba a uno de sus miembros a sousacarle noticias del territorio bajo control espafiol,

Al fue pronto abordado par un tipo delgado que le sonaba vagamen te. Se trata ba de un saharaui originario de la provincia de Tarfaya. Comenzaron hablando de amigos comunes y terminaron comentando el ambiente cada vez mas enrarecido de El Aaiun, Aquel hombre enjuto afirmo que debian Iiberar su pais y que Ia unica forma de lograrlo era trab£Yando con el Frente. A-I formula una respuesta de compromiso y se despidieron.

AI dfa siguiente Ie esperaba una sorpresa desagradable: habia sido denunciado ante la policfa como espia a sueldo de Espaiia. A-I juzg6 prudeme poner tierra por media y sac6 un billete en el primer tren que partia hacia Zuerat, al noreste del pais. No sabia que ese ferrocarril era el media de conexi6n entre la oficina central delPolisario y las partidas que atacaban el Sahara, y que par ella los guerrilIeros 10 malltenian permanentemente vigilado, Tras el subieron al vag6n dos individuos. Uno de ellos era Mohamed Lemtin, el fomido companero de Gali en el ataque a Janguet Quesat. A~l no detect6 el peligro,

Al poco de descender del tren en la estaci6n de Zuerat, sinti6 que le tapaban la boca con su propio turbante, 10 levantaban del suelo y 10 introducian en un coche que arranco inmediatamente. Todo habra ucedido en segundos, Recorrieron entre tres y cuatro kilornetros, calculo A-I, hasta llegar a una [aima situada en las afueras de la ciudad, La tienda estaba habitad.a par una pareja de andan os y un niiio. AIli 10 retuvieron, sin pronunciar palabra, durante latarde. Por Ia noche le subieron a un Land Rover «<matricula RIM 411 », anoto Sll mente entrenada) y volvieron a Zuerat. e hicieron entrar en una casa, Mas adelante se enterarfa de que se tTataba de la oficina del Frente, conocida entre los revolucionarios como Casa de

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:Muisa, en alusi6n a Muisa uld Luchaa uld Lebser, uno de los jefes de la organizaci6n.

Muisa aparecia en las ordenes de busca y captura ~el Gobierno General del Sahara como miembro de la tnbu Er_guibat, fraccion Lemuderiim, ahel ~ebser (l~ ~isma fraceion y la misma familia que el asesinado Basiri), c~n DN! B-3I45066. «Despues de haber tornado parte acnva en los incidentes [de Zemla] de junio de 19:0 ~ecfa. s~ ficha-, huy6 a Mauritania. Es uno de los principales dingentes del Polisario». Los informes Ie consid~raban «muy peligroso- y anotaban que solfa llevar una pistola ocuIta en la capucha de su chilaba.

En la casa, ademas del propio Muisa, le esperaban varios miembros relevantes de Ia organizaci6n: Ahmed uld Caid Salah (:fundador del Polisario junto a Gali y mimero len la lista de busca y captnra) , Abdalahe uld Banda (ex sanitario del puesto de Mahbes, mimero 4 en la lista) , un hijo del ex sargento Abbas uld Mohamed (tamb.ien. en bu.ca y captura), Luchaa uld Mohamed (padre ~e MUlSa y asimismo reclamado por Espana) y el ya mencionado Mohamed Lemtfn,

Durante toda la noche A-I fue sometido ainterrogatorio. Le preguntaron si habia llegado a Mauritania como infonnador del Gobierno, Ie exigieron detalIes sobre su trabajo en EI Aaiiin, le obligaron a revelar 10 que sabia ~cerca del censo confeccionado por los espafioles ... El espIa ternblaba de miedo. Habra huido precipitadamente de Nuadihii, por 10 que nadie salvo el y sus captores sabia que se hallaba en Zuerat. Podian eliminarlo sin problemas. Cuando le propusieron unirseal Frente acept6 sin ~~dar.

Por la manana 10 volvieron a Ilevar a la Jazrna en 1a que Ie habian retenido Ia tarde anterior. Esta vez no estaban s610 los viejos y el nino. Habia otros dos saharauis, antiguos obreros de Fos Bucra y tambien en busca y captura. Hacia las 11.00 Mohamed Lemtin se present6 con otto

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fuera de la ley. Le ordenaron subir a un Land Rover. Lemtin conducia mientras su compaiiero no le quitaba ojo. Apenas hicieron un alto desde Zuerat hasta un punto cuya siruacion el calculo al sureste de Tinduf. A-I se haLlaba en el campamento de Rabuni, caraz6n del Polisario.justo al lado de donde hoy esta el centro de recepci6n de visitantes extranjeros de la RASO. Los detallados croquis del lugar que el espia realiz6 para los espafioles a su vuelta a EI Aaiun permiten comprobarlo.

EI recinto, aL que no estaba autorizado el acceso de vehieuIos, se hallaba en tomo a un pequefio cerro en medio de la pedregosa hamada. En el los guerrilleros habian heradado varias cuevas que habian protegido con planchas metalicas similares a las que se utilizaban para que los caches pudieran salvar los pas as de arena. Las bocas de estas grutas artificiales, que se comunicaban como los nineles de un hormiguero, estaban tapadas can trapos del mismo color que la tierra tostada dellugar. Cerca habra un cauce seco en cuyas riberas se alineaban varias jaimas. A A-I, como nuevo miernbro de la causa, le dejaron en libertad, aunque no Ie proporcionaroo anna ni le encomendaron servicio alguno. Abri6 bien los ojos y los oidos.

En ellugar mas elevado del cerro ondeaba una bandera del Frente Polisario. Tres centinelas armados can fusiles AK47 y equipados can prismaticos vigilaban el campamento y sus alrededores ocultos en 10 alto de dos colinas y en una de las grutas artificiales. De las nueve jaimas alineadas a 10 largo del riachuelo, dos estaban ocupadas por argelinos y otras cuatro por familiares de los guerrilleros. Al no logr6 averiguar para que servian las demas. Si se enter6 de que los cuarteles se hallaban dentro de las cuevas y de que una nueva gruta en construcci6n estaba destinada a alojar a un grupo que acababa de llegar de Marruecos.

Observ6 que en el campamento habia cinco partidas de

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Mapa del campamento guerrillero de Rabuni dibuj ado por el espia del Gobierno espanol Mustafa A. En el aparecen detalladas las cuevas y los puntas de vigilancia de los nacionalistas,

entre 12 Y 16 hombres, cuyos miembro iban siernpre armados y hacian instrucci6n diaria, Al mando estaba Lehebib uld Sidi, que un afio arras habia huido del Sahara .hacia Mauritania con un coche robado a la empresa Fos Bucci. A sus 6rdenes habia dos jefes militares: Chamba, un argelino de 38 alios, y Daha, un marroqui de unos 30 y tez muy blanca. Vio cinco prisioneros, entre ellos un agente de la Policia Territorial al que los guerrilleros maltrataban continuamente. El individuo sangraba por una brecha que Ie habian abierto en la cabeza al golpearle con una pieza de Land Rover.

Poco a poco, A-I fue ganandose la confianza de sus capteres. Comprendi6 que estaba fuera de sospecha el dia que le entregaron un anna y dos cartuchos y Ie ordenaron que se alejara del campamento y aprendiese a disparar, La nueva situacion Ie perrniti6 recoger datos que cuatro meses mas tarde, cuando consiguio huir, obligaron a las autoridades espafiolas a revisar toda La informaci6n de que disponian respecto al funcionamiento del Polisario.

El informe elaborado a partir de sus dec1araciones, fechado el 5 de febrero de 1975, puso aI descubierto el organigrama de la organizacion, Par primera vez El U ali fue sefialado como secretario general «EI Frente -afirmaba el documento- esta dividido en tres alas: politica, diplomatica y rnilitar». La primera estaba encargada de la propaganda y de la accion psicologica y entre sus responsables figuraba en lugar destacado Muisa Luchaa. El ala diplomatica estaba formada por «los individuos mas conocidos y seleccionados» y entre sus jefes mencionaba a Gali y al propio El Uali. De este Ultimo sefialaba: «Realiza personaImente las gestiones. Tiene bastante dinero y hace uso de el a mana rota. Asi como su compaiiero Gali, es criticado y envidiado por el resto de los componentes del equiPO». En cuanto al ala militar, citaba a losjefes de Rabuni ya mencionados: Lehebib, Daha y Chamba.

