Capítulo 7.

FRUTAS, HORTALIZAS Y OTROS

Nicaragua tiene un interesante potencial agrario al margen de los cultivos de granos básicos y de los de agroexportación, que son los que generalmente han sido objeto de la atención tanto de los productores como de las instituciones rectoras del país. La gran riqueza frutícola y de hortalizas no ha sido explotada debidamente ni para el mercado nacional ni mucho menos para el internacional. Ante los inestables resultados de los clásicos cultivos tradicionales de exportación, en los últimos años se están dando pasos para dar un mejor aprovechamiento a la gran variedad de recursos agrarios de que dispone el país, tanto para su mejor uso a lo interno como para la agroexportación, y así aprovechar la ventana al mundo que ofrecen los tratados de libre comercio que con distintos países se han firmado últimamente, o en vía de firmar. Como puede observarse en el gráfico 7.1, el campo nicaragüense dedica una buena parte (68%) de su área sembrada a los granos básicos. A continuación el café, la caña y el maní, son los tres rubros de agroexportación que se llevan casi una quinta parte de la superficie en cultivo de nuestro país: un 19% El sorgo ocupa un 4% y todo el resto de cultivos, incluyendo frutas, hortalizas, yuca, ajonjolí, tabaco, fibras textiles, soya, palma aceitera, y raíces y tubérculos, suman el 9% restante. Con ello tenemos dibujado claramente el mapa de utilización de la superficie agraria, y las líneas que han prevalecido en la utilización del suelo agrario. Sin embargo, en los últimos años, a la par de los otros países de la región, impulsados por el irregular mercado internacional de los productos tradicionales de exportación, se han hecho incursiones en la exportación de cultivos no tradicionales, como melón, ajonjolí, maní, quequisque, mango, helechos, naranjas y otros. Si analizamos el comportamiento de Nicaragua en relación a los demás países del istmo en su cultivo de productos de exportación no tradicionales comprobaremos la coincidencia en determinados productos y las particularidades propias de cada uno de ellos. Costa Rica ha hecho una opción fuerte por la diversificación de exportaciones agrarias y ha fortalecido mucho el sector de los productos no tradicionales, principalmente piña y plantas ornamentales, con un valor exportado en el año 2003 de 436.1 millones de dólares. Asimismo Guatemala también muestra un esfuerzo en este sentido, pero bien particular. Sus productos nuevos, no tradicionales, son el cardamomo (o jengibre) y el caucho, además de plantas y otras frutas. Su total exportado en 2003 en el área de no tradicionales asciende a 198.4 millones de dólares. Honduras se limita a la producción de melón, sandía y piña, con un total de 46.2 millones para ese mismo año. Nicaragua ha centrado su diversificación básicamente en el maní (28.4 US$), mientras los otros productos no tradicionales presentan una muy reducida participación (9.5 US$ entre todos) si los comparamos con los otros países vecinos. Y por fin, Panamá se ha reducido a la piña y al melón. El agro nicaragüense tiene un considerable potencial hasta el momento no explotado, tanto en el sector frutícola, como en las hortalizas, tubérculos y demás. Existe una gran variedad de especies tropicales autóctonas y comerciales, para uso alimenticio y nutricional, que todavía se ha conservado después de la exposición a su posible destrucción por parte de la intensificación de cultivos (más bien monocultivos) de agroexportación como el algodón, café, caña de azúcar y banano. El país en general cuenta con zonas en donde se producen frutales de todas clases, tales como mandarinas, granadilla, fresas, bananos, mangos, aguacates, piña, guayaba, papaya, guanábana, marañón, nísperos, zapotes. La mayoría de ellos, a excepción del mango, el banano y el aguacate, producidos con un bajo nivel tecnológico. Es en la zona sur del Pacífico de Nicaragua donde se encuentran las mejores condiciones para cultivar frutales aunque en algunas otras regiones del país se presentan áreas potenciales para el desarrollo de algunas especies. Actualmente el desarrollo frutícola es bajo y lento, debido al avance agronómico que alcanzaron los cultivos tradicionales de agro exportación. (IICA, Cadena Frutas, 2004, 5).

Cap. 7. Frutas, hortalizas y otros – pág. 225

2 Maní Mango Melón Quequisque Ajonjolí Helechos Naranjas Total Total 30. Total Panamá 28.9 Melón Piña 26.4 198. Sand.7 0.Gráfico 7. ventajas competitivas que la sitúan en un muy buen lugar entre los demás países del istmo: una gran reserva de agua dulce.4 2. para Nicaragua completado con BCN 2006 También Nicaragua presenta buenas condiciones agronómicas para el cultivo de las hortalizas.1 Total Nicaragua 13.9 1.4 34. ubicación geográfica ventajosa y cercanía al mayor mercado mundial de Cap.1 y Gráfico 7. Piña 436.0 16.9 41.5 34.6 25.4 Total Honduras Melón. hortalizas y otros – pág.1 2. plantas Caucho Hortalizas Ajonjolí Piña Melones.2 25.0 12.1 1. abundante mano de obra. Frutas. 7.flores Frutas Ajonjolí 7.7 17.Sand.7 Guatemala Cardamomo Flores.3 2.8 37.2 Nicaragua: Área sembrada 2005 Todos cultivos Maní con cáscara 3% Otros 9% Tabaco 2% Palma aceitera 3% Soya 4% “Otros cultivos” Raíces y tubérculos 2% Bananos 1% Naranjas 18% Sorgo 4% Caña de azúcar 4% Arroz 8% Maíz 36% Plátanos 5% Fibras textiles 7% Otras frutas 10% Hortalizas 17% Café verde 12% Ajonjolí 15% Yuca 16% Frijoles secos 24% Fuente: FAOSTAT 2006 Cuadro 7.7 El Salvador Hortalizas Plantas .2 Total 46. Hortalizas Yuca Frutas 207.4 33.2 4.1 0.2 Fuente: Elaboración propia a partir de CEPAL 2005. 226 . excelentes tierras y buenas condiciones climáticas para la producción de estos rubros.1 1.2 3.8 1.1 Centroamérica: exportaciones agrarias no tradicionales Año 2003 (en millones de dólares) Costa Rica Piña Plantas orna.6 150.0 78.6 1.

