Capítulo 7.

FRUTAS, HORTALIZAS Y OTROS

Nicaragua tiene un interesante potencial agrario al margen de los cultivos de granos básicos y de los de agroexportación, que son los que generalmente han sido objeto de la atención tanto de los productores como de las instituciones rectoras del país. La gran riqueza frutícola y de hortalizas no ha sido explotada debidamente ni para el mercado nacional ni mucho menos para el internacional. Ante los inestables resultados de los clásicos cultivos tradicionales de exportación, en los últimos años se están dando pasos para dar un mejor aprovechamiento a la gran variedad de recursos agrarios de que dispone el país, tanto para su mejor uso a lo interno como para la agroexportación, y así aprovechar la ventana al mundo que ofrecen los tratados de libre comercio que con distintos países se han firmado últimamente, o en vía de firmar. Como puede observarse en el gráfico 7.1, el campo nicaragüense dedica una buena parte (68%) de su área sembrada a los granos básicos. A continuación el café, la caña y el maní, son los tres rubros de agroexportación que se llevan casi una quinta parte de la superficie en cultivo de nuestro país: un 19% El sorgo ocupa un 4% y todo el resto de cultivos, incluyendo frutas, hortalizas, yuca, ajonjolí, tabaco, fibras textiles, soya, palma aceitera, y raíces y tubérculos, suman el 9% restante. Con ello tenemos dibujado claramente el mapa de utilización de la superficie agraria, y las líneas que han prevalecido en la utilización del suelo agrario. Sin embargo, en los últimos años, a la par de los otros países de la región, impulsados por el irregular mercado internacional de los productos tradicionales de exportación, se han hecho incursiones en la exportación de cultivos no tradicionales, como melón, ajonjolí, maní, quequisque, mango, helechos, naranjas y otros. Si analizamos el comportamiento de Nicaragua en relación a los demás países del istmo en su cultivo de productos de exportación no tradicionales comprobaremos la coincidencia en determinados productos y las particularidades propias de cada uno de ellos. Costa Rica ha hecho una opción fuerte por la diversificación de exportaciones agrarias y ha fortalecido mucho el sector de los productos no tradicionales, principalmente piña y plantas ornamentales, con un valor exportado en el año 2003 de 436.1 millones de dólares. Asimismo Guatemala también muestra un esfuerzo en este sentido, pero bien particular. Sus productos nuevos, no tradicionales, son el cardamomo (o jengibre) y el caucho, además de plantas y otras frutas. Su total exportado en 2003 en el área de no tradicionales asciende a 198.4 millones de dólares. Honduras se limita a la producción de melón, sandía y piña, con un total de 46.2 millones para ese mismo año. Nicaragua ha centrado su diversificación básicamente en el maní (28.4 US$), mientras los otros productos no tradicionales presentan una muy reducida participación (9.5 US$ entre todos) si los comparamos con los otros países vecinos. Y por fin, Panamá se ha reducido a la piña y al melón. El agro nicaragüense tiene un considerable potencial hasta el momento no explotado, tanto en el sector frutícola, como en las hortalizas, tubérculos y demás. Existe una gran variedad de especies tropicales autóctonas y comerciales, para uso alimenticio y nutricional, que todavía se ha conservado después de la exposición a su posible destrucción por parte de la intensificación de cultivos (más bien monocultivos) de agroexportación como el algodón, café, caña de azúcar y banano. El país en general cuenta con zonas en donde se producen frutales de todas clases, tales como mandarinas, granadilla, fresas, bananos, mangos, aguacates, piña, guayaba, papaya, guanábana, marañón, nísperos, zapotes. La mayoría de ellos, a excepción del mango, el banano y el aguacate, producidos con un bajo nivel tecnológico. Es en la zona sur del Pacífico de Nicaragua donde se encuentran las mejores condiciones para cultivar frutales aunque en algunas otras regiones del país se presentan áreas potenciales para el desarrollo de algunas especies. Actualmente el desarrollo frutícola es bajo y lento, debido al avance agronómico que alcanzaron los cultivos tradicionales de agro exportación. (IICA, Cadena Frutas, 2004, 5).