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Respecto a La estrategia de Lo guerrilleros, el expediente revelaba que las jaimas que se encontraban en la frontera de Mauritania con el Sahara pertenecfan a colaboradores que les informaban de los movimientos de las patruIlas espaiiolas y eran una de sus fuentes de suministro de agua y viveres. «Desde el planteamiento de un golpe hasta su ejecucion -aiiadfa- transcurre un plazo bastante largo a veces incluso de dos meses, En ese tiempo La partida estudia ellugar de la emboscada las posibilidades dereaccion de los e pafioles y los refuerzos con los que podrian contar estos.»

Tal vez la parte mas sorprendente del texto sea La que describe las fuertes disidencias internas existentes en el Polisario. Una informaci6n especialmente valiosa, ya que eJ Frente ha side visto hasta hoy como un movimiento sin fisuras.

Fisuras en el Polisario

EI Gobiemo General del Sahara conoda la existencia de discrepancias en el Frente, pero no calibraba su importan.cia. Una nota secreta fe.chada el 28 de septiernbre de 1973,5!! casi un afio antes de que A-I presentara su informe, describia el inciden te ocurrido en la vivienda de un comerciante en Ia ciudad mauritana de Zuerat, Varios guerrilleros comentaban la buena marcha de la organizacion e insistian n Ia necesidad de golpear rapida y repetldamente en el territorio hasta conseguir expulsar a los espafioles, cuando fueron in terrumpidos:

-Sois unos j6venes insensatos -les espet6 un anciano mauritano de la fraccion Ulad Musa de Erguibat-. Se que los tnauritanos os animan a que cometais esta loeura. Pero

52. N.223318.

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~por que no mandan a su gente en vez de a los hijos de Erguibat? A ellos les interesa que vosotros organiceis lfos en el Sahara porque pretenden sacar tajada. Pero fijaos en que no envian a su gente para que muera,

Gali, entonees secretario general de la organizaci6n, reaccion6 airado:

-[Nosotros no necesitamos la ayuda de nadie para liberar nuestro pais! jTli eres un viejo ignorante que no comprende nadal

La discusion fue subiendo de tono hasta el punta de que e) dueiio de la vivienda levanto la reunion,

Cuando Muisa Luchaa se entero de 10 que habra ocurrido, fue a ver a Gali. La encontr6 en La calle, rumiando su malhumor. Alli mismo le echo en cara su vehemencia y Ie advirti6 de que su forma de actuar daiiaba las simpatias que ten fan. El secrerario general tumbo a Muisa de un pufietazo y en la caida este se golpeo la cabeza contra un muro. Cnando logr6 reponerse, Gali ya se habfa marchado. Sangrando abundantemen te, M uisa se dirigi6 a su casa en busca de un mosquet6n, proclamando a voces que iba a acabar con su amigo. Ante el cariz que tomaba la situacion, acudio la policia, que encarce16 a Gali y envi6 a Millsa al dispensario. Dos dias despues, el capitanjefe de Zuerat les notified u expulsion de la ciudad. AI £rente de 40 seguidores y 30 camellos, partiercn hacia Nuadibu.5!1

Muisa y Gali no tardaron en hacer las paces. Un inferme secrete de la jefatura de Politica. Interior de El Aaiun, fechado 610 dos semanas despues del incidente de Zuerat, los describe compartiendo el mando de una partida que se desplaza a 10 largo de la frontera entre Mauritania y el Sahara .. «Por sus declaraciones -dice el texto-, Gali

53. Los dos protagonistas deeste episodic, Brahim Cali y Muisa Luchaa, me han desmentido el enfrentamiento, Sin embargo, figura en tres informes distintos del Gobiemo General del Sahara.

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parece un fanatico Idealista y Muisa un fatalism., Y seiiala la aparicion de un tercer personaje en escena: "Entre los miembros deJ Polisario hay diferencias, como 10 dernuestra [ ... ] la discusi6n por el mando de un grn po entre Gali y Mabamud uld Bahaha»,

La informacion que los espafioles tenian sobre Bahaha era pobre. Figuraba con el niimero 63 eo la orden de busca y captura, Bajo su nornbre y su tribu (Ulad Sidi Hamad) s610 decia: «Ex harkefi,o [paramilitar ] frances. Incorporado recientemente a los grupos subversives». Sin embargo, sus ambicienes pronto Ie harlan merecedor de mas prosa. El 24 de octubre, una nota inforrnativa secreta" recogfa una discusi6n en tre el y Gali en la delegacion mauri tana de Bir Mugrein. Bahaha mostraba su desacuerdo con los ataques contra los saharauis, «en los que se exponlan a dar muerte a familiares propios», El 2 de enero de 1974 varios dirigentes del Polisario y doscapitanes delejercito mauritano se desplazaron ha ta Bir Mugrein can La excusa de asistir a La inauguraci6n de una oficina de reclutamiento de guerriHeros. En realidad, BU presencia respondia al deseo de «suavizar las tensiones entre Bahaha y la pareja formada per Gall y Muisa que han tenido fuertes discrepancias suscicadas por competencia en el mando. Mahamud [Bahaha] aspira a ser eljefe absolute de todos los grupos del Yebha Tahariri [Frente de Liberacion] ~>. segtin una nota informativa secreta.P

Bahaha no estaba solo en su rechazo a las agresiones contra las patrullas saharauis, los metodos deintimidaci6n y las represalias ordenadas por la cupula de la organizacion. Un amplio sector de la guerrilla, sabre todo el procedente del Sahara Espafiol, reprobaba las pcicticas de Oali, qui en tomaba nota y fotografiaba a todos los saba-

54. 123.CRS-l.

55. 20085.B-3.

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ranis que hallaba pastoreando y les advertia de que aquel que rnformara a las autoridades sobre la situaci6n de las partidas seria pasado pOl' las armas.s"

Tampoco Ies gustaba el comportamiento de EI Uali, que en enero de 1974 se hallaba al frente de la oficina de reclutamiento deBir Mugrein. Cuando llegaba a la ciudad algtin saharaui procedente del territorio espafiol, el futuro lider del Polisario ordenaba que 10 Ilevaran a su presencia, donde le amenazaba can tamar represalias contra el y contra ufamilia si no se apuntaba a la organizaci6n. EI objetivo era formar una relacion de adeptos, con sus nombres y sus DNI, can el fin de presentarla en su dia ante la ONU.57

Pero poco podfan haeer los polisarios moderados frente a las gentes de Tahalat, la fracci6n Erguibat a la que pertenecfa El Uali. Los miembros saharauis marroquies, argelinos y mauritanos de Tahalat eran numerosos entre los guerrilleros. Esto explicaria en parte el rapido ascenso de este hombre, que en el segundo eongreso del Frente Polisario ya se 000 con la secretaria general de la organizaci6n, y la instauracion de una politica basada en el terror sobre los saharauis administrados por Espana que no COInpartian sus ideas. Numerosos ejemplos avalan estaultima afirmaci6n:

EI 17 de diciembre de 1973105 espias del Cuartel General averiguaron que el Polisario habia ordenado a sus agentes preparar acciones terroristas en el interior del territorio colonial. Fueron instados a colo car artefactos explosivos 0 asesinar a algun che] en El Aaiun, Villacisneros o La Guera.58

EI 11 de enero de 1974 los espaiioles descubrieron que

56. NI.9981.B-2. Secreta.

57. Nl.20085.B-3. Secrete,

58. N1.2/767.B-6. Secrete.

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El ali, cuando era secretario general del Frente Polisario, con su atuendo habitual: la derraay el turbante nrollado en torno al cuello,

los guerrilleros habian planeado el asesinato de seis chiuj,59 a los que acusaban de ser «las antenas del colonialismo». Los militares leg recomendaron que durante un tiempo no durrnieran en sus jaimas,consejo que atendieron. 50

El6 de febrero de 1974 el servicio de infonnad6n eompletaba 1a relacion de objetivos de la banda: cinco miembros' de.la Yemaa~ dos de ellos procuradores en Cortes, dos sa:rgentos, el ayudante del juez de Smara ... 6) Es decir, la eli~ te de los nativos que apoyaban a Espaiia.

