Capítulo 7.

FRUTAS, HORTALIZAS Y OTROS

Nicaragua tiene un interesante potencial agrario al margen de los cultivos de granos básicos y de los de agroexportación, que son los que generalmente han sido objeto de la atención tanto de los productores como de las instituciones rectoras del país. La gran riqueza frutícola y de hortalizas no ha sido explotada debidamente ni para el mercado nacional ni mucho menos para el internacional. Ante los inestables resultados de los clásicos cultivos tradicionales de exportación, en los últimos años se están dando pasos para dar un mejor aprovechamiento a la gran variedad de recursos agrarios de que dispone el país, tanto para su mejor uso a lo interno como para la agroexportación, y así aprovechar la ventana al mundo que ofrecen los tratados de libre comercio que con distintos países se han firmado últimamente, o en vía de firmar. Como puede observarse en el gráfico 7.1, el campo nicaragüense dedica una buena parte (68%) de su área sembrada a los granos básicos. A continuación el café, la caña y el maní, son los tres rubros de agroexportación que se llevan casi una quinta parte de la superficie en cultivo de nuestro país: un 19% El sorgo ocupa un 4% y todo el resto de cultivos, incluyendo frutas, hortalizas, yuca, ajonjolí, tabaco, fibras textiles, soya, palma aceitera, y raíces y tubérculos, suman el 9% restante. Con ello tenemos dibujado claramente el mapa de utilización de la superficie agraria, y las líneas que han prevalecido en la utilización del suelo agrario. Sin embargo, en los últimos años, a la par de los otros países de la región, impulsados por el irregular mercado internacional de los productos tradicionales de exportación, se han hecho incursiones en la exportación de cultivos no tradicionales, como melón, ajonjolí, maní, quequisque, mango, helechos, naranjas y otros. Si analizamos el comportamiento de Nicaragua en relación a los demás países del istmo en su cultivo de productos de exportación no tradicionales comprobaremos la coincidencia en determinados productos y las particularidades propias de cada uno de ellos. Costa Rica ha hecho una opción fuerte por la diversificación de exportaciones agrarias y ha fortalecido mucho el sector de los productos no tradicionales, principalmente piña y plantas ornamentales, con un valor exportado en el año 2003 de 436.1 millones de dólares. Asimismo Guatemala también muestra un esfuerzo en este sentido, pero bien particular. Sus productos nuevos, no tradicionales, son el cardamomo (o jengibre) y el caucho, además de plantas y otras frutas. Su total exportado en 2003 en el área de no tradicionales asciende a 198.4 millones de dólares. Honduras se limita a la producción de melón, sandía y piña, con un total de 46.2 millones para ese mismo año. Nicaragua ha centrado su diversificación básicamente en el maní (28.4 US$), mientras los otros productos no tradicionales presentan una muy reducida participación (9.5 US$ entre todos) si los comparamos con los otros países vecinos. Y por fin, Panamá se ha reducido a la piña y al melón. El agro nicaragüense tiene un considerable potencial hasta el momento no explotado, tanto en el sector frutícola, como en las hortalizas, tubérculos y demás. Existe una gran variedad de especies tropicales autóctonas y comerciales, para uso alimenticio y nutricional, que todavía se ha conservado después de la exposición a su posible destrucción por parte de la intensificación de cultivos (más bien monocultivos) de agroexportación como el algodón, café, caña de azúcar y banano. El país en general cuenta con zonas en donde se producen frutales de todas clases, tales como mandarinas, granadilla, fresas, bananos, mangos, aguacates, piña, guayaba, papaya, guanábana, marañón, nísperos, zapotes. La mayoría de ellos, a excepción del mango, el banano y el aguacate, producidos con un bajo nivel tecnológico. Es en la zona sur del Pacífico de Nicaragua donde se encuentran las mejores condiciones para cultivar frutales aunque en algunas otras regiones del país se presentan áreas potenciales para el desarrollo de algunas especies. Actualmente el desarrollo frutícola es bajo y lento, debido al avance agronómico que alcanzaron los cultivos tradicionales de agro exportación. (IICA, Cadena Frutas, 2004, 5).

Cap. 7. Frutas, hortalizas y otros – pág. 225

abundante mano de obra. ubicación geográfica ventajosa y cercanía al mayor mercado mundial de Cap.9 Melón Piña 26. 7. hortalizas y otros – pág.8 1.4 198.8 37. Piña 436. plantas Caucho Hortalizas Ajonjolí Piña Melones.0 78.9 41.Sand. 226 .0 12.2 3.4 Total Honduras Melón.2 Maní Mango Melón Quequisque Ajonjolí Helechos Naranjas Total Total 30. Hortalizas Yuca Frutas 207.4 34.flores Frutas Ajonjolí 7.7 Guatemala Cardamomo Flores.6 1.Gráfico 7. Total Panamá 28.2 Total 46.9 1.2 25.4 33.0 16.3 2.1 1.6 25.4 2.1 1.1 y Gráfico 7.7 El Salvador Hortalizas Plantas .1 2.2 Fuente: Elaboración propia a partir de CEPAL 2005.2 Nicaragua: Área sembrada 2005 Todos cultivos Maní con cáscara 3% Otros 9% Tabaco 2% Palma aceitera 3% Soya 4% “Otros cultivos” Raíces y tubérculos 2% Bananos 1% Naranjas 18% Sorgo 4% Caña de azúcar 4% Arroz 8% Maíz 36% Plátanos 5% Fibras textiles 7% Otras frutas 10% Hortalizas 17% Café verde 12% Ajonjolí 15% Yuca 16% Frijoles secos 24% Fuente: FAOSTAT 2006 Cuadro 7.1 Centroamérica: exportaciones agrarias no tradicionales Año 2003 (en millones de dólares) Costa Rica Piña Plantas orna. excelentes tierras y buenas condiciones climáticas para la producción de estos rubros.1 0. para Nicaragua completado con BCN 2006 También Nicaragua presenta buenas condiciones agronómicas para el cultivo de las hortalizas. Frutas.7 17.7 0.5 34.1 Total Nicaragua 13.6 150. ventajas competitivas que la sitúan en un muy buen lugar entre los demás países del istmo: una gran reserva de agua dulce. Sand.2 4.