Cap. 7. Frutas, hortalizas y otros – pág. 225

0 12.7 17. Frutas. 226 .9 41.9 Melón Piña 26. 7.2 Total 46.1 Total Nicaragua 13. ventajas competitivas que la sitúan en un muy buen lugar entre los demás países del istmo: una gran reserva de agua dulce.2 25.Sand.1 Centroamérica: exportaciones agrarias no tradicionales Año 2003 (en millones de dólares) Costa Rica Piña Plantas orna. plantas Caucho Hortalizas Ajonjolí Piña Melones.2 Fuente: Elaboración propia a partir de CEPAL 2005.3 2. Hortalizas Yuca Frutas 207.1 y Gráfico 7.2 Nicaragua: Área sembrada 2005 Todos cultivos Maní con cáscara 3% Otros 9% Tabaco 2% Palma aceitera 3% Soya 4% “Otros cultivos” Raíces y tubérculos 2% Bananos 1% Naranjas 18% Sorgo 4% Caña de azúcar 4% Arroz 8% Maíz 36% Plátanos 5% Fibras textiles 7% Otras frutas 10% Hortalizas 17% Café verde 12% Ajonjolí 15% Yuca 16% Frijoles secos 24% Fuente: FAOSTAT 2006 Cuadro 7.4 33.2 4.5 34. abundante mano de obra. excelentes tierras y buenas condiciones climáticas para la producción de estos rubros.flores Frutas Ajonjolí 7.7 Guatemala Cardamomo Flores.4 2.8 1.1 1.4 34.Gráfico 7.0 16.4 Total Honduras Melón.7 0.6 25. hortalizas y otros – pág.2 Maní Mango Melón Quequisque Ajonjolí Helechos Naranjas Total Total 30. Total Panamá 28. para Nicaragua completado con BCN 2006 También Nicaragua presenta buenas condiciones agronómicas para el cultivo de las hortalizas.8 37. ubicación geográfica ventajosa y cercanía al mayor mercado mundial de Cap.4 198.6 1.7 El Salvador Hortalizas Plantas .1 2.1 0.6 150.0 78. Piña 436.1 1.2 3. Sand.9 1.

para el mantenimiento de estos productos en cadenas de frío. un 45% de las propiedades en el norte del país. existiendo únicamente en el país una pequeña instalación de aire forzado (IICA. de hortalizas y raíces y tubérculos. productos orgánicos. Perú y América Central interesados en adquirir frutas. aunque en el norte del país. infraestructura rural subdesarrollada. coliflor. pitahaya. les ofrece cuota y acceso preferencial. una observación muy importante a destacar es el poco transporte especializado existente para frutas y vegetales. los cuales además no tienen acceso amplio a la asistencia técnica (solamente el 12% de ellos tienen accesos a tales programas). o el cultivo bajo riego.hortalizas. cebollas rojas. Por medio de los tratados o sin ellos Nicaragua va abriéndose a nuevos mercados de todo el mundo. Falta de acceso al crédito para la mayoría de medianos y pequeños productores. Estados Unidos. quequisque. lo mismo que la falta de instalaciones de frío. República Dominicana. A esto se suma la incapacidad de cubrir costos por semillas mejoradas y la adopción de tecnologías agrícolas innovadoras. mango. considerándose como actividad de alto riesgo.000 has. Estos últimos cultivos han sido atacados por la leprosis. hortalizas y otros vegetales que se producen en el país. Cadena Agroindustrial Hortalizas. Los ambientes cálidos favorecen su crecimiento y la maduración del fruto para darle el grado de dulzura que lo caracteriza. cacao. apio. yuca. hortalizas frescas. tiene problemas de tenencia y la aplicación de la justicia en los departamentos y municipios está altamente politizada. Los cultivos de hortalizas presentan una gran variedad de chiltomas. impulsado por inversionistas nicaragüenses y costarricenses. donde se produce el mayor porcentaje de hortalizas y algunas frutas. melón.200 mm. con los que se ha negociado (o se está en proceso) tratados de libre comercio. vulnerabilidad a los desastres ambientales. un programa de cultivo de naranjas para exportación. decidieron llegar a Nicaragua y adquirirlas directamente en el país. Canadá. cítricos. Chile y los países centroamericanos. después de percatarse que compraban en Costa Rica determinadas frutas procedentes de Nicaragua. empacadas. posibilidades no exploradas hasta el momento. y abundancia de luz para su floración y fructificación. tomate. Con el propósito de diversificar la producción y aprovechando las buenas condiciones agrícolas que ofrece el país. en Nueva Segovia y Estela. 227 . Requiere precipitaciones de unos 1. Ellos son: México. Europa. Los vegetales son además afectados por la calidad perecedera de los productos. o para el mercado local. como el maní. La fruta Cap. pues su exigencia mayor se encuentra en la no tolerancia de bajas temperaturas. En Nicaragua se ha considerado siempre a la naranja como cultivo de patio. tales como cebollas. Algunos de ellos. una enfermedad causada por un virus que transmite un ácaro y que se extiende rápidamente. 2004. brócoli. entre los que se encuentran muchas de las frutas. pepino. pero más poderosamente en el subsector frutícola y hortícola compuesto en su mayoría por pequeños y medianos productores. Y a otros productos. Panamá. existen unas 15. en el departamento de Río San Juan. técnicos del Ministerio Agrícola y Forestal están tratando la plaga. lechuga. papaya. Con muchos de ellos hay posibilidades de libre introducción de muchos de los productos agrarios frutícolas. 7. subempleo crónico. sandía. papas. jengibre. 18). hortalizas y otros – pág. Sin embargo. rábano. repollo. LAS NARANJAS La naranja es una fruta subtropical que se adapta muy bien a climas como el de Nicaragua. Frutas. etc En la actualidad han aumentado los socios comerciales de Nicaragua. Así por ejemplo en la última Feria Expoapen 2006 llegaron compradores de Estados Unidos. coco y follajes. miel y otros rubros. como en Masaya. zanahorias. etiquetadas y exportadas como producto tico. Carazo y Managua. El DR-CAFTA ofrece para el sector un listado interesante de productos libres de arancel. banano. plátano. El IICA resume muy bien el conjunto de problemas: No hay seguridad en la tenencia de la tierra. el sector agrícola de Nicaragua padece una serie de problemas que inciden como freno al desarrollo y modernización de la agricultura en general. vegetales. calabazas. desde 1997 existe en el sur de Nicaragua. piña. amarillas y blancas. de cítricos.

