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GUÍA DE LECTURA.- LA CIUDAD DE LAS BESTIAS

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LA CIUDAD DE LAS BESTIAS De Isabel Allende

GUÍA DE LECTURA

1. La autora Isabel Allende es una autora chilena nacida en 1942, aunque, en Lima. Se dio a conocer como escritora en 1982 con la novela La casa de los espíritus, seguida por otras novelas como De amor y de sombra (1984), Eva Luna (1987), Cuentos de Eva Luna (1989), El plan infinito (1991), Paula (1994), Afrodita (1997), Hija de la fortuna (1999), Retrato en sepia (2000) o la más reciente La isla bajo el mar (2009). Tiene también otras publicaciones de otros géneros y mención especial merece la trilogía a la que pertenece La ciudad de las bestias.

Consulta más datos sobre esta última obra en cuestión, especialmente escritos críticos sobre ella en internet, y compón un pequeño texto introductorio sobre ella.

2. “La ciudad de las bestias”:una mezcla de géneros En la presente novela, apreciamos, de entrada, el discurso de un relato de viajes, unido al de una novela de aprendizaje y a la narración de aventuras. El primer subgénero es, probablemente, el primero que llega al lector, ya que, Alexander Coid debe partir a Nueva York desde su residencia habitual en California para pasar un tiempo con su abuela paterna Kate Coid, a causa de la enfermedad de su madre. El viaje es, entonces, el desencadenante del relato. Sin embargo, no será un viaje cualquiera. Su abuela lo embarcará en una aventura trepidante por el río Amazonas que le servirá de aprendizaje vital, por lo que ya vemos la clave de la unión de los tres subgéneros. Ahora bien, el aprendizaje de Alexander se va a desarrollar al mismo tiempo en dos culturas diferentes: la suya propia, occidental y norteamericana, y una de las indígenas del Amazonas, en la que será iniciado como guerrero. Esto, a su vez, aumenta la riqueza de las tradiciones literarias involucradas en la obra.
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En el itinerario del viaje, se irá perfilando progresivamente un misterio oculto, que se desvelará, al final, como un intento de genocidio, desmantelado definitivamente. El descubrimiento de este complot acerca la novela a las tramas de tipo policíaco, mezclado, a su vez, con la búsqueda de una cultura ancestral cuya visión del mundo es totalmente mágica. Este contraste e uno de los rasgos de la literatura fantástica, también presente, por tanto. Y, finalmente, la trayectoria de Alexander y Nadia dentro de la cultura indígena responde a las mismas funciones de los personajes de los cuentos maravillosos: aparición del héroe, alejamiento, cumplimiento de una o varias tareas difíciles y premio final. Por tanto, estamos ante una obra en la que se dan cita el relato de viajes, el de aventuras, la novela de aprendizaje, el relato de misterio, el fantástico y el tradicional maravilloso. Averigua rasgos de cada uno de los subgéneros citados y redacta un texto en el que se demuestre cómo se cumplen en la novela. Puedes utilizar citas de la misma.

3. De California a Nueva York y al Amazonas: un extraño itinerario La estructura externa de la novela se compone de secuencias-capítulos con títulos alusivos a sucesos diversos, motivos temáticos, personajes…, que no alteran en ningún momento la sucesión lineal de la trama de acontecimientos. Éstos, internamente, responden, por tanto, a la estructura básica de una presentación, un nudo y un desenlace. En la primera de ellas, asistimos a la presentación de Alexander Coid, su pesadilla inicial, su entorno y problemas familiares y su viaje a Nueva York a la casa de su abuela Kate, debido a la grave enfermedad de su madre. Todo ello compone un episodio en el que el personaje debe enfrentarse ya al mundo existente más allá de su ciudad y su domicilio familiar, lo que forma parte de su aprendizaje. Enumera las secuencias o capítulos externos que conforman este episodio con función de presentación y observa los títulos. Analiza también la trayectoria de Alexander, qué personajes le ayudan cuáles se le oponen, qué aprende y cuál es su estado de ánimo para emprender la aventura del Amazonas. Escríbelo en un texto.

El Nudo de la obra lo componen el viaje a Brasil en un primer momento y la expedición amazónica que se organiza a continuación, hasta su final con el
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descubrimiento del complot y la venganza de los indígenas. Comprende, a su vez, varios episodios con entidad propia, que constituyen las diferentes etapas del viaje: • • • • •

Desde Río de Janeiro a Manaus y organización de la expedición en esta ciudad De Manaus a Sta. María de la Lluvia: primera fase del viaje por el río Mínima estancia en esta localidad. Incorporación del resto de la expedición. Viaje hacia el campamento Campamento a las puertas del “territorio mágico” y secuestro de Alexander y Nadia por la “gente de la neblina” Viaje al Tepuy con Walimaí Regreso a la aldea y al campamento. Descubrimiento del complot y venganza de los indígenas: secuestro de toda la expedición.