Los cultivos de hortalizas presentan una gran variedad de chiltomas. pitahaya. El IICA resume muy bien el conjunto de problemas: No hay seguridad en la tenencia de la tierra. Con el propósito de diversificar la producción y aprovechando las buenas condiciones agrícolas que ofrece el país. Estos últimos cultivos han sido atacados por la leprosis. cacao. cítricos.000 has. Perú y América Central interesados en adquirir frutas. aunque en el norte del país. repollo.200 mm. brócoli. Cadena Agroindustrial Hortalizas. Canadá. apio. impulsado por inversionistas nicaragüenses y costarricenses. un programa de cultivo de naranjas para exportación. tales como cebollas. papaya. como en Masaya. yuca. Por medio de los tratados o sin ellos Nicaragua va abriéndose a nuevos mercados de todo el mundo.hortalizas. lo mismo que la falta de instalaciones de frío. calabazas. con los que se ha negociado (o se está en proceso) tratados de libre comercio. Carazo y Managua. Sin embargo. desde 1997 existe en el sur de Nicaragua. empacadas. rábano. Ellos son: México. técnicos del Ministerio Agrícola y Forestal están tratando la plaga. Chile y los países centroamericanos. decidieron llegar a Nicaragua y adquirirlas directamente en el país. papas. El DR-CAFTA ofrece para el sector un listado interesante de productos libres de arancel. cebollas rojas. posibilidades no exploradas hasta el momento. tomate. banano. zanahorias. Los ambientes cálidos favorecen su crecimiento y la maduración del fruto para darle el grado de dulzura que lo caracteriza. o el cultivo bajo riego. sandía. lechuga. Frutas. para el mantenimiento de estos productos en cadenas de frío. Panamá. miel y otros rubros. de hortalizas y raíces y tubérculos. hortalizas frescas. y abundancia de luz para su floración y fructificación. en Nueva Segovia y Estela. etc En la actualidad han aumentado los socios comerciales de Nicaragua. o para el mercado local. considerándose como actividad de alto riesgo. como el maní. Europa. Con muchos de ellos hay posibilidades de libre introducción de muchos de los productos agrarios frutícolas. Algunos de ellos. entre los que se encuentran muchas de las frutas. los cuales además no tienen acceso amplio a la asistencia técnica (solamente el 12% de ellos tienen accesos a tales programas). La fruta Cap. República Dominicana. melón. pepino. pero más poderosamente en el subsector frutícola y hortícola compuesto en su mayoría por pequeños y medianos productores. plátano. En Nicaragua se ha considerado siempre a la naranja como cultivo de patio. tiene problemas de tenencia y la aplicación de la justicia en los departamentos y municipios está altamente politizada. una observación muy importante a destacar es el poco transporte especializado existente para frutas y vegetales. coco y follajes. una enfermedad causada por un virus que transmite un ácaro y que se extiende rápidamente. piña. después de percatarse que compraban en Costa Rica determinadas frutas procedentes de Nicaragua. subempleo crónico. Requiere precipitaciones de unos 1. existen unas 15. pues su exigencia mayor se encuentra en la no tolerancia de bajas temperaturas. mango. donde se produce el mayor porcentaje de hortalizas y algunas frutas. vegetales. Estados Unidos. quequisque. LAS NARANJAS La naranja es una fruta subtropical que se adapta muy bien a climas como el de Nicaragua. 7. hortalizas y otros vegetales que se producen en el país. amarillas y blancas. coliflor. 2004. etiquetadas y exportadas como producto tico. hortalizas y otros – pág. Y a otros productos. existiendo únicamente en el país una pequeña instalación de aire forzado (IICA. Así por ejemplo en la última Feria Expoapen 2006 llegaron compradores de Estados Unidos. Los vegetales son además afectados por la calidad perecedera de los productos. A esto se suma la incapacidad de cubrir costos por semillas mejoradas y la adopción de tecnologías agrícolas innovadoras. productos orgánicos. en el departamento de Río San Juan. un 45% de las propiedades en el norte del país. 227 . el sector agrícola de Nicaragua padece una serie de problemas que inciden como freno al desarrollo y modernización de la agricultura en general. vulnerabilidad a los desastres ambientales. 18). infraestructura rural subdesarrollada. les ofrece cuota y acceso preferencial. de cítricos. Falta de acceso al crédito para la mayoría de medianos y pequeños productores. jengibre.