POl' 81 quedaba alguna duda de la veracidad de estas amenazas, el2 de abril de 197'4 Muisa Luchaa, que iba escoltado por dnsciudadanos argelinos, manifesto en Zuerat a un confidente de losespafioles que en cuanto tomaran el poder elimirrarian a los chiuj, a los saharauis encuadrados en la Policia Territorial y a los informadores del Gobiemo General .. 62

Una nariz y unaoreja

La muerte de dos soldados saharauis en enfrenramientos con los guerrilleros fue el primer aviso de que el Frente no bromeaba, Pero el 26 de abril se produjo un suceso que pOl" la crueldad de su ~jecuci6n alteroelanimo de los naturales del territorio.

59. Entre los seiia1adosestaban «Seila [uld Abeida, pmcwadoren las Cortes de Ma.drid y miembro de la YeIIW'i] y Zomg [uld Larosi, tarnbien miemhro de la Yemaal »,

60. NI.2/028.B-'2. Secrete.

61. La nota informativa 20404 . .8-2. Secrete detalla: «[Los polisarios] tienen previsto matar a uno de los siguientes: los ya mencionados Se:i1a y Zomg. y Ali uld Said, Mulei uld Boibat, Sule:im uld Abdelahe, sargento Brahirn lid Bachir, Sidi Alem uld Sidi Salah, sargento Mohamidi.,».

62. NI.5081.B-2. Secrete,

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A las seis de la mariana de aquel dfa, Mohamed Fadel dormia junto a su hermano Mahayub a seis kilometres del punta en que e1 uadArgan atraviesa la linea fronteriza entre el Sahara y Marruecos. Estaban rendidos, pues habian dedicado Ia jornada an terior a conducir su ganado hasta aquella zona, en la que unos cuantoschaparrones habfan heche brotar algunos arbustos ..

Comenzaba a clarear cuando una voz despert6 a los pastores.

-lCuaJ de vosotros es Mohamed Fadel?

Siete hombres embozados con sus turbantes y armados con cetmes, transis [fusiles franceses del afio .36J y chacos [mausers] les rodeaban,

~jlCuaJ de vosotros dos es Mohamed Fadelrl Mohamed se levant6.

Dos de los guerri1Ieros Ie condujeron tras una lorna alejada varios metros, donde le quitaron e1 ONl. A conrinuad6n le arrojaron at suelo y, con eI gesto preciso de quienes estan acostumbrados a matar animales, le rebanaron la nariz y la oreja derecha. Antes de que la sorpresa y el miedo dieran paso al dolor, Mohamed Fadel recibio una Iluvia de culatazos en la cabeza,el tronco y los testiculos. No tuvo tiempo de gritar: se desmay6 enseguida, Cuando recuper6la conscienciaestaba solo. Se cubri6 las heridas con el turbante y, dando rumbos, volvi6 junto a 5U heJIDaDO Mahayub, que le esperaba preocupado, Apoyandose en el, consigui6 lie gar hasta unas jaimas cercanas, Los n6madas del frig 10 condujeron hasta el puesto espafiol de Echdeiria, desde donde fue evacuado a El Aaiun.

Las autoridades urgieron a los medicos para que les permitieran .interrogarle. Pero todo 10 que obtuvieron de los atemorizados pastores fue que los agresores iban a pie, por 10 que era probable que hubieran dejado sus camellos al otro lado de Ia cercana frontera, y que llevaban la earn

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tapada y usaban expresiones ajenas al dialecto hasania. Ni Mohamed Fadel ni Mahayub habian podido reconocer a

ninguno.P

Fadel, "lill soltero de la tribu Erguibat (fraccion Boihat)

que acababa de cumplir 50 afios, sabfa el porque del cruel castigo. EI 8 de marzo unos tipos que dijeron ser miernbros del Polisario Ie habian ob1igado a mostrarles su DNI. Le explicaron que una patrulla espafiola Ies perseguia y llegaria alli en unas horns. Cuando los militares le preguntaran si habia vis to pasar a alguien, debia responder que S1. Y cuando Ie interrogaran sobre la direccion que habian tarnado los fugitivos, deb fa sefialar el ur, A continuacion los guerrilleros se dirigieron hacia el este.

Apenas habia pasado una hora cuando lieg6 una patrulla de Tropas N6madas. Perc Fadel no minti» y sefialo hacia el Este, el punta por el que habfa desaparecido la partida. Ignoraba que los guerrilleros habian dado un rodeo y se habfan apostado entre unas r cas, a poco mas de un kilometro dellugar donde el e encontraba. Esperaban a los espafioles para caer sobre ellos. Desde sus escondrijos pudieron observar, a traves de 10 prismaticos, los expresivos gestos del saharaui indican do a los militares la direcci6n que habian tornado.

El Polisario relata el episodic de nn modo diferente. SegUn su version, los guenilleros llevaban tres dias emboscados, esperando que los espafioles aparecieran para acribillarlos, Desde su escondrijo vie ron que Fadel buscaba unos camellos que se Ie habian perdido. Uno de los polisarios sali6 a su encuentro y Ie indico que estaban detras de una lorna cercana. De este modo descubri6 la posicion del grupo, Cuando aparecio la patrulla, Mohamed Fadelles delate. En el tiroteo que se en table a continuacioncayo Bachir Lehlaui precisamente el hombre que le habfa ayudado a localizar

63. Nl.2338.A-1. Secrete.

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su ganad~. Fue el primer guerriUero muerto en combate.54 A parnr de la mutilacion de Fadel los saharauis red . _

I ~. uJe

ron a mnumo su colaboracion con los esparioles, EI 14 de

mayo, un informe secreto advertia del «amilanamiento» que mostraba «el personal», Y proponia una solucion: «Esto puede ser muy peligroso, de no sercontrarrestado con un acto de fuerza y escarmiento por nuestra parte, con el fin de elevar la moral y darle al natural la impresi6n d

_ e

que esta amparado».

Los polisarios aprovecharon el impacto de su acci6n Por ejemplo, en ellugar desde el que, a finales de mayo' dispararon por segunda vez contra el puesto de Jangue~ Q.uesat, los soldados esparioles hallaron un papel titulado: .«A,":SO a to~os los mercenarios saharauis en el ejereito fascista espanol». El texto decia: «El Frente Popular ha acord~d~ responder a los ataques lanzados pot las fuerzas col~ma1istas y los mercenarios arabes que se dicen saharams p~r.o que son traidores, pues han vendido su patria y sus familias al colonialismo [ ... ] para poder cobrar el suel~o alfi~al de cada mes, aunque no sabe ninguno de ellos Sl podra llegar a ese final de mes 0 morira antes».

Hispan6fonos contra franoifonos

EsL:1. politica de amedrentamiento provoco disidencias entre 10 polisarios procedentes del territorio administrado por Espana y los llegados desde el sur de Marruecos ~uritania y Argelia. Los naturales del Sahara Espafiol lo~ -hispanofonos», vivian con el temor de haeer dafio a sus propios familiares, siruacion que no sufrian sus camaradas de otras nacionalidades. Acentuaba su malestar el que los

64. Entrevista con Brahirn Gali (Madrid, 24y 26 de enero y8 de febrero de 2000).

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«francofonos» (asf llamados por su dominio del idioma de la potencia que habra colonizado sus paises) se habfan hecho con el mando de la organizaci6n.