esta fruta todavía figura en el capítulo de las importaciones.600 dólares. en fincas administradas en un 27% y mediante productores independientes con contrato de compra en un 57%). donde es procesada por la empresa Tico Fruit. Su origen se encuentra en la cuenca superior del Paraná.000 Importación (US$) 410. hasta la fabricación de concentrados a partir de los subproductos del proceso industrial. En el año 2004 todavía aparecía como uno de los principales productos agrarios de importación. hortalizas y otros – pág. Brasil. el procesamiento de la fruta para la elaboración de jugos concentrados y sin concentrar.2 Nicaragua: producción de naranjas. 228 . tanto en los propios países productores como en los importadores.000 Exportación (US$) 800. Venezuela y Guyanas. en las selvas del curso superior del Amazonas. y el financiamiento queda a cargo del Grupo Lafise. Variedades que se adaptan muy bien al clima de la zona. muy apetecida por el mercado internacional.000 hectáreas de naranjas. pasando por la producción (en fincas propias en un 17%. Filipinas.500 hectáreas de naranjas. A partir de 1500 su cultivo se expandió por Europa y por todo el mundo. La empresa Tico Fruit cuida todas las fases de la cadena agroindustrial. también ha llegado a Nicaragua la oferta de otro proyecto para ser llevado a cabo en el departamento de Rivas. Sin embargo. Los principales países productores de piña son: Tailandia. También es muy corriente la Monte Lirio. con un área sembrada en la zona de Río San Juan de más de 4. IICA 2004. con un total de 5.500 Producción (Tm) 72. Nicaragua exportó por esta vía en el año 2004 un valor total de 900 mil dólares.600 Fuente: FAOSTAT 2006. su comercialización mayorista en Estados Unidos. Según informaciones no contrastadas el proyecto no tiene la aceptación esperada por parte de los productores de la zona. entre Brasil. Parece que el destino de dichas naranjas es también la elaboración de jugo por parte de una empresa radicada en el país. desde los viveros con material genético. 7. seguido por Filipinas y Costa de Marfil. El proyecto cuenta con el apoyo y la asesoría técnica de campo del Instituto Interamericano de Cooperación Agrícola y con el apoyo de Agrícola Lafise. Cuadro 7. la cual posteriormente la reexporta a Estados Unidos y al resto de América Central. En este caso es la empresa costarricense Del Oro. de las variedades Piña y Valencia. En el proyecto participan unos 200 pequeños productores. y La Prensa 23 mayo 2005 Con el buen éxito de esta plantación de naranjas. Las variedades más apetecidas a nivel mundial son la Cayenna Lisa y en la actualidad la MD2.1 millones de kilos importados por un valor de 410. para producir 36 millones de libras anuales de esta fruta. la que busca sembrar 3. Sin embargo Costa Rica es el principal exportador mundial con el 36% de las exportaciones totales. LA PIÑA La piña es uno de los cultivos de origen tropical más importantes a nivel mundial. los cuales acaparan el 50% de la producción total. Cap. concretamente entre Rivas y Nandaime. El grupo promotor oferta las plantitas para siembra. Paraguay y Argentina. destinada asimismo a la producción de jugos. La variedad Cayenna Lisa es la que producen Costa Rica y Honduras. importado de California. que es la cultivada tradicionalmente en Nicaragua. Frutas. Estados Unidos y la Unión Europea son los principales importadores. aunque hay ciertas cantidades considerables de producción que están destinadas a algún tipo de proceso. Nicaragua tiene buenas condiciones agrícolas para la producción de naranjas de calidad. su transporte. La mayor parte de la producción de piña es consumida fresca. China e India. muy dulce. La tendencia mundial es de crecimiento del mercado de piña procesada. donde caen aproximadamente dos mil milímetros de lluvia anual. Año 2003 Área sembrada (Ha) 16. y también en las regiones semisecas de Brasil.es exportada al vecino país de Costa Rica.