IICA 2004. concretamente entre Rivas y Nandaime. donde caen aproximadamente dos mil milímetros de lluvia anual. China e India. que es la cultivada tradicionalmente en Nicaragua. Paraguay y Argentina.es exportada al vecino país de Costa Rica. entre Brasil. Venezuela y Guyanas. También es muy corriente la Monte Lirio. muy dulce. aunque hay ciertas cantidades considerables de producción que están destinadas a algún tipo de proceso. Su origen se encuentra en la cuenca superior del Paraná. y también en las regiones semisecas de Brasil. Nicaragua tiene buenas condiciones agrícolas para la producción de naranjas de calidad. y el financiamiento queda a cargo del Grupo Lafise. y La Prensa 23 mayo 2005 Con el buen éxito de esta plantación de naranjas. también ha llegado a Nicaragua la oferta de otro proyecto para ser llevado a cabo en el departamento de Rivas. Los principales países productores de piña son: Tailandia. tanto en los propios países productores como en los importadores. esta fruta todavía figura en el capítulo de las importaciones. seguido por Filipinas y Costa de Marfil. muy apetecida por el mercado internacional. 228 . 7. de las variedades Piña y Valencia. Sin embargo. con un total de 5.600 dólares. Estados Unidos y la Unión Europea son los principales importadores. Parece que el destino de dichas naranjas es también la elaboración de jugo por parte de una empresa radicada en el país.1 millones de kilos importados por un valor de 410.000 Importación (US$) 410. LA PIÑA La piña es uno de los cultivos de origen tropical más importantes a nivel mundial.000 hectáreas de naranjas. con un área sembrada en la zona de Río San Juan de más de 4. La empresa Tico Fruit cuida todas las fases de la cadena agroindustrial. para producir 36 millones de libras anuales de esta fruta.2 Nicaragua: producción de naranjas. Variedades que se adaptan muy bien al clima de la zona. En el proyecto participan unos 200 pequeños productores. La mayor parte de la producción de piña es consumida fresca. Año 2003 Área sembrada (Ha) 16. Filipinas. desde los viveros con material genético. la cual posteriormente la reexporta a Estados Unidos y al resto de América Central. hortalizas y otros – pág. Cap. la que busca sembrar 3. destinada asimismo a la producción de jugos. Sin embargo Costa Rica es el principal exportador mundial con el 36% de las exportaciones totales. El proyecto cuenta con el apoyo y la asesoría técnica de campo del Instituto Interamericano de Cooperación Agrícola y con el apoyo de Agrícola Lafise. La tendencia mundial es de crecimiento del mercado de piña procesada. en las selvas del curso superior del Amazonas. Brasil. su comercialización mayorista en Estados Unidos. Según informaciones no contrastadas el proyecto no tiene la aceptación esperada por parte de los productores de la zona.600 Fuente: FAOSTAT 2006. hasta la fabricación de concentrados a partir de los subproductos del proceso industrial. En el año 2004 todavía aparecía como uno de los principales productos agrarios de importación. donde es procesada por la empresa Tico Fruit. El grupo promotor oferta las plantitas para siembra. los cuales acaparan el 50% de la producción total. Las variedades más apetecidas a nivel mundial son la Cayenna Lisa y en la actualidad la MD2. Cuadro 7. en fincas administradas en un 27% y mediante productores independientes con contrato de compra en un 57%). pasando por la producción (en fincas propias en un 17%. el procesamiento de la fruta para la elaboración de jugos concentrados y sin concentrar.500 hectáreas de naranjas. Frutas. Nicaragua exportó por esta vía en el año 2004 un valor total de 900 mil dólares.000 Exportación (US$) 800. En este caso es la empresa costarricense Del Oro. importado de California. A partir de 1500 su cultivo se expandió por Europa y por todo el mundo.500 Producción (Tm) 72. su transporte. La variedad Cayenna Lisa es la que producen Costa Rica y Honduras.

400 ha Producción 49. en donde se cultivan unas 5. es la preferida por el consumidor norteamericano.3 Nicaragua: producción de piña Año 2003 Área sembrada 3. la Cayenna Lisa. El área que se explota inicialmente asciende a 58 manzanas con el propósito de alcanzar 120 manzanas al finalizar el año. la venden a un precio mayor a Estados Unidos. Una de las estrategias de desarrollo en el sector es el cultivo de la piña orgánica. cuando Costa Rica conseguía un valor de 207. de mayor calidad. Nicaragua produce principalmente para el mercado local. La variedad con la que se trabaja es la tan apreciada MD2 o Golden Sweet. La preferencia actual en el mercado mundial está orientada a piñas más dulces. por la gran aceptación que van adquiriendo los productos orgánicos entre los consumidores norteamericanos. De una manzana se pueden sacar entre 60 y 80 mil piñas que tienen demanda local. de este preciado fruto. se consumieron en Estados Unidos 1.000 mzs. a un precio de ocho córdobas en el mercado. Sin embargo los ingresos por exportación en el año 2001 no superaron los 15. la cual no resulta atractiva para el mercado internacional. de la Liga de Cooperativas de Estados Unidos (CLUSA) y de Apenn.500 millones las libras consumidas.000 US$ (2001) Uno de los problemas para la modernización y renovación de las variedades de piña entre los productores de Ticuantepe es su resistencia a la organización y a la diversificación de la producción de la piña. Últimamente se están haciendo intentos por impulsar un programa en ciertos sectores de Ticuantepe para iniciar el cultivo de la Cayenna Lisa. en la finca propiedad de “Agrícola El Rosario”. hortalizas y otros – pág. que utilizan la piña nicaragüense para su consumo local. En 2003. Frutas. con mayores porcentajes de azúcar y un color más amarillo. por sus exportaciones de piña en el año 2003. Para tratar de ello y del desarrollo del cultivo de la piña se realizó en agosto de 2003 el “Seminario de la Piña” con asistencia de la Unión de Productores de Piña de Ticuantepe. pero tan rezagada en la producción nacional por no cumplir con algunos requisitos que exigen los mercados internacionales. perforación de pozos. En Nicaragua la zona productora de piña por excelencia se encuentra en el municipio de Ticuantepe. Aunque tiene un alto costo de producción por las inversiones en riego. y se espera que al finalizar la década sean 1. de reciente introducción en el mercado mundial por parte de Dole y Del Monte.con un buen porcentaje de azúcar y color amarillo. mientras que la que ellos producen.000 TM Fuente: FAOSTAT 2006. al final resulta rentable. según informes de USDA.6 millones US$. IICA 2004 Exportaciones 15.000 dólares. La MD2 o Golden Sweet. de las cuales 80 millones podrían ser MD2 orgánico. limpieza y siembra del cultivo. No hay interés por mejorar el cultivo de una fruta tan bien posicionada en el mercado internacional. semillas que se obtienen de los hijos que nacen y de la utilización de productos inductores de la fruta. para producir hijos de la corona de la piña. preparación de tierras. que se aclimata muy bien en tierras más calurosas que las de Ticuantepe. el cultivo de la piña es oportuno en la zona. del Ministerio Agropecuario y Forestal. Cuadro 7. También Nicaragua exporta piña a El Salvador. 229 . Según los especialistas. pero también exporta a buen precio a Honduras y Costa Rica. la piña orgánica todavía no está muy desarrollada y Nicaragua podría entrar en ese mercado todavía virgen Cap. 7. Cualidades que reúnen tanto la variedad Cayenna Lisa como la MD2 antes citadas. Según afirma el gerente de la empresa. para la cual el mercado de Estados Unidos ofrece toda clase de facilidades.050 millones de libras. se ha iniciado recientemente un proyecto de producción de semillas de piña. Sin embargo la variedad predominante es la Monte Lirio. También en Chinandega. por su grado de acidez y por ser demasiado pálida.

