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Manual Del Fuego

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QUÍMICA DEL FUEGO Definición de fuego El fuego se define como un proceso de combustión caracterizado por una reacción química

de oxidación rápida o violenta en el caso de las explosiones, de suficiente intensidad para emitir luz, calor y en muchos casos llamas. Cabe mencionar que no existe sobre la tierra un producto o elemento que no combustione y finalmente se queme, solo es necesario alcanzar la temperatura mínima para que la reacción se produzca y evolucione lo suficiente, si las condiciones se lo permiten, como para mantener y/o generar sus propias condiciones de auto sostenimiento en el medio de reacción, por el calor que produce, calentando además a otros elementos cercanos y obligándolos a reaccionar. Triángulo del fuego El fuego puede ser representado por un triángulo equilátero llamado TRIANGULO DE FUEGO, en el que se simbolizan en cada uno de sus lados los factores esenciales para que el mismo exista:

Esto es para recalcar que si no están presentes estos 3 elementos no hay fuego, del mismo modo si se retira o elimina uno de ellos, el resultado será la extinción de la llama, Pero observemos a nuestro alrededor: ¿Hay combustible? – Si, muebles, objetos, nosotros mismos. ¿Hay oxígeno? – Si, exactamente 21% en el aire. ¿Hay calor? – Si, se siente en el ambiente. ¿ENTONCES PORQUE NO VEMOS FUEGO? LA RESPUESTA: Esto se debe a que si bien están presentes los 3 elementos que dan origen al fuego, falta una condición determinante llamada REACCIÓN EN CADENA, que se activa de acuerdo a la mínima temperatura a la que loa cuerpos empiezan a descomponerse, esto se explica con la siguiente teoría: Tetraedro del fuego Se ha descubierto que detrás de las llamas existen una serie de especies activas (iones, radicales libres, carbón libre, etc.) que son las responsables químicas en cadena que se producen. Por ello la nueva representación del fuego es el TETRAEDRO DEL FUEGO. Este mantiene la misma simbología similar que el triángulo de fuego. El cuarto elemento es la reacción en cadena.

COMBUSTIBLE + OXIGENO + CALOR = FUEGO Esta fórmula la aprendimos en el colegio, y si recordamos el experimento de la vela encendida a la cual se le coloca un vaso de vidrio invertido, en pocos segundos la llama quema el oxígeno retenido dentro del vaso y la llama se extingue.

Definiciones de los cuatro elementos del tetraedro del fuego * El combustible.- (Agente reductor) Es un material que puede ser oxidado, por lo tanto en la terminología química es un agente reductor, puesto que al ser estimulado reacciona llegando a combustionar. El combustible o agente reductor se presenta en cualquiera de los estados de la materia: SÓLIDO – LIQUIDO – GASEOSO - COLOIDAL * El Comburente.- ( Agente oxidante) El comburente es un agente que pude oxidar a un combustible (agente reductor) y al hacer esto se reduce a sí mismo. En este proceso el agente oxidante obtiene electrones tomándolos del combustible. Son ejemplos: oxígeno y ozono (generalmente en aire), peróxido de hidrógeno (agua oxigenada), halógenos, ácidos como el nítrico y sulfúrico, óxidos metálicos pesados, nitratos, cloratos, percloratos y peróxidos, cromatos, dicromatos, permanganatos, etc. Desde el punto de vista del incendio, el oxígeno del aire es el comburente principal, agente que alimenta el fuego. * El Calor.- (Temperatura) El calor es el resultado de la sensación térmica, es decir lo podemos sentir, pero no lo podemos medir; la temperatura si la podemos medir a través de la escala de los grados centígrados. (Existen otras medias de temperatura). Entonces tenemos que la temperatura nos va a permitir evaluar, medir y conocer los diferentes momentos por los que transita un proceso de oxidación: descomposición, evaporación, ignición e inflamación a la que una sustancia en estado SÓLIDO o LÍQUIDO debe ser calentada a fin de iniciar una combustión que se sostenga por sí misma independientemente de fuentes externas de calor. Existen otras definiciones importantes:

Temperatura de evaporación: Es la mínima temperatura bajo la que algunos elementos en estado sólido o líquido, comienzan a desprender vapores o gases. Temperatura de descomposición: No todos los elementos reaccionan igual, otros elementos o productos, antes o después de empezar a evaporarse, evidencian deformaciones simultáneas, vibraciones, sonidos, agrietamientos, ampollamientos. Temperatura de inflamación: Es la menor temperatura a la que hay que elevar un líquido combustible para que los vapores y gases que se desprendan formen con el aire una mezcla exquisita que se encuentra sobre el combustible líquido, una mezcla que se inflamará al acercársele una llama, o al encontrarse con él, al ser transportado por el aire en la dirección del viento. Temperatura de combustión o ignición: Si se continúa calentado el líquido combustible, el producto en estado sólido o cualquier gas, sobre la temperatura de inflamación se encuentra una temperatura a la cual la velocidad de desprendimiento de vapores es tal que una vez iniciada la combustión, la misma continuará sin necesidad de acercar nuevamente la llama. Temperatura de auto combustión o auto ignición: Es la mínima temperatura a la cual debe elevarse una mezcla de vapores inflamables y aire, para que se encienda espontáneamente sin necesidad de la presencia de una fuente de ignición externa. Generalmente éste fenómeno se produce a temperatura del ambiente (16ºC) * Reacción en cadena Cuando una sustancia se calienta, desprende vapores y gases, los cuales se combinan con el oxígeno del aire que en presencia de una fuente de ignición, estos, arden; se libera gran cantidad de calor, si no es suficiente para generar más vapores, el fuego se apaga, caso contrario, se inflaman, y el fuego aumenta, verificándose la reacción en cadena.

La combustión La combustión es una reacción de oxidación entre un combustible y un comburente u oxidante, iniciada por una cierta energía de activación y con desprendimiento de calor (reacción exotérmica). El proceso de combustión transcurre esencialmente en fase de vapor. Los sólidos se someten primero a un proceso de descomposición de su estructura molecular, a elevada temperatura, hasta llegar a la formación de gases que pueden ser oxidados. Los líquidos primero se vaporizan, luego se mezclan con el comburente y se someten a la acción de la llama para iniciar la reacción. En función de la velocidad en la que se desarrollan, se clasifican en:  Combustiones lentas: Se producen sin emisión de luz y con poca emisión de calor. Se dan en lugares con escasez de aire, combustibles muy compactos o cuando la generación de humos enrarece la atmósfera, como ocurre en sótanos y habitaciones cerradas. Son muy peligrosas, ya que en el caso de que entre aire fresco puede generarse una súbita aceleración del incendio, e incluso una explosión.  Combustiones rápidas: Son las que se producen con fuerte emisión de luz y calor, con llamas. Cuando las combustiones son muy rápidas, o instantáneas, se producen las EXPLOSIONES. Las atmósferas de polvo combustible en suspensión son potencialmente explosivas. Cuando la velocidad de propagación del frente en llamas es menor que la velocidad del sonido (340 m/s), a la explosión se le llama DEFLAGRACIÓN. Cuando la velocidad de propagación del frente de llamas es mayor que la velocidad del sonido, a la explosión se le llama DETONACIÓN.

Resultados de la combustión Los resultados de la combustión son humo, llama, calor, gases, vapores además de disminución gradual del nivel de oxígeno en ambientes cerrados  Humo: Aparece por una combustión incompleta, en la que pequeñas partículas se hacen visibles, pudiendo impedir el paso de la luz. El humo puede ser también inflamable, cuando la proporción de oxígeno y calor es la adecuada. Es irritante, provoca lagrimeo, tos, estornudos, etc., y además daña el aparato respiratorio. Su color depende de los materiales que estén quemándose: * Color blanco o gris pálido: Indica buena combustión, clásico de fuegos clase A. *Color Negro o gris oscuro: Indica fuego caliente y falta de oxígeno, o mala o incompleta combustión, clásico de los fuegos de clase B. *Color Amarillo, rojo o violeta: generalmente indica la presencia de gases tóxicos, irritantes y venenosos.  Llama: En una atmósfera rica en oxígeno, la luminosidad llamada LLAMA, que se manifiesta como el factor destructivo de la combustión, raramente separado de ella, cuando el fuego es a presión se le conoce como FLAMA.  Calor: A nivel de ambiente, el calor es la sensación térmica producto de la radiación, o energía exotérmica, capaz de encender otros cuerpos cercanos.  Gases y vapores: Van a estar presentes, producto de la descomposición, estos se quemarán en distintos momentos.  Disminución del porcentaje de oxígeno A más humo, calor y gases menor será el porcentaje de oxígeno en el ambiente, sea cerrado (estructural) o abierto (al aire libre).- Solo se requiere de un 16% para que exista fuego, a menos de este porcentaje, la llama se apaga.