La fruta Cap. mango. El IICA resume muy bien el conjunto de problemas: No hay seguridad en la tenencia de la tierra. tomate. Sin embargo. cebollas rojas. pero más poderosamente en el subsector frutícola y hortícola compuesto en su mayoría por pequeños y medianos productores. coliflor. yuca. calabazas. El DR-CAFTA ofrece para el sector un listado interesante de productos libres de arancel. de hortalizas y raíces y tubérculos. banano. en Nueva Segovia y Estela. Así por ejemplo en la última Feria Expoapen 2006 llegaron compradores de Estados Unidos. 18). plátano. técnicos del Ministerio Agrícola y Forestal están tratando la plaga. posibilidades no exploradas hasta el momento. los cuales además no tienen acceso amplio a la asistencia técnica (solamente el 12% de ellos tienen accesos a tales programas). cacao. existiendo únicamente en el país una pequeña instalación de aire forzado (IICA. Carazo y Managua. empacadas. pues su exigencia mayor se encuentra en la no tolerancia de bajas temperaturas. Cadena Agroindustrial Hortalizas. Estos últimos cultivos han sido atacados por la leprosis. Por medio de los tratados o sin ellos Nicaragua va abriéndose a nuevos mercados de todo el mundo. melón. Los vegetales son además afectados por la calidad perecedera de los productos. lo mismo que la falta de instalaciones de frío. apio. repollo. Los cultivos de hortalizas presentan una gran variedad de chiltomas. 2004. A esto se suma la incapacidad de cubrir costos por semillas mejoradas y la adopción de tecnologías agrícolas innovadoras. Algunos de ellos. un programa de cultivo de naranjas para exportación. brócoli. les ofrece cuota y acceso preferencial. lechuga. Europa. etiquetadas y exportadas como producto tico. hortalizas frescas. En Nicaragua se ha considerado siempre a la naranja como cultivo de patio.200 mm. donde se produce el mayor porcentaje de hortalizas y algunas frutas. y abundancia de luz para su floración y fructificación. etc En la actualidad han aumentado los socios comerciales de Nicaragua. tiene problemas de tenencia y la aplicación de la justicia en los departamentos y municipios está altamente politizada. infraestructura rural subdesarrollada. con los que se ha negociado (o se está en proceso) tratados de libre comercio. un 45% de las propiedades en el norte del país. Y a otros productos. de cítricos. Chile y los países centroamericanos. para el mantenimiento de estos productos en cadenas de frío. pepino. zanahorias. subempleo crónico. una enfermedad causada por un virus que transmite un ácaro y que se extiende rápidamente. hortalizas y otros – pág. o el cultivo bajo riego. productos orgánicos. amarillas y blancas. Ellos son: México. miel y otros rubros. quequisque. desde 1997 existe en el sur de Nicaragua. existen unas 15. Falta de acceso al crédito para la mayoría de medianos y pequeños productores. sandía. hortalizas y otros vegetales que se producen en el país. considerándose como actividad de alto riesgo. vulnerabilidad a los desastres ambientales. una observación muy importante a destacar es el poco transporte especializado existente para frutas y vegetales. 227 . como el maní. Canadá. después de percatarse que compraban en Costa Rica determinadas frutas procedentes de Nicaragua. vegetales. Frutas. Requiere precipitaciones de unos 1. Panamá. papaya. o para el mercado local. 7. LAS NARANJAS La naranja es una fruta subtropical que se adapta muy bien a climas como el de Nicaragua. Perú y América Central interesados en adquirir frutas. República Dominicana.000 has. piña. jengibre. como en Masaya. Estados Unidos. aunque en el norte del país. rábano. pitahaya. Con muchos de ellos hay posibilidades de libre introducción de muchos de los productos agrarios frutícolas.hortalizas. en el departamento de Río San Juan. papas. cítricos. coco y follajes. Con el propósito de diversificar la producción y aprovechando las buenas condiciones agrícolas que ofrece el país. el sector agrícola de Nicaragua padece una serie de problemas que inciden como freno al desarrollo y modernización de la agricultura en general. tales como cebollas. impulsado por inversionistas nicaragüenses y costarricenses. Los ambientes cálidos favorecen su crecimiento y la maduración del fruto para darle el grado de dulzura que lo caracteriza. entre los que se encuentran muchas de las frutas. decidieron llegar a Nicaragua y adquirirlas directamente en el país.

