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LA CIUDAD DE LAS BESTIAS

De Isabel Allende

GUÍA DE LECTURA

1. La autora

Isabel Allende es una autora chilena nacida en 1942, aunque, en Lima. Se


dio a conocer como escritora en 1982 con la novela La casa de los espíritus,
seguida por otras novelas como De amor y de sombra (1984), Eva Luna
(1987), Cuentos de Eva Luna (1989), El plan infinito (1991), Paula (1994),
Afrodita (1997), Hija de la fortuna (1999), Retrato en sepia (2000) o la más
reciente La isla bajo el mar (2009).

Tiene también otras publicaciones de otros géneros y mención especial


merece la trilogía a la que pertenece La ciudad de las bestias.

Consulta más datos sobre esta última obra en cuestión, especialmente


escritos críticos sobre ella en internet, y compón un pequeño texto
introductorio sobre ella.

2. “La ciudad de las bestias”:una mezcla de géneros

En la presente novela, apreciamos, de entrada, el discurso de un relato de


viajes, unido al de una novela de aprendizaje y a la narración de aventuras. El
primer subgénero es, probablemente, el primero que llega al lector, ya que,
Alexander Coid debe partir a Nueva York desde su residencia habitual en
California para pasar un tiempo con su abuela paterna Kate Coid, a causa de la
enfermedad de su madre. El viaje es, entonces, el desencadenante del relato.

Sin embargo, no será un viaje cualquiera. Su abuela lo embarcará en una


aventura trepidante por el río Amazonas que le servirá de aprendizaje vital, por
lo que ya vemos la clave de la unión de los tres subgéneros. Ahora bien, el
aprendizaje de Alexander se va a desarrollar al mismo tiempo en dos culturas
diferentes: la suya propia, occidental y norteamericana, y una de las indígenas
del Amazonas, en la que será iniciado como guerrero. Esto, a su vez, aumenta
la riqueza de las tradiciones literarias involucradas en la obra.

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En el itinerario del viaje, se irá perfilando progresivamente un misterio
oculto, que se desvelará, al final, como un intento de genocidio, desmantelado
definitivamente. El descubrimiento de este complot acerca la novela a las
tramas de tipo policíaco, mezclado, a su vez, con la búsqueda de una cultura
ancestral cuya visión del mundo es totalmente mágica. Este contraste e uno de
los rasgos de la literatura fantástica, también presente, por tanto. Y, finalmente,
la trayectoria de Alexander y Nadia dentro de la cultura indígena responde a las
mismas funciones de los personajes de los cuentos maravillosos: aparición del
héroe, alejamiento, cumplimiento de una o varias tareas difíciles y premio final.

Por tanto, estamos ante una obra en la que se dan cita el relato de viajes, el
de aventuras, la novela de aprendizaje, el relato de misterio, el fantástico y el
tradicional maravilloso.

Averigua rasgos de cada uno de los subgéneros citados y redacta un texto


en el que se demuestre cómo se cumplen en la novela. Puedes utilizar
citas de la misma.

3. De California a Nueva York y al Amazonas: un extraño itinerario

La estructura externa de la novela se compone de secuencias-capítulos con


títulos alusivos a sucesos diversos, motivos temáticos, personajes…, que no
alteran en ningún momento la sucesión lineal de la trama de acontecimientos.
Éstos, internamente, responden, por tanto, a la estructura básica de una
presentación, un nudo y un desenlace.

En la primera de ellas, asistimos a la presentación de Alexander Coid, su


pesadilla inicial, su entorno y problemas familiares y su viaje a Nueva York a la
casa de su abuela Kate, debido a la grave enfermedad de su madre. Todo ello
compone un episodio en el que el personaje debe enfrentarse ya al mundo
existente más allá de su ciudad y su domicilio familiar, lo que forma parte de su
aprendizaje.

