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CAPITULO 2

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  • 1. Generalidades
  • 2. Emisión de contaminantes atmosféricos. Tipos de focos
  • 3. Dispersión de las lluvias ácidas
  • 4. Grado de acidez de la lluvia ácida
  • 5. Presencia y formación del ozono
  • 6. Problemática de la contaminación del agua
  • 7. Fuentes de Contaminación de las aguas
  • 8.1. Modalidades de la desertización
  • 8.2. Causas y remedios
  • 9. Las Consecuencias de Largo Alcance de la Globalización
  • 10. Modelos de Producción y Consumo
  • 11. Un Problema Mundial con muchos Actores
  • 12. El Papel de los Militares
  • 13. Mirando hacia Adelante
  • 14. Esfuerzos por controlar la deforestación

CAPITULO 2.

LA PROBLEMATICA AMBIENTAL A NIVEL MUNDIAL OBJETIVO

Al terminar el capítulo II, deberá: • • Conocer los principales problemas ambientales a nivel mundial. Determinar problemas ambientales globales y problemas ambientales locales.

A. INTRODUCCIÓN Con el fin de conocer las implicaciones ambientales que ha generado la actividad humana a nivel mundial, a lo largo de la historia, se presenta el siguiente capítulo sobre: La problemática ambiental a nivel mundial. A continuación se presenta la lista de algunos de los desastres ambientales más graves sucedidos en los siglos XIX y XX: • • • • • • • • • Derrame de mercurio en Minamata (Japón). Accidente nuclear en Chernobyl (Rusia). Derrame de petróleo por el accidente del buque Exxon Valdez en Alaska (EU). Las muertes y enfermedades pulmonares por el smog de Londres (Inglaterra). La continua destrucción de la selva amazónica. Las pruebas nucleares. La destrucción de la capa de ozono. El efecto invernadero. La lluvia ácida.

Los anteriores son algunos de los desastres ambientales más importantes que han ocurrido en el mundo. Para entender por que se deben considerar problemas y desastres ambientales, se debe hacer un análisis de las diferentes formas de contaminación generada por el ser humano. B. CONTAMINACIÓN POR RESIDUOS. 1. Generalidades. Uno de los principales problemas ambientales del hombre moderno es la alta generación de basuras de todo tipo, originadas por la minería, industria, el consumo y el aprovechamiento. Esta alta cantidad de residuos se han vuelto un grave problema ambiental, ya que la mala disposición de los mismos genera: • • • • • Malos olores. Daños en los suelo. Daño al paisaje. Fuentes de parásitos, moscas y ratas. Peligros graves para la salud.

2. Marco conceptual.

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Residuo: Es material generado en procesos de producción y consumo, el cual no tiene valor, ni importancia productiva ni económica. Un residuo generado hoy, puede ser materia prima para un nuevo proceso productivo, si existe: -Tecnología de recuperación. - Circunstancias económicas que favorezcan la comercialización de tales productos. El esquema siguiente se muestra el flujo de generación de residuos: Insumos Naturales R. Naturales Energía Industria Productos Subproductos Residuos

Consumidores

Residuos de Consumo

3. El Flujo de generación de Residuos La forma en que son generados los residuos se puede explicar de la siguiente manera: • Del medio ambiente se obtienen los Recursos Naturales (Minerales, agua, suelo, madera, vegetales, etc), los cuales son utilizados como materia prima en todos los procesos productivos. Esta explotación y extracción (Minería, agricultura, ganadería, pesca, explotación forestal), genera residuos de producción: Rp (Estériles y colas en minería por ejemplo). La industria utiliza la materia prima explotada para generar bienes (Metales, materiales de construcción, artículos de madera, alimentos procesados, acero, etc.), y produce a su vez también residuos de producción: Rp (Residuos industriales). Algunos de los residuos industriales pueden ser reciclados: R´p, sin embargo los demás son arrojados: Rpa. Los consumidores generan residuos de consumo: Rc, algunos de los cuales pueden ser reciclados: R´c, y los demás son desechados Rca.

• •

• •

Así: Rp: Residuos de producción. R´p: Residuos de producción reciclados. Rpa: Residuos de producción arrojados. Rc: Residuos de consumo. R´c: Residuos de consumo reciclados. Rca: Residuos de consumo arrojados Materia Prima = Rpa + Rca = Bienes + Rp - R´p - R´c. Los residuos son:

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• •

Rp. Rc.

En la medida que se:   Disminuya la explotación de recursos naturales. De mayor reciclaje y reutilización.

Disminuyen ambos valores y el problema de la generación de residuos se hace menos grave. 4. Los Residuos Sólidos Urbanos: RSU Son los residuos generados por actividades normales en viviendas, instituciones, centros comerciales y centro educativos, así como por limpieza de zonas verdes y mercados, se componen de: • • • • • • • • • Papeles. Desechos orgánicos. Vidrio. Cartones Cenizas. Metales. Plásticos. Textiles. Otros.

Se caracterizan por su heterogeneidad, y su composición varía de acuerdo a: • • • • • • Nivel de vida de la población. Estación ó época del año. Número de habitantes. Hábitos de la población. Clima. Día de la semana

5. Efectos de los Residuos Sólidos Urbanos sobre el medio ambiente:

• • • • • •

Olores por descomposición. Criaderos de animales parásitos. Contaminación de suelo, subsuelo y aguas subterráneas. Contaminación de aguas superficiales. Posibles focos de incendios. Paisaje deteriorado

6. Residuos Industriales

Son los residuos generados en actividades extractivas (Minería, agricultura, ganadería), y en las actividades productivas, pueden ser sólidos, líquidos y lodos, se componen de

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• • • • • • •

Residuos vegetales. Rocas y minerales Residuos animales. Cenizas. Lodos de plantas de tratamiento. Escorias. Químicos sólidos.

Los residuos industriales se pueden clasificar en dos grandes grupos: Residuos Peligrosos y Tóxicos: residuos químicos y lodos de tratamiento. Requieren un manejo especial por su alta peligrosidad al medio ambiente. Residuos Inertes: escorias, estériles de minería. No requieren un manejo especial. Dependiendo del tipo de residuo industrial, algunos de sus efectos sobre el medio ambiente son: • • • • • Incorporación de elementos tóxicos a las cadenas alimenticias. Degradación severa de ecosistemas. Contaminación de suelos y aguas. Contaminación de alimentos. Posibles efectos cancerigenos y mutagénicos.

Se requiere de una gestión muy adecuada para evitar los efectos e impactos generados por la mala disposición de los residuos al medio ambiente. Una de las características de muchos residuos industriales son su posible reciclado. Los residuos peligrosos se caracterizan porque al presentar cierta cantidad, concentración, propiedades físicas y químicas, así como características infecciosas, pueden causar o contribuir significativamente a riesgo de muerte o incapacidad de las persona que entran en contacto con tales sustancias, así mismo poseen una amenaza potencial a la salud y medio ambiente cuando son mal manejados, transportados o dispuestos. Los residuos son peligrosos cuando son: • • • • Inflamables. Corrosivos ( pH menores a 2 y mayores a 12,5). Reactivos - explosivos. Tóxicos

Fuentes de los residuos peligrosos: • • • • • • • • • • • Industria petroquímica. Industria metálica. Refinación y beneficio de metales. Químicos, pesticidas y explosivos. Industria electrónica. Baterías. Farmacéuticas. Textiles. Refinerías de petróleo. Maquinaria especial. Plásticos

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C. LA CONTAMINACIÓN DEL AIRE. 1. Generalidades. La Contaminación del aire es la presencia en la atmósfera interior o exterior de uno o más gases o partículas contaminantes en cantidades características o persistencia que las hace perjudiciales para la vida humana vegetal animal o para los bienes o que interfieran excesivamente con el goce de la vida y la propiedad. Consiste en gases y sólidos finos generados por: • • • • • Ciudades. Industria. Minería. Energía. Transporte.

La causa principal es la combustión incompleta de hidrocarburos:

H+C+O

Calor + SO2 + H20

Los hidrocarburos (HCO), al tener impurezas, genera en la combustión: • • • • • CO. SOx. Nox. Cenizas finas. Hidrocarburos no quemados.

Sin embargo también existen procesos naturales que contaminan el aire: • • • • Incendios forestales naturales. Descomposición de materia orgánica. Tormentas de polvo. Erupciones volcánicas.

La composición química natural del aire es: • • • • • 78 % Nitrógeno. 20 % Oxígeno. 0.9 % Argón. 0.03 % CO2. Trazas de neón, helio, metano, criptón, hidrógeno, xenón, nitratos y ozono.

Sin embargo en las zonas donde hay fuentes de contaminación, estos valores cambian y aparecen otras sustancias químicas o materiales que causan el problema de contaminación atmosférica. Existen dos grupos de contaminantes atmosféricos:

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NO2. MSO4 (M: catión). Cetonas. en función de la extensión que ocupan. Contaminantes secundarios: sustancias que resultan de reacciones fotoquímicas entre los contaminantes primarios. NH3 CO. MNO3 (M: cation). fuentes de origen antropogénicos (de origen humanos). 6 . ácidos. (Emisión secundaria). Al primer tipo corresponderían las chimeneas aisladas. partículas procedentes de emisiones gaseosas naturales. y de las características del mismo. al segundo las carreteras y autopistas y al tercero las aglomeraciones industriales y áreas urbanas. Se entienden por emisión de contaminantes el lanzamiento (emisión primaria) o como consecuencia de su formación a través de reacciones que se producen en la atmósfera. tales como volcanes. aldehídos. La capacidad contaminante de un foco depende del volumen o cantidad de contaminantes emitidos. Emisión de contaminantes atmosféricos. Tipos de focos. Dentro de las emisiones primarias los focos que las producen pueden clasificarse de diferentes formas. SO2. 2. incendios forestales. Compuestos halogenados. H2SO4. Compuestos orgánicos. polvo del suelo y otros. Los focos contaminantes antropogénicos. derivados de las actividades humanas los podemos clasificar en: Focos fijos: • • Industriales Combustiones e instalaciones fijas. así tendremos: fuentes naturales. Compuestos radioactivos. Focos móviles: • • • Vehículos automóviles TransportesAviación Navegación marina Focos compuestos: • • Aglomeraciones industriales Áreas urbanas A su vez los focos contaminantes se pueden clasificar por su forma en: puntuales. lineales y planos. NO.Contaminantes primarios: sustancias emitidas directamente por los focos: • • • • • • • Material particulado o polvo. CO2. y con el vapor de agua de la atmósfera: • • • SO3. H2S.

Los automóviles pueden incidir entre un 35 y un 50 por ciento. anhídrido. Contaminación urbana del aire. excepto en el caso de las emisiones de SO2 en que casi se igualan.9 9. sulfuroso. Estas emisiones son muy importantes en los núcleos urbanos densamente poblados causando problemas importantes de contaminación. Atmosférica.1 90.3 15. Contaminantes emitidos por los vehículos. Los motores de combustión (diesel) emiten principalmente partículas sólidas. cuya presencia en los gases de escape provoca el llamado humo negro. Las emisiones de contaminantes por los vehículos es función en principio del consumo de combustible.5 Del cuadro anterior deducimos la gran importancia que en cuanto a emisiones globales tienen las fuentes naturales de emisión de contaminantes en relación con los antropogénicos. constituidas por hollín.En el cuadro siguiente se muestra la proporción entre las emisiones directas naturales y antropogénicas para los distintos contaminantes: CONTAMINANTE Aerosoles SOx CO NO HC FOCOS DE EMISION ANTOPOGENICOS 11. sin embargo en las ciudades: 7 . 3. óxidos de nitrógeno (NOX) y compuesto de plomo. por lo que la contribución de contaminación atmosférica local es dominante. No obstante hay que tener en cuenta que los focos entropogénicos están concentrados por lo general en áreas urbanas o sus proximidades. Dado que los motores diesel realizan la combustión con exceso de aire.5 NATURALES 88. siendo el principal contaminante el CO. Los vehículos con motor de explosión (gasolina) emiten monóxido de carbono (CO). Los compuestos de azufre provienen exclusivamente del contenido de azufre en el combustible consumido para los vehículos de la CEE en circulación urbana. el contenido del CO es casi inapreciable.7 84. partículas liquidas de combustible y compuestos gaseosos constituidos por monóxido de carbono. hidrocarburos (HC). 5.7 57.4 11.3 42. las calefacciones domésticas entre un 20 y un 30 por ciento y las industrias entre un 15 y un 20 por 100. óxidos de nitrógeno y CO2. Las emisiones industriales y de l transporte son dispersadas en las ciudades por el movimiento constante de las mases de aire.6 88. Refiriéndonos a las emisiones antropogénicas veremos a las emisiones antropogénicas veremos a continuación los contaminantes emitidos por los tres focos fundamentales: • • • Vehículos Calefacciónes domésticas Industrias En los núcleos urbanos la participación de cada fuente en la contaminación total es completamente diferente.

SO2 y HC. Emiten polvos y NOX. Emiten sobre todo partículas. Industria química. se pueden poner de manifiesto de forma simplificada observando las figuras de la sección anterior. Emite todo tipo de contaminantes y en cantidades importantes. principalmente en áreas industriales y en los centro de las grandes urbes formando el smog ( Mezcla de humo y niebla). ácido fosfórico y otros. Las actividades industriales que pueden contaminar la atmósfera son muchas. Análisis y evaluación de la calidad del aire. SOX. Condiciones climáticas especiales. humos rojos (óxidos de hierro) y otros. Las centrales térmicas que emplean combustibles líquidos (fuel-oil). humos y partículas. CO. Entre los sectores más contaminantes podemos destacar: La siderurgia integral. Contaminantes emitidos por la industria. NOX. Centrales térmicas. Las que más contaminan la atmósfera son las que utilizan combustibles sólidos Carbones. fluoruro. los principales contaminantes emitidos son: partículas. produciendo efectos sinérgicos ocasionados por presencia simultánea de varios contaminantes de varios contaminantes en zonas densamente industrializadas. Los problemas de contaminación atmosférica de origen industrial se presentan según se han dicho. En los esquemas anteriores vemos que la emisión de los contaminantes desde los focos y las interacciones atmosféricas. Refinerías de petróleo. debido a su alto contenido en azufre (s) y cenizas. 7. por el elevado volumen de las emisiones y por la variedad de contaminantes. ácido clorhídrico. ácido nítrico. emiten fundamentalmente SO2 Y NOX Y HC. siendo los principales focos de contaminantes los relacionados con las industrias básicas. determinan la concentración de contaminantes en el aire siendo los efectos que producen estas concentraciones sobre los receptores los que determinan los 8 . Inmisiones. SO2. NOX.• • Hay aporte elevado. 6. La evaluación de las emisiones de contaminantes de origen industrial es difícil de realizar y sobre todo de cuantificar debido a que en los mismos influye gran cantidad de parámetros entre los que podemos citar: • • • Tipología de los procesos industriales Tecnologías usadas Materias primas empleadas Estos parámetros industriales a su vez en el campo industrial una significación amplia y compleja debido a la diversidad de contaminantes emitidos. además de CO. NOX. Industrias del cemento. amoníaco. Emite ácido sulfúrico. y dentro de ellas las que emplean lignitos. Los elementos e interrelaciones que intervienen en la realización de análisis de la calidad de aire con el objeto de evaluar el grado de contaminación atmosférica. Hace que se concentre la contaminación en ciertos sitios. Emiten fundamentalmente.

Meteorología y calidad del aire Veremos ahora como influyen la capacidad dispersante de la atmósfera en la calidad del aire para una emisión de contaminantes dada. Cuando los contaminantes emitidos por los diversos focos entran en la atmósfera se produce una serie de fenómenos que afectan al grado de contaminación atmosférica alcanzando. • • El transporte convectivo horizontal que depende de las velocidades y direcciones del viento. Un receptor es cualquier objeto que se ve afectado negativamente por la calidad del aire al que ésta expuesto. La variación espacial y temporal de la calidad del aire en una zona determinada es el resultado de la distribución espacial de la fuente emisora. de la meteorología de la zona y de su topografía. Así podemos decir que calidad del aire es admisible o no. 9 . En estas condiciones de aire se va enfriando progresivamente desde el suelo hacia arriba produciendo en esta zona una fuerte estabilidad atmosférica impidiendo la difusión vertical de contaminantes. El transporte convectivo vertical. en función de los efectos que produzcan sobre los receptores las concentraciones de contaminantes presentes en el aire. Por otra parte el viento actúa como transporte de los contaminantes produciendo una agitación y mezcla entre ellos y el aire. Los receptores incluyen a los seres humanos. La importancia de la meteorología en los fenómenos de contaminación atmosférica puede ser fácilmente reconocida observando como varia la calidad del aire de una zona determinada de unos días a otros aunque las emisiones prácticamente permanezcan constantes. La calidad del aire que respira un receptor colocado a sotavento del lugar donde se emiten los contaminantes dependerá de la cantidad de contaminantes primarios emitidos y de los fenómenos de dispersión y reacciones químicas que tienen lugar en la atmósfera durante su transporte por el viento.criterios de calidad del aire. En primer lugar los contaminantes se diluyen con el aire por lo que sus concentraciones disminuyen. que condicionan la diferencia de calidad del aire entre los días con las variables condiciones meteorológicas. cuyas variables principales son la estabilidad atmosférica e inversiones térmicas. Inversiones térmicas Se dice que existe una inversión térmica cuando el gradiente térmico vertical aumenta con la altura. Algunos de los contaminantes pueden sufrir reacciones químicas durante el transporte apareciendo los contaminantes secundarios. 9. La calidad del aire se evalúa a través de los valores de inmisión. Las variables más significativas. Las inversiones se producen como consecuencia del enfriamiento nocturno de la corteza terrestre por irradiación de calor hacia el espacio. Se denomina inmisión de un contaminante a la concentración media Del mismo presente en el aire ambiente durante un tiempo determinado. la flora y los materiales 8. Se expresa en microorganismos de contaminante por metro cubico de aire (mg/Nm3) medido en condiciones normales de presión y temperatura.

las temperaturas decrecen con la altura. que nos informa de las concentraciones medias de contaminantes presentes en la zona muestrada durante un tiempo determinado. seguido de un día soleado. La obtención de los datos necesarios para realizar esta evaluación se puede obtener por dos métodos o sistemas distintos y complementarlos. la inversión desaparecer gradualmente durante la manana. cuando la radiación solar calienta el suelo y las capas de aire próximas al. la más cercana al suelo y la superior son inestables. La emisión de contaminantes a al atmósfera a ido aumentando con la expansión demográfica mundial y con el progreso de la industria. Montaje de una red de estaciones de vigilancia del aire. y la intermedia estable. La representatividad de los datos depende de la ubicación de las estaciones y de los procedimientos de muestreo y análisis escogidos. ya que los contaminantes atrapados en la zona inestable inferior están sometidos a una fuerte agitación debido a la inestabilidad. El resultado es una fuerte contaminación a primeras horas de la mañana. Perturbación generalizada de ecosistemas. Disminución de la visibilidad. El termino "Vigilancia de la calidad del aire" designa el procedimiento empleado para evaluar las concentraciones de contaminantes atmosféricos. Sistema de vigilancia de la calidad del aire Resumiendo lo expuesto anteriormente.El tope de la capa de inversión se encuentra a la altura a partir de la cual. Efectos de la contaminación atmosférica. se dispone en las zonas donde se prevé se van a producir de un adecuado sistema de vigilancia de la calidad del aire. los siguientes son algunos de los efectos e impactos ambientales: • • • • • • Enfermedades respiratorias. Contaminación de aguas. Alteración del clima. esto ha dado lugar a que en determinadas áreas y momentos el aumento de las emisiones de contaminantes al superar la capacidad de autodepuración de la atmósfera. Esta situación de rotura inferior de la inversión puede contribuir a crear fuertes concentraciones de contaminantes junto al suelo. apareciendo entonces estados transitorios cuya anchura va cambiando progresivamente. 10 . en un estrato muy estrecho debido a la limitación y a la difusión impuesta por la capa estable intermedia. ha provocado concentraciones a nivel del suelo que han ido acompanadas de aumentos espectaculares de la mortalidad y morbilidad de los habitantes de la zona afectada. Dependiendo del tipo y concentración de los contaminantes atmosféricos. Estas situaciones suelen producirse en las grandes ciudades tras las noches rasas en el invierno. podemos decir que la calidad del aire que llega a los receptores depende de la cuantía y tipos de contaminantes emitidos a la atmósfera y de las condiciones meteorológicas en que emiten. Para tratar de evitar estos episodios de fuerte contaminación y conocer su evolución en el tiempo. Daño en vegetación y fauna. Muy frecuentemente.

