Capítulo 7.

FRUTAS, HORTALIZAS Y OTROS

Nicaragua tiene un interesante potencial agrario al margen de los cultivos de granos básicos y de los de agroexportación, que son los que generalmente han sido objeto de la atención tanto de los productores como de las instituciones rectoras del país. La gran riqueza frutícola y de hortalizas no ha sido explotada debidamente ni para el mercado nacional ni mucho menos para el internacional. Ante los inestables resultados de los clásicos cultivos tradicionales de exportación, en los últimos años se están dando pasos para dar un mejor aprovechamiento a la gran variedad de recursos agrarios de que dispone el país, tanto para su mejor uso a lo interno como para la agroexportación, y así aprovechar la ventana al mundo que ofrecen los tratados de libre comercio que con distintos países se han firmado últimamente, o en vía de firmar. Como puede observarse en el gráfico 7.1, el campo nicaragüense dedica una buena parte (68%) de su área sembrada a los granos básicos. A continuación el café, la caña y el maní, son los tres rubros de agroexportación que se llevan casi una quinta parte de la superficie en cultivo de nuestro país: un 19% El sorgo ocupa un 4% y todo el resto de cultivos, incluyendo frutas, hortalizas, yuca, ajonjolí, tabaco, fibras textiles, soya, palma aceitera, y raíces y tubérculos, suman el 9% restante. Con ello tenemos dibujado claramente el mapa de utilización de la superficie agraria, y las líneas que han prevalecido en la utilización del suelo agrario. Sin embargo, en los últimos años, a la par de los otros países de la región, impulsados por el irregular mercado internacional de los productos tradicionales de exportación, se han hecho incursiones en la exportación de cultivos no tradicionales, como melón, ajonjolí, maní, quequisque, mango, helechos, naranjas y otros. Si analizamos el comportamiento de Nicaragua en relación a los demás países del istmo en su cultivo de productos de exportación no tradicionales comprobaremos la coincidencia en determinados productos y las particularidades propias de cada uno de ellos. Costa Rica ha hecho una opción fuerte por la diversificación de exportaciones agrarias y ha fortalecido mucho el sector de los productos no tradicionales, principalmente piña y plantas ornamentales, con un valor exportado en el año 2003 de 436.1 millones de dólares. Asimismo Guatemala también muestra un esfuerzo en este sentido, pero bien particular. Sus productos nuevos, no tradicionales, son el cardamomo (o jengibre) y el caucho, además de plantas y otras frutas. Su total exportado en 2003 en el área de no tradicionales asciende a 198.4 millones de dólares. Honduras se limita a la producción de melón, sandía y piña, con un total de 46.2 millones para ese mismo año. Nicaragua ha centrado su diversificación básicamente en el maní (28.4 US$), mientras los otros productos no tradicionales presentan una muy reducida participación (9.5 US$ entre todos) si los comparamos con los otros países vecinos. Y por fin, Panamá se ha reducido a la piña y al melón. El agro nicaragüense tiene un considerable potencial hasta el momento no explotado, tanto en el sector frutícola, como en las hortalizas, tubérculos y demás. Existe una gran variedad de especies tropicales autóctonas y comerciales, para uso alimenticio y nutricional, que todavía se ha conservado después de la exposición a su posible destrucción por parte de la intensificación de cultivos (más bien monocultivos) de agroexportación como el algodón, café, caña de azúcar y banano. El país en general cuenta con zonas en donde se producen frutales de todas clases, tales como mandarinas, granadilla, fresas, bananos, mangos, aguacates, piña, guayaba, papaya, guanábana, marañón, nísperos, zapotes. La mayoría de ellos, a excepción del mango, el banano y el aguacate, producidos con un bajo nivel tecnológico. Es en la zona sur del Pacífico de Nicaragua donde se encuentran las mejores condiciones para cultivar frutales aunque en algunas otras regiones del país se presentan áreas potenciales para el desarrollo de algunas especies. Actualmente el desarrollo frutícola es bajo y lento, debido al avance agronómico que alcanzaron los cultivos tradicionales de agro exportación. (IICA, Cadena Frutas, 2004, 5).

Cap. 7. Frutas, hortalizas y otros – pág. 225

Frutas.7 17.1 0.0 78.2 3. para Nicaragua completado con BCN 2006 También Nicaragua presenta buenas condiciones agronómicas para el cultivo de las hortalizas.5 34. 226 .7 Guatemala Cardamomo Flores.0 16.1 1.2 Maní Mango Melón Quequisque Ajonjolí Helechos Naranjas Total Total 30. Hortalizas Yuca Frutas 207.7 0.2 Nicaragua: Área sembrada 2005 Todos cultivos Maní con cáscara 3% Otros 9% Tabaco 2% Palma aceitera 3% Soya 4% “Otros cultivos” Raíces y tubérculos 2% Bananos 1% Naranjas 18% Sorgo 4% Caña de azúcar 4% Arroz 8% Maíz 36% Plátanos 5% Fibras textiles 7% Otras frutas 10% Hortalizas 17% Café verde 12% Ajonjolí 15% Yuca 16% Frijoles secos 24% Fuente: FAOSTAT 2006 Cuadro 7.6 25. Sand.9 41.9 1. Total Panamá 28.Gráfico 7.4 33.1 1.4 Total Honduras Melón. plantas Caucho Hortalizas Ajonjolí Piña Melones. 7.4 198.0 12.3 2.4 34. ubicación geográfica ventajosa y cercanía al mayor mercado mundial de Cap.8 1.2 Fuente: Elaboración propia a partir de CEPAL 2005.4 2.1 y Gráfico 7.6 1.2 4.1 Total Nicaragua 13. Piña 436.Sand. hortalizas y otros – pág. ventajas competitivas que la sitúan en un muy buen lugar entre los demás países del istmo: una gran reserva de agua dulce.1 2.7 El Salvador Hortalizas Plantas .8 37.6 150. excelentes tierras y buenas condiciones climáticas para la producción de estos rubros.9 Melón Piña 26.1 Centroamérica: exportaciones agrarias no tradicionales Año 2003 (en millones de dólares) Costa Rica Piña Plantas orna.2 Total 46.2 25.flores Frutas Ajonjolí 7. abundante mano de obra.