Enumera las secuencias o capítulos externos que conforman este


episodio con función de presentación y observa los títulos. Analiza
también la trayectoria de Alexander, qué personajes le ayudan cuáles se
le oponen, qué aprende y cuál es su estado de ánimo para emprender la
aventura del Amazonas. Escríbelo en un texto.

El Nudo de la obra lo componen el viaje a Brasil en un primer momento y la


expedición amazónica que se organiza a continuación, hasta su final con el

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descubrimiento del complot y la venganza de los indígenas. Comprende, a su
vez, varios episodios con entidad propia, que constituyen las diferentes etapas
del viaje:

• Desde Río de Janeiro a Manaus y organización de la expedición en


esta ciudad

• De Manaus a Sta. María de la Lluvia: primera fase del viaje por el río

• Mínima estancia en esta localidad. Incorporación del resto de la


expedición. Viaje hacia el campamento

• Campamento a las puertas del “territorio mágico” y secuestro de


Alexander y Nadia por la “gente de la neblina”

• Viaje al Tepuy con Walimaí

• Regreso a la aldea y al campamento. Descubrimiento del complot y


venganza de los indígenas: secuestro de toda la expedición.

Cada uno de estos episodios presenta elementos de enlace con el


siguiente (final de una etapa e inicio de la siguiente), que constituyen los
elementos que hacen avanzar la narración: localízalos y enúncialos. A su vez,
te servirán para componer una línea gráfica del itinerario del viaje, que debes
trazar con ayuda de mapas de la zona (consulta un Atlas o páginas de
internet). Para ello, debes situarte en la ciudad de Manaus (en el centro de la
selva amazónica) y continuar en la dirección contraria a la desembocadura por
el río Negro. Al llegar a la frontera entre Brasil, Colombia y Venezuela,
observarás el río Cariquiare, que enlaza las cuencas del Orinoco (Venezuela) y
Negro (Colombia). Por esta zona, sudeste de Venezuela, están los tepuys,
formaciones rocosas de bastante altura, con mesetas en la cumbre que
provocan grandes cascadas en los ríos (como “la cascada del Ángel”).

Antes de la llegada de los conquistadores españoles, este territorio


pertenecía al imperio Omegua (uno de los tres grandes de América, como el
Azteca y el Inca). Nunca fue encontrado por las sucesivas expediciones, una
de las cuales fue la célebre de Lope de Aguirre (siglo XVI). Los españoles
buscaban El Dorado, lugar mítico del que habían oído hablar a los indígenas.

Integra todos estos datos en una línea gráfica que represente el viaje de
Alexander y del resto de la expedición.

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El desenlace de la novela comprende un solo episodio que, a su vez,
presenta también pausas internas en el viaje de vuelta desde el campamento,
adonde los indígenas los han devuelto, a Sta. María de la Lluvia; de allí deben
regresar a Manaus y, posteriormente, a Río de Janeiro, desde donde Alexander
y su abuela regresarán a Norteamérica.

Sin embargo, este desenlace incide más en cerrar las diferentes líneas
narrativas que la obra ha ido abriendo: el complot de genocidio, la verdad sobre
los indígenas, la amistad entre Alexander y Nadia, el crecimiento, maduración y
aprendizaje de ambos, la transformación de los otros personajes…

Escribe un texto donde describas el desenlace de la novela, cómo se van


cerrando los diferentes interrogantes de la obra y cuál es el balance que
Alexander y Nadia hacen sobre sus vidas.

4. Los personajes protagonistas: Alexander y Nadia

Es obvio que estamos ante los dos personajes protagonistas, a los que les
unen algunos rasgos. Dentro de la obra, los dos participan en paralelo en la
aventura central, el conocimiento de la cultura indígena y de las bestias, de la
que están excluidos los demás personajes. Ambos tienen una madre enferma,
aunque en un caso es un cáncer y en el otro es, más bien, un malestar
psíquico. Los dos maduran, aprenden y crecen en ese viaje por el Amazonas y
son iniciados en la cultura indígena descubriendo su tótem (lo que equivale a
decir su identidad).