A-I ya habfa adelantado en su relate la escision latente en el Polisario: «El dilema que existe es que los individuos mejor preparados politicamente son extranjeros, desconocidos por tanto para los administrados, y en cambio los componentes de los gnIpos procedentes del Sahara no tienen talla politica»,

Un informe confidencial de los servicios de informacion espafioles ampliaba las revelaciones de A-I. En el se identificaba a los siete miembros que componian la cupula (significativamente denominada por los guerrilleros con un termino frances, sommet): cuatro de ellos, incluido el secretario general, El U ali, eran de origen marroquf; otro era argelino, y solo dos procedian del Sahara Occidental.

Las rencillas afloraron en el congre 0 de la organizacion celebrado en Mauritania desde el5 de agosto hasta el 1 de septiembre de 1974. Solo el prestigio de EI U ali logro la aprobacion de los diez puntos del programa del partido. EI primero de ellos exigfa «la retirada de las tropas espaiiolas y la creaci6n de un contingente de fuerzas populares del Polisario». Es decir, poner a 1a poblacion saharaui en manos del somsnet.

EI ambiente continuo enconandose durante los meses siguientes. En enero de 1975 el sommet ordeno arrestar a varios guerrilleros de origen marroqui. Sucedi6 en el campamento de Udeiat Tatrart, en territorio argelino, y provoc6 un estallido de descontento. Las basesse amotinaron y detuvieron a los miembros de la cupula, a los que obligaron a enfrentarse a una asamblea. Es preciso imaginar la escena para valorar el desenJace: siete hombres sentados en el cen tro de un anillo formado por decenas de individuos indignados y armados hasta los dientes. La reunion

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se celebre al aire libre y duro tres mas y tres noches, sin interrupcion.

Sobre los cabecillas llovieron las acusaciones: opresion, autoritarismo, desinformaci6n ... Los sublevados impusieron La creaci6n de un cornite militar formado por 20 hombres elegidos por la base para vigilar al sommet. Sujefe seria un nativo del Sahara Espariol: Bachir uld Abdala, con DNI 8-8152393. Los miembros de la cupula procuraron evitar que esta concesi6n pareciera arrancada a la fuerza y la valoraron como una buena idea. De esa manera lograron calmar a su tropa. Poco a poco fueron abriendo brecha en el pun to que ellos sabian mas debil de sus hombres: la procedencia. Con una sabia dosificaci6n de elogios y recriminaciones, consiguieron atraerse a los guerrilleros de origen marroquf y argelino. En cuanto se hicieron con la voluntad de la mayorfa, propusieron la abolicion del comite militar que acababa de crearse. Lograron su proposito.

Los nativo del Sahara Espafiol siguieron nuniando su malestar en pequenos grupos, apartados de la multitud. Pero si pensaban que la prueba de fuerza habia terminado, se equivocaban. E1 sommet estaba decidido a que jamas se volviera a cuestionar su autoridad. Como primera medida destine a 15 de los revoltosos a las partidas que operaban al sur de la frontera espanola. A otros los envi6 a hacer un curso de guerrilla en el interior de Argelia. Finalmente, con el panorama despejado, orden6 la detenci6n y el encarcelamiento, en el campamento de Raburn, de los miembros del effrnero comite militar que debia haberlo controlado.

Este episodio aparece detallado en un informe confidencial del Gobierno General del Sahara fechado e126 de marzo de I 975.65 El escrito relata que cuando el hennano

65. 81 n. g 05K

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de Bachir uld Abdala, eI saharaui al mando del comite miIitar, se entero de que este habia side detenido subio a un cache y partie con otros compafieros para reunirse con los 15 sublevados enviados al sur. Acordaron liquidar a los miembros del sommet, pem necesitaban apoyos. El hermano de Bachir se comprometio a buscarlos entre los saharauis del Frente. Aunque en eI documento no consta eI resultado de sus gestiones, si fi:gura la ineencion del somsnet de retrasar eI siguiente congreso de la organizacion basta que se calmaran losanimos, Fuentes del Polisario hablan tambien de una oscura emboscada contra E1 Uali, de la queeste salio ileso, Con eI. tiempo, Bachir uld Abdala se pasaria a Marruecos.

El Polisario continuo can su politica de amenazas contra los saharauis que no comulgaban can sua ideas. La noche del 26 de marzo introdujo bajo las puertas de los militares nativos una carta en la que advertia: «Tus pasos estan medidos tanto como tus dias. Tu familia se vera envuelta en ttl propia sangre. El dia menos pensado te llegara ... ».66 Solo cuatro dias despues secuestraron a un eke} durante su boda en una jaima situada a mitad de camino entre Mahbes y Echdeiria, El hombre consigui6 huir tras 48 horas.s?

Frvnteras mooedixas

Los polisarios solo compartian un objetivo.: laexpulsi6n de los espafioles. El Frente reunia marxistas, panara~ bistas, islamistas, pro marroquies, pro argelinos, pro libios .... , Se movia enel plano international segun ellugar desde el que le soplaban las ayudas, Los partisan os ni siquiera esta-

66. NL5189Al. Confidencial.

67. Radio 2/459. Mahbes, Confidencia.!.

164

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F1I:I

CuI!Jacl6n~_....rN.· __ -tP,'_ R6C1BlDO.

Radiograma del ejercito en el que se recoge un enfrentamiento a rims entre polisarios pro argelinos y naturales del Sahara Occidental. Esta fechado eI12 dejunio de 1975.

ban de acuerdo respecto a los lirnites que habria de tener su pais.

En la carta que Basiri envi6 al Gobierno espafiol en 1970, antes de su desaparici6n, el padre del nacionalismo saharaui ya reprochaba a las autoridades que hubieran modificado las fronteras del Sahara: «Nuestro pueblo ha confiado al Gobierno espaiiol el mantenimiento de su unidad, asi como que se encargue de alejar a los ambiciosos», decia la misiva, en clara referencia a los paises vecino . «Pero Espana ha ido abandonando en todas las regiones parte de nuestra patria -aiiadfa-. Cedi6 territorio a Argelia por el este, a Mauritania por el sur ya Marruecos por el norte. Parte de este territorio fue entregado al Gobierno de Francia cuando este colonizaba los paises vecinos. Otras partes fueron cedidas a dichos paises cuando estos consiguieron su independencia, Y no ha ce ado en la entrega. Todo ella --conclufa- sin consultar al pueblo saharaui.»

Esa indetenninaci6n de fronteras en un pueblo n6mada seria mas tarde aprovechada pOl' Rabat para apuntalar sus tesis a favor de la marroquineidad del territorio, Lo sorprendente es que el plan de Hassan IT para repartir el Sahara con Mauritania, resucitado recienternente por Kofi Annan para dividirlo entre Marruecos y el Polisario, estaba elaborado desde 1969. Es decir, seis aiios antes de que se llevara ala practica, Asi 10 demuestra una orden de investigaci6n secreta." firmada por el entonces gobemador general Perez de Lema: «Marruecos estaria dispuesto a renunciar a Rio de Oro a favor de Mauritania, quedando en sus manos Saguia El Hamra y Bucra -escribe el general Y ccntirnia-c-: Para ello bastaria prolongar el paralelo que hoy constituye la frontera norte hispano-mauritana hasta su intersecci6n con la costa. Partici6n apoyada en ra-

68. N." 21/69.

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zones como las siguientes. Aunque no con riguroso detalle, constituye una frontera tribal entre los dos grupos emicos del Sahara: Erguibat y Ulad Delim. En 1a realidad -admitia-, esta divisoria no es rigurosa, pero tendra su fuerza en un organismo como las Naciones Unidas, donde no se suele ahondar tecnicamenteen ninglin problema».