calabazas. un 45% de las propiedades en el norte del país. piña. decidieron llegar a Nicaragua y adquirirlas directamente en el país. coco y follajes. Así por ejemplo en la última Feria Expoapen 2006 llegaron compradores de Estados Unidos. etiquetadas y exportadas como producto tico. lo mismo que la falta de instalaciones de frío. vulnerabilidad a los desastres ambientales. rábano. hortalizas y otros vegetales que se producen en el país. Estados Unidos. La fruta Cap. tales como cebollas. Ellos son: México. y abundancia de luz para su floración y fructificación. pero más poderosamente en el subsector frutícola y hortícola compuesto en su mayoría por pequeños y medianos productores. existiendo únicamente en el país una pequeña instalación de aire forzado (IICA. hortalizas y otros – pág. cebollas rojas. banano. pitahaya. papas. melón. mango. pepino. coliflor. impulsado por inversionistas nicaragüenses y costarricenses. miel y otros rubros. desde 1997 existe en el sur de Nicaragua. Requiere precipitaciones de unos 1. 7. apio. Carazo y Managua. el sector agrícola de Nicaragua padece una serie de problemas que inciden como freno al desarrollo y modernización de la agricultura en general. Frutas. 18). Los vegetales son además afectados por la calidad perecedera de los productos. los cuales además no tienen acceso amplio a la asistencia técnica (solamente el 12% de ellos tienen accesos a tales programas). amarillas y blancas. de cítricos. o el cultivo bajo riego. papaya. sandía. existen unas 15. aunque en el norte del país. Con el propósito de diversificar la producción y aprovechando las buenas condiciones agrícolas que ofrece el país. una observación muy importante a destacar es el poco transporte especializado existente para frutas y vegetales. un programa de cultivo de naranjas para exportación. hortalizas frescas. cacao. en el departamento de Río San Juan. Los cultivos de hortalizas presentan una gran variedad de chiltomas. como en Masaya. infraestructura rural subdesarrollada. Por medio de los tratados o sin ellos Nicaragua va abriéndose a nuevos mercados de todo el mundo. para el mantenimiento de estos productos en cadenas de frío. En Nicaragua se ha considerado siempre a la naranja como cultivo de patio. Chile y los países centroamericanos. yuca.000 has. empacadas. Algunos de ellos. donde se produce el mayor porcentaje de hortalizas y algunas frutas. zanahorias. jengibre. Panamá. El IICA resume muy bien el conjunto de problemas: No hay seguridad en la tenencia de la tierra. entre los que se encuentran muchas de las frutas. subempleo crónico. como el maní. les ofrece cuota y acceso preferencial. Sin embargo. 227 . después de percatarse que compraban en Costa Rica determinadas frutas procedentes de Nicaragua. de hortalizas y raíces y tubérculos. una enfermedad causada por un virus que transmite un ácaro y que se extiende rápidamente.200 mm. plátano. El DR-CAFTA ofrece para el sector un listado interesante de productos libres de arancel. lechuga. tomate. A esto se suma la incapacidad de cubrir costos por semillas mejoradas y la adopción de tecnologías agrícolas innovadoras. República Dominicana. LAS NARANJAS La naranja es una fruta subtropical que se adapta muy bien a climas como el de Nicaragua. Falta de acceso al crédito para la mayoría de medianos y pequeños productores. Europa. 2004. Estos últimos cultivos han sido atacados por la leprosis. productos orgánicos. Los ambientes cálidos favorecen su crecimiento y la maduración del fruto para darle el grado de dulzura que lo caracteriza. o para el mercado local. Con muchos de ellos hay posibilidades de libre introducción de muchos de los productos agrarios frutícolas. Cadena Agroindustrial Hortalizas. brócoli. Canadá. Y a otros productos. cítricos. Perú y América Central interesados en adquirir frutas. considerándose como actividad de alto riesgo. posibilidades no exploradas hasta el momento. con los que se ha negociado (o se está en proceso) tratados de libre comercio. etc En la actualidad han aumentado los socios comerciales de Nicaragua. técnicos del Ministerio Agrícola y Forestal están tratando la plaga. vegetales. quequisque.hortalizas. tiene problemas de tenencia y la aplicación de la justicia en los departamentos y municipios está altamente politizada. en Nueva Segovia y Estela. pues su exigencia mayor se encuentra en la no tolerancia de bajas temperaturas. repollo.