Sin embargo, hay también diferencias de entrada, pues aunque Nadia vive
en el Brasil occidentalizado, conoce la lengua de los indígenas de la zona e
inicia, en parte, a Alexander en su comprensión. Es la intermediaria para que
comprenda que debe identificarse con su tótem y, de esta manera, ayudar a los
indígenas frente a sus depredadores humanos. Es ella también quien revela a
Alexander que no todos sus acompañantes son personajes en los que se
pueda confiar.

Nadia es, por tanto, la auténtica compañera de Alexander, que le ayuda y a


la que él ayuda, haciéndole perder el miedo a escalar paredes y el vértigo. Él la
convierte en heroína como ella lo convierte en héroe. Ella, por otra parte, le
salva la vida dos veces: la primera, cuando evita que una sucurucú venenosa le
pique; la segunda, cuando, tras haber descubierto ambos el complot para
matar a los indígenas, el capitán Ariosto tiene prisionero a Alexander.

Esta característica es innovadora respecto de los héroes de los cuentos


maravillosos tradicionales, que nunca tenían una compañera de su misma

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condición activa. Nadia, por otro lado, forma parte también de la cultura
occidental.

Alexander no habría podido, quizá, aprender tan rápidamente todo lo que la


selva le tenía reservado si no hubiera tenido una iniciación dura antes, incluso,
de salir de los Estados Unidos. El papel de Morgana y de su abuela, como
veremos, es importante en este caso.

Busca citas de la obra donde se vea explícitamente la caracterización


de ambos personajes y los avances de su maduración: pueden ser
intervenciones del narrador y también de otros personajes, reflexiones
de los propios protagonistas o experiencias que les suponen verdaderas
transformaciones.

5. Otros personajes, ayudantes y antagonistas

En la novela de Isabel Allende, aparece un buen conjunto de personajes


complementarios con diversas funciones respecto de la pareja protagonista
central. Fundamentalmente, les ayudan en su difícil itinerario, resultan neutros
o se les oponen abiertamente, por lo que podemos analizarlos atendiendo a
estos tres grupos:

Entre los personajes positivos o ayudantes hay, a su vez, una subdivisión:


los que lo hacen de modo directo y los que contribuyen inconsciente, indirecta
o lejanamente a ello, del mismo modo que personajes aparentemente
negativos pueden integrarse en este grupo, como ocurre con el caso de
Morgana, personaje que engaña y roba a Alexander en Nueva York, pero,
indirectamente, le enseña la atención que es necesaria para sobrevivir. Algo
similar ocurre con la abuela, personaje áspero y rudo, verdadera muestra de
una educación en la dureza que es necesaria para emprender aventuras en las
que está en juego la propia vida: le enseña la necesidad del sacrificio, las
privaciones, la austeridad y a no darse demasiada importancia.

Los personajes que ayudan directamente a los protagonistas están


representados, sobre todo, por César Santos (padre de Nadia y guía de la
selva), el padre Valdomero (considera a los indígenas seres humanos y los
defiende) y el brujo Walimaí( el chamán que introduce a Nadia y Alexander en
la tribu de “la gente de la neblina” y les ayuda a identificarse con su tótem,
además de conducirlos al “tepuy”; también les guía moralmente en su tarea
más difícil, que deben realizar solos, cada uno en un sentido espacial

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diferente). Entre los que les ayudan indirectamente, hay que citar, en primer
lugar, a los padres de Alexander: su madre es el motivo último de su actuación
como héroe, por ella iría al infierno” (algo que hace, realmente, de modo
simbólico, para arrancar “el agua de la vida”) y es capaz de visitarla de modo
mágico; el padre le había enseñado a escalar montañas, pero es en los
momentos más difíciles de esta aventura cuando Alexander capta las
implicaciones morales, psicológicas y espirituales de esas enseñanzas.