que utilizan la piña nicaragüense para su consumo local. la piña orgánica todavía no está muy desarrollada y Nicaragua podría entrar en ese mercado todavía virgen Cap. Frutas.500 millones las libras consumidas.000 dólares. de reciente introducción en el mercado mundial por parte de Dole y Del Monte. Una de las estrategias de desarrollo en el sector es el cultivo de la piña orgánica.con un buen porcentaje de azúcar y color amarillo. es la preferida por el consumidor norteamericano. perforación de pozos. Para tratar de ello y del desarrollo del cultivo de la piña se realizó en agosto de 2003 el “Seminario de la Piña” con asistencia de la Unión de Productores de Piña de Ticuantepe. El área que se explota inicialmente asciende a 58 manzanas con el propósito de alcanzar 120 manzanas al finalizar el año.000 mzs. cuando Costa Rica conseguía un valor de 207. hortalizas y otros – pág. al final resulta rentable. Últimamente se están haciendo intentos por impulsar un programa en ciertos sectores de Ticuantepe para iniciar el cultivo de la Cayenna Lisa.050 millones de libras. No hay interés por mejorar el cultivo de una fruta tan bien posicionada en el mercado internacional. mientras que la que ellos producen. preparación de tierras. en donde se cultivan unas 5. semillas que se obtienen de los hijos que nacen y de la utilización de productos inductores de la fruta. que se aclimata muy bien en tierras más calurosas que las de Ticuantepe. con mayores porcentajes de azúcar y un color más amarillo. por su grado de acidez y por ser demasiado pálida. De una manzana se pueden sacar entre 60 y 80 mil piñas que tienen demanda local. Cuadro 7. Según afirma el gerente de la empresa. Sin embargo los ingresos por exportación en el año 2001 no superaron los 15.400 ha Producción 49. IICA 2004 Exportaciones 15. Según los especialistas. se consumieron en Estados Unidos 1. de mayor calidad.000 TM Fuente: FAOSTAT 2006. 7.000 US$ (2001) Uno de los problemas para la modernización y renovación de las variedades de piña entre los productores de Ticuantepe es su resistencia a la organización y a la diversificación de la producción de la piña. La preferencia actual en el mercado mundial está orientada a piñas más dulces. de este preciado fruto. En 2003. de la Liga de Cooperativas de Estados Unidos (CLUSA) y de Apenn.3 Nicaragua: producción de piña Año 2003 Área sembrada 3. por sus exportaciones de piña en el año 2003. 229 . el cultivo de la piña es oportuno en la zona. a un precio de ocho córdobas en el mercado. por la gran aceptación que van adquiriendo los productos orgánicos entre los consumidores norteamericanos. la Cayenna Lisa. se ha iniciado recientemente un proyecto de producción de semillas de piña. pero tan rezagada en la producción nacional por no cumplir con algunos requisitos que exigen los mercados internacionales. limpieza y siembra del cultivo. Aunque tiene un alto costo de producción por las inversiones en riego.6 millones US$. La variedad con la que se trabaja es la tan apreciada MD2 o Golden Sweet. pero también exporta a buen precio a Honduras y Costa Rica. También Nicaragua exporta piña a El Salvador. del Ministerio Agropecuario y Forestal. según informes de USDA. En Nicaragua la zona productora de piña por excelencia se encuentra en el municipio de Ticuantepe. También en Chinandega. La MD2 o Golden Sweet. Cualidades que reúnen tanto la variedad Cayenna Lisa como la MD2 antes citadas. Sin embargo la variedad predominante es la Monte Lirio. de las cuales 80 millones podrían ser MD2 orgánico. y se espera que al finalizar la década sean 1. Nicaragua produce principalmente para el mercado local. para producir hijos de la corona de la piña. la venden a un precio mayor a Estados Unidos. la cual no resulta atractiva para el mercado internacional. para la cual el mercado de Estados Unidos ofrece toda clase de facilidades. en la finca propiedad de “Agrícola El Rosario”.