en las selvas del curso superior del Amazonas. la cual posteriormente la reexporta a Estados Unidos y al resto de América Central. tanto en los propios países productores como en los importadores. En el año 2004 todavía aparecía como uno de los principales productos agrarios de importación. A partir de 1500 su cultivo se expandió por Europa y por todo el mundo. los cuales acaparan el 50% de la producción total. esta fruta todavía figura en el capítulo de las importaciones.000 hectáreas de naranjas. y el financiamiento queda a cargo del Grupo Lafise. Variedades que se adaptan muy bien al clima de la zona. El proyecto cuenta con el apoyo y la asesoría técnica de campo del Instituto Interamericano de Cooperación Agrícola y con el apoyo de Agrícola Lafise. En el proyecto participan unos 200 pequeños productores. donde es procesada por la empresa Tico Fruit. Frutas. su comercialización mayorista en Estados Unidos. entre Brasil. seguido por Filipinas y Costa de Marfil. muy apetecida por el mercado internacional. 228 . Paraguay y Argentina. Año 2003 Área sembrada (Ha) 16. Venezuela y Guyanas.500 hectáreas de naranjas.500 Producción (Tm) 72. el procesamiento de la fruta para la elaboración de jugos concentrados y sin concentrar. La mayor parte de la producción de piña es consumida fresca. Nicaragua tiene buenas condiciones agrícolas para la producción de naranjas de calidad. Estados Unidos y la Unión Europea son los principales importadores. La variedad Cayenna Lisa es la que producen Costa Rica y Honduras. El grupo promotor oferta las plantitas para siembra. LA PIÑA La piña es uno de los cultivos de origen tropical más importantes a nivel mundial. para producir 36 millones de libras anuales de esta fruta. su transporte. concretamente entre Rivas y Nandaime. hasta la fabricación de concentrados a partir de los subproductos del proceso industrial. destinada asimismo a la producción de jugos. También es muy corriente la Monte Lirio. hortalizas y otros – pág. en fincas administradas en un 27% y mediante productores independientes con contrato de compra en un 57%).600 dólares. y también en las regiones semisecas de Brasil.es exportada al vecino país de Costa Rica. 7. Los principales países productores de piña son: Tailandia. Nicaragua exportó por esta vía en el año 2004 un valor total de 900 mil dólares. La tendencia mundial es de crecimiento del mercado de piña procesada. Filipinas. Su origen se encuentra en la cuenca superior del Paraná. IICA 2004. pasando por la producción (en fincas propias en un 17%. de las variedades Piña y Valencia. Las variedades más apetecidas a nivel mundial son la Cayenna Lisa y en la actualidad la MD2. Cuadro 7. La empresa Tico Fruit cuida todas las fases de la cadena agroindustrial.1 millones de kilos importados por un valor de 410. donde caen aproximadamente dos mil milímetros de lluvia anual. China e India. Según informaciones no contrastadas el proyecto no tiene la aceptación esperada por parte de los productores de la zona.000 Exportación (US$) 800.600 Fuente: FAOSTAT 2006. también ha llegado a Nicaragua la oferta de otro proyecto para ser llevado a cabo en el departamento de Rivas. y La Prensa 23 mayo 2005 Con el buen éxito de esta plantación de naranjas. con un área sembrada en la zona de Río San Juan de más de 4. la que busca sembrar 3. aunque hay ciertas cantidades considerables de producción que están destinadas a algún tipo de proceso. que es la cultivada tradicionalmente en Nicaragua. desde los viveros con material genético. Sin embargo. Sin embargo Costa Rica es el principal exportador mundial con el 36% de las exportaciones totales. En este caso es la empresa costarricense Del Oro. muy dulce. importado de California. Parece que el destino de dichas naranjas es también la elaboración de jugo por parte de una empresa radicada en el país. Brasil.2 Nicaragua: producción de naranjas. con un total de 5. Cap.000 Importación (US$) 410.

de reciente introducción en el mercado mundial por parte de Dole y Del Monte. De una manzana se pueden sacar entre 60 y 80 mil piñas que tienen demanda local. Sin embargo la variedad predominante es la Monte Lirio. por su grado de acidez y por ser demasiado pálida. de este preciado fruto. la cual no resulta atractiva para el mercado internacional. por la gran aceptación que van adquiriendo los productos orgánicos entre los consumidores norteamericanos. Según afirma el gerente de la empresa. También en Chinandega. del Ministerio Agropecuario y Forestal. Cualidades que reúnen tanto la variedad Cayenna Lisa como la MD2 antes citadas. pero también exporta a buen precio a Honduras y Costa Rica. en la finca propiedad de “Agrícola El Rosario”.000 US$ (2001) Uno de los problemas para la modernización y renovación de las variedades de piña entre los productores de Ticuantepe es su resistencia a la organización y a la diversificación de la producción de la piña. es la preferida por el consumidor norteamericano. La MD2 o Golden Sweet. La variedad con la que se trabaja es la tan apreciada MD2 o Golden Sweet.050 millones de libras. se ha iniciado recientemente un proyecto de producción de semillas de piña.500 millones las libras consumidas. el cultivo de la piña es oportuno en la zona. se consumieron en Estados Unidos 1. Una de las estrategias de desarrollo en el sector es el cultivo de la piña orgánica. la Cayenna Lisa. en donde se cultivan unas 5. que se aclimata muy bien en tierras más calurosas que las de Ticuantepe. cuando Costa Rica conseguía un valor de 207. según informes de USDA. hortalizas y otros – pág. al final resulta rentable. perforación de pozos.con un buen porcentaje de azúcar y color amarillo. IICA 2004 Exportaciones 15. Cuadro 7. El área que se explota inicialmente asciende a 58 manzanas con el propósito de alcanzar 120 manzanas al finalizar el año. la venden a un precio mayor a Estados Unidos. No hay interés por mejorar el cultivo de una fruta tan bien posicionada en el mercado internacional. de las cuales 80 millones podrían ser MD2 orgánico. para la cual el mercado de Estados Unidos ofrece toda clase de facilidades.400 ha Producción 49. limpieza y siembra del cultivo.6 millones US$. Frutas. para producir hijos de la corona de la piña. Nicaragua produce principalmente para el mercado local. Para tratar de ello y del desarrollo del cultivo de la piña se realizó en agosto de 2003 el “Seminario de la Piña” con asistencia de la Unión de Productores de Piña de Ticuantepe. con mayores porcentajes de azúcar y un color más amarillo. de la Liga de Cooperativas de Estados Unidos (CLUSA) y de Apenn. 7.000 mzs. por sus exportaciones de piña en el año 2003. En Nicaragua la zona productora de piña por excelencia se encuentra en el municipio de Ticuantepe.000 dólares. y se espera que al finalizar la década sean 1. Últimamente se están haciendo intentos por impulsar un programa en ciertos sectores de Ticuantepe para iniciar el cultivo de la Cayenna Lisa. 229 . Según los especialistas. la piña orgánica todavía no está muy desarrollada y Nicaragua podría entrar en ese mercado todavía virgen Cap. semillas que se obtienen de los hijos que nacen y de la utilización de productos inductores de la fruta. Aunque tiene un alto costo de producción por las inversiones en riego. En 2003.000 TM Fuente: FAOSTAT 2006. de mayor calidad. También Nicaragua exporta piña a El Salvador. Sin embargo los ingresos por exportación en el año 2001 no superaron los 15.3 Nicaragua: producción de piña Año 2003 Área sembrada 3. preparación de tierras. que utilizan la piña nicaragüense para su consumo local. La preferencia actual en el mercado mundial está orientada a piñas más dulces. pero tan rezagada en la producción nacional por no cumplir con algunos requisitos que exigen los mercados internacionales. mientras que la que ellos producen. a un precio de ocho córdobas en el mercado.