son olores que disfrutamos y recordamos con placer. normalmente hablamos de malos olores. o el de la persona amada después de una ducha. La intensa fragancia de una flor. La forma de utilizar este sistema es el de elaborar diagramas que muestren las respuestas en relación con la concentración del contaminante y el tiempo de exposición. D. Los olores a los que nos acostumbramos a diario son el de la papelera que invade a la ciudad durante los días nubosos. que sea capaz de hacernos olvidar el primero. Uno de los sentidos que habitualmente se encuentran en modo OFF. ¿qué vida podríamos llevar En estos momentos. llena de restos orgánicos en descomposición.. ¿Quién podría vivir son oler?. No es tan fácil como huir de la luz de la ciudad. lo excepcional del hecho. de desprecio al contacto físico. las emanaciones de la tierra húmeda tras la lluvia. con el mismo olor. 2. En este mundo de sensaciones virtuales. el del humo de las fábricas y los coches que llena el aire que respiramos con olores nauseabundos en nuestros desplazamientos. Algunos olores. De nuestros cincos sentidos. El olor. mejor dicho. cuando la mayoría de los vegetales superiores. hedorores. en pleno verano. el instante. quizás el del olor. Cada olor es una sensación. Y es que los malos olores son los que invaden nuestra actual vida en sociedad. pues basta encerrarte en tu habitación y bajar la persiana. Para huir de un olor. pasajes y vivencias por sí solos. de cemento y hormigón. Sensaciones que llegan a nuestro pensamientos y que alegran y enriquecen nuestras vidas. Los olores nos evocan recuerdos. Generalidades. LA CONTAMINACIÓN POR OLORES. Cada olor lleva consigo la historia de su percepción. y que en un instante. sea quizás uno de los sentidos del hombre que más se han atrofiado con el paso del tiempo y la evolución. nos tenemos que encontrar con otro. a cuarenta grados. por comunes. percibe algo. o el de la basura del vecino. "algo huele a podrido en Dinamarca". ya que resultan significativamente dañados por la contaminación atmosférica. La nariz y el olfato 11 . de su atemporalidad. algo la que nos lleva a ese otro punto paralelo. que se empeña en sacarla a las cinco de la tarde a la escalera. el de los comedores y las cafeterías con el olor pegajoso de la grasa en suspensión. cuando hablamos de olores. aparte de la propiamente sensitiva.. el aroma salino de una suave brisa en el mar. esa extraña sensación. 1. y ¿cómo sabemos si un olor nos gusta o nos deja de gustar ? ¿por qué tenemos fobia a algunos olores y a otros no? . Los olores al igual que tantas otras cosas son algo indescriptible. Ya lo dijo Hamlet. tanto de día como de noche. sin transmitirnos sensaciones. en otro lugar. Pero. sea uno de los más relegados al ostracismo dentro de nuestra sociedad.. nos hacen perder la perspectiva de su frugalidad. algo más. de alejamiento de la Naturaleza. no queda lugar para una de las sensaciones más placenteras con las que se puede encontrar el ser humano. Además que no siempre el primero es mejor que el segundo. el apetitoso olor que envuelve a nuestros platos favoritos. un recuerdo. el olfato. Los líquidos parecen ser indicadores biológicos muy adecuados.El otro método para determinar el grado de contaminación atmosférica es la aplicación de técnicas de medición biológica (bioindicadores). Para cada olor nos encargamos de almacenar mucha información asociada. si es que son afectados no muestran alteraciones visibles aún cuando hayan sufrido daños ostensibles. el del compañero de clase dispuesto a reducir el consumo de jabón y agua al mínimo en su casa. ¿dónde podemos ir para rehuirlos?.

y también es un importante órgano de los sentidos. Las sustancias olorosas se consideran contaminantes cuando producen malestar e incluso pueden causar afecciones respiratorias. pueden ser agradables o desagradables. La principal característica de estos contaminantes es que son causantes de olores. es decir es detectada su presencia en el aire por el sentido olfativo a muy bajas concentraciones. Por ejemplo. que muy a menudo no se pueden descubrir por los métodos de análisis habituales. En la nariz tenemos por lo menos 10 millones de receptores de unos veinte tipos distintos. sino que es tu cerebro el que está entrenado para reconocer los olores. Cuando los receptores detectan un olor transmiten señales nerviosas a través del nervio olfativo hasta el cerebro y éste se encarga de analizar la señal e identificar el olor. y cada tipo percibe una gama distinta de olores. La misma forma en que una persona con un oído entrenado puede distinguir los distintos instrumentos de una orquesta. Dentro de la nariz hay un epitelo olfativo. te permite identificar olores como el humo. De hecho. Por otra parte se ha demostrado igualmente la existencia de diferencias olfativas entre el hombre y la mujer. 3. los podemos clasificar en buenos y malos. cuando identificas a alguien por el olor no lo haces porque tengas una buena nariz. Las sustancias olorosas contaminantes son compuestos químicos orgánicos o minerales que se presentan generalmente en forma gaseosa y algunas veces en forma de aerosoles. con un carácter totalmente subjetivo. siendo estos últimos aquellos que causan molestia o malestar a quien los huele. hay personas que pueden identificar ciertos olores y se dice que tienen un olfato bien entrenado. recubiertas de receptores sensibles a las moléculas olorosas que hay en el aire.La nariz es la principal entrada de aire en nuestro sistema respiratorio. cualquier olor puede ser reconstruido a partir de los siete olores primarios siguientes: • • • • • • • Alcanfor Almizcle Olor floral (rosa) Mentolado Eter Olor agrio (vinagre) Olor fétido (huevo podrido) Correspondiendo a cada molécula de olor primario. una mucosa olfativa especializada. Es la emanación de sustancias líquidas o gaseosas las cuales son captadas por el olfato. En la especie humana el olfato es un sentido relativamente poco desarrollado y se ha demostrado que en el hombre. Contaminación producida por olores Entendemos por olor las emanaciones de ciertas substancias percibidas por el olfato y que producen una impresión particular en le mismo. Es pues a través del sentido del olfato por el que detectamos la presencia en el aire de sustancias volátiles olorosas. 12 . Los olores. que consiste en un cúmulo de células nerviosas. un signo de peligro.

Se consideran contaminantes aquellos olores desagradables que producen malestar al hombre. Algunas actividades contaminantes de olores son: curtidoras. pérdida de la tranquilidad. sistemas de combustión catalítica. Con evaporación de agua en contacto con ciertos cuerpos y materiales que desprenden partículas. imposición que tiene un neto carácter subjetivo. los vehículos automóviles. Por sustancias químicas volátiles. A pesar de la diversidad de olores y de los problemas planteados existen técnicas de lavado mediante scrubers. incineradores térmicos por gas. Ej. En el cuadro adjunto se muestra una relación de las actividades industriales productoras de malos olores y el origen de los mismos. ozonizadores adición de agentes enmascarantes y neutralizantes o bien recurriendo a la dilución hasta obtener una concentración inferior al umbral oloroso. absorbedores. su efecto es más psicológico que físico. chimeneas. Reacciones de elementos químicos con desprendimiento de gas. Otros focos de malos olores son las cloacas. zonas de aguas estancadas y ríos con muy elevada carga orgánica (en situación de anoxia) siendo práctica común no exigir ningún nivel de emisión de productos olorosos. refinería. náuseas ) básicamente los olores los constituyen la impregnación del aire con sustancias que al ser respiradas impresionan el sentido del olfato. 4. el olor en las aguas se produce por su eutroficación. adsorción en carbón activo y filtros. exigiéndose únicamente la ausencia de malos olores. fábricas de pintura. minería. mataderos. siendo entre más importantes en climas cálidos. Combustiones espontáneas. pero si provocan irritaciones. Existen igualmente determinadas industrias que o bien por las materias primas que utilizan. Fuente de producción de olores: Orgánicos: Los olores pueden desarrollarse a partir de residuos orgánicos cuando se almacenan en largos periodos.Los focos de emisión de olores son muy numerosos siendo la mayor fuente de malos olores las grandes aglomeraciones urbanas a través de las calefacciónes domésticas. los incineradores de residuos sólidos y los vertederos de basuras. 13 . Producción de hongos en ambientes húmedos. Por polvos y hollín de un proceso industrial de minerales. transformación de plásticos. molestias. asco. Aparentemente los olores no producen daños graves. Combustión de materia: Vehículos. El material orgánico se produce por descomposición anaeróbica de los residuos fácilmente descomponibles. es decir. Por el mismo sistema metabólico del organismo.: El sulfato puede ser reducido por sulfuro que después se combina con hidrógeno para formar ácido sulfúrico. Los olores en la naturaleza pueden tener finalidades especiales como de atracción y defensa y pueden ocasionar diferentes reacciones (estrés. es decir. Aguas residuales: Debido a la cantidad de material orgánico que lleva en su composición. por los procesos de producción o por los productos finales que obtienen son importantes focos de olores debido a sus emisiones de gases y sustancias olorosas. transporte de residuos.

al menos desde 1958 en que se han realizado mediciones muy precisas de evolución.E. Las concentraciones de CO2 en la atmósfera presentan una tendencia a aumentar continuamente. El balance total de este ciclo nos llevaría a concentraciones constantes de CO2 en la atmósfera. es un componente natural del aire. 2. según la reacción: CO2 +H2O + Energía solar ---> ----> Hidratos de Carbono + O2 Cuando las plantas respiran. EL EFECTO INVERNADERO 1. La primera y la segunda de estas actividades disminuyen la capacidad de la naturaleza para eliminar el CO2 atmosférico. y la segunda y tercera aumentan su cantidad emitida a la atmósfera. 14 . Las plantas a través de la fotosíntesis utilizan la energía solar haciendo reaccionar el CO2 del aire con el agua para producir hidratos de carbono y oxígeno. absorben el oxígeno del aire liberando de nuevo CO2 a la atmósfera. El dióxido de carbono es un elemento que forma parte del ciclo del carbono. o al quemar los combustibles fósiles. La reacción es la inversa de la anterior. Generalidades Entre las alteraciones de la atmósfera producidas por las actividades humanas una de las que preocupa principalmente en la actividad es la causa por las crecientes emisiones de anhídrido de carbónico (CO2) no es un gas tóxico ni se considera un contaminante como tal. puede causar cambios climáticos al verse afectada la temperatura de la corteza terrestre. El Problema del Efecto Invernadero El problema surge del hecho de que concentraciones crecientes de CO2 en la atmósfera. las alteraciones se manifiestan con la tala de bosques y los incendios forestales. pero este ciclo se altera como consecuencia de las actividades humanas. lo que disminuye las plantas disponibles. Se puede observar las variaciones estacionales anuales debidas al ciclo natural de crecimiento y decaimiento de las plantas (ciclo fotosintético).

Este hecho podría producir que muchas áreas costeras quedarán sumergidas por las aguas. Se ha pensado que este incremento de la temperatura podría producir un incremento en la fusión de los casquetes de hielo y de los glaciares. sí existen indicios suficientes para no descartar las posibilidades de que las actividades humanas puedan acarrear cambios atmosféricos que alteren gravemente los ecosistemas 15 . en todo el mundo. También es posible que las fluctuaciones de temperatura signifiquen un ciclo natural todavía desconocido.6°C. debido al gran número de variables que intervienen en los mismos y cuyos efectos muchas veces se anulan entre sí. Como resumen del estudio de los efectos macroecológicos que las actividades humanas pueden causar sobre el medio ambiente. si se comparan le evolución de las temperaturas media mundial y el aumento en la concentración de CO2 en la atmósfera. no está completamente demostrada la relación entre las causas y el efecto. Según cálculos realizados. No obstante. como hemos visto. Por el momento no puede presentarse ninguna prueba directa que ligue definitivamente los niveles de CO2 en la atmósfera con los cambios climáticos.El efecto de calentamiento de la corteza terrestre se debe a que el CO2 lo mismo que el vapor de agua. De lo anterior se desprende que no existe una correlación entre un aumento de la temperatura en la atmósfera y el aumento en las concentraciones de CO2 en la misma. de ahí su nombre. las temperaturas en la troposfera inferior aumentaría entre 2 y 3°C. se estima que si se duplica la concentración de CO2 en la atmósfera. Para tratar de explicar esta anomalía se ha indicado que un aumento de la temperatura de la atmósfera produciría un aumento en la nubosidad con el consiguiente enfriamiento de la tierra.21°C. pero absorbe la radiación infrarroja reflejada por la tierra. cabe decir que si bien en la mayoría de los casos. sin embargo desde este año se ha observado un descenso de unos 0. Esta evolución puede verse en la siguiente figura. lo que puede dar lugar a un calentamiento de las capas bajas de la atmósfera El efecto es igual que el que producen los tejados de vidrio en un invernadero. se aprecia que entre los años 1885 y 1940 la temperatura media mundial aumentó en 0. deja pasar (es transparente) la radiación solar recibida del sol. Por otra parte el aumento en las concentraciones de partículas en la atmósfera produciría una dispersión de la radiación solar con la consiguiente pérdida de energía captada por tierra.

2. y por la muerte de distintos vegetales. Ácido sulfúrico. se combinan químicamente con el agua que se encuentra en la atmósfera formando: • • • Ácido carbónico. con elevadas concentraciones de dióxido de azufre .terrestres. En 1961 el sueco Svante Odin quien había instalado aparatos para detectar la acidez del aire y precipitaciones demostró que dichas lluvias no tenían un origen local sino que provenían de las masas de aire que corrían hacia el norte después de haberse enriquecido en la atmósfera de Gran Bretaña o de Europa del Este con óxidos de azufre y nitrógeno.). allí donde las concentraciones de contaminantes son más fuertes explicaría la presencia de la elevada acidez (pH entre 2 y 3 ). nitrógeno y carbono. Generalidades Uno de los problemas ambientales causados por la contaminación atmosférica es la Lluvia Ácida. Grado de acidez de la lluvia ácida El grado de acidez depende de la concentración en iones de H+ . la cobertura vegetal y los materiales utilizados por el ser humano ( Concreto. F. lo que representa un auténtico reto para la humanidad. Ácido nítrico. 16 . las cuales se caracterizaban por su acción corrosiva sobre los metales de la decoloración de la ropa tendida. ya que de su conocimiento y solución depende la supervivencia del planeta en las actuales condiciones. debido a las consecuencias negativas de las lluvias ácidas originadas por la emisión de contaminante de azufre y nitrógeno. LA LLUVIA ACIDA 1. desde el lugar de emisión. La lluvia recibe el nombre de ácida cuando su pH se encuentra por debajo de 5 y 6. El cual tiene efectos graves sobre las aguas superficiales y subterráneas. medido en una escala logarítmica de 0 a 14 . y óxidos de nitrógeno los cuales al ser oxidados en el trayecto de su recorrido por la atmósfera. en el 7 representaría una lluvia neutra. se precipitan y son atrapados por las nubes en forma de ácido nítrico y ácido Sulfúrico. donde óxidos de azufre. cerámicas. Varillas de hierro. 3. Dispersión de las lluvias ácidas Como resultado de la emisión descontrolada a la atmósfera de vapores químicos y sustancias. Origen e historia de la lluvia ácida El término lluvia ácida se utilizó por primera vez en 1853 por el químico británico Robert Angus Smith para detectar las lluvias que caían en la ciudad de Manchesters. 20 años después en la década de los 80 la atención recayó en la acidificación creciente de los bosques en Alemania y de importantes zonas de Francia. etc. La poca cantidad de agua que contiene la niebla y el hecho que se formen a poca distancia del suelo. por encima de esta cifra corresponderían a las lluvias de un pH básica y por debajo de esta cifra se presentarían lluvias ácidas. 4.

los lagos. Lluvia para todos Hasta ahora se consideraba la lluvia ácida como un triste patrimonio de las civilizaciones del norte sin embargo se ha descubierto con mediciones efectuadas de la acidez de las precipitaciones en la Amazonia. mares y lagos disminuye su pH por su alto contenido de sulfatos y otros metales. Por razón del consumo de energía fósil el hombre ha cambiado la lluvia benéfica en una literal lluvia de veneno 7. tiene su origen en la emisión de óxidos de nitrógeno producido por los suelos de los bosques y las selvas. Dispersión de los contaminantes ácidos La dispersión de contaminantes ácidos indica que los contaminantes pueden ser transportados por las corrientes de aire a través de largas distancias desde las zonas de fuerte industrialización donde se generan los contaminantes a otras áreas donde producen efectos ecológicos tales como alteraciones de los bosques y sobre los organismos acuáticos. los peces son los mas perjudicados debido a la alteración de su ciclo reproductivo. que se oxidan progresivamente en la atmósfera . Se estima que las emisiones de bióxido de azufre producidos por la actividad humana alcanza hoy unos 180 millones de toneladas métricas al año en todo el mundo y están aumentando cerca del 4% anual. en ocasiones muy lejanos a su punto de origen. que se presenta como ácido nítrico.5. Efectos sobre el agua Se considera que las lluvias ácidas son las causantes de la muerte y desaparición de gran número de peces en cientos de lagos en las montañas también hay problemas de acidificación de las aguas. La lluvia ácida al caer sobre ríos. los mares y los suelos. óxidos de azufre y otros productos de oxidación que constituyen la base sobre la que se forma la lluvia ácida. Una vez en la atmósfera. a la vez se combina con la humedad de la atmósfera formando el ácido sulfúrico y se precipita en forma de lluvia. un origen orgánico (Ácido. en los bosques del Congo y en las mismas selvas de Australia han permitido comprobar que su acidez es parecida a las de las lluvias que caen en las regiones industrializadas aunque en este caso la acidez tiene su origen y efectos distintos. Las emisiones de óxidos de nitrógeno alcanza aproximadamente 75 toneladas métricas el año. el transporte y todas aquellas actividades basadas en la combustión de materiales fósiles que generan óxidos de nitrógeno. 8. los óxidos de azufre y nitrógeno sufren un proceso de hidrólisis que los convierte en ácido nítrico y sulfúrico. puesto que la gran cantidad de microorganismos presentes en estas lluvias hacen que desaparezca rápidamente. El origen de los ácidos orgánicos se halla en emisiones de hidrocarburos realizados por la vegetación de los bosques ecuatoriales. La lluvia Ácida Las centrales térmicas. el hogar. la acidificación daña la biodiversidad de los lagos y los ríos especialmente en agua dulce por su sensibilidad a la acidificación debido a esta complejidad. fórmico y acético) y es mucho más frágil. 17 . la nieve o la niebla y se depositan sobre las plantas. pero sobre todo la quema anual de las sabanas Africanas. los ríos. mientras que la acidez mineral. 6. En efecto está acidez tiene en general. los cuales caen disueltos en la lluvia. La producción de SO2 entra en la atmósfera y se combina con el oxígeno produciéndose el SO3. la industria.

14. sin embargo. Efectos sobre los distintos materiales de construcción El efecto que las lluvias ácidas tienen sobre los materiales. Las precipitaciones ácidas procedentes de masas de aire contaminado dañan directa e indirectamente la vegetación. Efectos sobre la visibilidad Los sulfatos pueden ser causantes de la reducción de la visibilidad.9. Acidificación La acidificación se refiere al incremento gradual de las condiciones acidias en suelos. que produce efectos tóxicos sobre la vida acuática e incluso sobre las raíces. El impacto de la acidificación en la salud humana es directo como indirecto sean observados efectos directos. la aparición de condiciones ácidas en un medio puede ocurrir mucho tiempo después del incremento de la deposición ácida. 11. Otras fuentes son: • La fundición de minerales metálicos 18 . 12. Tal incremento se produce también en medios urbanos donde contribuya al deterioro de metales y piedras. se debe a que los compuestos de azufre que llevan a la corrosión son más rápidos en la atmósfera urbana que en la rural. 10. Efectos sobre la salud Afecta al ser humano debido a que este ingresa al cuerpo por las vías respiratorias causando daños que pueden ser leves o graves. es la quema de combustibles fósiles. sensibilidad del ojo del observador y posición del objeto con respecto al sol. Los procesos biológicos y bioquímicos son entorpecidos por efectos de las lluvias ácidas. por la capacidad natural de amortiguamiento del medio ambiente. SO2. La modificación del pH del suelo puede impedir el asentamiento de determinadas especies vegetales o eliminar las ya existentes. NOx. cuando los aerosoles del sulfato ácido entran en contacto con la superficie sensible de la superficie de las membranas mucosas del tracto respiratorio en los pulmones. bosques y lagos. La visibilidad depende de la opacidad del aire. La deposición ácida puede ser absorbida aún en zonas delicadas. Sean detectado alteraciones y peligro de desaparición de grandes extensiones de bosques. Efectos sobre la vegetación Debido al aumento de emisiones de azufre por causa de la actividad humana y a la altura alcanzada por estas emisiones hace que los polucionantes sean transportados a largas distancias. 13. Efectos sobre los suelos Los suelos que reciben elementos ácidos pierden sus elementos básicos como Magnesio y Calcio que son elementos nutritivos muy importantes para el crecimiento y desarrollo de los vegetales la acidificación produce lavado de Aluminio de los suelos. además parece ser que es un efecto sinérgico entre diversos compuestos (H2S. La principal fuente antropogénica de gases acidificantes primordialmente SO2 y NOx. CL-) las lluvias con un pH bajo produce lixiviación de los materiales de construcción que contienen areniscas y materiales calcáreos.