la zona de las minas (Siuna. Ghana. El cacao en Nicaragua El cacao es apto para ser cultivado en todo el territorio. Se cultiva bien en climas cálidos y húmedos entre los 21 y 32 grados centígrados. Papúa. aunque algunos de ellos. En realidad.000 toneladas. los cuales representan el 91% de la producción mundial. Indonesia. originario de nuestras tierras. 7. posiblemente. y a la consolidación del enfoque exportador en dicho cultivo.200 y 2. Bluefields. el Criollo (cacao dulce). Los más importantes consumidores se encuentran en Europa. sirvió como deliciosa bebida y de ahí se expansionó por África y Asia. Java. oscila en torno a las 2. Como puede observarse la producción de cacao de Nicaragua en los últimos años. Rosita y Bonanza). que penetró en Nicaragua a principios de los noventa y que ha sido devastadora en la mayoría de los cacaotales del país. Tanto el cacao criollo como el trinitario se cotizan en los mercados de Europa y Estados Unidos a precios que van de 1. También sirve como materia prima para la industria de cosméticos. Brasil. Jinotega y Rivas. Japón y Singapur.500 mm.7 a 8 veces el precio del cacao corriente. tales como el combate a la moniliasis. Existen tres variedades de cacao: la Forastera (cacao básico o amargo) que representa el 90% de la producción mundial. Sin embargo el cacao no tomó verdadera importancia en el mundo hasta que en Europa se desarrolló la industria del mismo. Frutas. para conseguir posicionar el cacao como un producto importante de exportación debería sufrir una serie de mejoras en su productividad. a través de la capacitación y de la búsqueda de financiamiento. el cual goza de gran preferencia por su aroma. sabor y color para la fabricación de chocolate de calidad. Ellos son también los más importantes exportadores. como Brasil y Malasia. Kukra Hill). Norte América. de alimentación animal y de bebidas alcohólicas. Sri Lanka. Su producción se concentra en una banda estrecha de 20º al norte y al sur del ecuador. etc. Criollo y Trinitario. sin embargo un considerable aumento en su cultivo en el año 2005. apreciándose. donde añadiéndosele azúcar y calentado. donde era usado como moneda en los tiempos precoloniales. Ecuador y Colombia. Nueva Guinea. Cap. EL CACAO El cacao es una planta tropical originaria de la Amazonia. y el resto se utiliza para la elaboración de cacao en polvo y manteca de cacao. Camerún. Los conquistadores lo llevaron a España. Recientemente se ha considerado que el cacao es un producto con gran potencial exportador.En dicha reunión se acordó coordinar los diferentes sectores para conseguir la producción de una piña con los estándares de calidad internacional. Río Coco). Nigeria. por tener una importante industria de transformación no aparecen como principales exportadores. del buen resultado conseguido en las exportaciones del año anterior. Se cultivan las tres variedades: Forastera. debido a la estima que se tiene en el mundo por el cacao criollo. hortalizas y otros – pág. Matagalpa. el Atlántico Norte (Waslala. que es un cruce entre el Criollo y el Forastero. con precipitaciones entre 1. propia de África y Brasil. 230 . Unos dos tercios de la producción mundial del grano de cacao se utilizan para producir chocolate. Las zonas en donde se produce son el Atlántico Sur (Nueva Guinea.500 familias campesinas que lo producen en sistemas agroforestales de supervivencia. y por último el Trinitario. La mayoría de la producción nacional de cacao está en manos de 6. Los principales productores mundiales de cacao son Costa de Marfil. Venezuela. propio del Caribe. Con ello Nicaragua podría en pocos años ponerse al nivel centroamericano en la producción de ese rubro y podría competir con ellos en el mercado mundial. Desde la Amazonia el cacao pasó a América Central y a México. a consecuencia.

con muy buena aceptación por parte del mercado europeo. Esta fruta. el cultivo de cacao en modalidad orgánica. En el año 2004 Nicaragua tuvo una producción de 1. Cuando se recuperó el mercado norteamericano en los años 90 no sólo se retomó este destino.000 1. El proceso exportador de este rubro no consiguió una cierta importancia hasta 1999.2005 Años 2003 2004 2005 Superficie (Ha. con distintos apoyos internacionales.) 550 500 580 Producción (Tm. con una producción de un millón de cajas anualmente. por parte de la empresa Mangosa.000 557. PAPAYA. A Cap. las exportaciones de cacao todavía no son muy importantes en el país. AGUACATE Mango Nicaragua es también productor de mango para la exportación. con el apoyo técnico del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura y el organismo alemán Pro Humano.5 millones de mangos se venden a Centroamérica o bien al mercado local. está produciendo cacao orgánico. con énfasis en el Manejo de la Moniliasis. Su destino exterior era. El cacao es un producto muy sensible a la variabilidad de precio en el mercado internacional. de uso tan común y de amplia producción como cultivo de patio. que en estos momentos está muy debilitada. El 80% de la producción se exporta a Estados Unidos y alrededor de 1.4 Nicaragua: producción de cacao 2003 . seguidos por Alemania. Estados Unidos y Guatemala. el cual promete un buen futuro.900 2. se está desarrollando en la zona de Waslala. Los principales compradores son El Salvador y Costa Rica. sino que se amplió la producción para exportar al resto de Centroamérica y también para el mercado local.000 dólares (Organic Consumers Association). en un programa nacional de Mejoramiento de la Productividad. que equivalen a 10 millones de mangos de distintas variedades. Cuadro 7. dirigió su producción a Europa. el cual depende de factores de oferta y demanda. pero con el embargo de los años 80. otro de los eslabones de la cadena. En la actualidad se cultivan 600 manzanas. Concretamente. pero por el momento no existe suficiente capacidad para satisfacer tal demanda. Se espera poder implementarlo a partir de enero de 2007. exportó 814 toneladas y el resto quedó para consumo del mercado local. hortalizas y otros – pág. Los mejores precios son los ofrecidos por los mercados europeos OTRAS FRUTAS: MANGO. que acumulan el 86% del total de nuestras exportaciones.900 toneladas. Una cooperativa de 600 productores denominada Cacaonica. 231 . desde los años setenta se cultiva para el mercado mundial en la zona de San Francisco Libre.100 Fuente: FAOSTAT 2006 Exportaciones (Tm. 7.) 2. a causa de la las características de su producción. Últimamente.000 n/d Sin embargo.) 326 814 n/d Exportaciones (US$) 264.Para aumentar la productividad de manera sostenida. Alemania y Holanda importaron el año pasado 60 toneladas por un valor de 60. Frutas. para después complementarlo con un Programa de Comercialización. se está trabajando a nivel gubernamental. Los compradores europeos están demandando a los productores nicaragüenses hasta 400 toneladas de cacao. aunque con mayores problemas debido a la lejanía y a la necesidad de mantener la fruta en buen estado hasta su destino final. en esos primeros tiempos los Estados Unidos.