Brasil. destinada asimismo a la producción de jugos.600 Fuente: FAOSTAT 2006. La mayor parte de la producción de piña es consumida fresca. La variedad Cayenna Lisa es la que producen Costa Rica y Honduras. También es muy corriente la Monte Lirio. A partir de 1500 su cultivo se expandió por Europa y por todo el mundo. 228 . entre Brasil.600 dólares. Según informaciones no contrastadas el proyecto no tiene la aceptación esperada por parte de los productores de la zona. que es la cultivada tradicionalmente en Nicaragua. de las variedades Piña y Valencia. Las variedades más apetecidas a nivel mundial son la Cayenna Lisa y en la actualidad la MD2. donde caen aproximadamente dos mil milímetros de lluvia anual. su transporte. su comercialización mayorista en Estados Unidos. y también en las regiones semisecas de Brasil. donde es procesada por la empresa Tico Fruit. Nicaragua exportó por esta vía en el año 2004 un valor total de 900 mil dólares. la que busca sembrar 3. con un área sembrada en la zona de Río San Juan de más de 4. importado de California. con un total de 5. y La Prensa 23 mayo 2005 Con el buen éxito de esta plantación de naranjas. Parece que el destino de dichas naranjas es también la elaboración de jugo por parte de una empresa radicada en el país. hasta la fabricación de concentrados a partir de los subproductos del proceso industrial. Estados Unidos y la Unión Europea son los principales importadores. China e India. pasando por la producción (en fincas propias en un 17%. El grupo promotor oferta las plantitas para siembra. Cap. también ha llegado a Nicaragua la oferta de otro proyecto para ser llevado a cabo en el departamento de Rivas. La empresa Tico Fruit cuida todas las fases de la cadena agroindustrial. Cuadro 7. En este caso es la empresa costarricense Del Oro.000 Importación (US$) 410. IICA 2004. desde los viveros con material genético. los cuales acaparan el 50% de la producción total. hortalizas y otros – pág. la cual posteriormente la reexporta a Estados Unidos y al resto de América Central. En el proyecto participan unos 200 pequeños productores.500 Producción (Tm) 72. La tendencia mundial es de crecimiento del mercado de piña procesada. Nicaragua tiene buenas condiciones agrícolas para la producción de naranjas de calidad.es exportada al vecino país de Costa Rica.1 millones de kilos importados por un valor de 410. Sin embargo Costa Rica es el principal exportador mundial con el 36% de las exportaciones totales. seguido por Filipinas y Costa de Marfil. Los principales países productores de piña son: Tailandia. Sin embargo. En el año 2004 todavía aparecía como uno de los principales productos agrarios de importación.2 Nicaragua: producción de naranjas. muy dulce. aunque hay ciertas cantidades considerables de producción que están destinadas a algún tipo de proceso. en fincas administradas en un 27% y mediante productores independientes con contrato de compra en un 57%). Venezuela y Guyanas.000 Exportación (US$) 800. Frutas. y el financiamiento queda a cargo del Grupo Lafise. para producir 36 millones de libras anuales de esta fruta. concretamente entre Rivas y Nandaime. esta fruta todavía figura en el capítulo de las importaciones. tanto en los propios países productores como en los importadores. Paraguay y Argentina. Variedades que se adaptan muy bien al clima de la zona.000 hectáreas de naranjas. 7.500 hectáreas de naranjas. Su origen se encuentra en la cuenca superior del Paraná. El proyecto cuenta con el apoyo y la asesoría técnica de campo del Instituto Interamericano de Cooperación Agrícola y con el apoyo de Agrícola Lafise. Año 2003 Área sembrada (Ha) 16. muy apetecida por el mercado internacional. LA PIÑA La piña es uno de los cultivos de origen tropical más importantes a nivel mundial. el procesamiento de la fruta para la elaboración de jugos concentrados y sin concentrar. en las selvas del curso superior del Amazonas. Filipinas.

6 millones US$.500 millones las libras consumidas. según informes de USDA. Cuadro 7.000 dólares. la Cayenna Lisa. Aunque tiene un alto costo de producción por las inversiones en riego. El área que se explota inicialmente asciende a 58 manzanas con el propósito de alcanzar 120 manzanas al finalizar el año. IICA 2004 Exportaciones 15. en donde se cultivan unas 5.400 ha Producción 49. por la gran aceptación que van adquiriendo los productos orgánicos entre los consumidores norteamericanos. que utilizan la piña nicaragüense para su consumo local. Sin embargo los ingresos por exportación en el año 2001 no superaron los 15. a un precio de ocho córdobas en el mercado. para la cual el mercado de Estados Unidos ofrece toda clase de facilidades. cuando Costa Rica conseguía un valor de 207. que se aclimata muy bien en tierras más calurosas que las de Ticuantepe. de este preciado fruto.000 TM Fuente: FAOSTAT 2006. También Nicaragua exporta piña a El Salvador. La preferencia actual en el mercado mundial está orientada a piñas más dulces. la piña orgánica todavía no está muy desarrollada y Nicaragua podría entrar en ese mercado todavía virgen Cap. al final resulta rentable.000 mzs. la venden a un precio mayor a Estados Unidos. preparación de tierras. En Nicaragua la zona productora de piña por excelencia se encuentra en el municipio de Ticuantepe. Una de las estrategias de desarrollo en el sector es el cultivo de la piña orgánica. es la preferida por el consumidor norteamericano. En 2003. pero tan rezagada en la producción nacional por no cumplir con algunos requisitos que exigen los mercados internacionales. hortalizas y otros – pág. 229 . Últimamente se están haciendo intentos por impulsar un programa en ciertos sectores de Ticuantepe para iniciar el cultivo de la Cayenna Lisa. La MD2 o Golden Sweet. Cualidades que reúnen tanto la variedad Cayenna Lisa como la MD2 antes citadas. mientras que la que ellos producen. limpieza y siembra del cultivo. se consumieron en Estados Unidos 1. De una manzana se pueden sacar entre 60 y 80 mil piñas que tienen demanda local. para producir hijos de la corona de la piña.3 Nicaragua: producción de piña Año 2003 Área sembrada 3. de las cuales 80 millones podrían ser MD2 orgánico. por sus exportaciones de piña en el año 2003. con mayores porcentajes de azúcar y un color más amarillo. por su grado de acidez y por ser demasiado pálida. y se espera que al finalizar la década sean 1. semillas que se obtienen de los hijos que nacen y de la utilización de productos inductores de la fruta. la cual no resulta atractiva para el mercado internacional. de la Liga de Cooperativas de Estados Unidos (CLUSA) y de Apenn. el cultivo de la piña es oportuno en la zona. La variedad con la que se trabaja es la tan apreciada MD2 o Golden Sweet. Nicaragua produce principalmente para el mercado local. Según afirma el gerente de la empresa. También en Chinandega. Frutas. Sin embargo la variedad predominante es la Monte Lirio. de reciente introducción en el mercado mundial por parte de Dole y Del Monte. en la finca propiedad de “Agrícola El Rosario”.050 millones de libras. Para tratar de ello y del desarrollo del cultivo de la piña se realizó en agosto de 2003 el “Seminario de la Piña” con asistencia de la Unión de Productores de Piña de Ticuantepe. pero también exporta a buen precio a Honduras y Costa Rica. perforación de pozos. No hay interés por mejorar el cultivo de una fruta tan bien posicionada en el mercado internacional. Según los especialistas. del Ministerio Agropecuario y Forestal. se ha iniciado recientemente un proyecto de producción de semillas de piña. de mayor calidad.con un buen porcentaje de azúcar y color amarillo. 7.000 US$ (2001) Uno de los problemas para la modernización y renovación de las variedades de piña entre los productores de Ticuantepe es su resistencia a la organización y a la diversificación de la producción de la piña.