• • • La producción de ácido sulfúrico Procesos industriales La quema de biomasa 19 .

sino también por radiación ultravioleta (uv). Los CFC . liberan moléculas de cloro. a diferencia del oxígeno normal. a más de 20 Km de altura. Los científicos detectaron el problema y consiguieron. El ozono es una forma alotrópica del oxígeno. El ciclo infernal del ozono Existe un acuerdo general sobre el efecto nocivo de las emisiones producidas por los CFC en la atmósfera cuyo comportamiento esta perfectamente descrito en las literaturas científicos. El elemento catalizador. bajo el efecto de las radiaciones solares. Los efectos de las radiaciones solares La vida sobre la tierra se ha desarrollado siempre protegida por los fenómenos de absorción de la radiación ultravioleta del sol. formando por dos átomos. los UV-C son filtrados por las moléculas de oxígeno que forman un 21% en la atmósfera. se descubrió que un conjunto de compuestos químicos. mientras que el filtrado de los UV-B depende de un fenómeno que se desarrolla en la capa de ozono. 20 . Se encuentra en pequeñas cantidades en la atmósfera. 2. LA DESTRUCCIÓN DE LA CAPA DE OZONO 1.G. Después de un periodo de escepticismo las grandes empresas se dieron cuenta de su responsabilidad en la solución. eran los responsables de esta destrucción. es restituido al final de la reacción. conocido como clorofluoro . 3. Tras unos años de tira y a floja. La parte de radiación UV más cercana a la luz visibles son los llamados UV-A. los rayos que nos broncean cuando tomamos el sol. Después de constatar que este escudo protector esta desapareciendo. cuya molécula se compone de tres átomos de oxígeno.Carbonados o CFC. Un átomo de cloro es así capaz de romper hasta un millón de moléculas de ozono. Se trato de la primera constatación en el ámbito mundial de que la humanidad estaba sobrepasando la capacidad de la tierra para absorber los contaminantes. La luz solar contiene también ultravioletas de mayor energía. los llamados UV-B Y UV-C. Es indispensable para la vida. muy utilizados en la industria. con el balance final O + O ---> 2 O ) . se consiguió un acuerdo para prohibir el empleo de las sustancias que causaban el agujero de la capa de ozono. el cloro. Las UV La luz solar no está formada únicamente por luz visible. El caso del agujero de la capa de ozono es también una prueba -de que es posible alcanzar acuerdos internacionales para detectar los efectos contaminantes provocados por muchas actividades. concentrándose entre los 20 y 25 Km de altitud. . poner en marcha una serie de investigaciones a escala mundial para detectar las sustancias culpables de la reducción acelerada de la capa de ozono. pues interceptan parte de las dañinas radiaciones ultravioletas del sol. superando las barreras políticas. Generalidades La capa de ozono es una región de la estratosfera terrestre que nos protege a modo de escudo de los efectos nocivos de la radiación ultravioleta del sol. que es perturbado por los clorofluorocarbonos. El cloro liberado se une a las moléculas de ozono de la estructura transformándolas en oxígeno gracias a una reacción catalítica ( Cl + O ---> ClO + O lo que dará Cl+ O ---> Cl + O .

A nivel de tierra el ozono se forma de la contaminación fotoquímica de las grandes ciudades. Si reuniéramos todo este gas en una capa. Algunos CFC. Se ha calculado que la destrucción del 1% de la capa de ozono eleva en un 2% la cantidad de UV-B que alcanza la tierra y hace aumentar entre un 3 y 6% la incidencia del cáncer de piel en los seres humanos. Una reducción de la efectividad de la capa de ozono en la absorción de los UV-B aumentaría los casos de cáncer de piel. Se usan también como disolventes para la limpieza en la construcción aeronáutica. Por ser poco reactivos. que se recombinan formando el ozono. utilizados en los extintores de incendios son también CFC. En las plantas. tan solo un a de cada millón de moléculas es de ozono. en las descargas eléctricas. Las primeras medidas contra los clorofluorocarburos 21 .Los UV-B tienen las características necesarias para alterar las moléculas orgánicas que forman las células vivas. con el nombre de freones. la radiación UV-B altera la fotosíntesis reduciendo su crecimiento. 5. tiene un efecto beneficioso. En general. En la estratosfera. era fácil deshacerse de ellos dejándolos escapar a la atmósfera.. en cambio. debido a las condiciones en que se pueden licuar y evaporar. Son malos conductores del calor. además de los efectos directos sobre nuestra salud. Los llamados halones. que forma de nuevo oxígeno molecular. El ozono es un compuesto muy inestable. tras ser más considerados durante cuatro décadas como productos inofensivos. una alteración ecológica tal que pondría en peligro nuestra capacidad para producir alimentos. ya que no existe vida a tal altitud. entre los 12 y 25 Km de altura. etc. la electrónica y las tintorerías. Su éxito se debió a que su fabricación resultaba económica ya que. El fitoplacton. a no ser considerados productos tóxicos. 6. por lo que se emplean para " hinchar " las espumas plásticas aislantes. Presencia y formación del ozono En la estratosfera. que reacciona de forma destructiva plantas y con los pulmones seres vivos. y solo la radiación UV-B consigue romper su molécula. que son las más importantes para nuestra alimentación. en los rayos. y esta considerado como un contaminante peligroso. a los CFC se les han encontrado múltiples aplicaciones. en las maquinas fotocopiadoras. se han revelado como uno de los principales causantes de la destrucción de la capa de ozono. la radiación UV-B del sol rompe las moléculas de oxígeno. se emplean como fluido refrigerante e instalaciones de aire acondicionado. 7. esta tendría un gruesor de unos 3mm. En el ciclo de producción y destrucción de ozono estratosferico. una disminución importante de la capa de ozono podría causar. A l no ser tóxicos ni corrosivos para los seres vivos y permanecer estables mientras se mantiene sus condiciones habituales de uso. De estas pocas moléculas depende de nuestra supervivencia. Por ello se emplean en algunas ciudades para la desinfección de las aguas potables. La concentración de ozono en la estratosfera es muy baja. se usan para dar presiones a los aerosoles. el efecto es mucho mayor en las especies de alto rendimiento. en el que se basa toda la vida marina es especialmente sensible a los UVB. Los clorofluorocarburos Los clorofluorocarburos (CFC) fueron utilizados por primera vez en la industria en los años cuarenta y. se absorbe un 90% de la radiación UV-B proveniente del sol. reduciría la afectividad de nuestro sistema inmunitario y aumentaría los casos de ceguera y cataratas.

de humo y de luz. Como consecuencia. Desde hace alguna década este fenómeno se realiza cada vez más frecuentemente haciendo que la producción natural de ozono en la atmósfera no satisfaga más las necesidades requeridas. siendo la protección del hombre y del ambiente mucho más precaria. después de una caída del 60 % de las ventas de aerosoles. desde algunos años se nota un "agujero" en la zona de la Antártida.La voz de alarma dada en 1974 se encadeno una serie de estudios científicos y gran cantidad de debates en Estados Unidos. usadas desde comienzos del siglo para apagar los incendios y eliminar las explosiones. las espumas a rocío y los halones empleados para apagar los incendios 11. 8. El Ozono El Ozono es un gas natural que cubre la atmósfera de la tierra con una capa fina. ¿Cuánto son dañinos los Halones? 22 . de llama. en 1978. Estos elementos crean una reacción en cadena que destruye las moléculas de ozono. grandes problemas en los ojos y daños irreparables en la vida vegetal de nuestro planeta. poniendo ante un gran riesgo los habitantes de Australia y de Nueva Zelandia. Estos halons demostraron ser unos extinguientes muy eficaces. y finalmente.. 10. Esta lucha fue secundada por la mayoría de los consumidores estadounidenses. de gas de combustión. ¿Qué cosa son los Halones y cómo funcionan? Los Halones son sustancias estables con una baja toxicidad. 12. las radiaciones solares las alteran y se descomponen en átomos de cloro y bromo. Actualmente el halon 1211 (un agente líquido) se emplea principalmente en los extintores portátiles y móviles mediante carro. ¿Cuáles son las causas que reducen la capa de ozono? Cuando algunas sustancias químicas que empleamos son expulsadas hacia la atmósfera. la capa protectora de ozono se hace cada vez más fina. Algunos creen que la causa de esta capa de ozono cada vez más fina se pueda imputar a la actividad volcánica y solar. Estados Unidos promulgo. Si no existiese tendríamos quemaduras muy dañosas provocadas por el sol. mientras que el halon 1301 (un agente gaseoso) se emplea en los sistemas de apagado automático. Últimamente el "agujero" está aumentando su tamaño con su consiguiente amenaza. tienen una muy baja toxicidad y son limpios (no dejan residuos). Los movimientos ecologistas pusieron gran énfasis en los aerosoles que solo constituían una parte del problema pero que eran la aplicación más innecesaria y más cotidiana de los CFC. Dicha capa es de gran importancia para la defensa de la vida ya que actúa como filtro de los rayos solares. ¿Está en peligro la capa de ozono? Con las detecciones atmosféricas se verifica que la capa de ozono se está haciendo más fina. Normalmente por combustión se entiende la reacción química suficientemente rápida de una sustancia combustible con el oxígeno que está acompañada por la emisión del calor. 9. pero la mayor parte de los investigadores reconducen el problema a sustancias como las cloroflúorcarburos (CFC) contenidas en las neveras. una ley prohibiendo el uso de CFC en estos aparatos. los solventes.

Los investigadores. 14. los cuales están contenidos en los halones. bióxido de carbón. Generalidades 23 . ¿Se pueden reciclar los Halons? Diferenciándose de las latitas o los periódicos. principalmente del cloro y del bromo. como el agua. 16. FM 200 . ¿Quién usa los Halones? El sector de la electrónica es históricamente el utilizador más grande de los halons. que se encuentran en las neveras o en los sistemas de acondicionadores. se estima que absorban el 65 % de los halons que se venden. LA CONTAMINACIÓN DE LAS AGUAS 1. Este tipo de extinguiente se emplea además en el sector petrolífero. La protección de los componentes electrónicos vitales. tienen el valor de 1 unidad como referencia. El empleo mundial de los halones es mucho más bajo que el de los CFC. estimándose que contribuye en la destrucción de la capa del ozono en un 20 %. Actualmente se pueden emplear también los extinguientes halógenos denominados CLEAN AGENT (NAF S-III . como los locales reservados a la elaboración de datos. los consumidores industriales y los expertos del sector Contra incendio colaboraron para limitar el empleo y la emisión en la atmósfera.La capacidad de destruir el ozono por parte de una sustancia depende de muchos factores. 13. ¿Cuáles son los comportamientos relativos al empleo de los Halons? Desde cuando se conocieron los efectos del halon en el ambiente. Argonite). 15. Históricamente los ensayos de los extinguientes y sistemas automáticos de apagado han sido las causas primarias de las emisiones de los halons en la atmósfera. la mayor parte de los halons se destruyen en instalaciones específicas. pero siendo el mercado de los usuarios críticos muy escaso. aunque causa más daño al ambiente. polvos y espumadores son óptimas alternativas a los halons. FE 13 (PF-23) . Los refrigerantes comunes. en la producción de energía eléctrica y en los aviones de pasajeros y comerciales. crearon una escala de medición denominada ODP (o sea la potencialidad de distribución del ozono). una vez que el halon se disipa es imposible de recuperar. Si el estinguiente estuviese todavía contenido en bombonas podría recuperarse por medio del reciclado o eventualmente volviéndolo a utilizar en los usos críticos permitidos por la ley. H. lo que significa que el halon tiene una potencialidad de destrucción de la capa de ozono de 10 a 16 veces superior a la capacidad destructiva de los comunes CFC empleados en las instalaciones de refrigeración. el halon 1301 tiene un valor comprendido entre 10 y 16. ¿Qué otras alternativas existen en vez de los Halons? Las sustancias extinguientes tradicionales. para poder efectuar las comparaciones entre los distintos componentes.

y el tratamiento terciario. Los principales métodos de tratamiento de las aguas residuales urbanas tienen tres fases: el tratamiento primario. el tratamiento secundario. que seguidamente es filtrado. Para analizar el problema de la contaminación de aguas. Hay tres opciones (que no son mutuamente excluyentes) para controlar los vertidos industriales. Las características de las aguas residuales industriales pueden diferir mucho tanto dentro como entre las empresas. tales como la filtración granular y la adsorción por carbono activado. causada por una serie de procesos humanos. El impacto de los vertidos industriales depende no sólo de sus características comunes. Usos actuales y futuros del agua. o aguas residuales. sólidos en suspensión. Durante muchos años. La manipulación y eliminación de los residuos sólidos representa entre un 25 y un 50% del capital y los costes operativos de una planta depuradora. Vapor de agua en la atmósfera. industriales y agrícolas. 3. La contaminación urbana está formada por las aguas residuales de los hogares y los establecimientos comerciales. Definición de Contaminación del agua Se define contaminación del agua como la presencia en el agua de sustancias o formas de energía. en tal cantidad que disminuyen su uso potencial y afectan la flora y fauna allí presentes. en el que se emplean métodos biológicos avanzados para la eliminación del nitrógeno. se debe tener en claro el problema de contaminación y agotamiento del recurso hídrico. el principal objetivo de la eliminación de residuos urbanos fue tan sólo reducir su contenido en materias que demandan oxígeno. Océanos. En los últimos años. Aguas superficiales. que incluye la eliminación de arenillas. se ha hecho más hincapié en mejorar los medios de eliminación de los residuos sólidos producidos por los procesos de depuración. Fuentes y control Las principales fuentes de contaminación acuática pueden clasificarse como urbanas. como la demanda bioquímica de oxígeno. la floculación (agregación de los sólidos) y la sedimentación. 2. sino también de su contenido en sustancias orgánicas e inorgánicas específicas. El concepto de contaminación hídrica conlleva la incorporación al agua de materias extrañas. y métodos físicos y químicos. compuestos inorgánicos disueltos (en especial compuestos de fósforo y nitrógeno) y bacterias dañinas. Siendo el agua un recurso imprescindible para la vida. Aguas subterráneas. Estas materias deterioran la calidad del agua y la hacen inútil para los usos pretendidos. por el contrario. productos químicos. residuos industriales y de otros tipos. la filtración. que implica la oxidación de la materia orgánica disuelta por medio de lodo biológicamente activo. se debe tener en claro dos conceptos básicos: • • Tipos de agua. como industria y urbanización. el molido. como microorganismos. Entre los tipos de agua se tiene: • • • • • Casquetes polares.Otro de los problemas ambientales graves en Colombia y en el mundo es la contaminación de las aguas. El control puede tener lugar 24 .

Dentro del concepto de contaminación del agua. apta para regadío. 25 . no apta para consumo. una marea negra de 6. en parte. 4. en el golfo de Alaska. y a menudo albergan organismos patógenos. y toda una serie de métodos adicionales. son la fuente de muchos contaminantes orgánicos e inorgánicos de las aguas superficiales y subterráneas. durante la Guerra del Golfo. pero hay otros muchos barcos que vierten también petróleo. el tratamiento biológico limitado en lagunas aeróbicas o anaeróbicas. y la explotación de las plataformas petrolíferas marinas supone también una importante aportación de vertidos. proceden de los residuos animales y los fertilizantes comerciales. de los residuos de dragados (especialmente en los puertos y estuarios). sobre todo por lo que se refiere a la vida marina. se tiene el concepto de calidad del agua. así como de una gran variedad de sustancias tóxicas orgánicas y químicas. 5. los 680.6 millones de barriles de crudo) y la producida por el pozo petrolífero Ixtoc I en el golfo de México en 1979 (3. Estos contaminantes incluyen tanto sedimentos procedentes de la erosión de las tierras de cultivo como compuestos de fósforo y nitrógeno que.allí donde se generan dentro de la planta.3 millones de barriles). Entre las mayores mareas negras registradas hasta el momento se encuentran la producida por el petrolero Amoco Cádiz frente a las costas francesas en 1978 (1. o pueden depurarse por completo en la planta y ser reutilizadas o vertidas sin más en corrientes o masas de agua. y hábitat de flora y fauna acuática. El vertido de 240. Los residuos de los criaderos industriales se eliminan en tierra por contención. en el plazo de una semana. así: • • • Agua con calidad potable: agua no contaminada apta para consumo humano. no apta para el consumo humano. Además forman importantes depósitos en los ríos que suponen a su vez un desarrollo enorme de nuevos elementos contaminantes y un crecimiento excesivo de organismos indeseables. que puso en peligro la vida silvestre y las pesquerías de toda el área. no apta para limpieza e industria.000 barriles por el petrolero Exxon Valdez en el Prince William Sound. Los vertidos de petróleo acaecidos en el golfo Pérsico en 1983. durante el conflicto Irán-Irak.700 km2. Agua natural: agua no contaminada. definido como su uso potencial. Se estima que de cada millón de toneladas de crudo embarcadas se vierte una tonelada. de las graveras. produjeron enormes daños en toda la zona. Los casos más espectaculares de contaminación por crudos suelen estar a cargo de los superpetroleros empleados para transportarlos. y en 1991. Por el contrario. de los áridos.000 barriles vertidos por el Braer frente a la costa de las islas Shetland en enero de 1993 se dispersaron en pocos días por acción de las olas propias de unas tormentas excepcionalmente fuertes. por lo que el principal peligro que representan es el de la filtración y las escorrentías. fósforo y materia consumidora de oxígeno. Vertidos de petróleo (mareas negras) Las descargas accidentales y a gran escala de petróleo líquido son una importante causa de contaminación de las costas. La agricultura. en marzo de 1989. Las medidas de control pueden incluir el uso de depósitos de sedimentación para líquidos. es pata para limpieza y equipos. Los residuos animales tienen un alto contenido en nitrógeno. en los que se liberaron hasta 8 millones de barriles de crudo. Contaminación marina Los vertidos que llegan directamente al mar contienen sustancias tóxicas que los organismos marinos absorben de forma inmediata. la ganadería comercial y las granjas avícolas. Agua no contaminada: agua no contaminada. produjo. Estos depósitos proceden de las estaciones depuradoras. las aguas pueden tratarse previamente y descargarse en el sistema de depuración urbana.

DBO menores a 10 mg/lt: aguas aptas para riego. OD: oxígeno disuelto. • • DQO: Demanda química de oxígeno. es agua contaminada. no presenta uso. Dificulta la respiración bronquial de los peces. siendo las principales: 26 . Altas concentraciones de sólidos suspendidos indica: erosión fluvial. consiste en la medición de sustancias. Según la cantidad de DBO medida. actividad minera o urbanística cercana. construcción de vías. DBO5: Demanda bioquímica de oxígeno. Se expresa en mgr/lt o gr/lt. • Materia en Suspensión (SS): medida del arrastre de partículas por los cuerpos de agua. DBO de 20 a 50 mg/lt: aguas contaminadas.• • Agua algo contaminada: agua apta únicamente para ciertos microorganismos acuáticos. DBO menor a 20 mg/lt: aguas poco contaminadas. indicador de agua no contaminada. mide la oxidabilidad de la materia orgánica para un proceso químico en lugar de biológico. necasario para la vida acuática. 6. 7. compuestos y formas de energía dentro del agua. las ciudades y ciertos procesos naturales generan vertimientos de sustancias sólidas. deforestación y erosión superficial concentradas de suelos. mide la cantidad de oxígeno necesario para la transformación de la materia orgánica biodegradable. Entre estos parámetros se tienen: • • Conductividad: mide la salinidad de las aguas. agua oxigenada. OD de 5 a 7 mg/lt es apta para fauna acuática OD mayor a 7 mg/lt. solo viven algunos insectos. se mide en mg/lt: OD menor a 5 mg/lt. mide la cantidad de oxígeno disuelto en el agua. Para determinar si las aguas están contaminadas o no se recurre al concepto de parámetros de calidad. El material en suspensión: Impide la absorción de luz solar. se mide en mg/lt. y establecer si están por fuera de los límites normales que debe presentar el agua natural. Problemática de la contaminación del agua Las actividades humanas. Fuentes de Contaminación de las aguas Son diversas las fuentes de contaminación del recurso hídrico. Los parámetros de calidad del agua. compuestos químicos orgánicos e inorgánicos que alteran las condiciones normales del agua en ciertos lugares determinaos. se clasifica la calidad del agua: DBO menores a 5 mg/lt: aguas no contaminadas. Agua contaminada: agua sin calidad.