Las zonas en donde se produce son el Atlántico Sur (Nueva Guinea. como Brasil y Malasia. Papúa. con precipitaciones entre 1. Jinotega y Rivas. Tanto el cacao criollo como el trinitario se cotizan en los mercados de Europa y Estados Unidos a precios que van de 1.200 y 2. originario de nuestras tierras. y el resto se utiliza para la elaboración de cacao en polvo y manteca de cacao.7 a 8 veces el precio del cacao corriente. donde añadiéndosele azúcar y calentado. Existen tres variedades de cacao: la Forastera (cacao básico o amargo) que representa el 90% de la producción mundial. sin embargo un considerable aumento en su cultivo en el año 2005. Los más importantes consumidores se encuentran en Europa. Sri Lanka. a consecuencia. 230 . Río Coco). Recientemente se ha considerado que el cacao es un producto con gran potencial exportador. Java. Ellos son también los más importantes exportadores. por tener una importante industria de transformación no aparecen como principales exportadores. los cuales representan el 91% de la producción mundial. Sin embargo el cacao no tomó verdadera importancia en el mundo hasta que en Europa se desarrolló la industria del mismo. Ghana. propia de África y Brasil. Desde la Amazonia el cacao pasó a América Central y a México. de alimentación animal y de bebidas alcohólicas. propio del Caribe. etc. el Criollo (cacao dulce). y por último el Trinitario. sirvió como deliciosa bebida y de ahí se expansionó por África y Asia. Cap. sabor y color para la fabricación de chocolate de calidad. posiblemente. Rosita y Bonanza). Nigeria. Frutas. EL CACAO El cacao es una planta tropical originaria de la Amazonia. Se cultivan las tres variedades: Forastera. Camerún. que penetró en Nicaragua a principios de los noventa y que ha sido devastadora en la mayoría de los cacaotales del país. Indonesia. aunque algunos de ellos. apreciándose. Los principales productores mundiales de cacao son Costa de Marfil. Norte América. Se cultiva bien en climas cálidos y húmedos entre los 21 y 32 grados centígrados. y a la consolidación del enfoque exportador en dicho cultivo. que es un cruce entre el Criollo y el Forastero. Como puede observarse la producción de cacao de Nicaragua en los últimos años. Brasil. Con ello Nicaragua podría en pocos años ponerse al nivel centroamericano en la producción de ese rubro y podría competir con ellos en el mercado mundial. el cual goza de gran preferencia por su aroma. Japón y Singapur. Matagalpa. tales como el combate a la moniliasis. debido a la estima que se tiene en el mundo por el cacao criollo. La mayoría de la producción nacional de cacao está en manos de 6.500 mm. Kukra Hill). donde era usado como moneda en los tiempos precoloniales. Criollo y Trinitario. Su producción se concentra en una banda estrecha de 20º al norte y al sur del ecuador. También sirve como materia prima para la industria de cosméticos. Nueva Guinea. hortalizas y otros – pág. El cacao en Nicaragua El cacao es apto para ser cultivado en todo el territorio. Bluefields.000 toneladas.500 familias campesinas que lo producen en sistemas agroforestales de supervivencia. Los conquistadores lo llevaron a España. 7. Ecuador y Colombia. el Atlántico Norte (Waslala. Unos dos tercios de la producción mundial del grano de cacao se utilizan para producir chocolate. Venezuela. oscila en torno a las 2. En realidad. la zona de las minas (Siuna. a través de la capacitación y de la búsqueda de financiamiento. para conseguir posicionar el cacao como un producto importante de exportación debería sufrir una serie de mejoras en su productividad.En dicha reunión se acordó coordinar los diferentes sectores para conseguir la producción de una piña con los estándares de calidad internacional. del buen resultado conseguido en las exportaciones del año anterior.

las exportaciones de cacao todavía no son muy importantes en el país. pero con el embargo de los años 80.100 Fuente: FAOSTAT 2006 Exportaciones (Tm. se está trabajando a nivel gubernamental. sino que se amplió la producción para exportar al resto de Centroamérica y también para el mercado local. hortalizas y otros – pág.900 2.2005 Años 2003 2004 2005 Superficie (Ha. 7. El 80% de la producción se exporta a Estados Unidos y alrededor de 1. que equivalen a 10 millones de mangos de distintas variedades. Últimamente. el cual promete un buen futuro. En la actualidad se cultivan 600 manzanas. Los compradores europeos están demandando a los productores nicaragüenses hasta 400 toneladas de cacao. con distintos apoyos internacionales. Una cooperativa de 600 productores denominada Cacaonica.) 2. con énfasis en el Manejo de la Moniliasis. que en estos momentos está muy debilitada. el cual depende de factores de oferta y demanda. Los mejores precios son los ofrecidos por los mercados europeos OTRAS FRUTAS: MANGO.000 dólares (Organic Consumers Association). En el año 2004 Nicaragua tuvo una producción de 1. Esta fruta. en esos primeros tiempos los Estados Unidos. otro de los eslabones de la cadena. con muy buena aceptación por parte del mercado europeo. Cuando se recuperó el mercado norteamericano en los años 90 no sólo se retomó este destino.900 toneladas.Para aumentar la productividad de manera sostenida. exportó 814 toneladas y el resto quedó para consumo del mercado local. se está desarrollando en la zona de Waslala.5 millones de mangos se venden a Centroamérica o bien al mercado local.) 550 500 580 Producción (Tm. aunque con mayores problemas debido a la lejanía y a la necesidad de mantener la fruta en buen estado hasta su destino final. dirigió su producción a Europa. que acumulan el 86% del total de nuestras exportaciones. pero por el momento no existe suficiente capacidad para satisfacer tal demanda. con una producción de un millón de cajas anualmente. A Cap. desde los años setenta se cultiva para el mercado mundial en la zona de San Francisco Libre. en un programa nacional de Mejoramiento de la Productividad. Concretamente.000 n/d Sin embargo. de uso tan común y de amplia producción como cultivo de patio. AGUACATE Mango Nicaragua es también productor de mango para la exportación.000 1. Frutas. Cuadro 7. Su destino exterior era. Se espera poder implementarlo a partir de enero de 2007. PAPAYA. con el apoyo técnico del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura y el organismo alemán Pro Humano.4 Nicaragua: producción de cacao 2003 . El proceso exportador de este rubro no consiguió una cierta importancia hasta 1999. por parte de la empresa Mangosa. Alemania y Holanda importaron el año pasado 60 toneladas por un valor de 60. el cultivo de cacao en modalidad orgánica.) 326 814 n/d Exportaciones (US$) 264. Los principales compradores son El Salvador y Costa Rica. 231 . seguidos por Alemania.000 557. a causa de la las características de su producción. está produciendo cacao orgánico. para después complementarlo con un Programa de Comercialización. Estados Unidos y Guatemala. El cacao es un producto muy sensible a la variabilidad de precio en el mercado internacional.