Criollo y Trinitario. Se cultivan las tres variedades: Forastera. con precipitaciones entre 1. de alimentación animal y de bebidas alcohólicas. el cual goza de gran preferencia por su aroma. sirvió como deliciosa bebida y de ahí se expansionó por África y Asia. Se cultiva bien en climas cálidos y húmedos entre los 21 y 32 grados centígrados. Jinotega y Rivas. Java. propio del Caribe. Recientemente se ha considerado que el cacao es un producto con gran potencial exportador. debido a la estima que se tiene en el mundo por el cacao criollo. posiblemente. para conseguir posicionar el cacao como un producto importante de exportación debería sufrir una serie de mejoras en su productividad.500 familias campesinas que lo producen en sistemas agroforestales de supervivencia. Ellos son también los más importantes exportadores. Existen tres variedades de cacao: la Forastera (cacao básico o amargo) que representa el 90% de la producción mundial. que es un cruce entre el Criollo y el Forastero. tales como el combate a la moniliasis. propia de África y Brasil. hortalizas y otros – pág. sabor y color para la fabricación de chocolate de calidad. Las zonas en donde se produce son el Atlántico Sur (Nueva Guinea.En dicha reunión se acordó coordinar los diferentes sectores para conseguir la producción de una piña con los estándares de calidad internacional. el Criollo (cacao dulce). sin embargo un considerable aumento en su cultivo en el año 2005.200 y 2. el Atlántico Norte (Waslala. a consecuencia. y por último el Trinitario. Rosita y Bonanza). Papúa. 230 . Norte América. y a la consolidación del enfoque exportador en dicho cultivo. por tener una importante industria de transformación no aparecen como principales exportadores. Ghana. etc.000 toneladas. Unos dos tercios de la producción mundial del grano de cacao se utilizan para producir chocolate. Los principales productores mundiales de cacao son Costa de Marfil. donde añadiéndosele azúcar y calentado. Su producción se concentra en una banda estrecha de 20º al norte y al sur del ecuador. como Brasil y Malasia. donde era usado como moneda en los tiempos precoloniales. La mayoría de la producción nacional de cacao está en manos de 6. 7. Frutas. a través de la capacitación y de la búsqueda de financiamiento. Desde la Amazonia el cacao pasó a América Central y a México. Indonesia. En realidad. Como puede observarse la producción de cacao de Nicaragua en los últimos años. que penetró en Nicaragua a principios de los noventa y que ha sido devastadora en la mayoría de los cacaotales del país. Sri Lanka. Ecuador y Colombia. Nueva Guinea. del buen resultado conseguido en las exportaciones del año anterior. Cap. Los más importantes consumidores se encuentran en Europa. Venezuela. También sirve como materia prima para la industria de cosméticos. Los conquistadores lo llevaron a España. Kukra Hill). EL CACAO El cacao es una planta tropical originaria de la Amazonia. Matagalpa. los cuales representan el 91% de la producción mundial.7 a 8 veces el precio del cacao corriente. Nigeria. Japón y Singapur. Tanto el cacao criollo como el trinitario se cotizan en los mercados de Europa y Estados Unidos a precios que van de 1. originario de nuestras tierras. la zona de las minas (Siuna. Sin embargo el cacao no tomó verdadera importancia en el mundo hasta que en Europa se desarrolló la industria del mismo. Bluefields. apreciándose.500 mm. Camerún. El cacao en Nicaragua El cacao es apto para ser cultivado en todo el territorio. Brasil. y el resto se utiliza para la elaboración de cacao en polvo y manteca de cacao. aunque algunos de ellos. Con ello Nicaragua podría en pocos años ponerse al nivel centroamericano en la producción de ese rubro y podría competir con ellos en el mercado mundial. Río Coco). oscila en torno a las 2.

000 dólares (Organic Consumers Association). AGUACATE Mango Nicaragua es también productor de mango para la exportación. el cual promete un buen futuro. sino que se amplió la producción para exportar al resto de Centroamérica y también para el mercado local.000 557. para después complementarlo con un Programa de Comercialización. exportó 814 toneladas y el resto quedó para consumo del mercado local. desde los años setenta se cultiva para el mercado mundial en la zona de San Francisco Libre. dirigió su producción a Europa. seguidos por Alemania. Los principales compradores son El Salvador y Costa Rica. con distintos apoyos internacionales. que equivalen a 10 millones de mangos de distintas variedades. Últimamente. con una producción de un millón de cajas anualmente.4 Nicaragua: producción de cacao 2003 . 7. El proceso exportador de este rubro no consiguió una cierta importancia hasta 1999. que en estos momentos está muy debilitada. a causa de la las características de su producción. en esos primeros tiempos los Estados Unidos.000 1.) 550 500 580 Producción (Tm. Esta fruta. Cuando se recuperó el mercado norteamericano en los años 90 no sólo se retomó este destino. Frutas. se está desarrollando en la zona de Waslala.000 n/d Sin embargo. Se espera poder implementarlo a partir de enero de 2007.100 Fuente: FAOSTAT 2006 Exportaciones (Tm.) 2. Estados Unidos y Guatemala. En la actualidad se cultivan 600 manzanas.) 326 814 n/d Exportaciones (US$) 264. las exportaciones de cacao todavía no son muy importantes en el país. aunque con mayores problemas debido a la lejanía y a la necesidad de mantener la fruta en buen estado hasta su destino final. pero por el momento no existe suficiente capacidad para satisfacer tal demanda. Los mejores precios son los ofrecidos por los mercados europeos OTRAS FRUTAS: MANGO. el cultivo de cacao en modalidad orgánica.5 millones de mangos se venden a Centroamérica o bien al mercado local. Una cooperativa de 600 productores denominada Cacaonica. El cacao es un producto muy sensible a la variabilidad de precio en el mercado internacional. que acumulan el 86% del total de nuestras exportaciones. hortalizas y otros – pág. El 80% de la producción se exporta a Estados Unidos y alrededor de 1. está produciendo cacao orgánico. PAPAYA.900 toneladas. Su destino exterior era. A Cap. En el año 2004 Nicaragua tuvo una producción de 1.900 2.2005 Años 2003 2004 2005 Superficie (Ha. pero con el embargo de los años 80. Alemania y Holanda importaron el año pasado 60 toneladas por un valor de 60. en un programa nacional de Mejoramiento de la Productividad. 231 . Los compradores europeos están demandando a los productores nicaragüenses hasta 400 toneladas de cacao. con muy buena aceptación por parte del mercado europeo. se está trabajando a nivel gubernamental. de uso tan común y de amplia producción como cultivo de patio.Para aumentar la productividad de manera sostenida. por parte de la empresa Mangosa. Concretamente. con énfasis en el Manejo de la Moniliasis. el cual depende de factores de oferta y demanda. con el apoyo técnico del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura y el organismo alemán Pro Humano. Cuadro 7. otro de los eslabones de la cadena.