• • • • • • Vertimientos urbanos: aguas residuales domésticas. así como lesiones en el hígado y los riñones. que 27 . diversos productos industriales. El cadmio presente en los fertilizantes derivados del cieno o lodo puede ser absorbido por las cosechas. de los vertidos accidentales. y un cúmulo de algas o verdín desagradable a la vista. los suelos sin protección. Efectos de la contaminación del agua Los efectos de la contaminación del agua incluyen los que afectan a la salud humana. Los fertilizantes químicos arrastrados por el agua desde los campos de cultivo pueden ser los responsables. Principales contaminantes Los principales contaminantes del agua son los siguientes: Aguas residuales y otros residuos que demandan oxígeno (en su mayor parte materia orgánica. Productos químicos. Lluvias ácidas. las carreteras y los derribos urbanos. Petróleo. La presencia de nitratos (sales del ácido nítrico) en el agua potable puede producir una enfermedad infantil que en ocasiones es mortal. el metal puede producir un trastorno diarreico agudo. agotan el oxígeno disuelto y producen olores desagradables. Agentes infecciosos. a su vez. Los lagos son especialmente vulnerables a la contaminación. El calor también puede ser considerado un contaminante cuando el vertido del agua empleada para la refrigeración de las fábricas y las centrales energéticas hace subir la temperatura del agua de la que se abastecen. la eutrofización. médico y científico de materiales radiactivos. las sustancias tenso . al descomponerse. cuya descomposición produce la desoxigenación del agua). especialmente el procedente Minerales inorgánicos y compuestos químicos. Vertimiento de aguas calientes por industrias térmicas. lo que produce un crecimiento anormal de las plantas. Nutrientes vegetales que pueden estimular el crecimiento de las plantas acuáticas. Hay un problema. interfieren con los usos a los que se destina el agua y. Sedimentos formados por partículas del suelo y minerales arrastrados por las tormentas y escorrentías desde las tierras de cultivo. incluyendo los pesticidas. el agotamiento del oxígeno en las aguas más profundas y la acumulación de sedimentos en el fondo de los lagos. así como otros cambios químicos. Vertimientos mineros: aguas residuales mineras y contaminación por escorrentía. Éstas. las explotaciones mineras. así como un crecimiento denso de las plantas con raíces. las centrales nucleares y el uso industrial. que se produce cuando el agua se enriquece de modo artificial con nutrientes. El proceso de eutrofización puede ocasionar problemas estéticos. como el mercurio. Hace tiempo que se conoce o se sospecha de la peligrosidad de sustancias inorgánicas. Otro problema cada vez más preocupante es la lluvia ácida. el arsénico y el plomo. y los productos de la descomposición de otros compuestos orgánicos. Sustancias radiactivas procedentes de los residuos producidos por la minería y el refinado del uranio y el torio. de ser ingerido en cantidad suficiente. Vertimientos industriales: aguas residuales industriales. 8. Disposición de residuos sólidos en cuerpos de agua.activas contenidas en los detergentes. tales como la precipitación del carbonato de calcio en las aguas duras. 9. como mal sabor y olor.

.Bioacumulativos. Se produce por la presencia de excesivos fertilizantes ricos en Nitrógeno y fósforo. Eutrofización Proceso de excesivo crecimiento del plancton y disminución del oxígeno disuelto en el agua. .Alteraciones de sabor y potabilidad.Alteraciones de potabilidad .Alteración del sabor. así como materia orgánica disuelta en aguas estancadas. Todas las anteriores fuentes de contaminación presentan una serie de agentes y efectos contaminantes: AGENTES CONTAMINANTES EFECTOS AMBIENTALES .Tóxicos.ha dejado muchos lagos del norte y el este de Europa y del noreste de Norteamérica totalmente desprovistos de vida. . . .Olores desagradables. virus y microorganismos . . 28 . el crecimiento de la vegetación es de tipo geométrico. .Alteraciones del color. .Tóxicos.Contaminación por metales. . . estanque. .Variaciones de sabor. . río). .Irritaciones de las mucosas.Eutrofización. 10.Irritaciones en la piel.Materia orgánica.Alteración del olor. .No biodegradables. .Bacterias.Compuestos químicos . . invadiendo el cuerpo de agua (lagos. .Detergentes.Enfermedades gastrointestinales.Alteración del color.

Marcos conceptuales de Urbanización y Ciudad Definición de Urbanización: proceso humano y social de creación de espacios. culturales. según el orden de su desarrollo. por infiltración de aguas superficiales contaminadas. lugares y elementos necesarios para la vida humana en las ciudades. afectando las aguas superficiales y poniendo en grave riesgo aquellas actividades humanas dependientes de la extracción de aguas subterráneas a través de pozos y bombas. Estos asentamientos estables condujeron a la especialización y división del trabajo. Desarrollo histórico Las ciudades comenzaron a surgir en el neolítico. Babilonia. Estaba compuesta por el núcleo urbano y los alrededores más inmediatos. Tiro. Susa. Cartago y Jerusalén. Contaminación por petróleo. En la antigua Grecia se denominaba a este tipo de comunidad independiente con el término ciudad-estado. 29 . I. que se refería a una comunidad autogobernada. La ciudad es gran centro de población organizado como comunidad. Nínive. Alteración de la potabilidad. así como el lixiviado de actividades agrícolas. sociales. y desempeñaron una función esencial en el nacimiento de las grandes civilizaciones. como la acrópolis de las ciudades de la antigua Grecia. motivo por el cual normalmente se establecían a la orilla de un río. Contaminación por productos nitrogenados. Surgieron mercados en los que los artesanos podían cambiar sus productos por otros diferentes. Entre las ciudades más notables de la antigüedad se encontraban. donde se efectúan las relaciones entre los ecosistemas y el hombre en función de condiciones económicas. Olores desagradables. 11. cuando los grupos de cazadores y recolectores nómadas adoptaron una vida sedentaria y agrícola. Durante la edad media la ciudad coincidía normalmente con la sede episcopal. Contaminación por detergentes. Los orígenes de la contaminación de aguas subterráneas son: • • • • • • Contaminación química por actividades urbanas e industriales. También era un factor importante poder disponer de agua. LA URBANIZACIÓN Y LA DESTRUCCIÓN DEL MEDIO 2. Contaminación por bacterias y virus. Para protegerse ellos mismos y sus provisiones de alimentos de los ataques de los nómadas depredadores. políticas. Definición de ciudad: espacio multidimensional.Esta agua estancadas producen: • • • Infecciones de la piel. tecnológicas y simbólicas particulares. De este modo las ciudades fueron el lugar adecuado tanto del desarrollo del comercio y de la industria.. Tebas. Contaminación de las aguas subterráneas Las aguas subterráneas se pueden contaminar por diversas fuentes. una clase religiosa iba apareciendo y contribuía a la vida intelectual. como del arte y las ciencias. a través de fugas de depósitos subterráneos. construían sus viviendas dentro de zonas amuralladas o en espacios con defensas naturales. La palabra proviene del vocablo latino civitas. Menfis. Infiltración de pesticidas. 3.

En el Lejano Oriente. ruido y desorden urbano.000 habitantes. que redujo la necesidad de mano de obra en el campo. La ciudad de Roma presentaba problemas de abastecimiento de agua. Ciudades modernas Una de las tendencias notables de los siglos XIX y XX ha sido el constante crecimiento de las comunidades urbanas a expensas de las zonas rurales. La proporción de la población urbana aumenta. Muchas ciudades modernas fueron concebidas como centros industriales cercanos a las fuentes de materias primas. como Ciudad de México (10 millones). las ciudades de todo el mundo continuaron extendiéndose más allá de sus límites administrativos.4 millones de habitantes. las mejoras del transporte y la mecanización de la agricultura. Bagdad. Constantinopla.000 habitantes en el momento de la llegada de los españoles. sino también en los agrícolas. la población de Europa permaneció estacionaria. Gran parte de esta creciente población de las ciudades modernas se aloja en el extrarradio. La mayor urbe del mundo a finales del siglo XVIII era Edo (la actual Tokio). Tenochtitlán (el México actual) se fundó en 1325. en Perú: llegó a tener una población de 200. producción de residuos. y algunas más en torno a los 5 millones de habitantes. 4. capital del Imperio romano de Oriente. En la Unión Soviética se construyeron más de 350 ciudades de este tipo. 5. sucedió a Roma como la ciudad más importante de Europa. San Paulo (12 millones). A principios del siglo XVI.000 o más habitantes y a finales de siglo ya eran unas 13 o 14. de 21 km2 con toda clase de servicios. no sólo en los países muy industrializados. las instalaciones de transporte rápido hacen posible que las personas que trabajan en la ciudad puedan residir en los distritos más apartados. de toda Europa.Se cree que Alejandría llegó a superar los 500. durante un tiempo. Las causas principales de este crecimiento han sido: el desarrollo del sistema fabril. Los habitantes de las zonas más antiguas de la ciudad van siendo desplazados por la proliferación de comercios e industrias.000 habitantes. durante parte de la edad media. Damasco y El Cairo contaban con las poblaciones más numerosas. Este fenómeno ha determinado la creación de gran número de organismos oficiales y semioficiales para atender a los problemas de las zonas metropolitanas. Aunque aumentó la de las ciudades durante el siglo XVII. Córdoba fue la mayor ciudad del Occidente Islámico y. Capital del Imperio azteca pronto inició una expansión que la convirtió en la urbe cabeza de una red de ciudades cercanas. con más de 300. En América Latina en el siglo VI existía ya la ciudad de Teotihuacán.000 y 200. Una de las características del desarrollo urbano moderno es el crecimiento de las zonas suburbanas que dependen económicamente del núcleo de la ciudad. Chang-An (actual Xi'an). vertimientos domésticos incontrolados. Buenos Aires (10 millones). 30 . Tras la II Guerra Mundial. El desarrollo de las ciudades en Europa fue uno de los signos de la desintegración del feudalismo.000 habitantes. Los primeros asentamientos presentaban una producción agrícola incipiente. Hacia el siglo IX se ha localizado la ciudad de Chab Chan (cerca de la actual Trujillo. producto de la civilización comercial del periodo Tokugawa. La ciudad de Cuzco se fundó en el siglo XI y a la llegada de los españoles. y que Roma fue aún mayor. En la América precolombina la civilización maya y otras construyeron vastas ciudades de piedra. donde tienen su influencia. la capital de la dinastía Han. transformando los ecosistemas. Europa poseía 6 o 7 ciudades con 100. Asentamientos humanos y su relación con el medio ambiente Los asentamientos humanos resultan a partir de una formación socio. era hacia el siglo VI la mayor ciudad del mundo construida con anchas vías públicas trazadas a cordel. con 1. En el Oriente islámico.cultural. En América Latina se encuentran algunas de las metrópolis más habitadas del planeta. a comienzos del XVI tenía entre 150.

Sao Paulo. Ruido. Contaminación atmosférica. Aumento de la demanda por servicios públicos. conocer el problema ambiental del ruido. educación. en su búsqueda de mejores niveles de vida. daños en la salud. Graves problemas sanitarios.En la época medieval. 31 . pero se ha encontrado que el ruido es un problema ambiental y de salud grave. Río de Janeiro. Esta tendencia muy parcialmente se ha visto en ciudades de los países en vías de desarrollo. por un lado las grandes urbes de los países desarrollados se especializaron en la conformación de sistemas de comercio. sus causas. Se consideraba hasta mediados del siglo XX que el ruido era un signo de progreso y avance tecnológico. Contaminación atmosférica por el uso del carbón. Se considera el sonido también como ondas de presión sonora. de las industrialización y el desarrollo es la generación de altos niveles de ruido. y niveles no dañinos. servicios. hasta llevar a la sordera. los problemas eran la destrucción del bosque para ampliar la frontera agrícola. En el siglo XX se notaron diversas tendencias ambientales de las ciudades. Aguas residuales domésticas. 2. producto de migraciones masivas de familias del campo. menos agitadas y más verdes. Hacia el siglo XIX la revolución industrial generó: • • • • Hacinamiento en barrios obreros. insomnio. Definición de contaminación por Ruido Se considera ruido como la transmisión en formas de ondas de presión sonora de energía mecánica por la vibración de un cuerpo sólido. Niveles altos de estrés. así como problemas sanitarios y la difusión de las pestes. caracterizadas por tener armonía. mientras la población se ha ido desplazando lentamente hacia las afueras en búsqueda de zonas más limpias. Santafé de Bogotá. o escapando de la violencia. LA CONTAMINACIÓN POR RUIDO 1. su propagación y sus consecuencias. donde las áreas que la circundan se ven afectadas por asentamientos subnormales como ocurre con las ciudades de Buenos Aires. Daño a los paisaje circundantes. fatiga y disminución en la capacidad de trabajo. orden. Ocupación de suelos aptos para agricultura. puesto que causa estrés. J. caracas. Hacinamiento. Ciudad de México. Generalidades Una de las consecuencias de la aglomeración en las ciudades. Sin embargo la urbanización y conformación de ciudades genera a nivel mundial: • • • • • • • • Toneladas de residuos sólidos urbanos. Es necesario pues.

actividad minera. Generalidades El paisaje es un recurso natural necesario para el ser humano. Marco conceptual de paisaje y el daño al paisaje ♦ Paisaje: percepción visual de los elementos del ecosistema. sin embargo las actividades humanas al afectar la cobertura vegetal. industria. centros La propagación del sonido y del ruido se hace de la fuente al receptor. Sordera. a través de un medio como el aire. el agua o u sólido: MEDIO TRANSMISOR FUENTE RECEPTOR En el medio transmisor puede tener barreras naturales o ratifícales que reflectan y difractan las ondas sonoras afectando la propagación de los ondas de presión. Afectación generalizada del ecosistema. EL DAÑO AL PAISAJE 1. Problemática de la contaminación por ruido El ruido es generado por: • • • Toda actividad física. Vibraciones y daños en los vidrios. los bosques y el suelo se modifican las condiciones y elementos del paisaje. Enfermedades sicológicas. Fuentes múltiples: vehículos. Es importante analizar los niveles de presión sonora. Ahuyentamiento de la fauna. construcción. puesto que es necesario para el disfrute y el goce de vivir. Daño en estructuras. Consecuencias ambientales de la contaminación por ruido Entre las consecuencias ambientales por el ruido se tienen: • • • • • • • • Molestias. molestos. aglomeración comerciales. 32 . así como todo el conjunto de características estéticas que le dan el valor o la calidad a una región. medidos en decibeles: • • • Sonidos y ruidos menores a 60 db: perceptibles. K. discotecas. de personas. Enfermedades auditivas. La evaluación del impacto paisajístico es uno de los procesos y análisis más importantes que se hacen al analizar los problemas ambientales generados por el hombre. no causan daño Ruido entre 80 y 120 db: dañinos. 2. Ruido mayor a 120 db: pueden causar daños permanentes en el sistema auditivo 4.3. Consecuencia de las perturbaciones elásticas o vibraciones.

000 a 12. reforestación. y las obras civiles entre otras.000 años para que se desarrolle un suelo apto para cultivo. A pesar de que la erosión es un proceso natural. construcción de barreras visuales. o 3. La erosión de suelos o de tierras es un fenómeno inevitable pero puede frenarse o controlarse a través de prácticas adecuadas de uso y manejo por parte del hombre. procesos naturales. la sociedad durante años ha descuidado este recurso básico y ha generado sobre la tierra extensas áreas que en otro tiempo eran cultivables y que hoy son desiertos y suelos degradados. Son diversos los daños al paisaje: • • • • • Modificación de las formas sinuosas y regulares de los ecosistemas. todo estos con el fin de tener de nuevo imágenes del entorno agradables para la sociedad. Obstrucción a vistas escénicas por presencia de construcciones. torres de energía. 3. proyectos energéticos.• Daño al paisaje: también conocido como impacto visual. causada por las acciones humanas como minería. colores. Se construye. proyectos viales. Generalidades El suelo es un recurso natural clave para sustentar la vida y las actividad humana. investigaciones hechas por la FAO han demostrado que para que se forme un centímetro de suelo a partir de una material arenoso es necesario que transcurran 200 a 400 años. y otros elementos antrópicos. Sin embargo dada la importancia del recurso suelo. ganadería. Alteración de los colores naturales. a través de proyectos de recuperación ambiental de áreas degradadas. Creación de huecos y cortes contrastantes. construcción de ciudades y apertura de vías. Se hace la agricultura y la ganadería. Interrupción de los ciclos ecosistémicos. A nivel mundial se han venido tomando lentamente medidas que controlen y atenúen los daños generados por las acciones humanas sobre el paisaje. L. por construcciones y minería. ya que sobre el suelo: • • • • Crecen las plantas terrestres. agricultura. áreas mineras. elementos. El suelo constituye un recurso natural no renovable que debe ser conservado y protegido para evitar su desaparición definitiva. urbanización. se fueron alterando los elementos que constituyen los ecosistemas y los factores que se observan como paisaje. contaminación visual o impacto paisajístico: se refiere a la modificación negativa de los factores del paisaje (formas. y embellecimiento y ornato a nivel de las ciudades. las acciones humanas han acelerado el mismo a través del aumento de la erodabilidad y sensibilidad de los suelos con prácticas 33 . Problemática del daño paisajístico En la medida en que se fueron modificando los ecosistemas naturales para la creación de zonas agrícolas. como procesos naturales de los ecosistemas y paisajes. texturas). LA PROBLEMÁTICA DE LA DESERTIZACIÓN Y LA EROSIÓN 1. Se hacen las actividades humanas. eliminación y disminución de vallas y avisos en las vías.

las lluvias y la acción del hombre. la gravedad y la vida vegetal y animal. por tanto. En algunas regiones predomina alguno de estos factores. los suelos. al atravesar la atmósfera y la capa superficial del suelo una parte de sus elementos minerales. El proceso erosivo comprende una serie de fenómenos naturales de naturaleza física y química que desgastan y destruyen continuamente los suelos y rocas de la corteza terrestre. Provoca. se habla de erosión geológica o natural y de erosión acelerada. Sobre ellas se egrese la acción de los microorganismos. La materia orgánica. Pero al formarse. el viento. deforestación y tala intensiva. Se refiere al desgaste de la superficie terrestre bajo la acción de los agentes erosivos. en efecto. 3. Este fenómeno constituye la primera fase del proceso mediante le cual se forman y descienden las vertientes y formaciones del terreno. las rocas. incluyen el transporte de material pero no la meteorización estática. están los factores erosivos como la vegetación. La primera es debida a la acción de agentes y procesos naturales que actúan a lo largo de millones de años. el suelo queda expuesto a la acción a la acción de los agentes atmosféricos dotados de poder erosivo: el viento y el agua de lluvia. disuelve. en particular. arrastra elementos terrosos y provoca su transporte a distancias más o menos grandes. La mayoría de los procesos erosivos son resultado de la acción combinada de varios factores. el frío. como el viento en las zonas áridas.agrícolas inadecuadas. los gases. como el calor. Las rocas. 2. debidas a la alternancia del hielo y el deshielo o las variaciones en el contenido del Agua. limos y arcillas. Erosión Geológica 34 . es la evolución de los relieves. proceso cuyo resultado. la capa más externa de la corteza terrestre situada entre la roca no alterada y la atmósfera. más o menos cargada de gas carbónico y de otros elementos. Esta. y la urbanización y construcción de obras de ingeniería que no han considerado el silo como un recurso imprescindible parta la humanidad. el relieve. Sumado a los agentes erosivos como fuerzas dinámicas que provocan la erosión. mientras que la erosión acelerada es el resultado de la acción antrópica y sus efectos se dejan sentir en un periodo de tiempo mucho menor. desagregación mecánica y alteración química es la disgregación de las rocas que se reducen de tamaño hasta las dimensiones de arenas. que significa roer. se descomponen bajo la acción de los agentes atmosféricos: la temperatura y lluvia. En función del principal agente causante de la erosión y del tiempo que sus efectos sobre la superficie terrestres tardan en manifestarse. la fauna. Las variaciones de temperatura y humedad provocan en ellas dilataciones y contracciones. El agua de lluvia. cuando cae y escurre tras su caída. siendo los principales el viento y el agua y en las regiones montañosas la nieve y el hielo. La Erosión del Suelo El término "Erosión" proviene del verbo latino "Erodere". a lo largo de los tiempos geológicos. Y de esta forma surge el suelo. que permiten o no que el suelo esté propenso a los procesos erosivos. producto de la descomposición de los vegetales. De esta forma determina su desagregación mecánica. actividades mineras sin responsabilidad ambiental. el agua. su alteración química. El resultado de estos dos fenómenos. se mezcla con los productos que proceden de la descomposición de las rocas.