como dijimos. En el primer envío efectuado a Estados Unidos. Mangosa exportó 44. Carazo y Granada.3 3. Cuadro 7. empacarlo.70 7.208. MAGFOR.33 17. En este tiempo se da ocupación a casi dos mil personas.090 kilos) semanales que está exportando actualmente a Centroamérica (Costa Rica y Honduras). aproximadamente 20 mil mangos. La producción máxima se da entre diciembre y mayo o junio. estaba libre de la mosca del Mediterráneo. y pasada la época de zafra quedan alrededor de 400 que se ocupan del riego.65 Valor (US$) 369.000 kgs. corte y fertilización (La Prensa.264.524.13 205.457. lo que ofrece buenas expectativas a Nicaragua para la exportación de esta fruta a ese mercado del norte.00 Precio (US$/kg) 4. Las exigencias del mercado internacional son muchas. al noreste del Lago de Managua.16 11. hortalizas y otros – pág.85 2. por el hecho de tener ya firmado el DR-CAFTA.6 Valor Precio (millones Promedio US$) (US$/kg) 2.6 Nicaragua: exportación de papaya Años 2003 a 2005 Años 2003 2004 2005 Volumen (miles kg. unos 5 contenedores al año. es de 80 manzanas.697. 7. Sus propiedades alimenticias y medicinales (no tiene colesterol y su pulpa es rica en vitaminas C y A) han contribuido a aumentar el interés por parte de los consumidores y en consecuencia.8 0.545 kilos). En todo el proceso post cosecha es vigilado por un inspector de Estados Unidos para certificar la calidad del producto.) de papaya fresca.000 libras (9. las cuales procedían de las 15 manzanas que están en producción.8 2. Las exportaciones efectuadas hasta la actualidad se dirigían básicamente a El Salvador. Nicaragua ya tenía autorización de libre acceso a Estados Unidos de la papaya producida en Rivas. Las importaciones efectuadas por Estados Unidos y Canadá en los últimos años han experimentado un considerable y sostenido aumento.000 libras (20.089. Se espera que para fines de octubre esta empresa haya exportado a Estados Unidos 230.7 0.Europa se exporta poco por las dificultades mencionadas.00 Fuente: BCN 2006 Fuente: IICA. proveniente de la zona noreste del Lago de Managua (cultivada por la empresa Mangosa). sin abandonar las 20. Costa Rica y Honduras. Sin embargo debido a las expectativas creadas con la apertura al mercado norteamericano se espera que se amplíe dicha superficie hasta mil manzanas.395. ponerlo en cuarto frío y del cuarto frío sacarlo directamente al barco o avión que lo transporta.3 3.000 libras de papaya (104. y con él la posibilidad de acceso libre de la papaya a Estados Unidos. Masaya.6 Años 2001 2002 2003 Años 2001 a 2003 Volumen (kg) 1. JICA 2004 Papaya La papaya tan común y corriente en Nicaragua es una fruta que ha sido sujeto de un “boom” de consumo notorio en el curso de los últimos años en América del Norte. Sin embargo faltaba vencer la barrera de las autoridades fitosanitarias de ese país para que certificaran que la papaya.00 17.5 Nicaragua: exportación de mango Cuadro 7. ya inició sus exportaciones al mercado norteamericano. Frutas. 232 . Después de intensos cabildeos se consiguió recientemente superar la barrera. En la actualidad el área de siembra de papaya de esta empresa. con lo que la papaya fresca producida por la empresa agroindustrial Mangosa. ubicada. luego sellarlo.) 3.7 1. con acusadas oscilaciones tanto en el volumen exportado como en el precio promedio Cap. 3 septiembre 2003). Hay que dar un tratamiento de agua caliente a la fruta para evitar la mosca del Mediterráneo.3 0. por parte de los comerciantes minoristas y mayoristas.539.