Hay personajes que aparecen enmascarados y sólo revelarán su verdadera


condición hacia el final del relato: Omayra es, aparentemente, una doctora con
muy buenas intenciones, pero resulta ser una asesina; el profesor Leblanc es,
al principio, un ser vacuo y orgulloso, y acaba convertido en un sabio valiente y
útil; Karakawe parece albergar algún propósito inquietante y, al final, da su vida
por los indígenas.

Entre los personajes negativos, tenemos claramente dos: Mauro Carías,


que representa la cara más siniestra del poder económico depredador de la
naturaleza, la cultura indígena y de todo lo que se oponga a sus planes de
enriquecimiento, además de manifestar un comportamiento claramente
machista; y, también, el capitán Ariosto, que secunda los planes del anterior y
no duda en aplicar la violencia si con ella puede enriquecerse.

Los personajes neutros solamente lo son en parte, como el fotógrafo inglés


y su ayudante. A este último, Alexander intenta salvarle la vida cuando es
atacado por una anaconda, por lo que parecen invertirse las funciones; sin
embargo, los dos terminan claramente apareciendo como positivos, puesto que
documentan la actuación de Ariosto con una clara voluntad de denuncia.

En definitiva, al igual que en los casos anteriores, los personajes se definen


por su posición respecto de la trayectoria central de los protagonistas, que no
es otra sino encontrar esa cultura selvática escondida y protegerla.

Elige un personaje masculino y otro femenino de todos los citados como


complementarios y escribe un texto en el que los caracterices con
profundidad y analices sus funciones, sirviéndote para ello de citas del
texto.

No podemos olvidar tampoco, porque son auténticos personajes, a los


animales totémicos, como el jaguar o el águila, que representan la identidad de
la pareja protagonista; aunque, el más importante es el pájaro caníbal,
Rahakanariwa, verdadero enemigo de la tribu en cuanto no se sabe cómo se
manifiesta. Su desenmascaramiento es el verdadero trabajo del guerrero
“Jaguar”, ya que debe proteger a la tribu de los “nahab” o extranjeros
depredadores.

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6. Las “bestias”

Por este nombre, que da título a la obra, se conoce a los personajes más
misteriosos del relato, cuyas características más notables se resumen en una
vitalidad reducida (a Nadia le recuerdan por ello y por su forma a las “perezas”),
un gran tamaño corporal, una extraña manera de defenderse, mediante un olor
fétido, y una cruel forma de atacar y matar a las víctimas. Frente a ello, es
notable la opinión del padre Valdomero sobre ellas, ya que alude a un estadio
muy primitivo y poco evolucionado de la Humanidad (pero afirma que son seres
humanos ya que utilizan el lenguaje). Alguno de los personajes compara a
estas “bestias” con el Yeti del Himalaya, y, al igual que la existencia de éste
último se niega, también la de las “bestias”.

Aparte de que sólo Nadia y Alexander pueden llegar a verlas y a hablar con
ellas, en razón de su identidad, que les ha otorgado una responsabilidad, ellos
las ven en calidad de dioses de “la gente de la neblina”. Los consideran así
quizá por ser depositarios de la memoria de la tribu y por haberlos escondido
en el “tepuy” en dos ocasiones históricas determinadas. Sin embargo, “la gente
de la neblina”, aún viviendo en un estadio prehistórico, está mucho más
avanzada que ellos, por lo que Nadia y Alexander se preguntan si no ocurrirá
también a la inversa, si para las “bestias” no serán dioses los habitantes de
“Tapirawa-teri”, cuyo mundo mágico tan bien llega a conocer la pareja
protagonista. No hay que olvidar el aprendizaje de la invisibilidad, de la visión
con el corazón, del desprendimiento y falta de acumulación, de la espiritualidad
en suma.