Los más importantes consumidores se encuentran en Europa. Venezuela. Cap. la zona de las minas (Siuna. Ellos son también los más importantes exportadores. En realidad. Criollo y Trinitario. apreciándose. Japón y Singapur. propia de África y Brasil.500 mm. Frutas. tales como el combate a la moniliasis. el Criollo (cacao dulce). Kukra Hill). Nigeria. y por último el Trinitario. el Atlántico Norte (Waslala. Papúa. Existen tres variedades de cacao: la Forastera (cacao básico o amargo) que representa el 90% de la producción mundial. originario de nuestras tierras. que penetró en Nicaragua a principios de los noventa y que ha sido devastadora en la mayoría de los cacaotales del país. Los conquistadores lo llevaron a España.200 y 2. EL CACAO El cacao es una planta tropical originaria de la Amazonia. oscila en torno a las 2. para conseguir posicionar el cacao como un producto importante de exportación debería sufrir una serie de mejoras en su productividad. propio del Caribe. Con ello Nicaragua podría en pocos años ponerse al nivel centroamericano en la producción de ese rubro y podría competir con ellos en el mercado mundial. El cacao en Nicaragua El cacao es apto para ser cultivado en todo el territorio. Bluefields.000 toneladas. que es un cruce entre el Criollo y el Forastero. Brasil. Camerún. 7. La mayoría de la producción nacional de cacao está en manos de 6. También sirve como materia prima para la industria de cosméticos. Los principales productores mundiales de cacao son Costa de Marfil. donde añadiéndosele azúcar y calentado. sirvió como deliciosa bebida y de ahí se expansionó por África y Asia. Norte América. Recientemente se ha considerado que el cacao es un producto con gran potencial exportador. del buen resultado conseguido en las exportaciones del año anterior. de alimentación animal y de bebidas alcohólicas. Desde la Amazonia el cacao pasó a América Central y a México. Su producción se concentra en una banda estrecha de 20º al norte y al sur del ecuador. Sin embargo el cacao no tomó verdadera importancia en el mundo hasta que en Europa se desarrolló la industria del mismo. Se cultivan las tres variedades: Forastera. Ecuador y Colombia. a través de la capacitación y de la búsqueda de financiamiento. Jinotega y Rivas. con precipitaciones entre 1. los cuales representan el 91% de la producción mundial.500 familias campesinas que lo producen en sistemas agroforestales de supervivencia. Unos dos tercios de la producción mundial del grano de cacao se utilizan para producir chocolate. Nueva Guinea. Java. donde era usado como moneda en los tiempos precoloniales. Matagalpa. Sri Lanka. etc. y el resto se utiliza para la elaboración de cacao en polvo y manteca de cacao. sabor y color para la fabricación de chocolate de calidad. aunque algunos de ellos. Rosita y Bonanza). a consecuencia. posiblemente. y a la consolidación del enfoque exportador en dicho cultivo.7 a 8 veces el precio del cacao corriente. Tanto el cacao criollo como el trinitario se cotizan en los mercados de Europa y Estados Unidos a precios que van de 1.En dicha reunión se acordó coordinar los diferentes sectores para conseguir la producción de una piña con los estándares de calidad internacional. sin embargo un considerable aumento en su cultivo en el año 2005. Se cultiva bien en climas cálidos y húmedos entre los 21 y 32 grados centígrados. 230 . Como puede observarse la producción de cacao de Nicaragua en los últimos años. por tener una importante industria de transformación no aparecen como principales exportadores. Río Coco). hortalizas y otros – pág. Indonesia. debido a la estima que se tiene en el mundo por el cacao criollo. como Brasil y Malasia. Las zonas en donde se produce son el Atlántico Sur (Nueva Guinea. el cual goza de gran preferencia por su aroma. Ghana.

000 557. en esos primeros tiempos los Estados Unidos. Cuadro 7. En el año 2004 Nicaragua tuvo una producción de 1. 7. El 80% de la producción se exporta a Estados Unidos y alrededor de 1. que acumulan el 86% del total de nuestras exportaciones. Alemania y Holanda importaron el año pasado 60 toneladas por un valor de 60. otro de los eslabones de la cadena. para después complementarlo con un Programa de Comercialización. Estados Unidos y Guatemala. con el apoyo técnico del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura y el organismo alemán Pro Humano.000 dólares (Organic Consumers Association). El cacao es un producto muy sensible a la variabilidad de precio en el mercado internacional.900 2. se está desarrollando en la zona de Waslala. Su destino exterior era.4 Nicaragua: producción de cacao 2003 . a causa de la las características de su producción. con énfasis en el Manejo de la Moniliasis. Esta fruta. aunque con mayores problemas debido a la lejanía y a la necesidad de mantener la fruta en buen estado hasta su destino final. PAPAYA. Los mejores precios son los ofrecidos por los mercados europeos OTRAS FRUTAS: MANGO.Para aumentar la productividad de manera sostenida. exportó 814 toneladas y el resto quedó para consumo del mercado local.000 n/d Sin embargo. que en estos momentos está muy debilitada. Concretamente. dirigió su producción a Europa. las exportaciones de cacao todavía no son muy importantes en el país. desde los años setenta se cultiva para el mercado mundial en la zona de San Francisco Libre. que equivalen a 10 millones de mangos de distintas variedades. En la actualidad se cultivan 600 manzanas.5 millones de mangos se venden a Centroamérica o bien al mercado local. se está trabajando a nivel gubernamental. Cuando se recuperó el mercado norteamericano en los años 90 no sólo se retomó este destino. Últimamente.100 Fuente: FAOSTAT 2006 Exportaciones (Tm. hortalizas y otros – pág. con una producción de un millón de cajas anualmente.) 326 814 n/d Exportaciones (US$) 264. con muy buena aceptación por parte del mercado europeo. seguidos por Alemania. pero por el momento no existe suficiente capacidad para satisfacer tal demanda. por parte de la empresa Mangosa. pero con el embargo de los años 80. el cual promete un buen futuro.000 1. está produciendo cacao orgánico. Los principales compradores son El Salvador y Costa Rica. AGUACATE Mango Nicaragua es también productor de mango para la exportación. con distintos apoyos internacionales. el cual depende de factores de oferta y demanda. El proceso exportador de este rubro no consiguió una cierta importancia hasta 1999.900 toneladas. sino que se amplió la producción para exportar al resto de Centroamérica y también para el mercado local. Se espera poder implementarlo a partir de enero de 2007.) 2. en un programa nacional de Mejoramiento de la Productividad.) 550 500 580 Producción (Tm. Una cooperativa de 600 productores denominada Cacaonica.2005 Años 2003 2004 2005 Superficie (Ha. de uso tan común y de amplia producción como cultivo de patio. Frutas. el cultivo de cacao en modalidad orgánica. 231 . Los compradores europeos están demandando a los productores nicaragüenses hasta 400 toneladas de cacao. A Cap.