las cárcavas se convierten en barrancos y éstos en valles. es el máximo ejemplo de un cañón producido por la erosión a lo largo de un millón de años. en Estados Unidos. cortando grandes espesores de roca. En climas fríos. El material perdido por la roca también puede ser arrastrado por la arroyada en fenómenos de escorrentía. El río Mississippi deposita todos los años unos 300 millones de m3 de sedimentos en el golfo de México. el estrato superior de la roca se expande debido al calor del sol y acaba resquebrajándose. Este tipo de erosión puede compensarse con la formación de nuevos suelos. disuelve determinados minerales y los cantos que transporta la corriente desgastan y arrastran los depósitos y lechos fluviales. no sólo por la acción del viento y las temperaturas extremas. El agua tiene un papel aún más importante en lo que se refiere al transporte de material erosionado. los fragmentos de roca inmersos en el fondo y en los lados de la masa de hielo en movimiento actúan como un abrasivo. especialmente en zonas áridas con escasa vegetación. Las altas temperaturas intensifican este tipo de erosión. A menudo. Los ríos helados también erosionan sus valles. la pérdida de terreno debido a la erosión costera representa un serio problema. cada 35 . formando dunas o estratos de arena. Las rocas también se agrietan por la acción de las raíces de las plantas. El efecto conjunto del desgaste de montañas y mesetas tiende a nivelar el terreno. El Gran Cañón del Colorado. a medida que las olas y las mareas invaden tierra firme y el limo de los ríos gana terreno al mar. por lo que la erosión marina tiende a modelar una característica plataforma plana sobre las rocas de la costa. dejando algunas partes de roca desnuda cuando el hielo se derrite. En la costa. el hielo rompe las rocas debido al agua que se introduce por sus fisuras y poros y se expande con las heladas. La forma de los continentes cambia continuamente. el lento movimiento del glaciar remueve gradualmente todo el material suelto de la superficie por la que se desliza. combinados con oxígeno y agua. y determinados minerales del basalto. disuelve algunos minerales y descompone otros. El duro feldespato del granito se transforma en arcilla. En climas secos. ya que si la roca está compuesta por varios minerales. El agua de los arroyos y de los ríos es un poderoso agente erosivo. la erosión de acantilados rocosos y playas de arena es el resultado de la acción del mar. la lluvia actúa tanto química como mecánicamente en la erosión de las rocas. sino también por la del río Colorado. éstos sufren diferentes grados de expansión y la tensión que se genera conduce a su fragmentación. la acción de las olas es superficial. En muchos lugares del mundo. La erosión esculpe constantemente nuevos relieves en la superficie de la tierra. al precipitar. en forma de lluvia (lluvia ácida). los glaciares erosionan activamente la roca por la que se desplazan. De igual modo que los arroyos y ríos ahondan sus cauces. Desde el momento en el que cualquier lugar reciba más agua (en forma de lluvia. En climas húmedos. Parte de los detritos y de los suelos que arrastran los arroyos se depositan en los valles. Además de movilizar los materiales sueltos. El vapor de agua contenido en la atmósfera absorbe dióxido de carbono y lo transforma en ácido carbónico. pero una gran parte llega hasta el mar a través de los cursos de agua. de cualquier modo. Ésta es especialmente fuerte durante las tormentas. al arañar y pulir el lecho rocoso de los lados y del fondo de los valles. forman óxidos de hierro como la limonita. El viento puede arrastrar diversos fragmentos y acumularlos en otro lugar. Por ejemplo. el excedente fluirá hacia niveles más bajos arrastrando el material suelto. durante los cuales la denominada escorrentía arrastra la fina capa superior del suelo sin dejar rastros visibles de haber erosionado esa superficie. Las laderas suaves sufren una erosión laminar y abarrancamientos. los arroyos dejan un rastro de cárcavas. las olas y las corrientes. nieve derretida o hielo) de la que el terreno pueda absorber. con más de 2 km de profundidad.Los fenómenos climáticos inician la erosión de los suelos y causan alteraciones en la superficie de sus estratos. existe una propensión a la reducción del relieve al nivel del mar (nivel de base).

Cuando el fenómeno es normal. En terreno sin alterar. la instalación de industrias y la construcción de carreteras destruyen parcial o totalmente el dosel protector de la vegetación. frente a la acción de la lluvia y el viento. Los árboles y la hierba hacen de cortavientos y el entramado de las raíces ayuda a mantener los suelos en el lugar. que crecen en surcos. una erosión que puede calificarse como "geológica" o "normal". Erosión hídrica subterránea: causado por el rápido flujo de aguas subterráneas. Problemática ambiental de la erosión Ocurre cuando hay una ruptura del equilibrio entre la formación del suelo a partir de la meteorización de las rocas y la lenta erosión natural. en función del agente erosivo: • • • • Erosión hídrica superficial: causado por aguas de escorrentía. Algunos historiadores piensan que la erosión del suelo ha sido un factor determinante en el conjunto de causas que han provocado algunos desplazamientos de población. que a la larga puede transformar la pradera en desierto. en la mayoría de los casos. La tendencia contraria la representan las erupciones volcánicas y movimientos de la corteza terrestre. después desaparece y el terreno queda arruinado. 4. el fenómeno se acelera enormemente. Las ruinas de pueblos y ciudades encontradas en regiones áridas. Gracias a la existencia de vegetación. como los desiertos de Mesopotamia. 5. La velocidad de desgaste del suelo es bastante lenta para que su velocidad de descomposición de las rocas compense las pérdidas sufridas. Cuando la lluvia cae sobre una superficie cubierta por hierba u hojas. si éstas son poco resistentes y se desagregan rápidamente en elementos fríos fácilmente arrastrables. Existen diversos tipos de erosión. o cuando en fuertes pendientes el efecto de la gravedad provoca el arrastre inmediato de los productos de descomposición.7. Una acción acelerada puede producirse desde el principio de la descomposición de las rocas. de las actividades humanas y adquiere toda su amplitud cuando los suelos están deficientemente explotados por el hombre y cuando se destruye la vegetación. los suelos están protegidos por el manto vegetal. y en la decadencia de algunas civilizaciones. el suelo se hace más delgado. La agricultura y la explotación forestal. indican que hubo un momento en el que la agricultura fue una actividad generalizada por toda la zona. la urbanización. El exceso de pastoreo. Erosión glaciar: causado por acción del hielo en movimientos (glaciares) 36 . En estas condiciones la velocidad de desgaste sobrepasa a la velocidad de formación.000 ó 9. mesetas y nuevas islas. debidos a la sequía. las pérdidas de suelo debidas a la erosión probablemente se verían compensadas por la formación de nuevos suelos en la mayor parte de la Tierra. acelerando la erosión de determinados tipos de suelos. que levantan montañas. que en zonas con cultivos como el maíz o el tabaco. se establece un equilibrio. Erosión eólica: causado por acción del viento. Ésta es menos intensa en zonas con cultivos como el trigo. y las prácticas agrícolas poco cuidadosas. a favor de las acciones erosivas. se produce una erosión lenta en el curso de la cuál el suelo se mantiene. Gran parte de la geología y de la geografía (en particular la geomorfología) se ocupa de las fuerzas y resultados de las formas de erosión sobre la tierra. Erosión acelerada Sin la intervención humana. parte de la humedad se evapora antes de que el agua llegue a introducirse en la tierra. la cuenca del Mississippi pierde un promedio de 30 cm de altitud.000 años. Pero la erosión acelerada por el viento y el agua es consecuencia. que cubren uniformemente el terreno. han tenido efectos desastrosos en determinadas regiones del mundo.

Las tierras malas son en el inicio del proceso de formación del desierto o desertización. Formación de suelos duros. Mal manejo de aguas de escorrentía en la actividad minera o civil. Causas de la erosión acelerada La erosión acelerada es causada por: • • • • • Actividades agrícolas en zonas de fuerte pendiente. f. b. barrancos y tierras malas (Bad lands). el término tierras incluye el suelo. Consecuencias de la erosión acelerada Son numerosas las consecuencias de la erosión acelerada. c. f. La Desertización Término que se aplica a la degradación de las tierras en zonas secas. Movimientos de masa: causada por la fuerza de gravedad. Erosión concentrada: surcos. Contaminación del agua con sólidos suspendidos arrastrados. inapropiados para la agricultura. 6. Formación de suelos duros. Actividades pecuarias en zonas de fuerte pendiente.• • • Erosión fluvial: causada por el movimiento del agua en ríos y quebradas. inapropiados para la agricultura. Consecuencias de la erosión acelerada Son numerosas las consecuencias de la erosión acelerada. mientras que el término degradación implica una reducción de los recursos potenciales. Degradación de los suelos. Degradación de los suelos. Tierras malas: barrancos. c. Erosión litoral: causada por el movimiento de las olas. Cambio del régimen hidrológico. Formación de cárcavas. Cambio del régimen hidrológico. e. d. b. cárcavas y barrancos. Contaminación del agua con sólidos suspendidos arrastrados. Formación de cárcavas. Contaminación del aire con emisión de material particulado. Falta de construcción de obras de protección de suelos. Deforestación intensiva. los recursos hídricos locales. 7. causada por el arrastre de suelo por aguas de escorrentía. Existen diversas formas de erosión hídrica superficial : • • Erosión laminar: Calvas erosivas. la superficie de la tierra y la vegetación o las cosechas. Contaminación del aire con emisión de material particulado. entre las principales e tienen: a. debida fundamentalmente al impacto humano. aunque también la erosión eólica es uno de los problemas ambientales graves. barrancos y tierras malas (Bad lands). entre las principales e tienen: a. 7. e. d. 37 . La principal erosión acelerada es la de tipo hídrico superficial. En esta definición. 8.

celebrada en Nairobi en 1977. es de 90 kilómetros. Estos procesos incluyen la erosión por el agua y el viento. Allí se araron praderas semiáridas para el cultivo de cereales por medio de técnicas de roturación profunda. y afecta a casi una quinta parte de todas las tierras de regadío de Australia y Estados Unidos y a un tercio de las de países como Egipto. 8. mientras que el radio de la zona sin árboles que rodea Jartum. es decir. en la década de 1950 en la antigua Unión Soviética. Otros mecanismos. libres de todo cultivo o por el uso de técnicas mecánicas que producen una pérdida generalizada de suelo. Desde entonces. la desertización ha sido identificada como uno de una serie de procesos que afectan a las tierras secas de todo el mundo.1. reconocimiento que quedó formalizado en la Conferencia sobre Desertización de las Naciones Unidas (ONU). característica de ese tipo de zonas. Sudán. la pérdida de la cubierta vegetal puede llevar a la erosión del suelo. junto con las sedimentaciones producidas por ambos agentes. se ha puesto en manos del Programa para el Medio Ambiente de las Naciones Unidas (UNEP) la coordinación de un intento global de combatir el problema. La salinización es uno de los ejemplos más claros de desertización inducida por el hombre. En esta conferencia se elaboró un mapa de los desiertos. en las grandes llanuras de Estados Unidos. Si la excesiva presión de pastoreo continúa. en el que España fue el único país de Europa Occidental incluido con un índice muy alto de desertización en todo el sureste español. Los bosques y forestas se talan por diversos motivos. pero el caso más grave de desertización por esta causa es la llamada crisis de la leña. por los que la mala gestión del hombre produce desertización incluyen: la sobreexplotación. que conduce a la salinización del suelo. Causas y remedios Distinguir entre los efectos de una mala gestión de los recursos en las tierras secas y la elevada variabilidad de la disponibilidad de éstos. el uso de técnicas agrícolas rudimentarias y prácticas poco apropiadas. por ejemplo para crear tierras agrícolas y pastizales.2. la erosión eólica produjo tormentas de polvo a una escala sin precedentes.9 millones de km2). La sobreexplotación se produce por el acortamiento de los periodos que las tierras quedan en barbecho. a menudo para leña. la tala excesiva de vegetación.590 millones de ha (35. hasta que éstos desaparecían y el área se hacía más desértica. la región más afectada. en la década de 1930. La excesiva concentración de sales en los suelos irrigados afecta adversamente al rendimiento de las cosechas y puede llegar a matar las plantas. Los ejemplos incluyen a Ouagadougou (Burkina Faso) y Dakar (Senegal). en la que el suelo se agota por la pérdida de nutrientes y la erosión. en su mayor parte en forma de vegetación degradada en tierras empleadas para el pastoreo. frecuentemente aludidos. Según las estimaciones de 1992 de la UNEP. no es 38 . Por los mismos mecanismos se produjo una catástrofe ecológica similar tras la aplicación del Programa de Tierras Vírgenes. La recolección de leña en las inmediaciones de las ciudades del Sahel. Después. que condujo a una erosión eólica a gran escala. Modalidades de la desertización El llamado sobrepastoreo es el resultado de mantener demasiado ganado en una superficie dedicada a pastos. Cuando las grandes llanuras se vieron afectadas por la sequía en 1931. en todo el mundo están afectados cerca de 3. desarrolladas en las latitudes más templadas de Europa occidental. 8. tuvo lugar en la tristemente célebre Cuenca de Polvo. ha tenido como resultado la desaparición casi total de los árboles alrededor de las principales ciudades. y la mala gestión de los programas de irrigación. la disminución a largo plazo de la diversidad de la vegetación natural y la salinización. Un caso clásico de sobreexplotación.El término fue acuñado en 1949 por un silvicultor francés que trabajaba en África occidental y lo empleaba para describir la destrucción gradual de los bosques de las zonas húmedas adyacentes al desierto del Sahara. y tiene como resultado la pérdida de especies comestibles y el consiguiente crecimiento de especies no comestibles. característica de muchas tierras secas de los países en desarrollo. Cabe decir que la desertización fue el primer problema ambiental en ser considerado de carácter global. En Irak la proporción es de un 50%. Pakistán y Siria.

Si bien las dunas móviles causan auténticos problemas en algunas áreas específicas. ha habido propuestas de plantar este tipo de cinturones verdes en todo el contorno del desierto del Sahara. en los últimos años se han puesto a punto nuevos enfoques para luchar contra la degradación de las tierras secas.000 km2 de la superficie de los estados del centro-sur de Estados Unidos. Las ideas sobre la capacidad de sustentación desarrolladas en medios ambientes menos variables pueden no ser aplicables al entorno dinámico de las tierras secas. y por periodos de sequía que pueden durar décadas. que subvencionaba a los agricultores en función del área cultivada al margen de que recogieran o no una cosecha. acidificación. debido a una pluviosidad muy variable de un día a otro. no constituyen el problema generalizado que se creía que eran. en los que se plantan líneas de árboles para detener el avance del desierto. El acontecimiento aislado más grave se produjo en Nuevo México en febrero de 1977. atribuir la desertización a factores humanos o determinar si se ha producido una genuina degradación natural de los recursos en ciertas regiones. económicos y políticos. Degradación del Suelo Pérdida de calidad y cantidad de suelo. suelen impedir el sobrepastoreo antes de que se produzca la degradación. La habitual malinterpretación del problema que se visualiza como el avance de un frente de dunas de arena. mencionado anteriormente. la reimplantación de estrategias tradicionales en tiempos de estrés medioambiental. ya que los cambios naturales significan que las áreas de pastos disponibles se encuentran en un continuo estado de flujo. junto con la imprecisión de muchas de las estimaciones sobre las áreas totales afectadas por la desertización. debido al acicate de las grandes exportaciones a la antigua Unión Soviética y a los incentivos del gobierno federal. que padece una sequía más o menos permanente desde finales de la década de 1960.fácil en absoluto. Cuando la sequía llegó a la zona en 1975. Hoy en día se hace hincapié en la participación de las comunidades locales. 39 . Los desiertos y sus límites son dinámicos en escalas temporales apreciables por el hombre. drenaje. Ésta puede deberse a varios procesos: erosión. El polvo arrancado del suelo ensombreció 400. en la práctica. laterización y pérdida de la estructura del suelo. se ha llegado a esperar demasiado de las soluciones técnicas a los problemas de desertización y. como el Sahel. Por ejemplo. ha dado luz a proyectos de cinturones verdes. a factores climáticos naturales. las dificultades a las que se enfrentan las comunidades que viven en áreas secas están relacionadas con el crecimiento de la población y con factores sociales. También existe controversia acerca de algunos de los intentos que se han hecho por combatir la desertización. A comienzos de la década de 1970. Este tipo de problemas. 9. A menudo. contaminación. y en los problemas que derivan de la marginación de la población rural por parte de los gobiernos. a veces resulta difícil. salinización. se emprendió la explotación de grandes extensiones de tierra marginal para el cultivo de trigo. de tal forma que la pérdida de cubierta vegetal y suelo se debe. como la sequía. que acostumbran a tener su sede en las ciudades. Un área en la que el pensamiento convencional ha sido reevaluado es la del sobrepastoreo. Por ello. volvieron a verse grandes tormentas de polvo. La importancia de los factores no físicos a la hora de favorecer el uso no sostenible de los recursos de las tierras secas queda ilustrado por el caso de las Grandes Llanuras. En los últimos años se han producido cambios en el enfoque académico e institucional respecto a los medios para resolver la desertización. de una estación a otra. o a una combinación de ellos. como ocurre en zonas de Arabia Saudí. Más aún. al tomar conciencia de ello. han llevado a algunos expertos a sugerir que el papel de ésta como problema medioambiental a nivel global ha sido muy exagerado. los mecanismos sociales desarrollados por pueblos dedicados al pastoreo. al menos en parte. En general. que llevan muchas generaciones criando rebaños de ganado en las tierras secas. en el que a comienzos de la década de 1970 se reprodujo la erosión eólica a una escala comparable a la de la década de 1930.

LA DEFORESTACIÓN A NIVEL MUNDIAL (Documentos de Encarta 97 y del Movimiento Mundial por los bosques tropicales) 1. que consiste en una reducción de la calidad del bosque. Entre 1980 y 1990. la acción de los vehículos y el pisoteo de humanos y animales. Este proceso puede llevar a la formación de una corteza sobre el suelo que reduce la infiltración del agua e inhibe la germinación de las semillas. a escala restringida. debida a la evaporación. bajo el impacto de las precipitaciones. el siguiente documento tomado del movimiento mundial por los bosques tropicales aborda la problemática del daño que le está sucediendo a estas importantes reservas ecológicas. aunque localmente grave. del accidente producido en la central nuclear de Chernobil en 1986. por ejemplo de sodio. La pérdida de materia orgánica reduce también la estabilidad de los agregados del suelo que. el viento y los movimientos masivos o. en el suelo. Gales e Irlanda del Norte juntas). Causas frecuentes de contaminación son los residuos de las granjas y el cieno de las aguas residuales. estabilizada en Europa y América del Norte. más localmente. un 0.El proceso de degradación más importante es la pérdida de suelo por acción del agua. las tasas anuales de deforestación fueron de un 1. La superficie forestal está. La deforestación no es lo mismo que la degradación forestal. Algunos suelos son naturalmente ácidos. aunque la velocidad de transición del bosque antiguo a otras formas en América del Norte es elevada. La contaminación puede deberse también a otros residuos químicos o a subproductos de procesos industriales. sus efectos acumulativos y a largo plazo ofrecen abundantes motivos para la preocupación. La degradación de las turberas se debe al drenaje. que produce pérdida de suelos por oxidación y erosión eólica. La pérdida de materia orgánica debida a la erosión y a la oxidación degrada el suelo y. 2. o a la dispersión de los materiales en el subsuelo. Avanza a un ritmo de unos 17 millones de ha al año (superficie que supera a la de Inglaterra. La salinización es una concentración anormalmente elevada de sales.2% en Asia y el Pacífico. África y Asia. pero también pueden acidificarse por la acción de la lluvia ácida o de la deposición en seco de gases y partículas ácidas. Ambos procesos están vinculados y producen diversos problemas. que pueden contener concentraciones elevadas de metales pesados. a la compactación producida por la maquinaria agrícola y el cultivo en estaciones húmedas. pueden dispersarse. y el adelgazamiento de los perfiles del suelo reduce el rendimiento de las cosechas en suelos degradados. Generalidades Un problema ambiental muy grave en la actualidad en las países tropicales es la destrucción de los bosques húmedos de Centroamérica y Sudamérica. en especial. que contienen materia orgánica y nutrientes. su valor como soporte para el cultivo. Problemática de la Deforestación Destrucción a gran escala del bosque por la acción humana. La pérdida de las capas u horizontes superiores. Se observa a menudo asociada a la irrigación y conduce a la muerte de las plantas y a la pérdida de estructura del suelo. La perdida de estructura por parte del suelo puede deberse a la pérdida de materia orgánica.8% en Latinoamérica y un 0. M. La lluvia ácida tiene un pH inferior a 5.7% en África. La principal causa atmosférica de la acidificación es la creciente presencia en ésta de óxidos de azufre y nitrógeno emitidos por la quema de combustibles fósiles. Aunque sólo es grave en algunas áreas. en general.6. 40 . Los suelos también se han visto contaminados por isótopos radiactivos procedentes de las pruebas nucleares y.