Cada uno de estos episodios presenta elementos de enlace con el siguiente (final de una etapa e inicio de la siguiente), que constituyen los elementos que hacen avanzar la narración: localízalos y enúncialos. A su vez, te servirán para componer una línea gráfica del itinerario del viaje, que debes trazar con ayuda de mapas de la zona (consulta un Atlas o páginas de internet). Para ello, debes situarte en la ciudad de Manaus (en el centro de la selva amazónica) y continuar en la dirección contraria a la desembocadura por el río Negro. Al llegar a la frontera entre Brasil, Colombia y Venezuela, observarás el río Cariquiare, que enlaza las cuencas del Orinoco (Venezuela) y Negro (Colombia). Por esta zona, sudeste de Venezuela, están los tepuys, formaciones rocosas de bastante altura, con mesetas en la cumbre que provocan grandes cascadas en los ríos (como “la cascada del Ángel”). Antes de la llegada de los conquistadores españoles, este territorio pertenecía al imperio Omegua (uno de los tres grandes de América, como el Azteca y el Inca). Nunca fue encontrado por las sucesivas expediciones, una de las cuales fue la célebre de Lope de Aguirre (siglo XVI). Los españoles buscaban El Dorado, lugar mítico del que habían oído hablar a los indígenas. Integra todos estos datos en una línea gráfica que represente el viaje de Alexander y del resto de la expedición.

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El desenlace de la novela comprende un solo episodio que, a su vez, presenta también pausas internas en el viaje de vuelta desde el campamento, adonde los indígenas los han devuelto, a Sta. María de la Lluvia; de allí deben regresar a Manaus y, posteriormente, a Río de Janeiro, desde donde Alexander y su abuela regresarán a Norteamérica. Sin embargo, este desenlace incide más en cerrar las diferentes líneas narrativas que la obra ha ido abriendo: el complot de genocidio, la verdad sobre los indígenas, la amistad entre Alexander y Nadia, el crecimiento, maduración y aprendizaje de ambos, la transformación de los otros personajes… Escribe un texto donde describas el desenlace de la novela, cómo se van cerrando los diferentes interrogantes de la obra y cuál es el balance que Alexander y Nadia hacen sobre sus vidas.

4. Los personajes protagonistas: Alexander y Nadia Es obvio que estamos ante los dos personajes protagonistas, a los que les unen algunos rasgos. Dentro de la obra, los dos participan en paralelo en la aventura central, el conocimiento de la cultura indígena y de las bestias, de la que están excluidos los demás personajes. Ambos tienen una madre enferma, aunque en un caso es un cáncer y en el otro es, más bien, un malestar psíquico. Los dos maduran, aprenden y crecen en ese viaje por el Amazonas y son iniciados en la cultura indígena descubriendo su tótem (lo que equivale a decir su identidad). Sin embargo, hay también diferencias de entrada, pues aunque Nadia vive en el Brasil occidentalizado, conoce la lengua de los indígenas de la zona e inicia, en parte, a Alexander en su comprensión. Es la intermediaria para que comprenda que debe identificarse con su tótem y, de esta manera, ayudar a los indígenas frente a sus depredadores humanos. Es ella también quien revela a Alexander que no todos sus acompañantes son personajes en los que se pueda confiar. Nadia es, por tanto, la auténtica compañera de Alexander, que le ayuda y a la que él ayuda, haciéndole perder el miedo a escalar paredes y el vértigo. Él la convierte en heroína como ella lo convierte en héroe. Ella, por otra parte, le salva la vida dos veces: la primera, cuando evita que una sucurucú venenosa le pique; la segunda, cuando, tras haber descubierto ambos el complot para matar a los indígenas, el capitán Ariosto tiene prisionero a Alexander. Esta característica es innovadora respecto de los héroes de los cuentos maravillosos tradicionales, que nunca tenían una compañera de su misma
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condición activa. Nadia, por otro lado, forma parte también de la cultura occidental. Alexander no habría podido, quizá, aprender tan rápidamente todo lo que la selva le tenía reservado si no hubiera tenido una iniciación dura antes, incluso, de salir de los Estados Unidos. El papel de Morgana y de su abuela, como veremos, es importante en este caso.