empacarlo.85 2.545 kilos). Las exportaciones efectuadas hasta la actualidad se dirigían básicamente a El Salvador. Sin embargo faltaba vencer la barrera de las autoridades fitosanitarias de ese país para que certificaran que la papaya.13 205. Las importaciones efectuadas por Estados Unidos y Canadá en los últimos años han experimentado un considerable y sostenido aumento.000 libras (20. proveniente de la zona noreste del Lago de Managua (cultivada por la empresa Mangosa). Frutas. ponerlo en cuarto frío y del cuarto frío sacarlo directamente al barco o avión que lo transporta. es de 80 manzanas.5 Nicaragua: exportación de mango Cuadro 7.7 0. Carazo y Granada.Europa se exporta poco por las dificultades mencionadas. 3 septiembre 2003). JICA 2004 Papaya La papaya tan común y corriente en Nicaragua es una fruta que ha sido sujeto de un “boom” de consumo notorio en el curso de los últimos años en América del Norte.090 kilos) semanales que está exportando actualmente a Centroamérica (Costa Rica y Honduras).457. 7.70 7. corte y fertilización (La Prensa.65 Valor (US$) 369.524. con lo que la papaya fresca producida por la empresa agroindustrial Mangosa. y pasada la época de zafra quedan alrededor de 400 que se ocupan del riego.000 kgs. Sus propiedades alimenticias y medicinales (no tiene colesterol y su pulpa es rica en vitaminas C y A) han contribuido a aumentar el interés por parte de los consumidores y en consecuencia. al noreste del Lago de Managua. lo que ofrece buenas expectativas a Nicaragua para la exportación de esta fruta a ese mercado del norte. unos 5 contenedores al año. como dijimos. ubicada.16 11. Masaya. las cuales procedían de las 15 manzanas que están en producción. hortalizas y otros – pág.6 Valor Precio (millones Promedio US$) (US$/kg) 2. En este tiempo se da ocupación a casi dos mil personas.8 0.00 Precio (US$/kg) 4. estaba libre de la mosca del Mediterráneo. por parte de los comerciantes minoristas y mayoristas. Las exigencias del mercado internacional son muchas.33 17. luego sellarlo. En el primer envío efectuado a Estados Unidos.) 3. aproximadamente 20 mil mangos.539. sin abandonar las 20.7 1.000 libras (9.089. Después de intensos cabildeos se consiguió recientemente superar la barrera. En todo el proceso post cosecha es vigilado por un inspector de Estados Unidos para certificar la calidad del producto.00 Fuente: BCN 2006 Fuente: IICA.000 libras de papaya (104. MAGFOR.6 Nicaragua: exportación de papaya Años 2003 a 2005 Años 2003 2004 2005 Volumen (miles kg.3 3.264. Cuadro 7. La producción máxima se da entre diciembre y mayo o junio.3 3. Mangosa exportó 44.3 0.8 2. por el hecho de tener ya firmado el DR-CAFTA. En la actualidad el área de siembra de papaya de esta empresa. Sin embargo debido a las expectativas creadas con la apertura al mercado norteamericano se espera que se amplíe dicha superficie hasta mil manzanas.00 17. Hay que dar un tratamiento de agua caliente a la fruta para evitar la mosca del Mediterráneo.395.6 Años 2001 2002 2003 Años 2001 a 2003 Volumen (kg) 1. con acusadas oscilaciones tanto en el volumen exportado como en el precio promedio Cap. Nicaragua ya tenía autorización de libre acceso a Estados Unidos de la papaya producida en Rivas.208. 232 . Costa Rica y Honduras.697. ya inició sus exportaciones al mercado norteamericano. y con él la posibilidad de acceso libre de la papaya a Estados Unidos. Se espera que para fines de octubre esta empresa haya exportado a Estados Unidos 230.) de papaya fresca.