aunque. África central y. fue la responsable del 45% de la deforestación en África y Asia en 1980. La deforestación afecta al medio de vida de entre 200 y 500 millones de personas que dependen de los bosques para obtener comida. causado por la elevada pluviosidad que impide la acumulación de nutrientes en el suelo. las políticas coloniales se basaban en el supuesto. 41 . No obstante. mientras se restablece la comunidad vegetal. materias primas. Tras unos pocos años de cultivo. a mano. con la ayuda de maquinaria pesada. si se eliminan. Las explotaciones madereras constituyen una causa importante de deforestación en el sureste de Asia.Pueden producir erosión del suelo y desestabilización de las capas freáticas. o dejan que el área se regenere naturalmente por el proceso de sucesión. al ser cada vez más restringido el acceso al bosque y ser mermados sus derechos tradicionales por los gobiernos. la deforestación se aceleró durante los siglos XVIII y XIX. el exceso de dióxido de carbono en la atmósfera puede llevar a un calentamiento global de la Tierra. La cultura y el conocimiento de muchos pueblos han evolucionado a lo largo de los años. lo que resulta sobre todo significativo en los bosques tropicales. Desde entonces. se produce la erosión y degradación del suelo. La deforestación y la degradación pueden contribuir a los desequilibrios climáticos regionales y globales. En la Europa continental y en América del Norte. y han dejado un legado de suelos exhaustos. alcanzado en 1900. En las regiones templadas la agricultura se ha basado en la eliminación de los bosques aprovechando la fertilidad de sus suelos. con el fin de despejar tierras y dedicarlas a cultivos alimentarios para abastecer a las ciudades industriales y hacer frente a las necesidades de combustible y de materiales de construcción. abrigo y combustible. sobre todo para destinarlos a los cultivos comerciales y la agricultura. un tipo de agricultura itinerante muy practicada por los pequeños agricultores de las regiones tropicales. el crecimiento de las poblaciones humanas ha llevado también a la destrucción de zonas forestales por la vía más difícil. 3. lo que a su vez favorece las inundaciones o sequías. la superficie forestal del Reino Unido supone hoy un 10% de su superficie total. La deforestación tropical aumentó rápidamente a partir de 1950. equivocado. en este caso mediante la tala de la cubierta vegetal y el fuego. Los procesos de deforestación son. con multitud de efectos secundarios problemáticos. La mayor parte de las áreas boscosas de Inglaterra habían quedado deforestadas en 1350. Reducen la biodiversidad (diversidad de hábitats. Las tasas anuales de deforestación en 52 países tropicales prácticamente se duplicaron entre 1981 y 1990. Modalidades de deforestación La agricultura de tala y quema. Los bosques desempeñan un papel clave en el almacenamiento del carbono. a menudo. El capital forestal fue liquidado y reemplazado por otras formas de capital para generar alimentos. antiguamente se pensaba que contribuía al desarrollo nacional. muy ligados a los cuidados del bosque y van desapareciendo junto con éste. la creciente productividad agrícola ha permitido que buena parte de las tierras agrícolas de las zonas templadas reviertan al bosque. Desde entonces. por lo general. La mayor parte de los suelos forestales tropicales son mucho menos fértiles que los de las regiones templadas y resultan fácilmente erosionables al proceso de lixiviación. Pretendían conquistar los bosques. especies y tipos genéticos). Tras el mínimo de un 5%. por lo que los agricultores tienen que trasladarse a otros bosques que acondicionan para el cultivo. Si hoy la deforestación se considera un problema. reponen la cubierta arbórea por medio de plantaciones. La tala suele dañar más árboles de los que derriba. que albergan buena parte de la biodiversidad del mundo. más destructivos en los trópicos. África occidental. energía o infraestructuras. de que un bosque exuberante significaba suelos fértiles. muchos suelos sólo pueden sustentar praderas y matorral. hasta cerca de 1990. Los productores madereros del noroeste de América del Norte y Siberia.

hasta hace poco. la deforestación. La deforestación para asentamientos. que conservan cierta estructura forestal favorable para el suelo y la mejora de la conservación del agua. como resultado directo. como algunas plantaciones de caucho y palma de aceite. La construcción de carreteras incentiva la explotación maderera. significa que el área de bosque permanece más o menos estable. A menudo actúan secuencialmente varios agentes de la deforestación. el Himalaya y los Andes. donde los habitantes de zonas superpobladas fueron reasentados por sus respectivos gobiernos en superficies ocupadas por bosques.La deforestación para fines agrícolas en suelos no fértiles sólo produce beneficios a corto plazo. Alrededor de la mitad de los bosques tropicales talados acaban siendo dedicados a la agricultura. lo que se manifiesta en los subsidios concedidos para bajar los 42 . La quema regular de bosques para mantener los pastos es común en el África seca. en especial los programas de reasentamiento puestos en práctica. donde se talan cerca de 2. en Indonesia y Brasil. cuando está bien planificada. dado que a menudo contienen tan sólo una especie de árbol. se ha exigido a las empresas madereras desde 1987. también se están haciendo esfuerzos por mantener la diversidad original de especies arbóreas. 4. impulsada por programas gubernamentales para crear grandes ranchos. todos ellos de la misma edad. no reproducen el ecosistema del bosque original. en momentos de dificultades económicas o sociales con el señuelo de los beneficios (de la explotación o la deforestación). Los silvicultores de todo el mundo han talado bosques naturales para abrir hueco a plantaciones más rentables en la producción maderera. puede producir beneficios sostenibles. de mercado e institucionales. hasta que los nuevos plantones y retoños estén en condiciones de reemplazarlos. No obstante. a todos los efectos. La deforestación para obtener leña constituye un problema en las áreas más secas de África. que replanten toda la tierra deforestada en el plazo de cinco años. Esta situación. En los bosques de coníferas del Norte y en los bosques templados de la Columbia Británica. La deforestación para plantaciones de árboles ha sido significativa en el Sureste asiático y Sudamérica. pero hoy son más conscientes del coste social y ambiental que esta actitud representa. La construcción de carreteras y presas ha tenido. Causas básicas de la deforestación La deforestación y la degradación de los bosques se producen como respuesta a los indicadores políticos. aunque la proporción de bosques antiguos disminuya de día en día. en la que fueron detenidos más de 700 manifestantes mientras intentaban impedir la tala de árboles en áreas vírgenes de bosque templado. el gobierno provincial afirma que la tala de bosques antiguos seguirá siendo necesaria durante al menos 50 años más. los bosques. Éstos tienden a empujar a la gente hacia el bosque. Dado que la replantación en la Columbia Británica sólo se abordó a una escala significativa a partir de mediados de la década de 1960. imponiendo costes muy bajos a su explotación. que se reproduce a grandes rasgos en otros lugares de América del Norte y Europa. explotaciones mineras y petrolíferas es localmente significativa. que suele caracterizarse por la variedad de su flora y fauna en todas las fases de desarrollo. o sobrevaloran los beneficios de la deforestación para otros usos. Muchas políticas infravaloran. La preocupación generalizada por la pérdida de estos bosques ha conducido a muchas confrontaciones. como la de Clayoquot Sound en la isla de Vancouver en 1993.200 km2 de bosque al año (aproximadamente un 1% del total del bosque comercialmente viable de la provincia). La deforestación para pastos fue una importante causa de deforestación en los bosques brasileños y centroamericanos en las décadas de 1970 y 1980. Las plantaciones. que abre al bosque a la explotación agrícola y a la recolección de leña. aunque los ecosistemas animales y vegetales secundarios se ven necesariamente afectados.

y en torno a el origen sus valores culturales y espirituales. La última definición de la Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO). el bosque constituye su sustento. los bosques desempeñan un papel crucial en la regulación del clima y constituyen uno de los principales sumideros de carbono del planeta. En este sentido. En la mayor parte del mundo la deforestación se aceleró durante la década del 90. Es así que pocas veces se tiene en cuenta la sustitución de valiosos ecosistemas de bosques primarios por plantaciones de monocultivos -en muchos casos de una especie arbórea foránea como el eucalipto o el pino. mamíferos y reptiles. la creciente demanda de productos forestales y una tecnología inapropiada. Su supervivencia.precios de los alimentos. Si bien éstas son las causas fundamentales de la deforestación. la urbanización y la construcción de infraestructura. 43 . 6. Las causas ocultas de la deforestación y la degradación de los bosques Los bosques constituyen uno de los ecosistemas más valiosos del mundo. La tendencia general de estos agricultores es la de asentarse a lo largo de caminos que atraviesen el bosque. la conversión del bosque a la agricultura y a la cría de ganado. Los bosques ya han desaparecido en muchas partes del mundo. es tan amplia que de hecho la mayor parte de las superficies urbanas verdes pueden ser consideradas grandes ecosistemas de bosques. de biodiversidad edáfica original y de la mayoría de especies originales de aves. Para muchos indígenas y pueblos que dependen de él. No obstante. En realidad se acercan más a plantaciones de monocultivos que a bosques verdaderos. frutas. A escala mundial. refugio. Por contraste. los abastece de plantas comestibles y medicinales. Causas Directas de la Deforestación Entre las causas directas más importantes de la deforestación figuran la tala. se ven exacerbadas por el crecimiento de la población. pues. ha habido una tendencia a hacer hincapié en los pequeños agricultores migratorios o en la "pobreza" como causa principal de la pérdida de bosques. la minería y la explotación de petróleo. además de su valor intrínseco. la lluvia ácida y los incendios. conviene destacar que los índices de deforestación tienden a oscurecerse por la ambigüedad que existe en torno a la definición del bosque. y los índices de deforestación mundial llegaron hasta 15 millones de hectáreas por año solamente para los bosques tropicales durante la década del 80. Gran parte de Europa. Contienen más del sesenta por ciento de la biodiversidad del planeta que. no ofrecen incentivos a largo plazo para cuidar los bosques. Ciertas políticas exigen incluso la deforestación como muestra de que el propietario ha 'mejorado' la tierra.o por bosques biológicamente pobres. La falta de seguridad en lo que se refiere a la propiedad de los bosques y a los derechos de uso de éstos favorece una conducta explotadora. impide el aumento del efecto invernadero. perdió la mayoría de sus bosques primarios durante el siglo XIX. ese tipo de prácticas terminan por provocar una rápida degradación del suelo ya que en gran medida es demasiado pobre como para resistir las prácticas agrícolas. Pero una parte sustancial de este "bosque" tiene una producción biológicamente pobre y carece de sotobosque. por ejemplo. de carne de animales silvestres. tiene otros múltiples valores sociales y económicos: desde las importantes funciones ecológicas del bosque en términos de protección del suelo y de las cuencas. los últimos informes de la FAO establecen con entusiasmo que hay un aumento de los bosques boreales y templados en esta región. talar una parcela de tierra y utilizarla para la plantación de cultivos de subsistencia o de cultivos comerciales. Sin embargo. formalmente el principal órgano responsable de los bosques dentro del sistema de las Naciones Unidas. La deuda comercial y oficial de muchos países en vías de desarrollo con los países industrializados impone a los primeros la deforestación para obtener divisas a cambio. miel. En los bosques tropicales. 5. fuego y varios otros productos. hasta el valor económico pecuniario y no pecuniario de los numerosos productos que pueden extraerse del bosque.

Aquí tampoco puede pasarse por alto la perspectiva histórica. 8. En otros casos incluyen factores políticos tales como la falta de democracia participativa. El resultado es una parcela de tierra totalmente degradada que durante muchos años no podrá recuperar su biomasa original. Es un gran error creer que tales prácticas agrícolas insustentables sólo ocurren en los países tropicales. Siberia Oriental y la Columbia Británica. la crisis forestal ha motivado el surgimiento de varias iniciativas internacionales. las prácticas forestales de corte a tala rasa han sido la causa principal de la pérdida forestal.Por consiguiente. También son importantes las estructuras sociales profundamente arraigadas que provocan desigualdad en la tenencia de la tierra así como discriminación de los pueblos indígenas. El consumismo desmedido de los consumidores de los países de ingresos elevados constituye otra de las principales causas ocultas de la deforestación. En otros países. de los agricultores de subsistencia y de los pobres en general. y sin embargo están estrechamente interrelacionadas entre sí. en todo caso puede decirse que la agricultura insustentable es sin dudas una de las principales causas directas de la deforestación y la degradación de los bosques en muchos países del mundo. tales como estrategias macroeconómicas que ofrecen fuertes incentivos para la obtención de ganancias a corto plazo en lugar de buscar la sustentabilidad a largo plazo. Debido a su complejidad. África Central. mientras que en algunas regiones la industrialización no controlada es un factor clave en la degradación de los bosques. Actualmente. Muchas partes de América del Norte y Europa Occidental se han deforestado debido a la agricultura insustentable. 44 . la explotación forestal todavía sigue siendo la amenaza directa más importante para los bosques de regiones como el Escudo de la Guyana. La tierra agrícola degradada a menudo es utilizada algunos años más para la cría de ganado. En algunos casos tienen que ver con grandes fenómenos económicos internacionales. a los pocos años el agricultor se ve forzado a talar otra parcela del bosque. regionales y nacionales encaminadas a la preservación de los bosques. A principios de los 90. Las Causas Ocultas de la Deforestación y la Degradación de los Bosques Durante las últimas décadas. mientras que la tala y la plantación de árboles para explotación forestal desempeñan un papel más importante en la degradación de los bosques. Canadá y Malasia fueron ejemplos famosos de países en los que las compañías madereras talaron sin piedad miles y miles de preciosos bosques primarios. si bien muchas de ellas lograron escaso éxito. Países como Irlanda y Escocia estuvieron prácticamente cubiertos de bosques. el noventa por ciento de la deforestación es provocado por prácticas de agricultura insustentable. Sin embargo. es imposible mencionar incluso la mayoría de las causas subyacentes más importantes de la deforestación en este contexto. que son múltiples y están interrelacionadas. y desconocieron las causas subyacentes de la deforestación y la degradación de los bosques. Las Fuerzas que Actúan detrás de la Agricultura Insustentable Según la FAO. Por más controvertidas que sean estas cifras. pero durante el imperio británico fueron casi totalmente talados para abastecer de madera a los aserraderos ingleses. afectados por la lluvia ácida provocada por la contaminación generalizada. 7. la influencia de los militares y la explotación de zonas rurales por élites urbanas. provocando una severa degradación del suelo y en mucho casos el abandono de la zona por los agricultores. lo cual equivale a firmar su sentencia de muerte ya que el ganado elimina los últimos rastros de fertilidad que podían quedar. En general hay coincidencia en que el fracaso se debe a que estas estrategias se centraron demasiado en las causas más próximas de la deforestación. pueden darse varios ejemplos para demostrar cómo estas causas pueden parecer sumamente diversas a primera vista.

En los casos anteriores. 9. La concentración del poder y la tierra en pocas manos da origen a grandes masas de desposeídos que pueden llegar a protagonizar situaciones de enfrentamiento y explosión social. La producción subvencionada y altamente "tecnificada" de carne en Europa exige un abastecimiento siempre creciente de cereales para alimentar al ganado.para dar lugar a las plantaciones de eucalipto destinadas a abastecer ese mercado con crecientes cantidades de materia prima barata. la minería. a la producción de soja en Brasil y a la fabricación de madera para pasta en Indonesia. adentrarse en el bosque. es mucho más complejo. depende de la disponibilidad de madera o pasta de madera barata con las que alimentar la industria papelera. Las Consecuencias de Largo Alcance de la Globalización En otros casos. por lo que. para evitarlo. el proceso se originó en el crecimiento explosivo de un mercado de comida rápida -hamburguesas. ya que las mayores superficies de bosques convertidas a otros usos actualmente están dedicadas a la producción de cultivos comerciales y a la cría de ganado. sin duda. Es absurdo defender la producción de estos bienes -cuyo destino es el de satisfacer los desmedidos modelos de consumo de los países del 45 . que van desde café y carne a coca y soja. los bosques se talan para abrir paso a la agricultura moderna o la cría de ganado a gran escala con destino al mercado de exportación. Una situación similar ocurre con el papel: el aumento constante del consumo de papel. constituye una causa subyacente de la deforestación de América Central.se han talado enormes superficies en los bosques para asegurar la sustentabilidad económica de ese sector a través del abastecimiento de cereal barato. Modelos de Producción y Consumo Entre las numerosas causas subyacentes de la deforestación.en Estados Unidos. Este acceso se hace posible a través de proyectos viales promovidos por el gobierno. en muchos casos son producidos casi exclusivamente para los mercados exportadores de los países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE). los bosques sirven de válvulas de escape para evitar los levantamientos sociales. La soja es uno de los principales insumos de esa producción. los bosques han sido convertidos a la ganadería en América Central. Estos productos.que indirectamente la promueven. Es necesario destacar que muy pocas veces la producción de alimentos para los pobres es causa de deforestación. tanto de productos agrícolas como en general.Un enfoque simplista del problema podría llevar a culpar a la "ignorancia" de los agricultores involucrados en este proceso. y en Brasil -así como en muchos otros países del Sur. Brasil e Indonesia. particularmente en los países de altos ingresos. En algunos países. Es así que se talan los bosques de Indonesia -y de muchas otras partes del mundo. resulta claro que la producción de hamburguesas en Estados Unidos. Se ven empujados a todo esto por las fuerzas nacionales e internacionales que actúan en función de intereses distintos a los suyos. el cual. una de las menos comprendidas es la relación entre la deforestación y los modelos de producción y consumo. 10. o de carne en Europa y de papel en los países de ingresos elevados. Por ejemplo. En el primer caso. pero es principalmente el gobierno y las empresas los que están detrás de tales acciones. Son pocos los que realmente deciden voluntariamente abandonar su tierra natal. Este ejemplo deja claramente expuesto que la deforestación sólo puede ocurrir porque hay una serie de políticas estatales -sociales y económicas. construidos ya sea para talar y "desarrollar" los bosques o como resultado de las actividades de compañías dedicadas a la explotación forestal. Ese mercado exige grandes cantidades de carne barata de baja calidad que podría ser producida en países cercanos a la zona tropical. se les ofrece la posibilidad de acceder gratuitamente a parcelas de tierra bosque adentro. talarlo y convertirlo en tierra agrícola. la energía u otras. Son los pobres los que hacen funcionar las sierras o prenden fuego al bosque. El resultado fue la deforestación generalizada de América Central.