Costa Rica y Honduras.457. JICA 2004 Papaya La papaya tan común y corriente en Nicaragua es una fruta que ha sido sujeto de un “boom” de consumo notorio en el curso de los últimos años en América del Norte. Nicaragua ya tenía autorización de libre acceso a Estados Unidos de la papaya producida en Rivas. Las importaciones efectuadas por Estados Unidos y Canadá en los últimos años han experimentado un considerable y sostenido aumento.545 kilos).65 Valor (US$) 369.) de papaya fresca. es de 80 manzanas.70 7. En todo el proceso post cosecha es vigilado por un inspector de Estados Unidos para certificar la calidad del producto. Hay que dar un tratamiento de agua caliente a la fruta para evitar la mosca del Mediterráneo.8 2.Europa se exporta poco por las dificultades mencionadas. 7.) 3.00 Fuente: BCN 2006 Fuente: IICA.5 Nicaragua: exportación de mango Cuadro 7. 232 . La producción máxima se da entre diciembre y mayo o junio.395.00 17. por el hecho de tener ya firmado el DR-CAFTA.6 Valor Precio (millones Promedio US$) (US$/kg) 2.264. proveniente de la zona noreste del Lago de Managua (cultivada por la empresa Mangosa).208. Frutas.089.16 11. ya inició sus exportaciones al mercado norteamericano.000 libras (9. unos 5 contenedores al año.13 205.3 0. al noreste del Lago de Managua. Se espera que para fines de octubre esta empresa haya exportado a Estados Unidos 230. ponerlo en cuarto frío y del cuarto frío sacarlo directamente al barco o avión que lo transporta. aproximadamente 20 mil mangos. y pasada la época de zafra quedan alrededor de 400 que se ocupan del riego. con lo que la papaya fresca producida por la empresa agroindustrial Mangosa. lo que ofrece buenas expectativas a Nicaragua para la exportación de esta fruta a ese mercado del norte. Sus propiedades alimenticias y medicinales (no tiene colesterol y su pulpa es rica en vitaminas C y A) han contribuido a aumentar el interés por parte de los consumidores y en consecuencia. Mangosa exportó 44.3 3. las cuales procedían de las 15 manzanas que están en producción.8 0.00 Precio (US$/kg) 4.6 Años 2001 2002 2003 Años 2001 a 2003 Volumen (kg) 1. ubicada.524. Sin embargo debido a las expectativas creadas con la apertura al mercado norteamericano se espera que se amplíe dicha superficie hasta mil manzanas. Las exportaciones efectuadas hasta la actualidad se dirigían básicamente a El Salvador. Masaya. Las exigencias del mercado internacional son muchas. Después de intensos cabildeos se consiguió recientemente superar la barrera.3 3.539. Sin embargo faltaba vencer la barrera de las autoridades fitosanitarias de ese país para que certificaran que la papaya. con acusadas oscilaciones tanto en el volumen exportado como en el precio promedio Cap. luego sellarlo.697.6 Nicaragua: exportación de papaya Años 2003 a 2005 Años 2003 2004 2005 Volumen (miles kg. como dijimos. 3 septiembre 2003). corte y fertilización (La Prensa. hortalizas y otros – pág.090 kilos) semanales que está exportando actualmente a Centroamérica (Costa Rica y Honduras). Carazo y Granada. y con él la posibilidad de acceso libre de la papaya a Estados Unidos.33 17. En el primer envío efectuado a Estados Unidos.000 kgs. En la actualidad el área de siembra de papaya de esta empresa. MAGFOR. por parte de los comerciantes minoristas y mayoristas. Cuadro 7. estaba libre de la mosca del Mediterráneo.7 0. sin abandonar las 20.000 libras de papaya (104.85 2.000 libras (20. empacarlo. En este tiempo se da ocupación a casi dos mil personas.7 1.