En 1974, EI Uali, Muisa Luchaa y Mohamed Lamin Ahmed retomaron las reivindicaciones territoriales de Basiri, En una reuni6n celebrada en Tripoli presentaron a Gadafi un mapa del Sahara que poco tenia que ver con los Iimires coloniales. Las fronteras estaban calcadas de las que habra trazado del "pais Erguibat» un saharaui de la fracci6n Ulad Musa para el Gobierno General. Can una diferencia: no hacia menci6n a tribu alguna y aparecia bautizado como Sahara. EI documento, estampilIado con un sella de «secrete», se halla en los archives de Alcala de Henares. La frontera norte arran cab a en la desembocadura del uad Draa y seguia el cauce del rio hasta su nacimiento, Ras -uad Draa. Luego descendia, casi en linea recta, pOI' territorio argelino hasta la localidad de Bou Bemus. Desde alii bajaba hasta Taoudeni, en Mali, cruzaba Mauritania hasta Chum y hacfa una parabola antes de toparse con el oceano Atlantico en Hasi Enhaila, al sur de Villacisneros. Es decir, arrebataba una porcion de territorio mayor que el Sahara Espafiol a Marruecos, Argelia, Mauritania y Mali. Naturalmente, al lider libio Ie parecio perfecto que una naci6n criada a sus pechos debilitara a sus vecinos del Magreb.69

El pais Erguwat

El asesinado Basiri era un Erguibat, como Brahim Cali, como Muisa Luchaa, como El Ua Ii, Los lideres del movi-

69. NI.20233.S/C. Secreto.

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miento independentista pertenedan a esta tribu. En un informe secreto remitido al secretario general del Sahara el15 de enero de 1974, eljefe de Politica Interior, Rafael de Valdes, incluia la relacion de guerrilleros en orden de busca y captura, De los 76 que aparecian en la lista, 42 eran Erguibat,

La preponderancia numerica de los Erguibat se manifesto pronto en un desprecio de casta hacia otros grupos tribales. Esta actitud aparece recogida en varios informes del Gobierno General. «Un gropo de personas pertenecientes a Erguibat, en su mayoria cornerciantes, manifesto piiblicamente que el Sahara es cuestion de Espana y los Erguibat, y que aunque elios residian de memento en Mauritania 10 importante era que pertenecian a dicha tribu y que en su ilia volverian al Sahara», decfa una nota secreta fechada e) 4 de febrero de 1974.70

Un informe confidencial aseguraba que Muisa Luchaa no permitia regresar a El Aaiiin a varios guerrilleros de las tribus Ail Lahsen e Izarguien «para no echar a perder 10 realizado hasta el memento por el partido, aunque piensa hacerlo posteriormente con el fin de que este compuesto s610 por naturales de Erguibat».?' Y otro calificado como secrete reve1aba que el Polisario recogfa contribuciones entre «todos» los Erguibat de Marruecos, Argelia y Mauritania: en el interior, las familias nomadas donaban anualmente a la causa un camello; en las ciudades, los cabezas de familia pagaban 5.000 pesetas mensuales (30,05 euros) ylasviudas, 1.000 (6,01 euros}."

La influencia de los Erguibat fue percibida rapidamente en Marruecos y Mauritania, aunque con distintas consecuencias. En septiembre de 1974 Hassan II recibio a varios

70. NI.261.A-2.

71. NI.5292.C-2.

72. Nl.2/133.S/C.

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representantes de esta tribu y les ase~r6 que el,reconocia

ue el Sahara era su tierra. Acto seguido, ordeno que se req artieran viveres entre los Erguibat residentes en Tarfa~.73 La medida produjo ell6gico malestar entre las otras trlbus de la zona, hasta el punto de que unos meses despues, en abril de 1975, los rnandos de las Fuerzas Armadas Reales (FAR) se vieron obligados a separar a los soldados

ue habfan destacado en el campamento de Tafnaidilet, al ;ur del pals, en dos grupos bajo distinto mando: de un lado, los Erguibat, los Iaggut y los Ait Musa; de otto, los

d ' ib 74

Izarguien, ]05 Ait Lahsen y las emas ttl us.

En Mauritania 10 problemas habian surgido bastante antes. En febrero de 1974, el capital} al mando del puesto de Bir Mugrein se desplaz6 a Nuakchot. Estaba desesperado. Por mas que se esforzaba, no lograba controlar a ]05 poliarios debido a que sus soldados de origen Erguibat les avisaban cada vez que ordenaba un movimiento de tropas. Solicit6 a las autoridades el relevo de 10 harkerws de esta tribu por maurita.nos de otros linaJes, «blancos 0 de color»." Sin embargo, su rue go no fue atendido, en ese y en otros destacamentos como Ain Ben Tili, hasta abri1 del afio siguiente, cuandoel pacto entre Marruecos y Mauritania para repartirse el Sahara estaba ya en el horno.?"

Un. sobre amarillo

Las rivalidades tribales que minaban la fuerza de los guerrilleros apenas existian en la retaguardia del Polisario. A finales de 1974 y durante el primer semestre de 1975 los estudiantes saharauis de la Peninsula, Canarias y El

73. NI.23023.B-3. Confidencial.

74. Nl.2/20640.B-3. Confidenda1.

75. Nl.ll.G3. Secreto.

76. NT.2/294.A-1. Confidencial.

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Aanin se coordinaron para ejercer una fuerte presion sobre los colones instalados en las ciudades del Sahara, sobre todo en El Aaitin. Perc un descuido dejo al descubierto toda su red ..

El vuelo 682 de Iberia. procedente de Arrecife, Santa Cruz de Tenerife y Las Palmas aterrizo en Barajas la tarde del 4 de noviembre de 1974. Fadel, de 19 afios, conocido entre sus compafieros como EIJapones por sus ojos rasgados, se asomo por la yen tanilla del avion, Los operarios del aeropuerto se movian pOI las pistas encogidos de frio apesar de sus anoraks can capucha. Desde luego, el sol atonal de Madrid no parecia el mismo que calentaba su ciudad natal, La Giiera, al sur del Saihara Espafiol.

Eljoven cerro su cazadora y recogio los hatillos con los que su familia se habfa empefiadoen cargarle. Estaba excitado, y no le faltaban motivos para ello. Llegaba a la capital con una beca de 10.000 pesetas mensuales (60,10euros) para ingresar en la facultad de Filosofia y Letras,

-AI colegio mayor Nuestra Senora de Africa -ordeno al taxista que le recogio en el aeropuerto,

Ya en su destino, Bujari Ahmed Bericala se Ie acerc6 sonriente. Fadel rebusco en sus bolsillos antes de farfullar: -jEl sobrel [Se me ha olvidado el sobre en el avion! Durante la revision rutinaria del aparato una azafata encontr6 un sobre amarillo, tam an 0 folio, con la inscripcion: «Apuntes de Derecho Mercantil», Como otros objetos perdidos, fue a parar a man os de agentes de la policfa. A1 abrirlo descubrieron varios documentos que les llamaron Ia atenci6n. Entre ellos, el programa de acci6n nacional del PoIisario, un escrito para «Su Majestad Hassan II, rey de Marruecos», varias cartas manuscritas en las que aparecian los nombres de saharauis residentes en Barcelona, Granada, El Aaitin, Villacisneros ... Los inspectores tenfan ante sus ojos toda la red estudiantil del Polisario,

Cinco dias despues, Fadel y Bujari fueron arrestados. El

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priroero declare ala policfa que e125 de octubre habfa volado desde el Sahara a La Laguna para tramitar el traslado de su expediente academico a Madrid." En Lanzarote habia tropezado con otro estudiante saharaui llamado Salem, al que conocia de cuando ambos militaban en Ia Organizaci6nJuvenil Espanola (OjE). Cuando se entero de que tenia previsto viajar a lacapital, Salem le pidi6 que lIevara un sobre a un universitario que tambien se alojaba en el colegio mayor Nuestra Senora de Africa: Bujari .. El dia 4, jus to an tes de despegar el a vion para Madrid, Salem se present6en el aeropuerto con el sobre, en el que anot6: «Apuntes de Derecho Mercantil», Fadeljuro a los policias que deseonocia su contenido y que nunea dud6 de que contenia apuntes . .78

Bujari tenia 21 anos y era hijo de Ahmed Berieala, un saharaui que habia ganado los galones de sargento en la Guerra Civilespaiiola y que al finalizar la contienda habia vuelto al Sahara, donde sirvio en la Agrupacion de Tropas Nomadas, Teas la manifestation de Zemla, Ahmed Berica- 121 abandono el ejercito y se dedic6 aI nomadeo. Sus otros hijos trabajaban en la Administracion espanola en el te:rritorio.