Las políticas gubernamentales con respecto a los derechos de los pueblos indígenas -particularmente las que afectan sus derechos sobre sus territorioshan sido la causa estructural de muchos procesos de deforestación que no hubieran ocurrido de haber reconocido esos derechos. como lo hacen algunos gobiernos e instituciones internacionales (incluida la propia FAO). Francia o Finlandia. Algo similar ocurre en el Sur.mientras que otras pueden estar fuera de los límites nacionales. Uno de los resultados más obvios de tales políticas ha sido la creciente incorporación de exportaciones agrícolas de países del Sur a mercados de países del Norte. donde algunos bosques están siendo cortados a tala rasa -en gran parte para la agricultura insustentable orientada a la exportación. el remedio estándar de instituciones internacionales como el Fondo Monetario Internacional (FMI) para estos problemas es aumentar la exportación. Un Problema Mundial con muchos Actores La deforestación y la degradación de los bosques ocurre tanto en los países del Norte como del Sur y las causas subyacentes también se originan en ambos. en lugar de disminuir las importaciones. sino que muchos lo siguen haciendo en el presente. Las políticas gubernamentales sobre los derechos a la tenencia de la tierra en general provocaron la concentración de las mejores tierras agrícolas en unas pocas manos y la consiguiente migración de los campesinos pobres a los bosques.o están siendo degradados como resultado de la actividad maderera selectiva de las especies más comerciales -como la caoba. la mayor responsabilidad generalmente la tiene el Norte. Según la actual ideología del libre comercio. para la plantación de monocultivos de árboles y palmas oleaginosas o para la ganadería. ya sea a través de la tala a gran escala -como en muchas zonas de Canadá. Los países industrializados no sólo redujeron o degradaron sus propios bosques en el pasado. Una de las principales causas profundas de la deforestación es el no reconocimiento de esta relación entre modelos de consumo y problemas macroeconómicos por parte de fuerzas macroeconómicas como las instituciones de Bretton Woods. los organismos de "cooperación" y las 46 . en la mayoría de los casos las políticas gubernamentales están vinculadas a actores externos como las instituciones multilaterales. Estados Unidos o Australia. los problemas resultantes del modelo de industrialización -tales como la lluvia ácida.o la simplificación -y por lo tanto degradación. Las políticas macroeconómicas impuestas al Sur a través de una serie de mecanismos figuran entre las principales causas profundas de la deforestación. Al mismo tiempo.de los bosques reduciéndolos a unas pocas especies de valor comercial a costa de la biodiversidad -como ocurre en Suecia. 11. No obstante. ya que son la respuesta a la pregunta de por qué tantos si no la mayoría de los países tienden a centrar su producción en el abastecimiento de los mercados de exportación. generalmente a costa de los bosques.con el argumento de la seguridad alimentaria. tanto en los países industrializados como en los de bajos ingresos. Las mismas políticas macroeconómicas han desembocado en la concentración de la riqueza en el Norte que. sumado a los poderosos incentivos al consumo desmedido. es la importación de bienes suntuarios para la parte más rica de la sociedad y la importación de armas. Mientras tanto.en los bosques del Sur. dieron como resultado modelos de consumo insustentables con fuertes repercusiones en especial -aunque no exclusivamente. y/o para pagar deudas que en parte son causadas por este desequilibrio de la balanza comercial. Algunas causas subyacentes se originan dentro del país -sea del Norte o del Sur. si bien con diversos grados de responsabilidad. En la mayoría de los casos se estimula la producción para la exportación para reparar la muy a menudo seriamente alterada balanza comercial. En esta situación.tienen un fuerte impacto en la degradación de los bosques. Los gobiernos y élites del Sur también tienen la responsabilidad de algunas de las causas subyacentes de la deforestación. lo que tiende a conformar la causa estructural de los desequilibrios de la balanza comercial y la balanza de pagos.Norte. lo que provocó una deforestación en gran escala. Los modelos de producción y consumo en general desempeñan un papel importante en la deforestación.

la guerra y la violencia en sí mismas representan una importante carga directa e indirecta para los bosques. Naturalmente. Las organizaciones no gubernamentales que participan en ese Foro han ofrecido sus servicios para trabajar en colaboración con gobiernos y organismos internacionales y llevar a cabo un proceso de identificación de las grandes causas subyacentes de la deforestación en todas las regiones del mundo y elaborar soluciones para resolverlas. El Papel de los Militares La importación de armas constituye una carga importante para la situación socioeconómica y por lo tanto ecológica de muchos países. 13. Una vez que el camino está construido. En algunos casos. Los bosques están 47 . Por otra parte. que por lo tanto pueden acceder a los recursos naturales e incorporarlos al mercado mundial. Y. Los bosques no están desapareciendo porque la gente y sus gobiernos sean ignorantes o porque no haya planes de gestión adecuados. el desarrollo de tecnología sustentable y el desarrollo sustentable en general. los campesinos sin tierra. las compañías mineras y muchos otros actores. La construcción de caminos es una de las actividades promovidas y financiadas por instituciones multilaterales como el Banco Mundial y otros bancos multilaterales regionales. y un dólar que se suma al lado negativo de la balanza de pagos. No obstante. especialmente del Norte. provocando una deforestación inmediata y generalizada. es importante ser conscientes de que la deforestación y la degradación de los bosques no son temas "técnicos". es en parte el continuo dominio de las ideologías estratégicas de la Guerra Fría la causa de que algunas instituciones macroeconómicas mundiales estén tan despiadadamente orientadas al libre mercado. La influencia de los militares en las políticas gubernamentales de muchos países es más profunda. Esa oferta ha sido aceptada y el proceso ya ha comenzado. y por lo tanto la responsabilidad es compartida. Mirando hacia Adelante La comunidad internacional -por lo menos dentro del marco del Foro Intergubernamental sobre los Bosques de la Comisión para el Desarrollo Sustentable. los militares tienen intereses directos en las concesiones para la explotación forestal o la producción de cultivos comerciales como la coca. aun cuando haya que atraer a compañías extranjeras con condiciones por las cuales las ganancias básicamente se van del país. el cuidado de la salud. 12. Cada dólar gastado en armas es un dólar menos destinado a la educación. La construcción de caminos también está vinculada a los intereses de las trasnacionales. la exportación de armas constituye un gran negocio para muchos países.ha reconocido la necesidad de identificar las causas subyacentes de la deforestación con el objetivo de encontrar soluciones y salvar a los bosques del planeta que aún permanecen en pie. abre el bosque a los aserraderos. hay consideraciones estratégicas detrás de la colonización de las zonas de bosques. Los caminos son una ventaja estratégica. y sin embargo está más escondida. La explotación petrolera y la minería dentro del país es estratégicamente importante. parece haber un fuerte tabú sobre la influencia de los militares en la deforestación y en otros problemas sociales y ecológicos. No hay cifras claras y se ha investigado muy poco al respecto. más indirectamente. Es bien sabido que la construcción de caminos dentro del bosque constituye una de las principales causas subyacentes de la deforestación. Para los militares. La tala del bosque y el estímulo a la emigración de gente del centro del país a estas zonas aisladas sirve a un fin estratégico. y permite a los gobiernos cumplir con las políticas del FMI de aumento de las exportaciones. Los pueblos indígenas y otros grupos aislados de la sociedad conforman una amenaza estratégica. el carácter inaccesible de los bosques constituye un problema estratégico. En muchos casos. A pesar de estas relaciones obvias y menos obvias.trasnacionales.

dado que la deforestación es el resultado de muchas acciones directas activadas por muchas causas fundamentales. es importante estimar las ganancias y pérdidas en cada caso. basadas en el mercado. Dado que la deforestación puede generar tanto beneficios como costes. Son necesarios muchos esfuerzos para implantar una gestión forestal sostenible. la acción en un único frente difícilmente podrá resolver el problema. existe acuerdo en que. de forma tal que tanto la humanidad en su conjunto como la gente que vive en las zonas de bosques se beneficien por igual. Ciertos procedimientos y políticas nacionales son críticos. tanto para su protección como para su producción y se planifica la conversión futura de los bosques remanentes para otros usos N. es crucial llegar a la sociedad organizada para asegurar que esos cambios realmente se apliquen. pero un esfuerzo necesario que vale la pena ya que abre cierta esperanza para el futuro. como la certificación forestal y el etiquetado de la madera. si bien es necesario identificar las causas subyacentes y elaborar cambios en esas políticas para contener la deforestación. para favorecer a aquellos productos que provienen de una gestión sostenible de los bosques. en especial en el Programa Internacional para los Bosques Tropicales. se ha centrado la atención en los programas de ayuda. no se exige con la fuerza suficiente y los grupos más poderosos consiguen rehuirlos. equilibrando objetivos ambientales. Además. En nuestros días. 14. LA EXTINCIÓN DE LAS ESPECIES 48 . Actualmente están surgiendo propuestas voluntarias. En los países pobres. Esfuerzos por controlar la deforestación Los enfoques tradicionales para hacer frente a los problemas forestales han puesto el énfasis en las leyes y reglamentos. definiendo una Propiedad Forestal Permanente (PFE) y unos estándares para su uso. No han abordado sus causas fundamentales. Es por lo tanto a ese nivel que deben encontrarse las soluciones. sociales y económicos. Varios países están evaluando los beneficios que ofrecen los bosques. La PFE es la extensión y localización de la superficie forestal que cada nación decide que necesita. pero su cumplimiento. Éstos han resultado insuficientes para reducir la deforestación. a menudo. ahora y de cara al futuro. Este es obviamente un desafío muy grande y difícil.desapareciendo porque una serie de políticas nacionales e internacionales interconectadas preparan el terreno para que ello suceda. Las Naciones Unidas han recomendado que cada nación preserve al menos un 12% de sus ecosistemas representativos.

de los cuales hemos descrito menos de dos millones. se consideran siete categorías de estado de conservación de las especies. 2. se estima que para inicio del próximo siglo se habrán extinguido entre 15 y 25% de todas las especies de seres vivos del planeta. Al igual que en todo el mundo. se considera a la extinción como un fenómeno completamente natural resultado de un proceso en el que una especie se origina a partir de otra -la que se extingue-. de hecho. lo cual ocurre generalmente en el lapso de varios miles o varios cientos de miles de años. pero algunos especialistas sitúan la cifra hasta en 17. especies de plantas y animales en peligro de desaparición en un futuro inmediato. que hoy constituyen un patrón internacional: (Ex) extinguida. absorban el exceso de bióxido de carbono de la atmósfera y ayuden a la producción de oxígeno. La extinción de una especie no es un evento aislado. y de esos dos millones menos del 1 % han sido estudiadas a fondo para determinar su aplicación en beneficio de la humanidad.1. 49 . Especies amenazadas. la pérdida de la diversidad biológica se presenta en México. Si este ritmo de pérdida continúa. Generalidades Hace poco más de cinco décadas que los naturalistas comenzaron a emplear el concepto de "la extinción" y éste empezó a hacerse cada vez más popular para designar un fenómeno que la actividad humana estaba provocando en todo el planeta: la desaparición de especies de la flora y la fauna silvestres. las actuales están sucediendo a un ritmo acelerado y no obedecen a una incapacidad natural de adaptación de las especies. Hoy en día. (I) indeterminada. en largos periodos de tiempo. lo cual nos plantea un inquietante futuro. No se sabe con certeza cuántas especies se extinguen en el mundo. El total de especies vivientes del planeta. de la 'lista roja' de la UICN. regulen las temperaturas. el pingüino de Humboldt. en la mayoría de los casos. es decir. Esto nos demuestra que existe un potencial insospechado entre las que nos faltan por estudiar y descubrir. (V) vulnerable. la cual depende en gran medida de la presencia de bosques y selvas sanos que mantengan los patrones de lluvia. sino que se debe a la actividad que el hombre lleva a cabo. También desaparecieron aquellas especies que no lograron adaptarse a los cambios que ocurren en su hábitat. y dada la enorme riqueza de fauna con que se cuenta. (K) insuficientemente conocida y (NA) no amenazada. casi dos por hora. Problemática de la Extinción En términos biológicos. se sabe que se han extinguido al menos 60 especies de mamíferos y que este proceso se ha acelerado debido al impacto sobre los ecosistemas naturales de la explosión demográfica y de los avances tecnológicos. el número de especies que se han extinguido es mayor que el de las que existen en la actualidad. la magnitud del problema es muy significativa. Especies en peligro de extinción: Se definen como "aquellas cuya área de distribución o tamaño poblacional ha disminuido drásticamente poniendo en riesgo su viabilidad biológica". (E) en peligro. Un ejemplo podría ser la estabilidad climática. los cambios que sufre el medio ambiente son más rápidos que la capacidad de la mayoría de las especies para adaptarse a ellos mediante selección natural. el flamenco de los Andes. entre otros. se ha estimado entre cinco y treinta millones. lo cual aconteció de forma natural y. sino que genera una "reacción en cadena" por lo que habrá procesos esenciales para la vida que se verán afectados. Según datos actualizados en 1996. ni son el resultado de un proceso evolutivo. A lo largo de todo el tiempo geológico. Su lenta desaparición fue consecuencia de cambios climáticos y de la incapacidad para adaptarse a situaciones como la competitividad y depredación. De las especies que habitan en América Latina destacan: el delfín de la Plata.000 por año. Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales (UICN). La extinción es en realidad un proceso normal en el curso de la evolución. Especies extintas: Engloban a todos aquellos animales o plantas que han desaparecido regional o mundialmente a causa de alguna actividad humana. desde el siglo XVII. Es así como dos terceras partes o más de las especies animales que han existido en el planeta se han extinguido. los ciervos de los Andes meridionales. A diferencia de las extinciones que ocurrieron en el pasado de forma natural. Sin embargo. la nutria de Chile. la tasa de extinción natural de los mamíferos era de la pérdida de una especie cada dos siglos. una cuarta parte de las especies de los mamíferos del mundo está amenazada de desaparición si no cambian las causas de esta extinción. antes de que el ser humano interviniera en todos los ecosistemas. (R) rara.

la urbanización y la suburbanización. generalmente. los rinocerontes africanos.000 ejemplares. de diferentes proyectos como ARTEMIS (creación de un banco de semillas para plantas en peligro). Especies raras: Son las que de manera natural son escasas y que por lo tanto son altamente susceptibles a la disminución que directa o indirectamente provoca el hombre en su poblaciones. Al producirse la fragmentación de los hábitats en 'islas'. lo que origina el reblandecimiento de las cáscaras de los huevos y malformaciones en las crías. del agua y del suelo son causas importantes de extinción. Los productos químicos tóxicos. Esfuerzos Dirigidos a la Conservación de las Especies Se han efectuado algunos esfuerzos privados y gubernamentales dirigidos a salvar especies en vía de extinción. se han concentrado en las cadenas tróficas. si los factores causales de su disminución siguen operando. lo que supone una destrucción mayor del hábitat. En éstas. la población animal se agrupa en áreas más pequeñas. El control excesivo de los perros de las praderas ha extinguido casi por completo a uno de sus depredadores naturales. así como la introducción de especies exóticas. Especies amenazadas: Comprende a todas aquellas especies que podrían llegar a encontrarse en peligro de extinción en el mediano plazo. ZEPAS (Zonas de Especial Protección para las Aves). como el dicloro-difenil-tricloroetano (DDT) y los bifenilos policlorados (PCB). Por ejemplo. la causa de que muchas especies se hayan extinguido o estén amenazadas ha sido la explotación de animales para la alimentación y elaboración de otros productos. tanto el DDT como los PCB interfieren con el metabolismo del calcio de las aves. y la construcción de carreteras y presas. la sobreexplotación directa de las especies y la intensa agricultura. de las publicaciones de 'listas rojas' o catálogos de las especies amenazadas. Desde el siglo XVII. su número oscila entre los 1. ratificado por 51 países. Su propósito es reducir la explotación de éstas mediante la regulación y restricción de su comercio. Así. parásitos y depredadores frente a los que la flora y la fauna nativa carecen de defensas ha provocado el exterminio o reducción importante de algunas especies. en algunos países la eficacia de estas leyes depende de la aplicación y apoyo que 50 . El drenaje de zonas húmedas. El gran alce gigante se extinguió en el siglo XIX a consecuencia de una caza excesiva. tanto a nivel internacional como nacional. también están amenazados. la aniquilación de ballenas de gran tamaño para obtener aceite y carne las ha conducido al borde de la extinción.000 y 5. Sin embargo. lo que limita su diversidad genética y reduce su capacidad de adaptación a las variaciones del medio ambiente. Estas poblaciones pequeñas son muy vulnerables a la extinción. La contaminación atmosférica. Además. Causas de las Extinciones Las especies se extinguen o se ven amenazadas por diversas razones. sacrificados para obtener sus cuernos. donde los bosques tropicales desaparecerán hacia el año 2000 si se mantiene el ritmo de destrucción actual). 3. el hurón de pies negros. aunque la causa primera es la destrucción del hábitat. son importantes los esfuerzos que se realizan a través de los convenios internacionales. También el control de los depredadores e insectos tiene efectos adversos. la propagación accidental de una plaga eliminó los castaños de los bosques caducifolios de Norteamérica. La contaminación y el aumento de la temperatura del agua han provocado la desaparición de especies endémicas de peces de varios hábitats. y el periquito de Carolina desapareció como especie debido tanto a su caza como a la destrucción de su hábitat. Una propuesta inmediata es la protección de especies a través de la legislación. la conversión de áreas de matorrales en tierras de pasto. La introducción de enfermedades. afectando más a aquellas especies situadas al final de la cadena. Los esfuerzos internacionales se concretan en el Convenio sobre Comercio Internacional de Especies Amenazadas de la Flora y Fauna Salvaje. sobre todo los hidrocarburos clorados. 4. han reducido notablemente los hábitats disponibles. Por ejemplo. y para algunas especies estos hábitats fragmentados son demasiado reducidos para que una población sea viable. la tala de los bosques (especialmente en los trópicos. las especies pierden el contacto con otras poblaciones del mismo tipo.Se consideran dentro de esta categoría aquellas especies con menos de mil ejemplares existentes. así como los acuerdos que se obtienen en los diferentes congresos y cumbres.

la diversidad de especies es un aspecto central para evaluar la diversidad a los demás niveles y constituye el punto de referencia constante de todos los estudios de biodiversidad. especies y ecosistemas. constituye una posible medida de la biodiversidad del lugar y una base de comparación entre zonas. a muchos efectos. hay un acuerdo suficiente sobre el número de especies presente en grupos bien estudiados. biodiversidad es casi sinónimo de 'vida sobre la Tierra'. Diversidad de Especies Por muchas razones. No obstante. En su sentido más amplio. la especie es la moneda básica de la biología y el centro de buena parte de las investigaciones realizadas por ecologistas y conservacionistas. el número de ejemplares de cóndor de California se ha elevado de 27 en 1987 a unos 52 en 1992. aves. El mundo biológico puede considerarse organizado en una serie de niveles de organización de complejidad creciente. Pese a la importancia que tiene la especie. sigue constituyendo una medida incompleta de la diversidad y presenta limitaciones cuando se trata de comparar la diversidad entre lugares. llamada riqueza de especies. las zonas con menores variaciones estacionales suelen ser más ricas que aquellas con estaciones muy marcadas. El término se acuñó en 1985 y se ha utilizado mucho en los años noventa. cada taxónomo aplica criterios distintos a un mismo grupo de organismos y. Se encuentran manifestaciones de diversidad biológica a todos los niveles. Se ha hecho habitual. aunque es un concepto práctico y sencillo de evaluar. Gracias a la reproducción en cautividad. 5. El número de especies se puede contar en cualquier lugar en que se tomen muestras. y las más húmedas son más ricas que las más secas. bien para restablecer su número (como en el caso del halcón peregrino) o para aumentar la población natural (como en el caso de la grulla cantora). el futuro de muchas especies. Otro proyecto implica la determinación de los hábitats críticos que se deben conservar para las especies amenazadas. Su protección puede llevarse a cabo mediante el establecimiento de reservas. El número o riqueza de especies. Los esfuerzos dirigidos a la conservación de especies también incluyen la repoblación de la naturaleza con animales en edad de procrear. por tanto. en parte por comodidad. identifica un número de especies diferente. en particular si la atención se concentra en organismos conocidos (como mamíferos o aves). también es posible estimar este número en una región o un país (aunque el error aumenta con la extensión del territorio). y a que las actividades de cazadores furtivos y traficantes sin escrúpulos facilitan este comercio. no es posible reducirla a una medida única. por último. Debido a que su aplicación no es totalmente estricta. las especies de bacterias y las de aves se definen de manera muy distinta) y. acuerdo universal sobre el modo de medir la biodiversidad. La riqueza de especies varía geográficamente: las áreas más cálidas tienden a mantener más especies que las más frías. considerar tres niveles jerárquicos de biodiversidad que afectan de manera especial al hombre: genes. Biodiversidad Contracción de la expresión 'diversidad biológica' expresa la variedad o diversidad del mundo biológico. Las objeciones planteadas por algunos grupos con intereses particulares hacen que la conservación de zonas para las especies amenazadas sea también difícil. Pero es importante ser consciente de que ésta no es sino una de las varias formas de evaluar la biodiversidad y que no hay una definición exacta del término ni. no hay todavía una definición inequívoca de este término. En la práctica. como mamíferos. en muchos aspectos. las zonas con topografía y clima variados mantienen más especies que las uniformes. Se han usado criterios distintos para clasificar las especies en grupos de organismos diferentes (así. es incierto. ocupan un extremo las moléculas más importantes para la vida y el otro las comunidades de especies que viven dentro de los ecosistemas. con frecuencia. no deben exagerarse estas diferencias. 51 . por tanto. Como la biodiversidad abarca una gama amplia de conceptos y puede considerarse a distintos niveles y escalas.reciben de la población y de los tribunales. aunque su valor está limitado por el efecto isla. más útil de la biodiversidad. a la negligencia de algunos segmentos de la sociedad que consienten el comercio con especies amenazadas. áreas o países. por ejemplo. reptiles o anfibios. 6. Es la medida general más inmediata y. Esta medida. tanto en los medios de comunicación como en círculos científicos y de las administraciones públicas. a pesar de su protección legal.

las acciones de conservación y gestión se aplican y mantienen a escala de política nacional. por tanto. Así. si hay que elegir entre conservar uno de dos lugares con igual número de especies.7. Esta organización taxonómica es un intento de representar las verdaderas relaciones entre organismos. que considera endémicas a las enfermedades limitadas a cierto territorio y epidémicas a las muy extendidas). Por definición. y lo mismo para los demás niveles taxonómicos. Las áreas ricas en especies endémicas pueden ser lugares de especiación activa o de refugio de especies muy antiguas. pues algunas especies clave desempeñan una importante función en el mantenimiento de la diversidad de una comunidad de otras especies. los depredadores de nivel más alto. comparar la importancia de la biodiversidad de las áreas isleñas y continentales no es cosa sencilla. epifitos. Cuanto menor es el área de endemismo. Ciertos taxones superiores tienen miles de especies (o millones en el caso de los escarabajos. En otras palabras: a igualdad de otras circunstancias. mayor es el riesgo de que las especies endémicas sufran cambios de población de origen determinista o aleatorio. pero mayor proporción de especies endémicas. que forman el orden de los Coleópteros). Los endemismos pueden también definirse en términos de límites nacionales. Una forma de evaluar este aspecto se basa en el contenido informativo del sistema de clasificación o taxonómico. casi sin excepción. y muchos otros organismos). Estas especies únicas se llaman endémicas. herbívoros que se alimentan de frutos. Las especies similares se agrupan en géneros. Estas especies clave agrupan los organismos descomponedores. Especies Endémicas Cualquier área contribuye a la diversidad mundial. las islas suelen tener menos especies que las zonas continentales de superficie equivalente. mientras que otros sólo tienen una. Las especies muy distintas (clasificadas en familias u órdenes diferentes) contribuyen por definición más a la biodiversidad que las similares (clasificadas dentro de un mismo género). las familias en órdenes y así sucesivamente hasta el nivel más elevado. 8. sería mejor elegir el que alberga mayor número de especies esencialmente distintas frente al que mantiene especies más afines. Otros Aspectos de la Diversidad de Especies Además de la riqueza de especies y las especies endémicas. Se dice que una especie es endémica de una zona determinada si su área de distribución está enteramente confinada a esa zona (el término deriva de la medicina. por el mismo motivo pueden también beneficiarse de una misma medida conservacionista. Pero todavía no hay forma de cuantificar esta clase de función de sostenimiento ni de comparar su magnitud para distintos grupos. 9. que es el reino. los árboles grandes aumentan la biodiversidad local porque proporcionan numerosos recursos naturales para otras especies (aves nidificadoras. una posible medida de la biodiversidad la daría la magnitud de las diferencias entre especies. porque. Es deseable identificar estas oportunidades de emprender acciones de conservación rentables. es decir. tanto por el número de especies presentes en ella como por la proporción de especies únicas de esa zona. es importante para la gestión práctica de la biodiversidad identificar estas áreas discretas con proporciones elevadas de endemismos. Aunque todas pueden ser vulnerables a un mismo episodio de modificación del hábitat. sea cual sea su interés teórico. las especies endémicas de un lugar determinado no se encuentran en ningún otro. parásitos. según esta medida mejorada de la biodiversidad. Evaluar la importancia relativa de estos dos factores y. entre otros. Diversidad Genética Las diferencias entre organismos individuales tienen dos causas: las variaciones del material 52 . Algunos científicos llevan este argumento más lejos y sugieren que la diversidad se mide mejor a niveles taxonómicos superiores (género o familia. Esto tiene una importancia enorme para la conservación de la diversidad biológica. Por tanto. los géneros similares en familias. pues se considera que las especies agrupadas en un mismo género están más estrechamente relacionadas que las pertenecientes a géneros distintos. La importancia ecológica de la especie puede ser también considerable. por ejemplo) que al de especie. los polinizadores. de reflejar la historia de la evolución. En general. tienen menor riqueza de especies. pero también suelen albergar más especies que no se encuentran en ningún otro lugar. Esto es así con independencia del origen del asesoramiento científico o el apoyo financiero de las medidas adoptadas.