7. CENAGRO III). zanahorias. se realizan podas. Con el acceso al mercado de Estados Unidos la papaya podría experimentar un fuerte crecimiento en su producción para la exportación. La exportación a Costa Rica viene facilitada por la cercanía de los centros productivos que posibilitan el transporte por tierra. mercado en donde el consumo de este fruto ha crecido mucho en los últimos años. Cap. (INEC. a pesar de las buenas condiciones que tiene el país para producir hortalizas frescas para el mercado interno y de exportación. ocupando unas 15. mal estado de las vías de comunicación. Carazo y Rivas. los cuales sí disponen de la información requerida. y son los que les compran sus producciones a precios bajos en sus propias plantaciones.conseguido en cada uno de estos mercados. cebollas rojas. producción planificada y ordenada. Cadena agroindustrial frutas. Se hacen siembras con variedades de injertes. y además cuenta con variedad de ambientes y climas para la producción de una amplia variedad de cultivos: chiltomas. calabazas. A pesar de los recientes esfuerzos de Mangosa. La variedad exportada es la choquet y los empresarios costarricenses la califican como un producto que compite con el de las zonas costeras. de tal manera que incorporado a los sistemas de producción recibe cuidados y manejos antes totalmente desconocidos. y progresivamente se expandió la plaga a Rivas y a toda la zona del Pacífico. Aguacate En Nicaragua. libre de magulladuras.000 has. carencia de cuartos de frío donde acopiar y almacenar la producción y transporte en frío. con suficiente corteza amarilla y una coloración de la pulpa ya sea anaranjada o roja. si se piensa en una producción para la exportación Las mayores dificultades que limitan las posibilidades de exportación son la deficiente infraestructura. Asimismo por no disponer de facilidades de crédito están en manos de los intermediarios y mayoristas. se fertilizan. pepino. el aguacate destinado al mercado se produce en los departamentos de Masaya. los agricultores de Rivas deben superar una serie de dificultades para poder llegar a ser exitosos en la apertura al exterior: organización. En la actualidad el cultivo del aguacate ha pasado a tener considerable importancia. la principal zona productora de mangos ha sido y sigue siendo Rivas. A causa de las exigencias del mercado internacional que acabamos de mencionar. apio. pero de manera especial en Carazo (50%). Los meses en que existen mejores oportunidades de exportación al vecino país. lechuga. son los de diciembre y enero. brócoli. La producción quedó dañada en todos los departamentos productores. Estados Unidos. de tal forma que un 80% de las de la Meseta de Carazo quedaron afectadas. coliflor. papas. amarillas y blancas. ayotes. daños de insectos o de aspersión y con uniformidad en tamaño y madurez dentro de cada caja (IICA. más información e infraestructura para el almacenamiento. pero hay todavía problemas de manejo del fruto y dificultades con la organización del mercado. Sin embargo Nicaragua está exportando aguacate a Costa Rica. 9). manchas. rábano. chayotes. 233 . quedando tan solo a 9 horas del centro del país. seguido por Granada (40%) y en menor medida Rivas y Masaya. tan solo se cultivan en menos del 5% de las fincas agropecuarias. empaque y tratamiento poscosecha. Granada. etc. En 1996 una plaga de barrenadores de yemas terminales y perforadores de los frutos provocaron grandes daños a las plantaciones. tomate. Frutas. seguida por la Benick con un 18%. acopio. aunque la criolla es la que predomina con un 25% de producción. HORTALIZAS El cultivo de las hortalizas en Nicaragua representa una ínfima parte de la superficie agraria. Su ubicación geográfica es ventajosa en relación a otros países y al mercado más grande del mundo. repollo. hortalizas y otros – pág. En Nicaragua se cultivan 27 variedades de aguacate. Sin embargo la papaya para exportación presenta determinadas exigencias: como el tamaño y estado de madurez requerido. intensificación de tecnología y asistencia técnica.

nacieron verdaderos oligopolios. chiltoma. Jalapa. en el campo y en la ciudad. durante la década de los ochenta se distorsionaron los mercados formales y se fortalecieron los mercados informales dejando una secuela aún perceptible en los subsectores hortícola y frutícola. hortalizas y otros – pág. Como dijimos. Suelen ser productos no procesados y de baja calidad.000 pequeños agricultores ubicados en el corredor nor-central del país. Según el IICA. Wana. el espárrago y la cebolla amarilla que son hortalizas que se producen para la exportación. 234 .000 unidades de producción ya mencionadas. Algunos medianos productores (1 a 5 hectáreas) ya reciben asistencia técnica. en la comunicación y acceso vial a sus fincas. Es generalmente un subsector que mantiene gran importancia en determinadas zonas o comarcas debido a la existencia de lss 15. como resultado de esta poca dedicación a la producción de hortalizas. Sacacli. Muy Muy. trasplante de plántulas en pilones y semillas híbridas de alto rendimiento y otras prácticas para mejora de la calidad de sus productos. entre las cuales destacan por orden de importancia: papa. con problemas en el acceso al crédito. Matiguás.Sin embargo. 7). muchos de ellos son pequeños productores (un buen número cultiva menos de 1 hectárea). Normalmente las hortalizas son vendidas de forma informal en mercados abiertos e informales (un 75%). Nicaragua tiene que importar una buena cantidad de las mismas. El Valle de Sébaco tiene una importante actividad agro-exportadora. Frutas. Cadena Agroindustrial Hortalizas. La mayoría de los horticultores y fruticultores no sobrevivieron a estos cambios y dieron paso a otros actores. El subsector hortícola ofrece una gran cantidad de empleos directos. remolacha y apio. repollo. agua de excelente calidad y cercana a los mayores centros urbanos y principales puertos aéreos y marítimos que facilitan las exportaciones. con unos índices de rendimiento de los más bajos en Centroamérica: tomates. las Playitas y Condega. y por tanto están introduciendo riego por goteo. trabaja de forma individual y no suele pertenecer a ninguna organización formal. lechugas y otros vegetales producidos en Nicaragua no pueden competir con las importaciones de productos procesados y empacados procedentes de Costa Rica. Exceptuando el cultivo del melón. no tiene acceso al crédito. coliflor. El conjunto de estos rubros representan el 74% del volumen total de las importaciones de los productos hortícolas en el año 2003. en un manejo poco tecnificado tanto en la fase de cultivo como en la de postcosecha. sobre todo en la producción de cebollas blancas y amarillas. Tales son Pantasma. La Región del Pacífico posee buenas cualidades para la producción hortícola por sus excelentes tierras. repollos. tomate. 7. a los que hay que añadir los indirectos. cebolla zanahoria. Guatemala y Estados Unidos. papas. aquel tipo de productor cuya producción está orientada al mercado interno. hasta la aparición de los supermercados en la década de los noventa y la apertura de la economía de mercado (IICA. los cuales son de más alta calidad y Cap. Todo ello incide en la deficiencia de sus productos y en el bajo rendimiento del mismo. y sin competencia alguna. con un promedio entre 120 a 130 días hombre por Mz. Existen otras zonas productoras de hortalizas dispersas por el país que merecen especial atención. Los mercados informales crecieron desordenada y vertiginosamente al amparo del grado de influencia que tenían los comercializadores en ese momento. cebollas. la región norcentral del país es la zona en donde está concentrada la mayor producción hortícola. éste normalmente no recibe asistencia técnica. por 15. es el más abundante. el resto de rubros son producidos a muy pequeña escala. brócoli. la sandía. Sin embargo. razón por la cual el liderazgo privado y público se encuentra disperso. se atomizó la producción y se desarraigó el sector agrícola productivo tradicional.