Bujari era un joven brillante. Lo reflejan sus notas de bachillerato en el institute de Villacisneros y tambien sus altas calificaciones en la carrera de Derecho, que habia cursado en la universidad de La Laguna con una beca del Gobierno espafiol, Cuando casi teniael titulo en las manos, una algarada politica demoro su Iicenciatura, EI catedratico de Derecho Mel-cantil represali6 a los alumnos con un suspenso general, Eljoven saharaui se habia desplazado a Madrid para preparar el examen de la asignatu-

77. Las insti tuciones academicas del Sahara Espafiol dependfan de la Universidad de La Laguna.

78. Entrevistas con Mohamed Salem (Madrid, 22 de mana de 2002) y con Bujari Ahmed Bericala (N ueva York., 26 de mana de 2002).

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ra pendiente. Entre tanto, vivia en el colegio mayor gracias a una beca del Estado: 10.000 pesetas mensuales (60,10 euros) , de las que el Ministerio descontaba 5.000 por la manutencion'? (30,05 euros).

Sentado en La comisaria de Barajas, tenia poco margen de maniobra. Admitio que el sobre amarillo se 10 enviaba su amigo Salem, estudiante de segundo de Derecho en La Laguna. No tenia objeto que ocultara su direccion, pues la polida podia descubrirla con una simple llamada telefonica: Salem vivia en 1a calle Castillo, 55 3Q izqnierda.

EI descubrimiento de aquel sobre desencadeno una vasta operaci6n policial en la Peninsula, en Canarias y en el Sahara. 80

EI centro de la investigacion fue el colegio mayor Nuestra Senora de Africa, situado en el campus de la U niversidad Complutense de Madrid, donde residian 40 saharauis. Los agentes descubrieron que los estudiantes desarroliaban su accion politica bajo la cobertura de varias comisiones disfrazadas con el adjetivo de «culturales». Las habia sobre asuntos arabes, europeos, asiaticos, religiosos, african os, economicos ... Cada una de elias estaba integrada por tres al umn os. Bujari, que pertenecia a la de «asuntos juridicopolitico » y en aquel momento estudiaba la competencia del Tribunal de La Haya sobre el problema del Sahara, fue cipidamente sefialado como el lider de la organizacion.

Los agentes recomendaron una investigaciori en Tenerife (<<las conexiones parten de alIi y cabe confiar que sean la plataforma de enlace COD las ramas superiores de la organization» ) , Barcelona ( «vigilar a los 300 trabajadores saharauis, sobre todo del ramo de la hosrelerfa»), Malaga Oviedo y Cadiz.

79. lnformes secretes del Gobierno General del Sahara.

80. Netas inforrnarivas remitidas por el Cuerpo General de polida al Gobierno General del Sahara. Confidencial.

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La poderosa red de informacion de Ia dictadura se puso en marcha, EI 30 de diciembre 1a policia ya vigilaba una pension situada en el mimero 49 de la calle Valverde en

,

Madrid, donde se alojaban numerosos estudiantes que, segUn los investigadores, realizaban «reuniones de caracter politico y pro-Polisario». En 1a misma fecha tambien habian colocado bajo observacion el piso de Salem, en La Laguna, como presunta delegaci6n de) Polisario «para proselitismo y difusion de propaganda»,

El Gobierno de Arias Navarro retire a varios saharauis 1a beca que disfrutaban. A Bujari 10 confine adernas en Villacisneros, Si can esa medida pensaba acabar con el problema se equivocaba. Lo unico que hizo fue trasladarlo al Sahara.

Bujari y su padre, Ahmed Bericala, se dirigieron a Mauritania para relatar 10 ocurrido al ministro de Asuntos Exteriores, que era de su misma tribu. Cuando los espafioles enviaron a un sargento de la Policia Territorial con el encargo de hacerles volver al terri torio «para explicar so actitud», Ahmed se nego a recibirlo y, a traves de un intermediario, recordo a las autoridades que ya no era militar y por tanto no tenia por que obedecer ordenes."

Tras Ia caida de La red del colegio mayor Nuestra Senora de Africa, la direccion del movimiento estudiantil se desplazo al colegio menor de EI Aaitin, donde se alojaban los saharauis procedentes del interim del territorio que cnrsaban el bachillerato, La cabeza de la agitaci6n era un estudiante de COU llamado Haibala Sidahamed Nayem. Este muchacho flaco, al que sus cornpafieros europeos habian bautizado con el mote de Cucaracha par sus cabelios tiesos como antenas, rnovilizo todos los colegios de la ciu-

81. Informe confidencial del Gobierno General del Sahara. Bujari Ahmed Bericala nunca volvi6 al Sahara. Hoyes representante de la Republica Arabe Saharaui Democratica ante la GNU.

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dad. La primera chi spa salt6 ell8 de euero de 1975 en la Seccion Femenina, donde 13 nativas abandonaron las clases, «hartas de coser y bordar» y de que nadie les ensenara «a hacer la 0 con un canute». Naturalmente, tras este afan de conocimiento se escondfan las causas polftieas de la protesta. El 30 de ese mismo mes los saharauis del instituto se declararon en huelga, AI dia siguiente Ia revuelta alcanz6 al colegio La Paz, donde los niiios nativos agredieron a pedradas a los espafioles ...

La tension se prolong6 hasta agosto, euando volvieron al Sahara los universitarios que se habian salvado de las represalias del Gobierno. Un informe secreto del Gobierno General afirma que la mayoria de ellos ni siquiera se matrieuI6 en el curse siguiente: «Se han dado la gran vida con la beea y enjulio han pasado facturas adicionales cuya mayor parte corresponden a gastos personales e invitaciones». Esahabia sido su despedida. Unos dfas despues marcharon can el Polisario.

El experimento ljalihenna

EI creciente control de los polisarios sobre los saharauis llev6 a las autoridades de Madrid a mtentar frenar su empuje can una operaci6n de lab oratorio que violaba flagrantemente la legislaci6n franquista: Ia creacion de un partido politico, Segun explica una nota informativa secreta fechada e127 de diciembre, el objetivo de la iniciativa era doble. De una parte, pretendia «desvirtuar la influencia que la sola palabra partido con tenia» , ya que el Polisario era la tinica asociaci6n politica existente en el territorio. De otra, presentaba un programa tan avanzado como el de los nacionalistas, pero con «una nota diferencial»: la consecucion de «Lilla independencia diferida», Es decir, a traves de los pasos ordenados por Arias Navarro. EI

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invento recibio el nombre de Partido de Unidad Nacional Saharaui (PUNS).

Los servicios de informacion buscaron con sumo cuidado a la persona idonea para liderar su criatura, Finalmente eligieron a Ijalihenna uld Rachid, un Erguibat perteneciente a la misma fraccion que El Uali, los Tahalat. Las caracteristicas de este hombre encajaban como un guante en el retrato robot de Presidencia del Gobierno: erajoven y guapo como un galan latino, ambicioso, de caracter afable y probada inteligeneia. Habia estudiado Ingenieria Tecnica Industrial con una beca del Estado y por aquellas fecha se encargaba en Madrid de las relaciones eomerciaIes con los pai es arabes en la empresa Metalurgica Santa Ana. Para colmo, estaba casado con una sevillana «de buena.familia». El Gobierno Ie hizo uria oferta y a acepto,

Amediados de octubre de 1974 Ijalihennafue nombrado adjunto ala jefatura de Mineria e Industria, en EI Aaiun, Se alojo con su esposa en ellujoso Parador de Turismo y el secretario general del territorio, Rodriguez de Viguri, le ofreci6 su coche oficial para que dispusiera de el,

EI hombre elegido par Espaiia para presidir el futuro Sahara independiente trabaj6 con ahinco. Un mes despues de su llegada presento ante el gobernador general, Federico G6mez de Salazar, el cornite de su partido: una cuidada combinaci6n de j6venes y personas de edad. Las autoridades sufragaron su labor de propaganda. De entrada, abrieron oficinas de la organizacion en todas las ciuclades y puestos del territorio.