con suficiente corteza amarilla y una coloración de la pulpa ya sea anaranjada o roja. la principal zona productora de mangos ha sido y sigue siendo Rivas. Con el acceso al mercado de Estados Unidos la papaya podría experimentar un fuerte crecimiento en su producción para la exportación. libre de magulladuras. pero de manera especial en Carazo (50%). A causa de las exigencias del mercado internacional que acabamos de mencionar. Su ubicación geográfica es ventajosa en relación a otros países y al mercado más grande del mundo. hortalizas y otros – pág. de tal forma que un 80% de las de la Meseta de Carazo quedaron afectadas. los cuales sí disponen de la información requerida. ayotes. pepino. En 1996 una plaga de barrenadores de yemas terminales y perforadores de los frutos provocaron grandes daños a las plantaciones. Cadena agroindustrial frutas. más información e infraestructura para el almacenamiento. aunque la criolla es la que predomina con un 25% de producción. mal estado de las vías de comunicación. son los de diciembre y enero. zanahorias. apio. mercado en donde el consumo de este fruto ha crecido mucho en los últimos años. y son los que les compran sus producciones a precios bajos en sus propias plantaciones. lechuga. de tal manera que incorporado a los sistemas de producción recibe cuidados y manejos antes totalmente desconocidos. Los meses en que existen mejores oportunidades de exportación al vecino país. Carazo y Rivas. los agricultores de Rivas deben superar una serie de dificultades para poder llegar a ser exitosos en la apertura al exterior: organización. amarillas y blancas. se realizan podas. Se hacen siembras con variedades de injertes. Estados Unidos. el aguacate destinado al mercado se produce en los departamentos de Masaya. tomate. En la actualidad el cultivo del aguacate ha pasado a tener considerable importancia. (INEC. Granada. seguido por Granada (40%) y en menor medida Rivas y Masaya. Frutas. 9). Cap. seguida por la Benick con un 18%.000 has. La producción quedó dañada en todos los departamentos productores. carencia de cuartos de frío donde acopiar y almacenar la producción y transporte en frío. coliflor. tan solo se cultivan en menos del 5% de las fincas agropecuarias. empaque y tratamiento poscosecha. chayotes. papas. daños de insectos o de aspersión y con uniformidad en tamaño y madurez dentro de cada caja (IICA. HORTALIZAS El cultivo de las hortalizas en Nicaragua representa una ínfima parte de la superficie agraria. intensificación de tecnología y asistencia técnica. CENAGRO III). y además cuenta con variedad de ambientes y climas para la producción de una amplia variedad de cultivos: chiltomas. Asimismo por no disponer de facilidades de crédito están en manos de los intermediarios y mayoristas. manchas. La exportación a Costa Rica viene facilitada por la cercanía de los centros productivos que posibilitan el transporte por tierra. Aguacate En Nicaragua. calabazas. se fertilizan. 7. Sin embargo la papaya para exportación presenta determinadas exigencias: como el tamaño y estado de madurez requerido. La variedad exportada es la choquet y los empresarios costarricenses la califican como un producto que compite con el de las zonas costeras. En Nicaragua se cultivan 27 variedades de aguacate. si se piensa en una producción para la exportación Las mayores dificultades que limitan las posibilidades de exportación son la deficiente infraestructura. etc. producción planificada y ordenada. brócoli. quedando tan solo a 9 horas del centro del país. a pesar de las buenas condiciones que tiene el país para producir hortalizas frescas para el mercado interno y de exportación. pero hay todavía problemas de manejo del fruto y dificultades con la organización del mercado. rábano. acopio. y progresivamente se expandió la plaga a Rivas y a toda la zona del Pacífico. 233 . Sin embargo Nicaragua está exportando aguacate a Costa Rica. ocupando unas 15. repollo. A pesar de los recientes esfuerzos de Mangosa. cebollas rojas.conseguido en cada uno de estos mercados.