seguido por Granada (40%) y en menor medida Rivas y Masaya. Aguacate En Nicaragua. pepino. 7. los agricultores de Rivas deben superar una serie de dificultades para poder llegar a ser exitosos en la apertura al exterior: organización. el aguacate destinado al mercado se produce en los departamentos de Masaya. apio. amarillas y blancas. A pesar de los recientes esfuerzos de Mangosa. Estados Unidos. brócoli. coliflor. libre de magulladuras. hortalizas y otros – pág. más información e infraestructura para el almacenamiento. etc. carencia de cuartos de frío donde acopiar y almacenar la producción y transporte en frío. empaque y tratamiento poscosecha. manchas. de tal forma que un 80% de las de la Meseta de Carazo quedaron afectadas. Su ubicación geográfica es ventajosa en relación a otros países y al mercado más grande del mundo. papas. En Nicaragua se cultivan 27 variedades de aguacate. 9). Se hacen siembras con variedades de injertes. Frutas. intensificación de tecnología y asistencia técnica. de tal manera que incorporado a los sistemas de producción recibe cuidados y manejos antes totalmente desconocidos. Cap. pero de manera especial en Carazo (50%). cebollas rojas. La exportación a Costa Rica viene facilitada por la cercanía de los centros productivos que posibilitan el transporte por tierra. quedando tan solo a 9 horas del centro del país. se realizan podas. CENAGRO III). chayotes. la principal zona productora de mangos ha sido y sigue siendo Rivas. zanahorias. La variedad exportada es la choquet y los empresarios costarricenses la califican como un producto que compite con el de las zonas costeras. mal estado de las vías de comunicación. pero hay todavía problemas de manejo del fruto y dificultades con la organización del mercado. repollo. En la actualidad el cultivo del aguacate ha pasado a tener considerable importancia. producción planificada y ordenada. daños de insectos o de aspersión y con uniformidad en tamaño y madurez dentro de cada caja (IICA. y progresivamente se expandió la plaga a Rivas y a toda la zona del Pacífico. Granada. con suficiente corteza amarilla y una coloración de la pulpa ya sea anaranjada o roja. Con el acceso al mercado de Estados Unidos la papaya podría experimentar un fuerte crecimiento en su producción para la exportación. lechuga. tan solo se cultivan en menos del 5% de las fincas agropecuarias. tomate. Asimismo por no disponer de facilidades de crédito están en manos de los intermediarios y mayoristas. y además cuenta con variedad de ambientes y climas para la producción de una amplia variedad de cultivos: chiltomas.conseguido en cada uno de estos mercados. acopio. La producción quedó dañada en todos los departamentos productores. a pesar de las buenas condiciones que tiene el país para producir hortalizas frescas para el mercado interno y de exportación. se fertilizan. A causa de las exigencias del mercado internacional que acabamos de mencionar. aunque la criolla es la que predomina con un 25% de producción. calabazas. 233 . los cuales sí disponen de la información requerida. seguida por la Benick con un 18%. Los meses en que existen mejores oportunidades de exportación al vecino país. y son los que les compran sus producciones a precios bajos en sus propias plantaciones. (INEC. ayotes. Sin embargo Nicaragua está exportando aguacate a Costa Rica. Sin embargo la papaya para exportación presenta determinadas exigencias: como el tamaño y estado de madurez requerido. rábano. mercado en donde el consumo de este fruto ha crecido mucho en los últimos años. son los de diciembre y enero. HORTALIZAS El cultivo de las hortalizas en Nicaragua representa una ínfima parte de la superficie agraria.000 has. Cadena agroindustrial frutas. si se piensa en una producción para la exportación Las mayores dificultades que limitan las posibilidades de exportación son la deficiente infraestructura. Carazo y Rivas. En 1996 una plaga de barrenadores de yemas terminales y perforadores de los frutos provocaron grandes daños a las plantaciones. ocupando unas 15.

el espárrago y la cebolla amarilla que son hortalizas que se producen para la exportación. trasplante de plántulas en pilones y semillas híbridas de alto rendimiento y otras prácticas para mejora de la calidad de sus productos. El subsector hortícola ofrece una gran cantidad de empleos directos. con unos índices de rendimiento de los más bajos en Centroamérica: tomates. éste normalmente no recibe asistencia técnica. Guatemala y Estados Unidos. aquel tipo de productor cuya producción está orientada al mercado interno. la sandía.000 pequeños agricultores ubicados en el corredor nor-central del país. 7). 234 . sobre todo en la producción de cebollas blancas y amarillas. y sin competencia alguna. lechugas y otros vegetales producidos en Nicaragua no pueden competir con las importaciones de productos procesados y empacados procedentes de Costa Rica. durante la década de los ochenta se distorsionaron los mercados formales y se fortalecieron los mercados informales dejando una secuela aún perceptible en los subsectores hortícola y frutícola. nacieron verdaderos oligopolios. Según el IICA.000 unidades de producción ya mencionadas. no tiene acceso al crédito. repollo. Cadena Agroindustrial Hortalizas. Todo ello incide en la deficiencia de sus productos y en el bajo rendimiento del mismo. Muy Muy. es el más abundante. Como dijimos. con un promedio entre 120 a 130 días hombre por Mz. hortalizas y otros – pág. El conjunto de estos rubros representan el 74% del volumen total de las importaciones de los productos hortícolas en el año 2003. se atomizó la producción y se desarraigó el sector agrícola productivo tradicional. Exceptuando el cultivo del melón. Algunos medianos productores (1 a 5 hectáreas) ya reciben asistencia técnica. como resultado de esta poca dedicación a la producción de hortalizas. 7. chiltoma. Suelen ser productos no procesados y de baja calidad. Sacacli. hasta la aparición de los supermercados en la década de los noventa y la apertura de la economía de mercado (IICA. la región norcentral del país es la zona en donde está concentrada la mayor producción hortícola.Sin embargo. entre las cuales destacan por orden de importancia: papa. La mayoría de los horticultores y fruticultores no sobrevivieron a estos cambios y dieron paso a otros actores. papas. muchos de ellos son pequeños productores (un buen número cultiva menos de 1 hectárea). agua de excelente calidad y cercana a los mayores centros urbanos y principales puertos aéreos y marítimos que facilitan las exportaciones. cebollas. en el campo y en la ciudad. cebolla zanahoria. Tales son Pantasma. remolacha y apio. Es generalmente un subsector que mantiene gran importancia en determinadas zonas o comarcas debido a la existencia de lss 15. brócoli. coliflor. Existen otras zonas productoras de hortalizas dispersas por el país que merecen especial atención. en la comunicación y acceso vial a sus fincas. por 15. Wana. Los mercados informales crecieron desordenada y vertiginosamente al amparo del grado de influencia que tenían los comercializadores en ese momento. El Valle de Sébaco tiene una importante actividad agro-exportadora. tomate. a los que hay que añadir los indirectos. repollos. Matiguás. La Región del Pacífico posee buenas cualidades para la producción hortícola por sus excelentes tierras. los cuales son de más alta calidad y Cap. y por tanto están introduciendo riego por goteo. razón por la cual el liderazgo privado y público se encuentra disperso. trabaja de forma individual y no suele pertenecer a ninguna organización formal. Normalmente las hortalizas son vendidas de forma informal en mercados abiertos e informales (un 75%). Sin embargo. el resto de rubros son producidos a muy pequeña escala. Nicaragua tiene que importar una buena cantidad de las mismas. las Playitas y Condega. en un manejo poco tecnificado tanto en la fase de cultivo como en la de postcosecha. Jalapa. con problemas en el acceso al crédito. Frutas.