La diversidad genética es particularmente importante para la productividad y el desarrollo agrícolas. Las poblaciones que forman una especie comparten una reserva de diversidad genética. La variación heredable es la materia prima de la evolución y la selección natural y. y a medida que los modernos sistemas de cultivo intensivo se han ido concentrando en un número muy reducido de variedades comerciales. la biogeografía. en organismos que se reproducen sexualmente. base del código genético en la inmensa mayoría de los organismos. aunque persista la especie. La diversidad de los ecosistemas puede evaluarse en términos de distribución mundial o continental de tipos de ecosistemas definidos con carácter general. quedará en cierto modo asegurado frente al riesgo de perder toda la cosecha. entre ellos el ácido desoxirribonucleico o ADN. por tanto. si un agricultor de subsistencia. Depende en lo esencial de las variaciones que experimenta la secuencia de los cuatro pares de bases que forman los ácidos nucleicos. Esta diversidad de recursos genéticos vegetales tiene en muchos casos ventajas prácticas reales. Diversidad de los Ecosistemas Éste es sin duda el peor definido de todos los aspectos cubiertos por el término biodiversidad. la diversidad a escala de hábitat o comunidad. y las oportunidades de cambio evolutivo pueden verse relativamente mermadas. Si se extinguen poblaciones que albergan una proporción considerable de esta variación genética. la vegetación potencial o la vegetación modificada por el hombre. Aunque. pues es poco común que las condiciones climatológicas adversas o los parásitos afecten por igual a todas ellas. constituye en última instancia el fundamento de toda la biodiversidad observable actualmente. Durante siglos. La pérdida de diversidad genética dentro de una especie se llama erosión genética. o bien en términos de diversidad de especies dentro de los ecosistemas. se ha desarrollado un número extraordinariamente elevado de variedades locales. se hace más urgente la necesidad de identificar y conservar los recursos genéticos vegetales y animales. Hay varios esquemas de clasificación mundial. por ejemplo. El número de especies que pueblan la Tierra es enorme. Esto puede abarcar la evaluación de su abundancia relativa. y mucho menos a escala global. es decir. No hay una forma única de clasificar ecosistemas y hábitats. A medida que los hábitats naturales se han visto desplazados por otros usos del suelo. planta cierto número de variedades de una especie. Evaluar la diversidad de ecosistemas. un sistema formado por especies presentes con una abundancia más uniforme se considera más diverso que otro con valores de abundancia extremos. que hacen mayor o menor hincapié en el clima. la agricultura se ha basado en un número reducido de especies vegetales y animales. sobre todo en el caso de las plantas. por tanto. desde este punto de vista. es posible localizar y medir aspectos de diversidad genética. y muchos científicos se muestran cada vez más preocupados por la necesidad de neutralizar este fenómeno. estos cambios se difunden a la población por recombinación del material genético durante la división celular que antecede a la reproducción sexual. 10. 11. pero se desconoce incluso con un margen de un 53 .genético que todos los organismos poseen y que pasa de generación en generación y las variaciones debidas a la influencia que el medio ambiente ejerce sobre cada individuo. Estos esquemas pueden aportar una visión general de la diversidad mundial de tipos de ecosistemas. la selección natural cuenta con un espectro de variedad genética menor sobre el que actuar. la vegetación. con la consiguiente destrucción de formas silvestres de plantas cultivadas que podrían ser necesarias con fines de selección. pero proporcionan relativamente poca información sobre diversidad comparativa dentro de los ecosistemas y entre ellos.¿Cuál es la Magnitud de la Biodiversidad? En esta sección se aborda la biodiversidad en términos de riqueza de especies. La diversidad de ecosistemas suele evaluarse en términos de diversidad de especies. sigue siendo un asunto problemático. en especial cuando se trata de poblaciones alejadas de especies muy extendidas. aunque la herencia de algunas de tales poblaciones puede diferir sustancialmente de la de otras. en este ámbito particular. Los individuos adquieren nuevas variaciones genéticas por mutación de genes y cromosomas. no hay forma práctica de responder a la pregunta general de cuál es la diversidad genética presente en una zona determinada. Las unidades principales que actualmente se reconocen representan distintas partes de un continuo natural muy variable. pero. la pregunta no tiene sentido a este nivel.

000 especies de plantas superiores y. hongos. ni una sola de los muchos millones de especies de invertebrados que viven en la Tierra. Las estimaciones del número total de especies que podría haber en el mundo se basan sobre todo en el número de especies hasta la fecha desconocidas que se han descubierto en zonas tropicales muestreadas meticulosamente y en la proporción que representan dentro del conjunto de muestras recogido. Se ha propuesto un valor de aproximadamente 12. ¿Qué está Ocurriendo con la Biodiversidad? Es ahora motivo común de inquietud el hecho de que las actividades humanas han reducido la biodiversidad a escala mundial. pero muchas descripciones nuevas son consecuencia de la división en varias especies de lo que se tenía por una especie única. Una generalización sugiere que si una mancha de hábitat se 54 . se han recogido muestras. En las últimas décadas se han descrito cerca de 200 nuevas especies de peces. Esto se manifiesta en la pérdida de poblaciones vegetales y animales. porque se están destruyendo sus hábitats a consecuencia de la sobreexplotación o porque. libélulas y moluscos. Se han estudiado las aproximadamente 9.000 especies animales se consideran amenazadas de extinción porque está disminuyendo el número de individuos que las forman. descripción significa que se han descubierto ejemplares. microorganismos y coleópteros engloban un número de especies muy superior al que antes se creía. aunque se dispone de cierta información sobre mariposas. En este contexto. en términos reales no se ha evaluado.630 mamíferos y proporciones pequeñas de otros vertebrados. con excepción de mamíferos y aves. Las extinciones registradas han aumentado mucho desde principios del siglo XIX hasta mediados del XX. Sin duda. en la extinción y el agotamiento de especies y en la simplificación de comunidades y ecosistemas. Hay muchas más especies descritas de insectos que de cualquier otro grupo. De hecho. Algunas de estas especies son realmente nuevas. por último. pero sólo cerca de la mitad de los 4. Cerca de 6.7 millones de especies.orden de magnitud. como consecuencia de la ocupación por colonos. Aunque recientemente se ha sugerido que los nematodos. Observaciones de campo han confirmado que hay una relación entre el tamaño de un área y el número de especies que contiene. Se ha examinado un número relativamente reducido de las más de 250. o bien reflejar el hecho de que pueden pasar muchos años entre la última vez que se ve una especie y el momento en que puede registrarse como extinguida con cierta seguridad. Cada año se describen miles de insectos nuevos. se han llevado a un museo. y han disminuido desde entonces. esto no constituye el cuadro completo. las causas han sido la sobreexplotación. sencillamente. frente a sólo una veintena de mamíferos y entre una y cinco especies de aves. Estas estimaciones oscilan entre 5 y casi 100 millones de especies. Hasta la fecha se han descrito cerca de 1. se han descrito y nombrado con carácter formal en una publicación científica. el de los animales vertebrados. ni probablemente se evaluará jamás. el único factor que limita el número de especies nuevas descritas es el número de taxonomistas activos y el ritmo con el que son capaces de estudiar ejemplares nuevos. Desde luego. De hecho. 12.5 millones como estimación conservadora útil. hace poco se han encontrado en Vietnam del Norte tres especies nuevas que responden a esta descripción. Este descenso aparente puede ser consecuencia de las iniciativas de conservación adoptadas en el curso de las últimas décadas. se han redescubierto varias especies que se consideraban extinguidas.700 especies de aves que hay en el mundo. El grupo mejor inventariado es. Cerca de las tres cuartas partes de estas extinciones conocidas han ocurrido en islas. Hay dos formas de evaluar el agotamiento de la biodiversidad: la investigación y la observación directas y la elaboración de hipótesis de lo que puede ocurrir sobre la base de lo que actualmente se sabe. con diferencia. se han identificado como especies nuevas y. pues muchas especies se han extinguido sin que la humanidad tenga conocimiento de ello. Aunque es un número considerable. hay base para suponer que. se ha limitado mucho su área de distribución. la mayor parte de las especies que viven en la Tierra continúan siendo desconocidas. según algunas estimaciones de la riqueza global de especies la mayor parte de la vida terrestre estaría formada por insectos. nacional y regional y que esta tendencia continúa. El análisis de restos animales (sobre todo huesos y conchas de moluscos) y de datos históricos revela que desde el comienzo del siglo XVII se han extinguido unas 600 especies. Pese a la idea generalizada de que no queda por descubrir ningún mamífero de gran tamaño. el estado de conservación de la mayor parte de las especies sigue sin evaluar. la destrucción de hábitats y el impacto causado por la introducción de animales.

celebrada en Río de Janeiro. Las dificultades son muchas e imponentes.reduce hasta la décima parte de su superficie original. en gran medida debido a la hambruna padecida en la región africana del Sahel. los conflictos civiles. los asedios y la destrucción deliberada de cosechas. la distribución ineficiente de los alimentos o de un crecimiento desproporcionado de la población respecto a la capacidad de sustentación o de abastecimiento de los habitantes de una determinada zona. sobre todo a Estados Unidos. sobre todo la debida a la falta de alimentos energéticos y proteínas. Generalidades Hambruna (del latín. mejorar las opciones de desarrollo de los pueblos desfavorecidos. A gran escala. si se toman como punto de partida las estimaciones más elevadas de riqueza de especies de los trópicos húmedos. Los medios de comunicación han prestado mucha atención a estas tasas de extinción elevadas. al mismo tiempo. EL PROBLEMA DEL HAMBRE Y LA CALIDAD DE VIDA EN EL MUNDO 2. O. escasez grave de alimentos. Por ejemplo. En él se declara explícitamente que. la planificación eficaz exige tener en cuenta el contexto mundial y que los países en desarrollo necesitarán el apoyo de todos los demás. el sarampión y la tuberculosis han tenido efectos dramáticos en áreas afectadas por el hambre. En el pasado. capital de Mauritania. hambre). pero el Convenio constituye el único marco mundial amplio para planificar y emprender las acciones necesarias. Numerosos individuos. La población de Nouakchott. pero también a la pérdida de capacidad para combatir las infecciones. la diarrea. desde el campo a las ciudades. se cuadruplicó en menos de 20 años. O. una de las consecuencias sociológicas más dramáticas del hambre es la migración de las poblaciones. por ejemplo). aun cuando los países tienen la responsabilidad de la biodiversidad dentro de sus fronteras. El Convenio entró en vigor a finales de 1993. las plagas de insectos y las enfermedades de las plantas. es probable que pierda la mitad de las especies que tenía. En junio de ese año se presentó a la firma el Convenio sobre Diversidad Biológica en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo. Como la mayor parte de las especies viven en las selvas tropicales húmedas. organizaciones y países han trabajado en las últimas décadas para identificar poblaciones. Estas muertes se deben en parte al hambre. las inundaciones. suscita especial inquietud la influencia que la tala y la modificación de estos hábitats pueda ejercer sobre la extinción de especies. En tiempos más recientes. Las consecuencias inmediatas del hambre son la pérdida de peso en los adultos y la aparición de problemas de desarrollo en los niños. aumenta entre la población afectada y crece la tasa de mortalidad. especies y hábitats amenazados de extinción o degradación y para invertir estas tendencias. Los objetivos comunes son gestionar más eficazmente el mundo natural para mitigar la influencia de las actividades humanas y. Aunque no cuentan con mucho apoyo. las epidemias de tifus y peste produjeron elevadas tasas de mortalidad como consecuencia del hambre. la relación entre especies y área sugiere que las tasas mundiales de extinción podrían ser extremadamente altas. pero es importante tener en cuenta el fundamento en que se basan. Los objetivos generales del Convenio son: conservar la diversidad biológica. El hambre crónica y la malnutrición generalizadas pueden ser resultado de la pobreza. La malnutrición. Muchos conservacionistas esperan que la historia demuestre que el año 1992 ha constituido un punto de inflexión. y a principios de 1995 lo habían firmado más de cien países.6 millones de personas emigraron de Irlanda en la década de 1840. Las causas humanas incluyen la guerra. EL PROBLEMA DEL HAMBRE Y LA CALIDAD DE VIDA EN EL MUNDO 1. Puede utilizarse esta relación entre área y especies para predecir las tasas de extinción. alrededor de 1. Sus causas naturales incluyen la sequía. esto significa que están de acuerdo con sus fines y que harán todo lo posible por cumplir con sus disposiciones. tras una hambruna debida al fracaso de las cosechas de patata. Historia 55 . que por lo general afecta a una amplia extensión de territorio y a gran número de personas. fames. los niños y los ancianos son los más afectados. los terremotos. utilizar una biodiversidad sostenible a largo plazo y compartir lealmente las ventajas del uso de los recursos genéticos (en selección vegetal y biotecnología. Las migraciones modernas se han producido frecuentemente.

el sur de Sudán. no obstante. los adultos suelen recuperarse de la inanición. tanto en el interior de cada país como entre los distintos países. el crecimiento rápido de la población y la falta de atención adecuada por parte de algunos gobiernos a la producción de alimentos. puede ser peligrosa. y aunque la malnutrición sigue siendo importante. la naturaleza catastrófica de las grandes hambrunas está fuera de toda duda. no obstante. Los factores que han contribuido a ello han sido la falta de lluvia. la atención prestada a la equitatividad. la desertización. la llamada revolución verde. Norteamérica y Sudamérica se han visto relativamente libres de hambrunas a gran escala. 4. La creación de la Administración de las Naciones Unidas para el auxilio y la rehabilitación vino seguida de la creación. como Chad. Por lo general. la agricultura y el control de la natalidad ha reducido la amenaza del hambre. caracterizada por la introducción de variedades de cultivos de alto rendimiento. No obstante. 3. 5. Europa sólo las ha sufrido de vez en cuando. especialmente Norteamérica y Europa occidental. Durante las décadas de 1930 y 1940. En el siglo XX. La inanición es uno de los resultados posibles. Organizaciones de Auxilio Las organizaciones de auxilio a las víctimas del hambre tienen un origen relativamente reciente. organiza campañas de auxilio. la región subsahariana del Sahel. Los organismos privados y religiosos también han intentado contribuir a esta lucha. África puede ser el continente del hambre durante las próximas décadas. son también graves las enfermedades que atacan con mayor éxito al organismo infraalimentado. sólo abarcan unos pocos miles de años. Otros organismos de la ONU ayudan a la FAO en su lucha por prevenir los desastres causados por un abastecimiento inadecuado de alimentos. Etiopía. de la Organización de alimentos y agricultura (FAO) de las Naciones Unidas (ONU). Esto se aplica incluso a las que se han producido ya en el siglo XX. fundada en Suiza en 1864. la pobreza de los suelos. Mozambique y Somalia. Los efectos a largo plazo son también graves. China ha tenido un éxito increíble a la hora de dar de comer a su población. Efectos El cuerpo humano puede adaptarse bien a una reducción en la ingesta de nutrientes. aunque durante la II Guerra Mundial se produjeron cientos de miles de muertes atribuibles al hambre. En las décadas de 1950 y 1960 se dijo que el subcontinente Indio era una región que estaba perdiendo la capacidad de alimentar a su creciente población. Los registros históricos. junto con un mayor uso de fertilizantes y la irrigación. Distintos pueblos de Asia se han visto diezmados repetidas veces por el hambre tras un periodo de sequía. y las estimaciones sobre la extensión de las hambrunas han sido muy aproximadas. y las grandes hambrunas de las décadas de 1970 y 1980 se han producido allí. En India. en 1945. Reducir ésta a la mitad reduce el peso corporal en un 25%. La mayoría de los investigadores listan alrededor de 400 en el registro histórico. se estima que en 1943 murieron de 3 a 5 millones de personas en la provincia china de Henan debido al hambre producida tras la guerra. se ha visto afectada por el hambre en varias ocasiones. Perspectivas Las predicciones hechas en el pasado acerca de las condiciones crónicas que acabarían produciendo hambrunas no han sido siempre acertadas. se estima que en India murieron 10 millones de personas en 1769 -1770. Así. ha aumentado enormemente la producción de alimentos. las condiciones inadecuadas para el uso de técnicas agrícolas avanzadas. pero los niños pueden sufrir daños físicos y mentales irreversibles si sufren desnutrición durante un período vulnerable de desarrollo rápido. se hizo evidente el fracaso de las medidas para paliar el hambre. en nuestros días. se dice que el país es ya autosuficiente en la producción de cereales.La escasez grave de alimentos se ha producido de cuando en cuando en áreas aisladas desde la más remota antigüedad. 56 . se predijo que. China estaría acosada por el hambre. Toda ulterior reducción. y muchos países han aportado ayudas unilaterales y bilaterales. En África. las hambrunas han sido más severas en países afectados por guerras recientes o la agitación civil. en África. La guerra ha sido otra causa importante de hambrunas en estas áreas. La Cruz Roja Internacional. De hecho. y un número similar murió en la hambruna que se produjo en el norte de China en 1877 -1878. Tras la II Guerra Mundial. pero es posible subsistir en estas condiciones durante cierto tiempo sin mayores consecuencias.

Muchos países están creando sistemas de supervisión de la nutrición diseñados para prevenir las hambrunas antes de que se produzcan. 57 . y se creía que se podía cultivar lo suficiente para hacer frente a las necesidades de víveres mundiales durante la primera parte del siglo XXI. no obstante. así como a la planificación familiar.300 millones de habitantes del planeta.A comienzos de la década de 1990 el mundo producía alimentos más que suficientes para los 5. por medio de tales iniciativas y una intervención a tiempo de los gobiernos podrían prevenirse en el futuro muchas muertes por inanición. sino también a la distribución y consumo de los mismos. Para eliminar el hambre y paliar la malnutrición. es necesario prestar atención no sólo a la producción de alimentos.

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