Clases de fuego
En el Perú, se acepta como Norma Técnica Peruana - NTP, a la Ñ clasificación Americana NFPA – 10, la cual difiere de las Normas Europeas y asiáticas. CLASES DE FUEGO DESCRIPCION Son los fuegos que se desarrollan en los combustibles sólidos a base de celulosa: maderas, cartón, papel, plástico, telas, cuerpos de personas o animales. Son fuegos que se producen en los derivados de petróleo: líquidos y gases combustibles, grasas, pinturas, ceras, asfalto, aceites y grasas minerales, cosméticos, alcohol, thinner, kerosenos, etc. Son los fuegos que se dan en materiales e instalaciones o equipos conectados a corriente eléctrica, es decir energizados. Son fuegos en metales combustibles, Son ejemplos el magnesio, titanio, potasio, sodio, zirconio, uranio, litio, calcio, zinc, etc. Tener muy presente que este tipo de fuego reacciona violentamente si se le aplica agua u otro tipo de agente extintor no apto. Son fuegos en aceites y grasas de origen vegetal o animal, es decir los que son comestibles

Pictogramas utilizados frecuentemente:

Extintores aptos para fuegos de clase A (agua presurizada)

Extintores aptos para fuegos de clases B y C (Gas carbonico o polvo BC)

Extintores aptos para fuegos de clase A B y C (polvo químico seco)

Fuentes de energía calórica
El calor es una forma de energía que puede ser descrita como una condición de “materia en movimiento”, causado por el movimiento de las moléculas. Todos los cuerpos o materia contienen cierta cantidad de calor sin que intervenga la temperatura del ambiente externo. Cualquier situación que genere movimiento en las moléculas de un material producirá calor interior. Existen varias clases de energía calórica, pero para fines de este estudio definiremos principalmente a las que tienen responsabilidad en el inicio del fuego u origen de los incendios:

Calentamiento dieléctrico.- El calor que resulta de la acción de pasar bien sea corriente continua o corriente alterna, de alta frecuencia, a través de un material NO conductor. Calentamiento inducido.- El que resulta en un material al ser expuesto a un flujo de corriente alterna creando un campo magnético de influencia. Calentamiento por corriente de fuga.- Es el calor resultante de una indebida o inadecuada protección de los materiales eléctricos. Calor debido al arco eléctrico.- Es el generado bien sea como arco de alta temperatura o como material fundido del conductor. Calentamiento por electricidad estática.- Puede ser producido por el contacto y separación de superficies cargadas o por fluidos que circulen a través de tuberías.

- ENERGÍA CALÓRICA QUÍMICA:
Calor de combustión.- Es el calor generado por el proceso de combustión (oxidación). Calentamiento espontáneo.- Es el calentamiento de una sustancia orgánica sin adición de calor externo, ocurre con frecuencia en donde no hay suficiente aire para enfriar o disipar el calor producido; la velocidad de reacción se duplica por cada 8º C de incremento de temperatura. Calor de descomposición.- Es el calor producido por la descomposición de in compuesto, este puede ser inestable y generar calor rápidamente e incluso detonar. Calor de solución.- Es el calor generado por la mezcla de material en un líquido; algunos ácidos cuando son diluidos o disueltos en agua, generan suficiente calor como para crear un calentamiento que puede comprometer a elementos cercanos. - ENERGÍA CALÓRICA QUÍMICA: Calentamiento por resistencia.- Es la energía generada al pasar una fuerza eléctrica a través de un conductor, tales como un cable o equipo.