En la comercialización de la producción hortícola existe además un problema añadido: la anarquía en lo concerniente a pesas y medidas1 lo que hace más difícil la situación.746.6 44.2 1.4 2003 Kilos (miles) 10.308.2 2.6 364.419.164.8 940.821.0 17.127.4 1. Sin embargo a lo largo de los últimos años. por plantío. tanto el volumen importado como su valor en dólares han mostrado un comportamiento decreciente.000 0 1995 2000 2003 Fuente: IICA.1 156.3 Valor (Mil US$) 1441.0 805. por kg.9 3. existen unos productos con elevados volúmenes de importación.626. pero el éxito de mercado y económico es de tal magnitud que todo hace suponer que en el futuro será un camino seguido por muchos. zanahorias. Como se indicó anteriormente.7 12.8 3. tomates y repollo.7 5. por moño.178.8 3.2 902.0 445. Experiencias exitosas con lechugas. por mano o puño.9 5. 20.056. Un buen ejemplo de ello se encuentra en el apoyo que la empresa Hortifruti está dando a una serie de proyectos con este objetivo. que son vendidas en los supermercados o establecimientos hoteleros.4 15. 1 Cap.de mejor presentación.5 2000 Kilos (miles) 22.7 1. son los que absorben el mayor volumen importado. MAGFOR. Por el momento son experiencias minoritarias.044.181. Como puede observarse en el cuadro de las importaciones de hortalizas realizadas por Nicaragua desde 1995 a 2003 (cuadro 7.000 5.794.5 45.150.9 2.3 36. hortalizas y otros – pág. por camionada. brócoli y otros están demostrando las grandes posibilidades que esta modalidad de cultivo ofrece al productor nicaragüense.4 9.6 5.721. por docena.000 Gráfico 7.709. coliflores. Frutas. por canastada.3 Nicaragua: evolución importaciones hortalizas 1995 a 2003 (en miles $) 17.7 Fuente: IICA. por saco. por lo que se espera que en un futuro no muy lejano Nicaragua logre convertirse nuevamente en un país tan decididamente productor de hortalizas que sea autosuficiente y además exportador neto.6 6.775.706.8 4. 7.735.9 1.6 1. sino también la posibilidad de ser exportador neto de dichos productos.6 410.8 2.000 12.0 4.8 527.4 369.775 5. por manzana.9 1.1 495.351.840.2 1.7). cebollas.467.396.3 Valor (Mil US$) 6.9 1. Nicaragua importa una buena cantidad de hortalizas. por balde.8 715.985. MAGFOR.5 Valor (Mil US$) 4. La mayoría de las hortalizas se compran por carga.915.1 1.056 15.058. según las condiciones de abastecimiento que prevalecen en el mercado terminal.4 53.7 Nicaragua: importaciones de hortalizas Años 1995 a 2003 1995 Kilos (miles) Papas Cebollas Naranja dulce Zanahorias Tomates Repollo Plátanos Otros Total 14. los cuales nos indican la debilidad de nuestra producción hortícola.619. por unidad. etc.707 10.8 949.189.6 7.317.707. por libra.310. 235 .309.6 5.855. por palo.0 2.115. por quintal.183.2 178.096. Hay que hacer mención al creciente desarrollo que en el sector hortícola tiene la agricultura orgánica.3 36. principalmente en rubros que Nicaragua también produce: papas.2 213. en donde el nivel de exigencia es mayor.549. JICA 2004 Este es el objetivo de los organismos con responsabilidad en este sector: implementar un programa de sustitución de importaciones de hortalizas para conseguir no sólo la autosuficiencia en este subsector. JICA 2004e Cuadro 7.4 1.