Busca citas de la obra donde se vea explícitamente la caracterización de ambos personajes y los avances de su maduración: pueden ser intervenciones del narrador y también de otros personajes, reflexiones de los propios protagonistas o experiencias que les suponen verdaderas transformaciones.

5. Otros personajes, ayudantes y antagonistas En la novela de Isabel Allende, aparece un buen conjunto de personajes complementarios con diversas funciones respecto de la pareja protagonista central. Fundamentalmente, les ayudan en su difícil itinerario, resultan neutros o se les oponen abiertamente, por lo que podemos analizarlos atendiendo a estos tres grupos: Entre los personajes positivos o ayudantes hay, a su vez, una subdivisión: los que lo hacen de modo directo y los que contribuyen inconsciente, indirecta o lejanamente a ello, del mismo modo que personajes aparentemente negativos pueden integrarse en este grupo, como ocurre con el caso de Morgana, personaje que engaña y roba a Alexander en Nueva York, pero, indirectamente, le enseña la atención que es necesaria para sobrevivir. Algo similar ocurre con la abuela, personaje áspero y rudo, verdadera muestra de una educación en la dureza que es necesaria para emprender aventuras en las que está en juego la propia vida: le enseña la necesidad del sacrificio, las privaciones, la austeridad y a no darse demasiada importancia. Los personajes que ayudan directamente a los protagonistas están representados, sobre todo, por César Santos (padre de Nadia y guía de la selva), el padre Valdomero (considera a los indígenas seres humanos y los defiende) y el brujo Walimaí( el chamán que introduce a Nadia y Alexander en la tribu de “la gente de la neblina” y les ayuda a identificarse con su tótem, además de conducirlos al “tepuy”; también les guía moralmente en su tarea más difícil, que deben realizar solos, cada uno en un sentido espacial
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diferente). Entre los que les ayudan indirectamente, hay que citar, en primer lugar, a los padres de Alexander: su madre es el motivo último de su actuación como héroe, por ella iría al infierno” (algo que hace, realmente, de modo simbólico, para arrancar “el agua de la vida”) y es capaz de visitarla de modo mágico; el padre le había enseñado a escalar montañas, pero es en los momentos más difíciles de esta aventura cuando Alexander capta las implicaciones morales, psicológicas y espirituales de esas enseñanzas. Hay personajes que aparecen enmascarados y sólo revelarán su verdadera condición hacia el final del relato: Omayra es, aparentemente, una doctora con muy buenas intenciones, pero resulta ser una asesina; el profesor Leblanc es, al principio, un ser vacuo y orgulloso, y acaba convertido en un sabio valiente y útil; Karakawe parece albergar algún propósito inquietante y, al final, da su vida por los indígenas. Entre los personajes negativos, tenemos claramente dos: Mauro Carías, que representa la cara más siniestra del poder económico depredador de la naturaleza, la cultura indígena y de todo lo que se oponga a sus planes de enriquecimiento, además de manifestar un comportamiento claramente machista; y, también, el capitán Ariosto, que secunda los planes del anterior y no duda en aplicar la violencia si con ella puede enriquecerse. Los personajes neutros solamente lo son en parte, como el fotógrafo inglés y su ayudante. A este último, Alexander intenta salvarle la vida cuando es atacado por una anaconda, por lo que parecen invertirse las funciones; sin embargo, los dos terminan claramente apareciendo como positivos, puesto que documentan la actuación de Ariosto con una clara voluntad de denuncia. En definitiva, al igual que en los casos anteriores, los personajes se definen por su posición respecto de la trayectoria central de los protagonistas, que no es otra sino encontrar esa cultura selvática escondida y protegerla. Elige un personaje masculino y otro femenino de todos los citados como complementarios y escribe un texto en el que los caracterices con profundidad y analices sus funciones, sirviéndote para ello de citas del texto.