Consulta datos sobre la leyenda del Yeti del Himalaya y compáralos con
los que aparecen en la obra como característicos de las “bestias”. A su
vez, a la luz de las diferencias con la cultura de “Tapirawa-teri” y de los
estadios sobre la hominización, escribe un texto en el que opines sobre
estos extraordinarios personajes

7. La ciudad de los “Tepuys”

Es el espacio narrativo por excelencia en este relato. Todos los demás, fruto
del itinerario del viaje, conducen a este objetivo final: la morada de los dioses:
la ciudad de las “bestias”; por algo da título a la novela.

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Sabemos ya que es geológicamente un “tepuy” y dónde se encuentran. Su
forma y su ubicación, además de la hipotética relación con el antiguo imperio
de los Omeguas, lo convierten en un magnífico espacio mágico, adonde llegan
los héroes conducidos por el chamán Walimaí (porque son los elegidos para
que vean lo que se ha ocultado al resto de la Humanidad) y donde tiene lugar
su tarea más difícil.

Es destacable la relación que se hace en el relato (mediante descripciones


muy cuidadosas y detallistas) entre este lugar y una naturaleza conservada en
fases prehistóricas arcaicas, con el objetivo de mostrar una memoria de la
Humanidad, que debería ser preservada: es la finalidad de las alusiones a
minerales de colores vivos, animales que sólo viven en la literatura y plantas
que podrían (y pueden) ser un reservorio curativo para enfermedades actuales
(allí encuentra Alexander “el agua de la salud” que, mezclada con plantas que
conoce Walimaí, tiene que convertirse en una medicina eficaz para su madre,
complementaria de la quimioterapia).

Dentro de este marco, hay que destacar cómo la autora ha conseguido


transmitir la sensación de invernadero que experimentan los dos protagonistas
y cómo, mediante la tarea particular que cada uno debe emprender, se explora
su interior hasta alcanzar la meseta superior y también sus profundidades,
verdadero descenso a los infiernos del héroe.

Siguiendo la ruta de los dos protagonistas, observa la descripción del


espacio que el narrador realiza tanto hacia la cumbre del “tepuy” como
hacia sus profundidades. Fíjate en la narración de su trabajo y el
transcurso del tiempo, además de los detalles. Analiza todos estos
aspectos en un texto.

8. El tiempo de las aventuras

La obra que nos ocupa manifiesta, respecto al tratamiento del tiempo, un


aspecto llamativo: la oposición entre el tiempo cronológico y el de la narración,
regidos por el calendario y los relojes frente al tiempo mágico, característico de
la cultura de las tribus indígenas. Serán, como en otros ámbitos, los dos
protagonistas quienes relacionen lo que parece irreconciliable.

En el relato hay suficientes muestras que aluden a una cronología histórica


concreta: la situación inicial del protagonista en la California y el Nueva York
modernos; las referencias a la escuela, la enfermedad de la madre, la comida
e, incluso, ya en Brasil, a la modernidad trepidante de la ciudad de Manaus son
muestras variadas de nuestra época contemporánea.

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Respecto al tiempo de la narración, no hay indicaciones muy precisas de
cuánto dura la expedición, pero sí alusiones a las etapas del viaje, a los días
pasados en el campamento, a lo que pretenden que dure…, es decir, a una
duración limitada que, al final, aparece como un tiempo en que Alexander ha
tenido que dejar las clases, pero no tanto como para que pierda el curso.
Dentro de este tiempo, el ritmo es desigual. En general, se enlentece con las
descripciones que proporciona la zona, aunque, a veces, una inesperada
situación, como el ataque de la anaconda o la aparición nocturna de la bestia,
por ejemplo, aumenta la tensión narrativa.