Mangosa exportó 44.13 205.3 3.00 Precio (US$/kg) 4. luego sellarlo.524.6 Años 2001 2002 2003 Años 2001 a 2003 Volumen (kg) 1. proveniente de la zona noreste del Lago de Managua (cultivada por la empresa Mangosa). Las importaciones efectuadas por Estados Unidos y Canadá en los últimos años han experimentado un considerable y sostenido aumento. Nicaragua ya tenía autorización de libre acceso a Estados Unidos de la papaya producida en Rivas.8 2. Las exigencias del mercado internacional son muchas. ponerlo en cuarto frío y del cuarto frío sacarlo directamente al barco o avión que lo transporta. Sin embargo faltaba vencer la barrera de las autoridades fitosanitarias de ese país para que certificaran que la papaya. Cuadro 7. con acusadas oscilaciones tanto en el volumen exportado como en el precio promedio Cap. Las exportaciones efectuadas hasta la actualidad se dirigían básicamente a El Salvador.00 Fuente: BCN 2006 Fuente: IICA. las cuales procedían de las 15 manzanas que están en producción.3 3. como dijimos. Se espera que para fines de octubre esta empresa haya exportado a Estados Unidos 230. Después de intensos cabildeos se consiguió recientemente superar la barrera. sin abandonar las 20.545 kilos).33 17.) de papaya fresca. 3 septiembre 2003). 7.6 Valor Precio (millones Promedio US$) (US$/kg) 2.Europa se exporta poco por las dificultades mencionadas. unos 5 contenedores al año. Frutas.000 libras de papaya (104.208.539. corte y fertilización (La Prensa.70 7. En el primer envío efectuado a Estados Unidos. JICA 2004 Papaya La papaya tan común y corriente en Nicaragua es una fruta que ha sido sujeto de un “boom” de consumo notorio en el curso de los últimos años en América del Norte.8 0.85 2.7 0. ya inició sus exportaciones al mercado norteamericano. 232 . lo que ofrece buenas expectativas a Nicaragua para la exportación de esta fruta a ese mercado del norte.5 Nicaragua: exportación de mango Cuadro 7. Sus propiedades alimenticias y medicinales (no tiene colesterol y su pulpa es rica en vitaminas C y A) han contribuido a aumentar el interés por parte de los consumidores y en consecuencia.000 libras (20.090 kilos) semanales que está exportando actualmente a Centroamérica (Costa Rica y Honduras).089.697. Costa Rica y Honduras.6 Nicaragua: exportación de papaya Años 2003 a 2005 Años 2003 2004 2005 Volumen (miles kg.) 3.000 libras (9. y con él la posibilidad de acceso libre de la papaya a Estados Unidos. hortalizas y otros – pág.65 Valor (US$) 369. al noreste del Lago de Managua. y pasada la época de zafra quedan alrededor de 400 que se ocupan del riego. es de 80 manzanas. por parte de los comerciantes minoristas y mayoristas. estaba libre de la mosca del Mediterráneo.3 0.264.16 11. ubicada. por el hecho de tener ya firmado el DR-CAFTA. con lo que la papaya fresca producida por la empresa agroindustrial Mangosa.000 kgs. Hay que dar un tratamiento de agua caliente a la fruta para evitar la mosca del Mediterráneo. En este tiempo se da ocupación a casi dos mil personas. Masaya. Sin embargo debido a las expectativas creadas con la apertura al mercado norteamericano se espera que se amplíe dicha superficie hasta mil manzanas.7 1. aproximadamente 20 mil mangos. En todo el proceso post cosecha es vigilado por un inspector de Estados Unidos para certificar la calidad del producto. MAGFOR.395. En la actualidad el área de siembra de papaya de esta empresa. Carazo y Granada. La producción máxima se da entre diciembre y mayo o junio.457.00 17. empacarlo.