No podemos olvidar tampoco, porque son auténticos personajes, a los animales totémicos, como el jaguar o el águila, que representan la identidad de la pareja protagonista; aunque, el más importante es el pájaro caníbal, Rahakanariwa, verdadero enemigo de la tribu en cuanto no se sabe cómo se manifiesta. Su desenmascaramiento es el verdadero trabajo del guerrero “Jaguar”, ya que debe proteger a la tribu de los “nahab” o extranjeros depredadores.
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6. Las “bestias” Por este nombre, que da título a la obra, se conoce a los personajes más misteriosos del relato, cuyas características más notables se resumen en una vitalidad reducida (a Nadia le recuerdan por ello y por su forma a las “perezas”), un gran tamaño corporal, una extraña manera de defenderse, mediante un olor fétido, y una cruel forma de atacar y matar a las víctimas. Frente a ello, es notable la opinión del padre Valdomero sobre ellas, ya que alude a un estadio muy primitivo y poco evolucionado de la Humanidad (pero afirma que son seres humanos ya que utilizan el lenguaje). Alguno de los personajes compara a estas “bestias” con el Yeti del Himalaya, y, al igual que la existencia de éste último se niega, también la de las “bestias”. Aparte de que sólo Nadia y Alexander pueden llegar a verlas y a hablar con ellas, en razón de su identidad, que les ha otorgado una responsabilidad, ellos las ven en calidad de dioses de “la gente de la neblina”. Los consideran así quizá por ser depositarios de la memoria de la tribu y por haberlos escondido en el “tepuy” en dos ocasiones históricas determinadas. Sin embargo, “la gente de la neblina”, aún viviendo en un estadio prehistórico, está mucho más avanzada que ellos, por lo que Nadia y Alexander se preguntan si no ocurrirá también a la inversa, si para las “bestias” no serán dioses los habitantes de “Tapirawa-teri”, cuyo mundo mágico tan bien llega a conocer la pareja protagonista. No hay que olvidar el aprendizaje de la invisibilidad, de la visión con el corazón, del desprendimiento y falta de acumulación, de la espiritualidad en suma. Consulta datos sobre la leyenda del Yeti del Himalaya y compáralos con los que aparecen en la obra como característicos de las “bestias”. A su vez, a la luz de las diferencias con la cultura de “Tapirawa-teri” y de los estadios sobre la hominización, escribe un texto en el que opines sobre estos extraordinarios personajes

7. La ciudad de los “Tepuys” Es el espacio narrativo por excelencia en este relato. Todos los demás, fruto del itinerario del viaje, conducen a este objetivo final: la morada de los dioses: la ciudad de las “bestias”; por algo da título a la novela.
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Sabemos ya que es geológicamente un “tepuy” y dónde se encuentran. Su forma y su ubicación, además de la hipotética relación con el antiguo imperio de los Omeguas, lo convierten en un magnífico espacio mágico, adonde llegan los héroes conducidos por el chamán Walimaí (porque son los elegidos para que vean lo que se ha ocultado al resto de la Humanidad) y donde tiene lugar su tarea más difícil. Es destacable la relación que se hace en el relato (mediante descripciones muy cuidadosas y detallistas) entre este lugar y una naturaleza conservada en fases prehistóricas arcaicas, con el objetivo de mostrar una memoria de la Humanidad, que debería ser preservada: es la finalidad de las alusiones a minerales de colores vivos, animales que sólo viven en la literatura y plantas que podrían (y pueden) ser un reservorio curativo para enfermedades actuales (allí encuentra Alexander “el agua de la salud” que, mezclada con plantas que conoce Walimaí, tiene que convertirse en una medicina eficaz para su madre, complementaria de la quimioterapia). Dentro de este marco, hay que destacar cómo la autora ha conseguido transmitir la sensación de invernadero que experimentan los dos protagonistas y cómo, mediante la tarea particular que cada uno debe emprender, se explora su interior hasta alcanzar la meseta superior y también sus profundidades, verdadero descenso a los infiernos del héroe. Siguiendo la ruta de los dos protagonistas, observa la descripción del espacio que el narrador realiza tanto hacia la cumbre del “tepuy” como hacia sus profundidades. Fíjate en la narración de su trabajo y el transcurso del tiempo, además de los detalles. Analiza todos estos aspectos en un texto.