Y no sólo han dejado de importar. Granada. En conjunto con Technoserve. El área de cultivo de yuca a nivel nacional es de unas 16. de 17. de uso industrial porque carece de palatibilidad y posee un mayor concentrado de almidón. sino también han exportado yuca parafinada. 236 . las áreas sembradas son 350 hectáreas. de almidón principalmente.Hortifruti. por parte de 12 mil productores. tal como indica el gráfico 7.7 miles de hectáreas. La yuca requiere de un proceso inmediato post cosecha. Su cultivo es muy adaptable a toda clase de suelos.82 Tm/ha) Dado que muchos productores de yuca usan variedades no mejoradas. La Cap. se siembran unas 13 mil hectáreas. se suele establecer la siembra en época de primera y son unos 200 productores. 7. por productos cultivados en Nicaragua.1). Honduras y El Salvador (La Prensa 22 abril 2006). Masaya. 2001. En Nicaragua. y uso de suelos infectados con hongos y bacterias. La yuca destinada a exportación es comercializada generalmente seca para la industria productora de alimentos balanceados y procesados como harina. Chinandega. En poco tiempo ha venido sustituyendo las importaciones de estos rubros. Frutas. Los rendimientos no son uniformes. es el abastecedor de frutas y vegetales de los supermercados La Unión y Palí. En las tres zonas productivas la producción es como sigue.142 hectáreas cultivadas de yuca a nivel nacional. Carazo y Rivas. la yuca representa un porcentaje respetable. el INTA inició a partir del año 2001 un programa de transferencia tecnológica para mejorar los rendimientos de la yuca y hacerlo atractivo para la exportación. ofrecen apoyo a pequeños productores para mejorar la producción. YUCA El gráfico 7. a las plagas y a los suelos ácidos. En estas últimas zonas con rendimientos promedio más bajos que en Nueva Guinea (6. Existen dos variedades básicas de yuca: la dulce. almidón y tapioca (fécula). Es un producto propio de los trópicos y subtrópicos de América. hortalizas y otros – pág. cuya área representa el 9% de todos los cultivos nicaragüenses. con la garantía de comercializar sus productos a través de las cadenas de supermercados del grupo. Asia y Africa y constituye un producto básico en la alimentación de más de 1. Según CENAGRO III. dependiendo de la estratificación de sus productores. León. una empresa del grupo WalMart Centroamérica. semillas no seleccionadas. la yuca es cultivada tradicionalmente por pequeños y medianos productores de Nueva Guinea. resistente a la sequía. de las cuales se destinan 4. sistemas de siembra y densidades de población no apropiadas. hasta tener que importar tan solo un 10 por ciento. dentro de “otros cultivos”. El considerable crecimiento de los supermercados de los últimos años está favoreciendo un mercado más formal y múltiples oportunidades a los productores de hortalizas. el 70% se siembra en el municipio de Nueva Guinea y el 30% restante en las zonas de Masaya y León principalmente. de uso comestible y la amarga. que antes eran de un 50 por ciento.6 miles de hectáreas. La realidad del tratado de libre comercio con Estados Unidos y sus facilidades para admitir los productos de este subsector completan el marco favorable a unos productos que habían quedado postergados de los canales más ortodoxos de comercialización.4 miles de toneladas . La parte dedicada a la industria se destina a pequeñas fábricas. c) En la zona Centro Sur (Nueva Guinea). b) En la Zona del departamento de León (Lechecuago. la conservación en bolsas específicas y el secado para garantizar su producción. En Nicaragua se mantiene un elevado consumo de yuca fresca para alimento de la población. consistente en la parafinación. un 16% de este subconjunto. después del arroz. pepino y plátano a Costa Rica. a) En Masaya. Tololar y Chacaraseca) se cultivaron en el año 2003 más de 2. con métodos muy tradicionales y utilizando variedades con bajos niveles de rendimientos.000 millones de personas en el mundo.1 miles de toneladas para la industria nacional. trigo y maíz. con una producción de 228.2 indica a qué se dedica la superficie de los “otros cultivos” (esos “otros cultivos”. 220 miles de toneladas para consumo fresco y unas 4 mil para la exportación.

El área sembrada es de 18 hectáreas y también se cultiva bajo la modalidad de cultivo orgánico. pero requiere una calidad que solo con minuciosos cuidados y un cierto nivel tecnológico puede alcanzarse. 7.4 millones de dólares y El Salvador.00 526. 3. Viendo el cuadro 7. La Floristería “Los Muchachos” se especializa en la producción de crisantemos. Cap. Cadena Agroindustrial Yuca). La producción es vendida al mercado local o al internacional. Cuadro 7. sin duda. concretamente a Guatemala y El Salvador. Los proveedores de yuca a los países del istmo centroamericano son: Guatemala 51%. Costa Rica es uno de los principales proveedores de este rubro a los Estados Unidos. 2003”. Nicaragua. Además el cultivo requiere un cuidado muy manual para asegurar la calidad que exige el mercado internacional. aunque en el 2004 iniciaron un considerable aumento.1.8.00 Fuente: FAOSTAT 2006 Valor en US$ 257. que cultiva helechos y otra planta ornamental. Allí se ubican dos empresas productoras de flores y helechos. puede comprobarse cómo en ese año Costa Rica consiguió exportaciones de plantas por valor de 150.49 385. La bondad del clima les permite mantener una producción más o menos constante a lo largo de todo el año. ya que las importaciones de este producto han resultado bastante fluctuantes en este período. como puede comprobarse en el cuadro 7. La zona productora por excelencia se encuentra en las frescas tierras de Jinotega. tuvo su representación en este grupo de exportación con los helechos.508. con una atención muy personalizada de cada planta para conseguir una producción de calidad.00 320.00 3. por valor de 1. de la variedad Valencia.67 501.30 1. Todo el proceso del cultivo y la postcosecha. Nicaragua exporta yuca fresca a Costa Rica.00 553. con el empaque. Las exportaciones. de las cuales un 70% son mujeres.01 79.081. la más importante.00 160. participando en ese mercado junto con Honduras y Nicaragua. En la misma zona de la carretera a Jinotega se encuentra otra empresa “Helechos de Nicaragua”. y solamente unas 250 hectáreas están dedicadas a la exportación. La producción de esta empresa va destinada a Nicaragua y a Italia. y pesticidas son orgánicos. una cantidad mucho más reducida. la treeferm.00 66. hortalizas y otros – pág.2004 Años 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 TM 1. junto con un aumento de la demanda interna. Holanda. abono.54 385. Frutas. almacenamiento y transporte deben estar cuidadosamente realizados para poder ofrecer un producto que esté acorde con las exigencias internacionales. atendiendo a sus peculiares condiciones climáticas y edafológicas.producción de esta zona. El decrecimiento en las exportaciones podría ser debido a una disminución de la producción. “Exportaciones no tradicionales en Centroamérica. 237 . Guatemala 41. Costa Rica 34% y Nicaragua 11% (IICA. Se trata de un cultivo orgánico. Las plantas y flores constituyen uno de los rubros más importantes en la diversificación de exportaciones realizada por algunos países del istmo. han sufrido una tendencia a la baja desde 1997. a cargo de 180 productores.00 51. es destinada básicamente al consumo interno.1 millones de dólares. Estados Unidos y Europa.8 millones. El mercado de flores en el mundo está muy desarrollado y suele ser muy rentable. Nicaragua exporta unas 3 mil toneladas de yuca.00 35. según cosecha y necesidades a cubrir en el mercado local. Japón y California.13 77.00 FLORES Y HELECHOS No podía faltar una referencia a ese rubro que podría ser exitoso en Nicaragua. que abarca cinco hectáreas.022. Emplean permanentemente a 60 personas.5 millones de dólares. insumos. y en menor medida cultiva también helechos.8 Nicaragua: exportaciones de yuca fresca Años 1997 .