Granada. carencia de cuartos de frío donde acopiar y almacenar la producción y transporte en frío. La exportación a Costa Rica viene facilitada por la cercanía de los centros productivos que posibilitan el transporte por tierra. intensificación de tecnología y asistencia técnica. cebollas rojas.000 has. lechuga. coliflor. mercado en donde el consumo de este fruto ha crecido mucho en los últimos años. aunque la criolla es la que predomina con un 25% de producción. La producción quedó dañada en todos los departamentos productores. quedando tan solo a 9 horas del centro del país. 9). y además cuenta con variedad de ambientes y climas para la producción de una amplia variedad de cultivos: chiltomas. Su ubicación geográfica es ventajosa en relación a otros países y al mercado más grande del mundo. Se hacen siembras con variedades de injertes. si se piensa en una producción para la exportación Las mayores dificultades que limitan las posibilidades de exportación son la deficiente infraestructura. Sin embargo Nicaragua está exportando aguacate a Costa Rica. acopio.conseguido en cada uno de estos mercados. a pesar de las buenas condiciones que tiene el país para producir hortalizas frescas para el mercado interno y de exportación. La variedad exportada es la choquet y los empresarios costarricenses la califican como un producto que compite con el de las zonas costeras. HORTALIZAS El cultivo de las hortalizas en Nicaragua representa una ínfima parte de la superficie agraria. libre de magulladuras. ayotes. brócoli. 233 . mal estado de las vías de comunicación. producción planificada y ordenada. seguido por Granada (40%) y en menor medida Rivas y Masaya. daños de insectos o de aspersión y con uniformidad en tamaño y madurez dentro de cada caja (IICA. el aguacate destinado al mercado se produce en los departamentos de Masaya. En la actualidad el cultivo del aguacate ha pasado a tener considerable importancia. 7. de tal forma que un 80% de las de la Meseta de Carazo quedaron afectadas. A pesar de los recientes esfuerzos de Mangosa. Los meses en que existen mejores oportunidades de exportación al vecino país. amarillas y blancas. papas. Carazo y Rivas. de tal manera que incorporado a los sistemas de producción recibe cuidados y manejos antes totalmente desconocidos. Cadena agroindustrial frutas. zanahorias. ocupando unas 15. empaque y tratamiento poscosecha. En 1996 una plaga de barrenadores de yemas terminales y perforadores de los frutos provocaron grandes daños a las plantaciones. se fertilizan. la principal zona productora de mangos ha sido y sigue siendo Rivas. En Nicaragua se cultivan 27 variedades de aguacate. seguida por la Benick con un 18%. son los de diciembre y enero. tan solo se cultivan en menos del 5% de las fincas agropecuarias. y progresivamente se expandió la plaga a Rivas y a toda la zona del Pacífico. pero hay todavía problemas de manejo del fruto y dificultades con la organización del mercado. Frutas. se realizan podas. y son los que les compran sus producciones a precios bajos en sus propias plantaciones. (INEC. repollo. tomate. hortalizas y otros – pág. calabazas. Sin embargo la papaya para exportación presenta determinadas exigencias: como el tamaño y estado de madurez requerido. manchas. etc. Aguacate En Nicaragua. apio. los agricultores de Rivas deben superar una serie de dificultades para poder llegar a ser exitosos en la apertura al exterior: organización. más información e infraestructura para el almacenamiento. chayotes. A causa de las exigencias del mercado internacional que acabamos de mencionar. CENAGRO III). pero de manera especial en Carazo (50%). los cuales sí disponen de la información requerida. rábano. Con el acceso al mercado de Estados Unidos la papaya podría experimentar un fuerte crecimiento en su producción para la exportación. pepino. Cap. Asimismo por no disponer de facilidades de crédito están en manos de los intermediarios y mayoristas. con suficiente corteza amarilla y una coloración de la pulpa ya sea anaranjada o roja. Estados Unidos.

en la comunicación y acceso vial a sus fincas. coliflor. en un manejo poco tecnificado tanto en la fase de cultivo como en la de postcosecha.000 unidades de producción ya mencionadas. Exceptuando el cultivo del melón. aquel tipo de productor cuya producción está orientada al mercado interno. papas. repollo. trabaja de forma individual y no suele pertenecer a ninguna organización formal. tomate. Como dijimos. entre las cuales destacan por orden de importancia: papa. y sin competencia alguna. brócoli. razón por la cual el liderazgo privado y público se encuentra disperso.000 pequeños agricultores ubicados en el corredor nor-central del país. los cuales son de más alta calidad y Cap. remolacha y apio. con un promedio entre 120 a 130 días hombre por Mz. no tiene acceso al crédito. Tales son Pantasma. Suelen ser productos no procesados y de baja calidad. Wana. Los mercados informales crecieron desordenada y vertiginosamente al amparo del grado de influencia que tenían los comercializadores en ese momento. El conjunto de estos rubros representan el 74% del volumen total de las importaciones de los productos hortícolas en el año 2003. Algunos medianos productores (1 a 5 hectáreas) ya reciben asistencia técnica. Frutas. sobre todo en la producción de cebollas blancas y amarillas. El subsector hortícola ofrece una gran cantidad de empleos directos. se atomizó la producción y se desarraigó el sector agrícola productivo tradicional. repollos. lechugas y otros vegetales producidos en Nicaragua no pueden competir con las importaciones de productos procesados y empacados procedentes de Costa Rica. nacieron verdaderos oligopolios. en el campo y en la ciudad. Todo ello incide en la deficiencia de sus productos y en el bajo rendimiento del mismo. cebolla zanahoria. Matiguás. chiltoma. La mayoría de los horticultores y fruticultores no sobrevivieron a estos cambios y dieron paso a otros actores. con problemas en el acceso al crédito. y por tanto están introduciendo riego por goteo. Sacacli. Según el IICA. Cadena Agroindustrial Hortalizas.Sin embargo. el espárrago y la cebolla amarilla que son hortalizas que se producen para la exportación. es el más abundante. La Región del Pacífico posee buenas cualidades para la producción hortícola por sus excelentes tierras. las Playitas y Condega. 234 . Es generalmente un subsector que mantiene gran importancia en determinadas zonas o comarcas debido a la existencia de lss 15. cebollas. Nicaragua tiene que importar una buena cantidad de las mismas. Jalapa. 7). El Valle de Sébaco tiene una importante actividad agro-exportadora. Normalmente las hortalizas son vendidas de forma informal en mercados abiertos e informales (un 75%). por 15. Guatemala y Estados Unidos. a los que hay que añadir los indirectos. éste normalmente no recibe asistencia técnica. muchos de ellos son pequeños productores (un buen número cultiva menos de 1 hectárea). con unos índices de rendimiento de los más bajos en Centroamérica: tomates. el resto de rubros son producidos a muy pequeña escala. hortalizas y otros – pág. Sin embargo. durante la década de los ochenta se distorsionaron los mercados formales y se fortalecieron los mercados informales dejando una secuela aún perceptible en los subsectores hortícola y frutícola. 7. como resultado de esta poca dedicación a la producción de hortalizas. Muy Muy. hasta la aparición de los supermercados en la década de los noventa y la apertura de la economía de mercado (IICA. la región norcentral del país es la zona en donde está concentrada la mayor producción hortícola. agua de excelente calidad y cercana a los mayores centros urbanos y principales puertos aéreos y marítimos que facilitan las exportaciones. la sandía. trasplante de plántulas en pilones y semillas híbridas de alto rendimiento y otras prácticas para mejora de la calidad de sus productos. Existen otras zonas productoras de hortalizas dispersas por el país que merecen especial atención.