La generosa aportaci6n eeon6mica del Gobiemo queda patente en una conversacion confidencial entre Ijalihenna yel coronel Rodriguez de Viguri, grabada secretamente a instancias del espaiiol, Durante la charla, el militar dijo textualmente: «Estamos esperando oeho millones de pesetas (48.081 euros) para eomprar los despachos y los caches y pagarles»,

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EI apoyo del Ultimo gobierno de Franco no fue soja erematistico, Los servicios de informacion utilizaron la intimidacion para engrosar las filas del PUNS. En esta tarea participaron desde los jefes militares destacados en el interior del desierto, que amenazaban con retirar las ayudas sociales a los saharauis reticentes, hasta algunas de las mas altas personalidades de la nacion.

En octubre de 1974, poco antes del hallazgo del famoso sabre amarillo, el ministro de la Presidencia, Antonio Carro, habra convocado en su despacho del Paseo de la Castellana ados estudiantes del colegio mayor Nuestra Senora de Africa: Ahmed Salek y Bujari Ahmed Bericala, quien como ya hemos vista pronto serfa represaliado, Carro utilize todo tipo de argumentos para convencerles de que se afiliaran al nuevo partido espafiolista. Les propuso que eligieran los cargos que deseaban desempefiar en la Administracion del territorio. Incluso les aseguro que podian reservar un puesto, aunque no de primera fila, para El U ali. Los estudian tes respondieron que estaban en Madrid para estudiar y que no querfan complicarse la vida con la pohtica,

-Dejaros de nifierfas -~. -insisti6 el ministro-. En este memento nos estan presionando la ONU, la Liga Arabe y la Organizacion para la Unidad Africana para que abandonemos el te rrito rio. 0 nos ayudais a garantizar vuestra independencia u os arrepentireis,

Los saharauis repitieron que solo querfan tenninar sus carreras, Carro dio un fuerte puiietazo en la mesa: -IOSjUTO pormis hijos-glit6 fuera de sl- que Espa:iia va a garantizar sus intereses con vosotros, con Marruecos 0 con el diablo!"

El desarrollo del PUNS fue seguido paso a paso por el

82 .. Entrevista con Ahmed Salek {Campamentos de refugiados de Tinduf, en Argelia, 6 de octubre de 2000).

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Gobierno General del Sahara. Un informe confidencial de este organismo cifraba en cuatro los objetivos encomendados a Ijalihenna: «Uno: lIe gar a una inteligencia con el Polisario para suprimir sus ataques, Dos: crear un partido de amplia base partidario de la plena independeneia tras una corta etapa de autonomia dirigida por Espana. Tres: fortalecer los lazos de union entre jovenes y viejos. Y cuatro: sustituir el desacreditado sistema de los ehiuj. criticado par su vinculacion interesada a Espana, inoperancia y afan de medro personal». EI documento tambien hacia referenda a las dificultades que las autoridades observaban para alcanzar estos prop6sitos. Entre ellas figuraban «la resistencia de los chiuj a perder sus privilegios» y la acusad6n polis aria de que el partido era «una organizacion fomentada por la Administration».

Los nacionalistas se quedaban cortos en su afirmacion, El secretario general del Sahara, Luis Rodriguez de Vigu· ri,era el verdaderojefe del PUNS en la sombra, Como demuestra la transcripcion de las numerosas conversaciones grabadas.en su despacho, adoctrinaba a Ijalihenna y le ordenaba detalladamente las misiones que debia llevar a cabo. Sirva como ejemplo el siguiente diaIogo;83

SECRETARIO GENERAL: «Estuve hablando COD el senor Piflies [embajador de Espana en la ONU] y me hizo una sugerencia. AI programa [del partido] de 13 puntos Ie hicimos un pequefio retoque. Se refiere a las relaciones can los paises arabes, Es que no se por que, ese punto hablamos nosotros de iii y luego no 10 pusimos. EI senor Pinies quiere llevar ese pmgram.a a las Naciones Unidas antes del dia 18 de este mes»,

83. Transcripcicn de la conversacion mantenida entre el secretario general del Sahara, Rodriguez de Viguri, y el lfder del PUNS, IjaIihenna uld Rachid, en eI despacho oficial del primero el 6 de rnarzo de 1975. ConfidenciaL

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IJALIHENNA: «Esa sugerencia me la hizo tambien el embajador de Argelia cuando estuve en Madrid, referente a poner algo parecido en el programa. En el programa hay 13 puntos. Falta ese, e114, que es cuesti6n de ponerlo en el sitio adecuado. Yo se d6nde ponerlo el punto ese, en el Iugar del 10».

SECRETARIO GE lERAL: «Ira con el mimero II)}.

na de las primeras tareas que Rodriguez de Viguri eocomend6 a Ijalihenna fue que viajara a Nuakchot para entrevistarse con EI Uali Y abrir una via de dialogo entre el PUNS y el Polisario. La gesti6n rue un fracaso. Durante diez dias el dirigente del PUNS pennaneci6 encerrado en un hotel, esperando una Hamada de E1 Uali. Ambos eran primos, aunque hasta entonces 5610 se habian tratado por carta. Finalmente, Ijalihenna consigui6 una cita para verle en una jaima. En la reunion estuvieron presentes otros polisarios que le insultaron y le acusaron de ser un «comprado». Los guerrilleros hicieron Uegar al Gobierno General del Sahara un mensaje: no admitian como interlocutor a ljalihenna, «un imbecil al que nadie traga», aunque se mostraban dispuestos a mantener conversaciones con alguien «can mas responsabilidad que ese idiota, como e1 secretario general 0 alguien del Gobierno».

Tras el fracaso del acercamien to al Polisario, Rodriguez de Viguri comenz6 a presionar a ljalihenna para que engrosara la lista de afiliados a su partido, que se habia estancado en 3.200, menos del 10% del censo electoral (35.000 personas).

-E1 objetivo es que cuando los polisarios me digan que quieren ser portavoces del Sahara -Ie explico Viguri el23 de diciembre de 1974- yo pueda neganne y decides: ustedes son una min oria , y el senor ljalihenna arrastra a 30.000035.000 personas.

-Pero es que el Polisario se refuerza cada mes que pasa

-se lament6 el lfder del PUNS-. Ya se que no tienen mu-

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chos afiliados, pero 51 muchos simpatizantes. En cada reunion que hacemos, mas de la mitad de los asistentes son simpatizantes del Polisario.

Los espafioles redoblaron sus chantajes para empujar a los saharauis a afiliarse: ofrecieron viviendas a los pobres, aumentos de sueldo a los trabajadores de Obras y Pistas y hasta la libertad a algunos presos a cambio de que estamparan su firma en los documentos de adhesion al PUNS. Pero fue imitil. En marzo de 1975 decidieron cambiar su politica y comenzaron a contemplar la posibilidad de crear un segundo partido para vender el PUNS a Hassan n. Asf le adelant61a idea Rodriguez de Viguri a Ijalihenna:

SECRETARIO GENERAL: «Hay una acusaci6n [contra el partido] de monopolfstico, de que es un partido unico, y eso suena a la Alemania hitleriana, ala Italia fascista y a la Espana postjoseantoniana [ ic]. Por eso no eriamalo que hubiera reconocido otro partido mas. Y que se fundiera en su dfa can el PUNS. Podria tratarse de un partido obrero. Incluso de un partido pro marroqui. No cabe duda de que hay un sentimiento pro marroqui en minoria desde el punto de vista numerico, pero importante porque son los que tienen el dinero».

:ijALIHENNA: «(Pem eso que tendria de progreso? (Que vamos a implorar nosotros a Rabat? Aqui no hay partido de .Marruecos, no hay nadie que quiera seT de Marruecos», SECRETARlO GENERAL: «Vamos a ver, ~y si 10 hubiera?». IJALIHENNA «Si 10 hubiera seria Ia respuesta a las reivindicaciones de Marruecos, Le digo alga. Espana puede ha-

cer dos cosas: aceptar al Frente 0 abrir negociaciones con Marruecos».