8. El tiempo de las aventuras La obra que nos ocupa manifiesta, respecto al tratamiento del tiempo, un aspecto llamativo: la oposición entre el tiempo cronológico y el de la narración, regidos por el calendario y los relojes frente al tiempo mágico, característico de la cultura de las tribus indígenas. Serán, como en otros ámbitos, los dos protagonistas quienes relacionen lo que parece irreconciliable. En el relato hay suficientes muestras que aluden a una cronología histórica concreta: la situación inicial del protagonista en la California y el Nueva York modernos; las referencias a la escuela, la enfermedad de la madre, la comida e, incluso, ya en Brasil, a la modernidad trepidante de la ciudad de Manaus son muestras variadas de nuestra época contemporánea.
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Respecto al tiempo de la narración, no hay indicaciones muy precisas de cuánto dura la expedición, pero sí alusiones a las etapas del viaje, a los días pasados en el campamento, a lo que pretenden que dure…, es decir, a una duración limitada que, al final, aparece como un tiempo en que Alexander ha tenido que dejar las clases, pero no tanto como para que pierda el curso. Dentro de este tiempo, el ritmo es desigual. En general, se enlentece con las descripciones que proporciona la zona, aunque, a veces, una inesperada situación, como el ataque de la anaconda o la aparición nocturna de la bestia, por ejemplo, aumenta la tensión narrativa. Sin embargo, el aspecto clave es la aparición del tiempo mágico o circular en contacto con el tiempo lineal. Ya no es sólo la confrontación con unos seres que viven en la Prehistoria más arcaica y con otros que parecen haber llegado al Neolítico, sino la interrupción del tiempo histórico, su alargamiento o concentración en una aparente elasticidad que convive sin problemas con el cómputo cronológico de días y horas. Es visible, especialmente, en los trabajos de los protagonistas dentro de la ciudad de “las bestias”.

Elige un episodio de la obra donde sea especialmente llamativo el tratamiento del tiempo, por el ritmo narrativo, por la tensión, por la 9. Los temas de la obra presencia del tiempo mágico… y analízalo.

En función de los subgéneros narrativos presentes en la obra, observamos ya un tema central de cierta complejidad: el aprendizaje o la maduración adolescentes, especialmente de Alexander, pero también de Nadia Santos. Es cierto que es bastante dramático, puesto que se efectúa en un viaje difícil, con aventuras inesperadas y, además, termina revelándole una misión para la que parecía destinado y que es, en realidad, la que le ha arrancado de su casa. Esta misión u objetivo es, por otro lado, doble. Por un lado, se trata de conseguir una medicina capaz de curar a su madre (y el Amazonas es un verdadero reservorio natural); por otra, debe convertirse en un guerrero que salve a las tribus que viven allí de la destrucción de su cultura y de su vida. Desde este punto de vista, el tema del aprendizaje contiene todos los significados de la obra, incluyendo los que se derivan de la relación con Nadia, a la que Alexander convierte en heroína y a la que enseña a escalar, pero que, en general, parece haber madurado por delante de él, por lo que le sirve de guía. Es decir, estamos ante el tema de la amistad como forma de maduración.

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Sin embargo, hay dos temas importantes en la obra que podemos considerar externos a la trama general, aunque el protagonista los integre en ella: el peligro de destrucción de las culturas amazónicas por intereses económicos o políticos y el desconocimiento de estas mismas culturas que viven en un tiempo mágico y arcaico, pero que presentan valores estimables en cuanto a la conservación de la naturaleza y la espiritualidad. Los motivos narrativos son también dignos de mención. Además de los tótems animales de Alexander y Nadia (el jaguar y el águila), bases del descubrimiento de su identidad, tienen valor de tales la flauta del abuelo (la música como algo valioso pero intangible), el amuleto que regaló Walimaí a Nadia y que la protege, los frascos de las hipotéticas vacunas de Omayra, las diferentes hierbas de los indios, los objetos que persiguen Alexander y Nadia en sus trabajos más difíciles…

Elige un motivo temático de los citados anteriormente y analiza los diferentes contextos en que aparece comentando su significado y lo que aporta a los personajes principales.

10.El estilo Por la tradición literaria en la que hemos visto que se inscribe la obra, no estamos ante un relato en el que el trabajo con el lenguaje tenga como finalidad una alta densidad narrativa sino más bien la comunicación con un público joven, acostumbrado a la linealidad y simplicidad en la presentación de los sucesos, caracterización de personajes, descripción de situaciones y resolución de interrogantes. Ahora bien, en ningún caso hay descuido y sí, en cambio, voluntad de transmisión de una lengua rica, acrecentada por términos de las lenguas indígenas que se intercalan con el castellano. Algunos de estos términos son saludos, que Alexander y Nadia usan con la Walimaí y la tribu de “la neblina”: otros aluden a la vida cotidiana como “shabono”, “nahab”, “unokaimí” o “yopo”; otros son nombres propios como Mokarita, Tahama, Iyomi… y, finalmente, otros aluden a las plantas o animales que forman el centro de la vida espiritual de la tribu, como “ayahuasca” o “Rahakanariwa”.

Consulta datos sobre las lenguas indígenas del Amazonas y anota palabras. Observa si algunas aparecen en la novela. Busca también nombres de plantas, su descripción, usos y efectos.
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