3 Valor (Mil US$) 1441.721. cebollas.178. por libra.985.5 Valor (Mil US$) 4.0 17.8 2.096.0 2. principalmente en rubros que Nicaragua también produce: papas. según las condiciones de abastecimiento que prevalecen en el mercado terminal.4 9.9 1. pero el éxito de mercado y económico es de tal magnitud que todo hace suponer que en el futuro será un camino seguido por muchos. Un buen ejemplo de ello se encuentra en el apoyo que la empresa Hortifruti está dando a una serie de proyectos con este objetivo. Frutas.6 5.7 Fuente: IICA.7 12.8 940.3 Valor (Mil US$) 6. por balde.4 2003 Kilos (miles) 10.8 527.115.6 410. La mayoría de las hortalizas se compran por carga.775 5.6 7. Como se indicó anteriormente. por mano o puño.310.4 1. existen unos productos con elevados volúmenes de importación. por saco. JICA 2004 Este es el objetivo de los organismos con responsabilidad en este sector: implementar un programa de sustitución de importaciones de hortalizas para conseguir no sólo la autosuficiencia en este subsector.4 53.915.746.707. por moño. son los que absorben el mayor volumen importado. JICA 2004e Cuadro 7. por unidad. los cuales nos indican la debilidad de nuestra producción hortícola.9 3. coliflores. Experiencias exitosas con lechugas. 235 . 1 Cap.9 5. hortalizas y otros – pág.000 Gráfico 7.000 12. Por el momento son experiencias minoritarias.181.4 369. 7. Sin embargo a lo largo de los últimos años.0 445.000 5. en donde el nivel de exigencia es mayor.9 2. por docena. MAGFOR.0 4. brócoli y otros están demostrando las grandes posibilidades que esta modalidad de cultivo ofrece al productor nicaragüense.821. tomates y repollo.183.775. etc. MAGFOR.044.396. por manzana.8 949.2 178.8 3.2 1. 20.7 5. por quintal.706.de mejor presentación. zanahorias.317.8 715.3 36.1 495. Como puede observarse en el cuadro de las importaciones de hortalizas realizadas por Nicaragua desde 1995 a 2003 (cuadro 7.9 1.1 156. por camionada.2 1.6 5.419.8 4.2 902.2 213. que son vendidas en los supermercados o establecimientos hoteleros. por palo.5 45.351. por plantío.855.6 6.056.709.189.6 44.2 2. sino también la posibilidad de ser exportador neto de dichos productos.058.164.1 1. Hay que hacer mención al creciente desarrollo que en el sector hortícola tiene la agricultura orgánica.309. tanto el volumen importado como su valor en dólares han mostrado un comportamiento decreciente.619. por kg.4 1.127.6 1.5 2000 Kilos (miles) 22.735.9 1.056 15.000 0 1995 2000 2003 Fuente: IICA.467.7 Nicaragua: importaciones de hortalizas Años 1995 a 2003 1995 Kilos (miles) Papas Cebollas Naranja dulce Zanahorias Tomates Repollo Plátanos Otros Total 14.150.6 364. Nicaragua importa una buena cantidad de hortalizas.626.0 805.3 36.8 3.7 1.3 Nicaragua: evolución importaciones hortalizas 1995 a 2003 (en miles $) 17.794.840.549.4 15.707 10.308.7). En la comercialización de la producción hortícola existe además un problema añadido: la anarquía en lo concerniente a pesas y medidas1 lo que hace más difícil la situación. por canastada. por lo que se espera que en un futuro no muy lejano Nicaragua logre convertirse nuevamente en un país tan decididamente productor de hortalizas que sea autosuficiente y además exportador neto.