Unmes despues de esta charla, Rodriguez de Viguriencarg6la formaci6n de un nuevo partido politico de tinte juvenil. Pero Espana ya disparaba con polvora mojada y era consciente de ello. Los informes policiales sobre el lider elegido, Muley Ahmed uld Hahfa, le calificaban como

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un individuo de «escasa personalidad, malos antecedentes politicos y carente de aseendeneia entre 1a sociedad». Los escasos promarroqufes que habra en eI Sahara se subieron a su carro. Las gentes que se habian apuntado al PUNS de buena fe se sintieron burladas,

La creaci6n de esa forrnacion pro marroquf haee 50Spechar que a principios de abril de 1975 el Gobiemo espaiiol ya habia decidido pac tar el futuro del Sahara con Marruecos. Existe otro dato, desconocido hasta ahora

,

que refuerza dicha tesis.

En el mes de abril Ijalihenna, ala cabeza de la plana mayor del PUNS, inicio una visita oficial a Madrid. En todo momento el;grupo estuvo bajo la vigilancia de Ia Brigada de Asuntos Arabes de la Direccion General de Seguridad, Los telHonos de sus habitaciones en el hotel Mayorazgo, en el nfunero 5 de la calle Flor Baja, fueron pinchados y su correspondencia fue controlada. Entre los detallados inforrnes diarios que escribi6 el inspector Maestre, encargado de su seguimiento, figura uno especialmente revelador. El rna 10 uno de los lugartenientes de Ijalihenna, llamado jalil, se entrevist6 en el hotel Emperador con dos marroqufes que el dia anterior habfan Uegado a Barajas en un vuelo de Air Maroey que se hospedaban en el hotel Washington. Sernejante encuentro hubiera debido disparar las alarrnas de los servicios de informacion espaiioles. A menos que se tratara de una entrevista consentida y de que e1 Gobiemo estuviera empujando a los aharauis ala deserci6n.

Esta tesis cobra mas fuerza a la Iuz de las decIaraciones que Ijalihenna hizo a principios de mayo durante un viaje a Paris, Beirut y El Cairo. En la capital frances a ellider del PUNS afirm6 que en el referendum de autodeterminaci6n deb ian participar los 40.000 habitantes de Tarfaya. Tarnbien defendi6 que Ia consulta habrfa de contemplar Ia posibilidad de que los saharauis se unieran a Marruecos o a Mauritania. Arnbas declaraciones iban en contra del

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programa de su partido y de 1a politica oficial espanola. Sin embargo, nadie le pidi6 cuentas.

Tampoco Ie Ilamaron la atenci6n cuando, de vuelta al territorio, recomend6 a sus partidarios que guardaran las nurnerosas pancartas que habian preparado para recibir a la comision de Ia ONU que lIegaria al Sahara el dia 12. En elias se rechazaba todo anexionismo extranjero. Ijalihenna aconsej6 a los afiliados del PUNS que cuando hablaran con los enviados de Naciones Unidas no mencionaran Marruecos, Argelia 0 Mauritania: «Solamente debeis decir que la voluntad del pueblo saharaui e que Espana se vaya enseguida-i'" Seria ingenuo pensar que los servicios de informacion no estaban detras de estas rnaniobras,

El avi6n especial que traslad6 desde Madrid a la comisian de la ON aterriz6 en el aeropuerto de El Aaiun a las 15.17 horas dellunes 12 de mayo de 1975. El grupo estaba presidido por el embajador de Costa de Marfil, a quien acompaiiaban los representantes de Cuba e Iran ante Naciones Unidas. Fonnaban el sequito sus respectivos secretarios e interpretes.

Cuando la co.mitiva enfilo hacia EI Aaiiin, miles de saharauis que Ilevaban horas concentrados en los bordes de la carretera desplegaron pancartas y banderas negras, blancas, verdes y rojas del Frente Polisario que llevaban escondidas bajo sus derraas. as autoridades espafiolas se quedaron atonitas: nada podian hacer ante los enviados de la ONU y la prensa internacional para reprimir a la multitud, en el dudoso caso de que esa fuera su intenci6n. La primera impresi6n fue impactante. Los manifestantes, que coreaban consignas de «[Fuera Espafia!» y «jPUNS traidor colonialistal» habian pin tado el asfalto can esloganes reclamando la marcha de Espana. Las mujeres hacian vibrar sus lenguas gritando yu-yu, y los nifios acercaban

84. Informe confidencial del Gobierno General del Sahara.

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sus caras a la ventanillas de los cache' de los dignatarios repitiendo lemas de libertad.

El espectaculo absolutamente pacffico, se repiti6 frente al edificio de la Asamblea General cuando los emhajadares acudieron a entrevistarse can sus miembros, Y tambien en la localidad de Daora, a donde viajola comision al dia siguiente, Pero el acto definitivo de esta pieza tragic6- mica se consum6 el dia 17 en Villacisneros, donde ljalihenna gozaba de mayores apoyos y debia recibir a los diplomaticos. Horas antes del acto, el Iider del PUNS, acompafiado por sus lugartenientesJalil y Hamudi, escap6 en un avi6n a Las Palmas, en donde enlazo con otro a Ginebra, Desde la ciudad suiza volo directamente a Rabat. El dia 1 9 los tres desertores fueron recibidos por Hassan lien el palacio real de Fez. Tras la audiencia, Ijalihenna se dirigi6 a los saharauis a traves de Radio Rabat para defender las tesis marroqufes sabre el Sahara.85

(Puede alguien creer que los servicios de informacion no estaban al tanto de la fuga y planes del vigilado Ijalihenna?

La agonia del PUNS aun se prolong6 otros seis meses.

A finales de mayo, los irreductibles del partido pidieron ayuda a la Administraci6n para crear una milicia y nombrar funcionarios piiblicos, Las autoridades les dieron largas. El 6 de julio el Polisario organize algaradas en todos los puestos del sur del Sahara. En Aargub los manifestantes asaltaron la sede del PUNS, en cuyo tejado izaron su propia bandera. Un dirigente del partido dispar6 su escopeta contra uno de los polisarios y fue detenido. El17 de agosto el tesorero de la organizacion arrambl6 con los 1,3 millones (7.813 euros) que quedaban en la caja y deserto a Marruecos.

85. Ijalihenna uld Rachid es hoy alcalde de EI Aanrn y esta considerado uno de los hombres mas rieos de Marruecos.

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EI primer secretario general del PUNS, ljalihenna uld Rachid, proclarna su lealtad a Hassan II tras su defecci6n a Marruecos,

Traicionados par todos, los menguados dirigentes del PUNS se reunieron en el barrio de Casas de Piedra a las nueve de la noche del 14 de noviembre de 1975, en visperas de La Marcha Verde. Disolvieron el partido y animaron a sus partidarios a unirse aI Polisario para luchar can tra Marruecos.

(i(')slERNO GENWL DE SAfWlA

AQflin.~, Novie.bre. d~-I.97...5...

NOTA INFORMATI\'A

.NO ro ero- 21.483

A~unto: vi sol uci6n de 1 P. u.n. S. Procedcnci~: Esta Deleguci6n CalifluCl(ln.: :.-1

()

A las 21 horas del dia 14 ha ~ido CD 6asas ~e Piedra una reunion del FUUD presid~~~"OI" el :';ccretario GencI:.al DUEH ULll ~H::Ji'l;. UL;.) nOUellE, en la cua l, han dccidido .disolver el p. artido I. ~" que DO ue PUCeO!} opoDer a 10. b.cci6n del F • l-Ul.I S;U: I . su violencia contra los oiccbros del MIS. 3e ha- aut; izado <1 los cC:.:Ipollentos para unirse a1 F .?(;Llr;~(j en su lucha ccnc r a 1..!.iI.-

~~uecos.-· --_ .

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KefUenc.ia:

nJi'1\o. SEllon JEFl:: J..CC'l'.:...L. DE: FOLI"::."IC'" n-r~E.-'HOR.-

Pane secrete de los servicios de informacion espanoles que recoge la disoluci6n del PUNS y la autorizacion a sus miembros "para unirse al Frente Polisario en su lucha contra Marruecos», Esta fechado el 15 de noviembre de 1975.

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