549.096. son los que absorben el mayor volumen importado. tomates y repollo. por quintal.310. Frutas.9 1.419.9 1.150.127. La mayoría de las hortalizas se compran por carga.9 1.721. por docena. por libra.2 1. cebollas.9 2. Hay que hacer mención al creciente desarrollo que en el sector hortícola tiene la agricultura orgánica.1 495.7 Nicaragua: importaciones de hortalizas Años 1995 a 2003 1995 Kilos (miles) Papas Cebollas Naranja dulce Zanahorias Tomates Repollo Plátanos Otros Total 14.044.0 805.5 Valor (Mil US$) 4.8 3.707. por lo que se espera que en un futuro no muy lejano Nicaragua logre convertirse nuevamente en un país tan decididamente productor de hortalizas que sea autosuficiente y además exportador neto.5 45. sino también la posibilidad de ser exportador neto de dichos productos.1 156. por unidad. por balde.6 364.775. MAGFOR.189.000 12. 20.2 213.4 15.7 Fuente: IICA.735.619. tanto el volumen importado como su valor en dólares han mostrado un comportamiento decreciente.396.840. Como puede observarse en el cuadro de las importaciones de hortalizas realizadas por Nicaragua desde 1995 a 2003 (cuadro 7. 235 .706. JICA 2004 Este es el objetivo de los organismos con responsabilidad en este sector: implementar un programa de sustitución de importaciones de hortalizas para conseguir no sólo la autosuficiencia en este subsector. etc.8 940.5 2000 Kilos (miles) 22.000 5.000 0 1995 2000 2003 Fuente: IICA. por mano o puño. según las condiciones de abastecimiento que prevalecen en el mercado terminal. Sin embargo a lo largo de los últimos años.775 5.0 445.2 178.6 7. por manzana.2 1. MAGFOR.183.467.6 1.8 527. existen unos productos con elevados volúmenes de importación.4 1.8 3. en donde el nivel de exigencia es mayor. que son vendidas en los supermercados o establecimientos hoteleros. Un buen ejemplo de ello se encuentra en el apoyo que la empresa Hortifruti está dando a una serie de proyectos con este objetivo.6 5. por saco. Experiencias exitosas con lechugas.3 Valor (Mil US$) 1441.626.8 949. hortalizas y otros – pág. por palo.317.709. Por el momento son experiencias minoritarias. por camionada.3 Nicaragua: evolución importaciones hortalizas 1995 a 2003 (en miles $) 17.115.000 Gráfico 7.821. Nicaragua importa una buena cantidad de hortalizas.746.6 6.0 2.0 4.915.2 2.3 36.164.2 902.9 5. En la comercialización de la producción hortícola existe además un problema añadido: la anarquía en lo concerniente a pesas y medidas1 lo que hace más difícil la situación. zanahorias.4 1.351.6 5.4 9.056 15.7 12. brócoli y otros están demostrando las grandes posibilidades que esta modalidad de cultivo ofrece al productor nicaragüense.9 3. pero el éxito de mercado y económico es de tal magnitud que todo hace suponer que en el futuro será un camino seguido por muchos.8 2.985.707 10. 7.4 369.3 Valor (Mil US$) 6.7 1. 1 Cap.178.4 2003 Kilos (miles) 10.0 17.181.de mejor presentación.855.058. JICA 2004e Cuadro 7.308.794.7).8 715.6 410. los cuales nos indican la debilidad de nuestra producción hortícola. principalmente en rubros que Nicaragua también produce: papas. por plantío.6 44.3 36. Como se indicó anteriormente.309.056.1 1. por canastada. por moño. coliflores.8 4. por kg.7 5.4 53.