Hortifruti. las áreas sembradas son 350 hectáreas. con métodos muy tradicionales y utilizando variedades con bajos niveles de rendimientos. El considerable crecimiento de los supermercados de los últimos años está favoreciendo un mercado más formal y múltiples oportunidades a los productores de hortalizas. Frutas. de las cuales se destinan 4. Y no sólo han dejado de importar.7 miles de hectáreas. la conservación en bolsas específicas y el secado para garantizar su producción. por productos cultivados en Nicaragua. La yuca destinada a exportación es comercializada generalmente seca para la industria productora de alimentos balanceados y procesados como harina. Es un producto propio de los trópicos y subtrópicos de América. el INTA inició a partir del año 2001 un programa de transferencia tecnológica para mejorar los rendimientos de la yuca y hacerlo atractivo para la exportación. dependiendo de la estratificación de sus productores. Asia y Africa y constituye un producto básico en la alimentación de más de 1. se siembran unas 13 mil hectáreas. con la garantía de comercializar sus productos a través de las cadenas de supermercados del grupo. El área de cultivo de yuca a nivel nacional es de unas 16. trigo y maíz. 7. sino también han exportado yuca parafinada. dentro de “otros cultivos”.1 miles de toneladas para la industria nacional. de 17. semillas no seleccionadas. En conjunto con Technoserve. de almidón principalmente.6 miles de hectáreas. una empresa del grupo WalMart Centroamérica.142 hectáreas cultivadas de yuca a nivel nacional. En Nicaragua. Granada.1). cuya área representa el 9% de todos los cultivos nicaragüenses. En Nicaragua se mantiene un elevado consumo de yuca fresca para alimento de la población. La realidad del tratado de libre comercio con Estados Unidos y sus facilidades para admitir los productos de este subsector completan el marco favorable a unos productos que habían quedado postergados de los canales más ortodoxos de comercialización. un 16% de este subconjunto.000 millones de personas en el mundo. Masaya. con una producción de 228. ofrecen apoyo a pequeños productores para mejorar la producción. La yuca requiere de un proceso inmediato post cosecha. YUCA El gráfico 7. Existen dos variedades básicas de yuca: la dulce. consistente en la parafinación. la yuca es cultivada tradicionalmente por pequeños y medianos productores de Nueva Guinea. resistente a la sequía.4 miles de toneladas . La parte dedicada a la industria se destina a pequeñas fábricas. a las plagas y a los suelos ácidos. que antes eran de un 50 por ciento. Chinandega. Carazo y Rivas. por parte de 12 mil productores. pepino y plátano a Costa Rica. Honduras y El Salvador (La Prensa 22 abril 2006). Tololar y Chacaraseca) se cultivaron en el año 2003 más de 2. de uso comestible y la amarga. 2001. En estas últimas zonas con rendimientos promedio más bajos que en Nueva Guinea (6. después del arroz. tal como indica el gráfico 7. almidón y tapioca (fécula). En poco tiempo ha venido sustituyendo las importaciones de estos rubros. 236 . hortalizas y otros – pág. 220 miles de toneladas para consumo fresco y unas 4 mil para la exportación. sistemas de siembra y densidades de población no apropiadas. Su cultivo es muy adaptable a toda clase de suelos. c) En la zona Centro Sur (Nueva Guinea).2 indica a qué se dedica la superficie de los “otros cultivos” (esos “otros cultivos”. León.82 Tm/ha) Dado que muchos productores de yuca usan variedades no mejoradas. hasta tener que importar tan solo un 10 por ciento. En las tres zonas productivas la producción es como sigue. La Cap. es el abastecedor de frutas y vegetales de los supermercados La Unión y Palí. a) En Masaya. la yuca representa un porcentaje respetable. se suele establecer la siembra en época de primera y son unos 200 productores. Según CENAGRO III. el 70% se siembra en el municipio de Nueva Guinea y el 30% restante en las zonas de Masaya y León principalmente. Los rendimientos no son uniformes. de uso industrial porque carece de palatibilidad y posee un mayor concentrado de almidón. b) En la Zona del departamento de León (Lechecuago. y uso de suelos infectados con hongos y bacterias.

de las cuales un 70% son mujeres.00 66. y solamente unas 250 hectáreas están dedicadas a la exportación.00 526.13 77. y en menor medida cultiva también helechos. han sufrido una tendencia a la baja desde 1997. con el empaque.1 millones de dólares.54 385. con una atención muy personalizada de cada planta para conseguir una producción de calidad. Frutas. puede comprobarse cómo en ese año Costa Rica consiguió exportaciones de plantas por valor de 150.00 160.508.022.2004 Años 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 TM 1.4 millones de dólares y El Salvador. por valor de 1. y pesticidas son orgánicos. Japón y California.01 79. 237 . 2003”. es destinada básicamente al consumo interno.49 385. tuvo su representación en este grupo de exportación con los helechos. La Floristería “Los Muchachos” se especializa en la producción de crisantemos. Costa Rica es uno de los principales proveedores de este rubro a los Estados Unidos. La producción es vendida al mercado local o al internacional.8. de la variedad Valencia. Además el cultivo requiere un cuidado muy manual para asegurar la calidad que exige el mercado internacional.00 553. El mercado de flores en el mundo está muy desarrollado y suele ser muy rentable.00 3. Las plantas y flores constituyen uno de los rubros más importantes en la diversificación de exportaciones realizada por algunos países del istmo. Nicaragua. Costa Rica 34% y Nicaragua 11% (IICA. Nicaragua exporta unas 3 mil toneladas de yuca. almacenamiento y transporte deben estar cuidadosamente realizados para poder ofrecer un producto que esté acorde con las exigencias internacionales. insumos. participando en ese mercado junto con Honduras y Nicaragua. Guatemala 41. Nicaragua exporta yuca fresca a Costa Rica.5 millones de dólares. 7. Cuadro 7. El área sembrada es de 18 hectáreas y también se cultiva bajo la modalidad de cultivo orgánico. ya que las importaciones de este producto han resultado bastante fluctuantes en este período.30 1. junto con un aumento de la demanda interna.081.8 millones. pero requiere una calidad que solo con minuciosos cuidados y un cierto nivel tecnológico puede alcanzarse. La producción de esta empresa va destinada a Nicaragua y a Italia. atendiendo a sus peculiares condiciones climáticas y edafológicas. como puede comprobarse en el cuadro 7.8 Nicaragua: exportaciones de yuca fresca Años 1997 . Allí se ubican dos empresas productoras de flores y helechos. según cosecha y necesidades a cubrir en el mercado local. una cantidad mucho más reducida. Viendo el cuadro 7. a cargo de 180 productores. Todo el proceso del cultivo y la postcosecha. que cultiva helechos y otra planta ornamental.00 Fuente: FAOSTAT 2006 Valor en US$ 257. En la misma zona de la carretera a Jinotega se encuentra otra empresa “Helechos de Nicaragua”. Estados Unidos y Europa. Las exportaciones. Los proveedores de yuca a los países del istmo centroamericano son: Guatemala 51%.00 51. la treeferm. Cadena Agroindustrial Yuca). aunque en el 2004 iniciaron un considerable aumento.1. Se trata de un cultivo orgánico. concretamente a Guatemala y El Salvador. 3.00 320.producción de esta zona. que abarca cinco hectáreas.67 501. Cap. sin duda.00 FLORES Y HELECHOS No podía faltar una referencia a ese rubro que podría ser exitoso en Nicaragua. “Exportaciones no tradicionales en Centroamérica. abono. El decrecimiento en las exportaciones podría ser debido a una disminución de la producción. Holanda. Emplean permanentemente a 60 personas. La bondad del clima les permite mantener una producción más o menos constante a lo largo de todo el año. la más importante.00 35. hortalizas y otros – pág. La zona productora por excelencia se encuentra en las frescas tierras de Jinotega.

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