- ENERGÍA CALÓRICA MECÁNICA:
Calor por fricción.- Generado por el movimiento o rozamiento entre dos cuerpos que se encuentran en contacto. Chispas por fricción.- Se desprenden de los cuerpos producto del rozamiento o impacto único o constante. Calor de compresión.- Es el calor generado por la fuerza de reducción de un volumen de gas. Los motores petroleros hacen uso de este principio.-

ENERGÍA CALÓRICA NUCLEAR:
Calentamiento por fusión y fisión nuclear.- Es el calor generado por la combinación o la separación de átomos; esta forma de energía puede contener miles o millones de voltios.

Hasta este punto hemos visto la química del fuego, ahora conoceremos sus fases, propagación y extinción.

FASES DEL FUEGO
El fuego puede iniciarse en cualquier momento del día o de la noche si las condiciones se lo permiten; si empieza en zonas o áreas ocupadas por personas, será fácilmente detectado y las probabilidades de ser controlado a tiempo son muy altas, pero cuando un fuego se inicia en un lugar cerrado, área desierta, zona sin control ni vigilancia, el fuego puede iniciarse y avanzar sin ser detectado hasta alcanzar dimensiones de incendio de gran proporción. Hay consideraciones que se deben tener en cuenta antes de intentar atacar un fuego: Por ejemplo si es un espacio confinado, una edificación, áreas de oficina, almacenes, el tamaño del elemento incendiado, la posición vertical u horizontal definirá la velocidad de propagación, la ventilación (sacar el calor y el humo) y la oxigenación (alimentar el fuego) suelen ser dos procedimientos muy parecidos y contrariamente efectivos; además de conocer si ya evacuaron el lugar antes de atacar, personas atrapadas, desmayados, heridos, etc. FASE INCIPIENTE.- Es la etapa inicial del fuego, el oxígeno contenido en el aire no ha sido significativamente reducido ye l fuego se encuentra produciendo vapor de agua, bióxido de carbono, pequeñas partes de bióxido de azufre, monóxido de carbono y otros gases.- Se genera cierto calor y la temperatura se está incrementando a medida de que el fuego crece; este fuego inicial puede producir temperaturas de llama por encima de los 637º C, que calentarán la habitación o ambiente ubicándose a nivel de techo el humo caliente, vapores y gases. FASE DE LIBRE COMBUSTIÓN.- En esta fase el aire rico en oxígeno es absorbido por la llama, la temperatura va en aumento, el humo quema y los gases se expanden lateralmente de arriba hacia abajo empujando al aire fresco hacia el suelo, facilitando así que se enciendan los elementos que están en las partes altas; la temperatura estará por encima de los 700ºC quemando todo lo que pueda arder por debajo de este nivel de calor; del mismo modo respirar este humo puede causar lesiones severas a los pulmones y la vía respiratoria alta.

Puede darse el caso de que la combustión logre consumir el oxígeno del ambiente, entonces el fuego es reducido a la fase latente, esperando a recibir oxígeno fresco para encenderse rápidamente o explotar. FASE LATENTE.- En esta fase la llama puede desaparecer y quedar solo brazas incandescentes, el local se llena de humo oscuro y caliente, tratando de salir a presión, la combustión estará por encima de 537º C, ya no hay oxígeno en el ambiente, gases como el hidrógeno y el metano obtenido de material en combustión se agregará a los demás vapores y gases con el humo, incrementando el peligro de explosión por flujo reverso. EXPLOSIÓN POR FLUJO REVERSO.- Cuando se este frente a este caso se debe ventilar permitiendo la salida del humo caliente por la parte superior, abriendo ventilas o forados en el techo y parte alta de la pared, jamás se deben abrir puertas o ventanas al exterior, esta acción provocará el ingreso de oxígeno al ambiente a velocidad devastadora ocasionando una gran explosión. Un signo evidente de este fenómeno puede ser que el humo ingresa en vez de salir. INFLAMACIÓN SÚBITA GENERALIZADA.- Ocurre cuando un local se calienta al punto donde la llama se propaga sobre toda la superficie del área, y la temperatura alcanzada supera al punto de inflamación de todos los materiales expuestos en el interior, entonces todo se prende al mismo tiempo de manera súbita, sumándose a este acto la explosión de todos los vapores y gases acumulados encendidos y en combustión. Este fenómeno se presentará aún en la fase latente, en donde el aire es rico en oxígeno; los bomberos de todo el mundo se enfrentan a esta situación sin previo aviso, pues no hay un signo físico que los alerte de que va a ocurrir y generalmente los atrapa en plena maniobra de búsqueda de víctimas atrapadas, o en el acomodo de una maniobra de ataque al fuego.