82 Tm/ha) Dado que muchos productores de yuca usan variedades no mejoradas. un 16% de este subconjunto. el 70% se siembra en el municipio de Nueva Guinea y el 30% restante en las zonas de Masaya y León principalmente. Frutas. que antes eran de un 50 por ciento. Su cultivo es muy adaptable a toda clase de suelos. Tololar y Chacaraseca) se cultivaron en el año 2003 más de 2. una empresa del grupo WalMart Centroamérica. hortalizas y otros – pág. almidón y tapioca (fécula).000 millones de personas en el mundo. de almidón principalmente. resistente a la sequía. Y no sólo han dejado de importar. con la garantía de comercializar sus productos a través de las cadenas de supermercados del grupo. de uso industrial porque carece de palatibilidad y posee un mayor concentrado de almidón. Según CENAGRO III. y uso de suelos infectados con hongos y bacterias. de las cuales se destinan 4. es el abastecedor de frutas y vegetales de los supermercados La Unión y Palí. Honduras y El Salvador (La Prensa 22 abril 2006). 2001. después del arroz. la yuca representa un porcentaje respetable. la conservación en bolsas específicas y el secado para garantizar su producción.1). trigo y maíz. dependiendo de la estratificación de sus productores. con una producción de 228. tal como indica el gráfico 7.2 indica a qué se dedica la superficie de los “otros cultivos” (esos “otros cultivos”. de uso comestible y la amarga. Los rendimientos no son uniformes. La parte dedicada a la industria se destina a pequeñas fábricas. La realidad del tratado de libre comercio con Estados Unidos y sus facilidades para admitir los productos de este subsector completan el marco favorable a unos productos que habían quedado postergados de los canales más ortodoxos de comercialización. b) En la Zona del departamento de León (Lechecuago. por parte de 12 mil productores. la yuca es cultivada tradicionalmente por pequeños y medianos productores de Nueva Guinea. Existen dos variedades básicas de yuca: la dulce. hasta tener que importar tan solo un 10 por ciento. el INTA inició a partir del año 2001 un programa de transferencia tecnológica para mejorar los rendimientos de la yuca y hacerlo atractivo para la exportación. se suele establecer la siembra en época de primera y son unos 200 productores.1 miles de toneladas para la industria nacional. las áreas sembradas son 350 hectáreas. Carazo y Rivas.142 hectáreas cultivadas de yuca a nivel nacional. En conjunto con Technoserve. de 17. Granada. sino también han exportado yuca parafinada. La yuca requiere de un proceso inmediato post cosecha. El considerable crecimiento de los supermercados de los últimos años está favoreciendo un mercado más formal y múltiples oportunidades a los productores de hortalizas. La yuca destinada a exportación es comercializada generalmente seca para la industria productora de alimentos balanceados y procesados como harina. a) En Masaya.6 miles de hectáreas. 236 . YUCA El gráfico 7. Masaya. dentro de “otros cultivos”. con métodos muy tradicionales y utilizando variedades con bajos niveles de rendimientos. Asia y Africa y constituye un producto básico en la alimentación de más de 1.7 miles de hectáreas. se siembran unas 13 mil hectáreas. 220 miles de toneladas para consumo fresco y unas 4 mil para la exportación. El área de cultivo de yuca a nivel nacional es de unas 16. sistemas de siembra y densidades de población no apropiadas. En poco tiempo ha venido sustituyendo las importaciones de estos rubros. Chinandega. pepino y plátano a Costa Rica. por productos cultivados en Nicaragua. semillas no seleccionadas. consistente en la parafinación. cuya área representa el 9% de todos los cultivos nicaragüenses. En estas últimas zonas con rendimientos promedio más bajos que en Nueva Guinea (6. León. 7.Hortifruti. a las plagas y a los suelos ácidos. En las tres zonas productivas la producción es como sigue.4 miles de toneladas . En Nicaragua. En Nicaragua se mantiene un elevado consumo de yuca fresca para alimento de la población. Es un producto propio de los trópicos y subtrópicos de América. c) En la zona Centro Sur (Nueva Guinea). ofrecen apoyo a pequeños productores para mejorar la producción. La Cap.

Se trata de un cultivo orgánico. La Floristería “Los Muchachos” se especializa en la producción de crisantemos. Emplean permanentemente a 60 personas. Costa Rica 34% y Nicaragua 11% (IICA. Cuadro 7. una cantidad mucho más reducida.00 66. Holanda. Además el cultivo requiere un cuidado muy manual para asegurar la calidad que exige el mercado internacional.081. y pesticidas son orgánicos. ya que las importaciones de este producto han resultado bastante fluctuantes en este período. es destinada básicamente al consumo interno. y en menor medida cultiva también helechos.508. Viendo el cuadro 7. 2003”.49 385. El mercado de flores en el mundo está muy desarrollado y suele ser muy rentable. abono. puede comprobarse cómo en ese año Costa Rica consiguió exportaciones de plantas por valor de 150. Frutas. Cap.54 385. de las cuales un 70% son mujeres. Japón y California.00 160. La bondad del clima les permite mantener una producción más o menos constante a lo largo de todo el año.00 3. la treeferm.00 553. tuvo su representación en este grupo de exportación con los helechos. atendiendo a sus peculiares condiciones climáticas y edafológicas. con una atención muy personalizada de cada planta para conseguir una producción de calidad.1 millones de dólares. La producción de esta empresa va destinada a Nicaragua y a Italia. que cultiva helechos y otra planta ornamental. Allí se ubican dos empresas productoras de flores y helechos. con el empaque.4 millones de dólares y El Salvador.67 501. Costa Rica es uno de los principales proveedores de este rubro a los Estados Unidos.01 79.8 millones. y solamente unas 250 hectáreas están dedicadas a la exportación. pero requiere una calidad que solo con minuciosos cuidados y un cierto nivel tecnológico puede alcanzarse. “Exportaciones no tradicionales en Centroamérica.00 526. que abarca cinco hectáreas. almacenamiento y transporte deben estar cuidadosamente realizados para poder ofrecer un producto que esté acorde con las exigencias internacionales.00 35.30 1. Cadena Agroindustrial Yuca). El decrecimiento en las exportaciones podría ser debido a una disminución de la producción. En la misma zona de la carretera a Jinotega se encuentra otra empresa “Helechos de Nicaragua”. concretamente a Guatemala y El Salvador. Las plantas y flores constituyen uno de los rubros más importantes en la diversificación de exportaciones realizada por algunos países del istmo.022. El área sembrada es de 18 hectáreas y también se cultiva bajo la modalidad de cultivo orgánico. según cosecha y necesidades a cubrir en el mercado local.00 FLORES Y HELECHOS No podía faltar una referencia a ese rubro que podría ser exitoso en Nicaragua. Guatemala 41.00 320. junto con un aumento de la demanda interna. Nicaragua exporta yuca fresca a Costa Rica. participando en ese mercado junto con Honduras y Nicaragua. insumos. han sufrido una tendencia a la baja desde 1997.8 Nicaragua: exportaciones de yuca fresca Años 1997 .2004 Años 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 TM 1. sin duda. por valor de 1.00 51.00 Fuente: FAOSTAT 2006 Valor en US$ 257. hortalizas y otros – pág. 237 .8. a cargo de 180 productores. aunque en el 2004 iniciaron un considerable aumento. de la variedad Valencia.1.5 millones de dólares. 3.13 77. Las exportaciones. La producción es vendida al mercado local o al internacional.producción de esta zona. 7. Nicaragua exporta unas 3 mil toneladas de yuca. como puede comprobarse en el cuadro 7. La zona productora por excelencia se encuentra en las frescas tierras de Jinotega. Estados Unidos y Europa. Los proveedores de yuca a los países del istmo centroamericano son: Guatemala 51%. Todo el proceso del cultivo y la postcosecha. Nicaragua. la más importante.

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