Sin embargo, el aspecto clave es la aparición del tiempo mágico o circular


en contacto con el tiempo lineal. Ya no es sólo la confrontación con unos seres
que viven en la Prehistoria más arcaica y con otros que parecen haber llegado
al Neolítico, sino la interrupción del tiempo histórico, su alargamiento o
concentración en una aparente elasticidad que convive sin problemas con el
cómputo cronológico de días y horas. Es visible, especialmente, en los trabajos
de los protagonistas dentro de la ciudad de “las bestias”.

Elige un episodio de la obra donde sea especialmente llamativo el


tratamiento del tiempo, por el ritmo narrativo, por la tensión, por la
9.presencia
Los temas
del de la obra
tiempo mágico… y analízalo.

En función de los subgéneros narrativos presentes en la obra, observamos


ya un tema central de cierta complejidad: el aprendizaje o la maduración
adolescentes, especialmente de Alexander, pero también de Nadia Santos. Es
cierto que es bastante dramático, puesto que se efectúa en un viaje difícil, con
aventuras inesperadas y, además, termina revelándole una misión para la que
parecía destinado y que es, en realidad, la que le ha arrancado de su casa.

Esta misión u objetivo es, por otro lado, doble. Por un lado, se trata de
conseguir una medicina capaz de curar a su madre (y el Amazonas es un
verdadero reservorio natural); por otra, debe convertirse en un guerrero que
salve a las tribus que viven allí de la destrucción de su cultura y de su vida.

Desde este punto de vista, el tema del aprendizaje contiene todos los
significados de la obra, incluyendo los que se derivan de la relación con Nadia,
a la que Alexander convierte en heroína y a la que enseña a escalar, pero que,
en general, parece haber madurado por delante de él, por lo que le sirve de
guía. Es decir, estamos ante el tema de la amistad como forma de maduración.

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Sin embargo, hay dos temas importantes en la obra que podemos
considerar externos a la trama general, aunque el protagonista los integre en
ella: el peligro de destrucción de las culturas amazónicas por intereses
económicos o políticos y el desconocimiento de estas mismas culturas que
viven en un tiempo mágico y arcaico, pero que presentan valores estimables en
cuanto a la conservación de la naturaleza y la espiritualidad.

Los motivos narrativos son también dignos de mención. Además de los


tótems animales de Alexander y Nadia (el jaguar y el águila), bases del
descubrimiento de su identidad, tienen valor de tales la flauta del abuelo (la
música como algo valioso pero intangible), el amuleto que regaló Walimaí a
Nadia y que la protege, los frascos de las hipotéticas vacunas de Omayra, las
diferentes hierbas de los indios, los objetos que persiguen Alexander y Nadia
en sus trabajos más difíciles…

Elige un motivo temático de los citados anteriormente y analiza los


diferentes contextos en que aparece comentando su significado y lo que
aporta a los personajes principales.

10.El estilo

Por la tradición literaria en la que hemos visto que se inscribe la obra, no


estamos ante un relato en el que el trabajo con el lenguaje tenga como
finalidad una alta densidad narrativa sino más bien la comunicación con un
público joven, acostumbrado a la linealidad y simplicidad en la presentación de
los sucesos, caracterización de personajes, descripción de situaciones y
resolución de interrogantes.

Ahora bien, en ningún caso hay descuido y sí, en cambio, voluntad de


transmisión de una lengua rica, acrecentada por términos de las lenguas
indígenas que se intercalan con el castellano. Algunos de estos términos son
saludos, que Alexander y Nadia usan con la Walimaí y la tribu de “la neblina”:
otros aluden a la vida cotidiana como “shabono”, “nahab”, “unokaimí” o “yopo”;
otros son nombres propios como Mokarita, Tahama, Iyomi… y, finalmente,
otros aluden a las plantas o animales que forman el centro de la vida espiritual
de la tribu, como “ayahuasca” o “Rahakanariwa”.

Consulta datos sobre las lenguas indígenas del Amazonas y anota


palabras. Observa si algunas aparecen en la novela. Busca también
nombres de plantas, su descripción, usos y efectos.
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