Este punto nos indica que hay que utilizar el traje de protección contra fuego y protección respiratoria autónoma.

ARRIBA: Imagen exterior de la explosión de flujo reverso.
ABAJO: Imagen desde el interior del local.

aplicando cortinas de agua para refrescar la zona afectada. – En muchos casos los incendios logran cruzar la calle y encender el edificio de enfrente debido a la alta concentración de temperatura.

PROPAGACIÓN DEL FUEGO: TEORÍA DE LA EXTINCIÓN DE FUEGOS:
Cierto número de leyes físicas están presentes en este capítulo involucradas en la transmisión del calor, una de ellas es la “Ley del flujo del calor” – que indica que el calor tiene la tendencia a fluir desde una sustancia caliente hacia una sustancia fría – entonces el más frío de los cuerpos en contacto absorberá calor hasta que los dos estén a la misma temperatura. Como vimos al principio, el fuego está compuesto por tres elementos más una condición, considerada como cuarto elemento, si actuamos físicamente, tenemos que al retirar o bloquear cualquiera de estos cuatro componentes el fuego debe desaparecer o extinguirse.

MÉTODO DE ENFRIAMIENTO.- Se trata de reducir la temperatura POR CONDUCCIÓN.- El calor puede ser conducido de un cuerpo a
otro por contacto directo o por un medio conductor, esta forma se explica observando un palo de fósforo se enciende en un extremo y camina hacia el otro extremo; al incendiarse un local el fuego camina hacia el resto del inmueble; la velocidad de propagación exterior dependerá de la fuerza y dirección del viento; la velocidad interior dependerá de la resistencia de los materiales expuestos, la cantidad de oxígeno y la ventilación. mediante el enfriamiento, es decir reducir la temperatura hasta por debajo de su punto de ignición. – El agente más común para este método es el agua en forma de niebla. En incendios estructurales el chorro de niebla puede ser aplicado de manera indirecta buscando la evaporación del agua extintora, convirtiéndola en vapor de agua, nube que absorberá el calor interior del ambiente, enfriando y extinguiendo. El agua al hervir a 100º C, se evapora aumentando 1700 veces su volumen. En incendios en combustibles sólidos, líquidos y gaseosos, a pesar de tener un bajo punto de ignición, no pueden ser extinguidos por enfriamiento con agua debido a que la producción de vapor no puede ser reducida, requiriendo de caudal adecuado y presión necesarios para establecer un balance negativo de calor. Por ésta razón es que para estos casos es más efectivo y práctico utilizar chorros químicos aditivazos con espumas proteínicas, fluoroproteínicas, las formadoras de película acuosa, o alcoseal.

POR CONVECCIÓN.- Esta forma de transferencia se produce debido
al movimiento de los vapores, gases y humo calientes, portadores de partículas en suspensión no quemadas y chispas, que se propagan hacia arriba por medio de ductos y ventanas aprovechando el espacio que ofrecen las escaleras, ductos de ascensores, ventilas y tomas de iluminación estructural natural.- Es común ver en incendios de

edificios que de pronto se encienda un piso distante por la acumulación de humo caliente. POR RADIACIÓN.- El fuego de un local emite energía en forma de
radiación, esta luminosidad tiene la capacidad de encender a cuerpos opacos cercanos, además de recibir las ondas calóricas que elevarán la temperatura de superficie estimulando su ignición si no se le atiende

En el caso del alcohol, es un líquido combustible “miscible”, es decir que se puede diluir en agua, aunque se debe emplear espumas especiales para alcohol.

MÉTODO DE SOFOCACIÓN.- De lo que se trata de conseguir la
dilución del oxígeno o reducción del porcentaje de concentración de oxígeno en el ambiente; esto se consigue disparando agentes químicos extintores portadores de gases inertes como el Gas Carbónico o el Nitrógeno que acompaña al polvo químico seco como expelente. De esta manera se crea una “atmósfera cero oxígeno” y se consigue la extinción.- Claro está que solo eliminaremos la llama momentáneamente, pero la temperatura seguirá alta, y las brazas encendidas, permitiendo una pronta reignición si es que no se procede a la aplicación de agua en forma de niebla para enfriar el ambiente. Cabe mencionar un principio básico en la extinción de fuegos a cargo de Brigadistas, que a pesar de estar entrenados, NO llegan a calificar como expertos; pues si bien el fuego no puede respirar y se apaga, nosotros tampoco podremos respirar y nos asfixiaremos, es decir no podremos respirar ya que no hay aire con oxígeno en el espacio siniestrado. Por ello la recomendación de utilizar equipo de respiración autónoma EPRA – los filtros para polvo o gases no sirven en estos casos.

MÉTODO DE SEPARACIÓN.- Se conoce también como el método
de eliminación del combustible, la idea es retirar a los materiales aún no quemados lejos del alcance del fuego, ejemplo: retirar los muebles y equipos de otros ambientes en peligro. En el caso de los combustibles esta maniobra dependerá del recipiente que los contenga y la cantidad involucrada; digamos si se trata de bidones o cilindros que se pueden retirar a lugar seguro, bastará con la aplicación de una cortina de agua de protección y enfriamiento. Si el caso fuese tanques de almacenamiento se puede trasegar el combustible por medio de las tuberías hacia otro tanque distante, y dejar que se queme el residual. Cuando se incendian camiones cisternas de combustibles, el riesgo aumenta por cuanto el vehículo incendiado asumirá el papel de gran cocina, mientras el tanque o cisterna se convierte en una especie de olla o tetera a presión, en donde el combustible en estado líquido se recalentará llegando a hervir si no se extingue el fuego del vehículo como prioridad, llegando a detonar bajo un fenómeno llamado BLEVE que son las siglas en Ingles de: Boiling Liquid Expanding Vapour Explosion

MÉTODO DE INHIBICIÓN QUÍMICA.- Se trata de la interrupción de la reacción en cadena utilizando agentes químicos especiales, como los agentes halogenados; pero éste método solo es efectivo en fuego de líquidos y gases combustibles por lo que no pueden arder en forma latente, es decir no dejan brazas, y no podrán volverse a encender.

Otra forma de separar: Es aplicando un colchón de espuma entre el líquido combustible y sus vapores o gases, evitando que estos ardan.

Los incendios en líquidos combustibles, pueden presentar condiciones tridimensionales: Fluyen, gotean y se esparcen horizontalmente.

INTRODUCCIÓN
Este manual ha sido diseñado, tomando como referencia los manuales de entrenamiento para la formación de brigadas contraincendios de las principales empresas, los cuadros e imágenes fueron tomados de la Web. La información técnica que contiene este manual, es el resultado de años de investigación en materia de incendios, pero vale aclarar que no es información absoluta e indiscutible, ya que la tecnología es dinámica y evoluciona todos los días; por lo que se recomienda a los interesados en profundizar sus conocimientos, a revisar otros textos similares, principalmente de ediciones recientes; vale mencionar para conocimiento del lector, que existen organizaciones científicas en cada continente, dedicados a explorar los fenómenos que se presentan durante el desarrollo de la combustión y sus efectos. Esperamos que este documento les sirva de guía, estimule vuestro interés en el tema y ayude en las labores de prevención, ayudando así, a la mitigación de desastres de origen antrópico. Atentamente,

MANUAL DE ENTRENAMIENTO PARA BRIGADAS DE LUCHA CONTRA INCENDIO

2010

Carlos Santos Bendezu OFICINA DE SEGURIDAD Y PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES RIESGO CERO

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