el resto de rubros son producidos a muy pequeña escala. Cadena Agroindustrial Hortalizas. Frutas. lechugas y otros vegetales producidos en Nicaragua no pueden competir con las importaciones de productos procesados y empacados procedentes de Costa Rica. Jalapa. 234 . 7. se atomizó la producción y se desarraigó el sector agrícola productivo tradicional. y sin competencia alguna. el espárrago y la cebolla amarilla que son hortalizas que se producen para la exportación. repollo. Todo ello incide en la deficiencia de sus productos y en el bajo rendimiento del mismo. muchos de ellos son pequeños productores (un buen número cultiva menos de 1 hectárea). a los que hay que añadir los indirectos. durante la década de los ochenta se distorsionaron los mercados formales y se fortalecieron los mercados informales dejando una secuela aún perceptible en los subsectores hortícola y frutícola. Exceptuando el cultivo del melón. Suelen ser productos no procesados y de baja calidad. por 15. en el campo y en la ciudad. repollos. Como dijimos. papas. sobre todo en la producción de cebollas blancas y amarillas. trasplante de plántulas en pilones y semillas híbridas de alto rendimiento y otras prácticas para mejora de la calidad de sus productos. Nicaragua tiene que importar una buena cantidad de las mismas. Tales son Pantasma.000 unidades de producción ya mencionadas. La mayoría de los horticultores y fruticultores no sobrevivieron a estos cambios y dieron paso a otros actores. tomate. como resultado de esta poca dedicación a la producción de hortalizas. remolacha y apio. los cuales son de más alta calidad y Cap. hasta la aparición de los supermercados en la década de los noventa y la apertura de la economía de mercado (IICA. trabaja de forma individual y no suele pertenecer a ninguna organización formal. en la comunicación y acceso vial a sus fincas. Guatemala y Estados Unidos. con unos índices de rendimiento de los más bajos en Centroamérica: tomates. Muy Muy. chiltoma. Existen otras zonas productoras de hortalizas dispersas por el país que merecen especial atención. Según el IICA. y por tanto están introduciendo riego por goteo. en un manejo poco tecnificado tanto en la fase de cultivo como en la de postcosecha.Sin embargo. nacieron verdaderos oligopolios. no tiene acceso al crédito. 7). El Valle de Sébaco tiene una importante actividad agro-exportadora. El subsector hortícola ofrece una gran cantidad de empleos directos. Sacacli. entre las cuales destacan por orden de importancia: papa. La Región del Pacífico posee buenas cualidades para la producción hortícola por sus excelentes tierras. la región norcentral del país es la zona en donde está concentrada la mayor producción hortícola. Matiguás. Algunos medianos productores (1 a 5 hectáreas) ya reciben asistencia técnica. hortalizas y otros – pág. Normalmente las hortalizas son vendidas de forma informal en mercados abiertos e informales (un 75%).000 pequeños agricultores ubicados en el corredor nor-central del país. Wana. Sin embargo. razón por la cual el liderazgo privado y público se encuentra disperso. la sandía. Los mercados informales crecieron desordenada y vertiginosamente al amparo del grado de influencia que tenían los comercializadores en ese momento. con problemas en el acceso al crédito. las Playitas y Condega. coliflor. aquel tipo de productor cuya producción está orientada al mercado interno. El conjunto de estos rubros representan el 74% del volumen total de las importaciones de los productos hortícolas en el año 2003. cebollas. éste normalmente no recibe asistencia técnica. cebolla zanahoria. Es generalmente un subsector que mantiene gran importancia en determinadas zonas o comarcas debido a la existencia de lss 15. agua de excelente calidad y cercana a los mayores centros urbanos y principales puertos aéreos y marítimos que facilitan las exportaciones. con un promedio entre 120 a 130 días hombre por Mz. brócoli. es el más abundante.

2 213.164. sino también la posibilidad de ser exportador neto de dichos productos.6 410.056.6 44.706.6 7.058.000 Gráfico 7.721.735.5 45.de mejor presentación. Nicaragua importa una buena cantidad de hortalizas.794.8 3.309.183.549. por balde.0 805. principalmente en rubros que Nicaragua también produce: papas.4 15.4 1.1 156.9 5.9 2. por saco. Por el momento son experiencias minoritarias.351.3 Valor (Mil US$) 1441.775. en donde el nivel de exigencia es mayor.115. tomates y repollo.8 4. 235 . por unidad. por canastada.127. Como se indicó anteriormente.467.746.056 15. Como puede observarse en el cuadro de las importaciones de hortalizas realizadas por Nicaragua desde 1995 a 2003 (cuadro 7.3 Valor (Mil US$) 6. existen unos productos con elevados volúmenes de importación.4 9.0 2.8 940.000 5. MAGFOR. Experiencias exitosas con lechugas. por libra. 7.6 5. Hay que hacer mención al creciente desarrollo que en el sector hortícola tiene la agricultura orgánica. por palo. por plantío. JICA 2004e Cuadro 7. En la comercialización de la producción hortícola existe además un problema añadido: la anarquía en lo concerniente a pesas y medidas1 lo que hace más difícil la situación.626. cebollas. La mayoría de las hortalizas se compran por carga. los cuales nos indican la debilidad de nuestra producción hortícola.2 1.2 1.396. por docena.000 0 1995 2000 2003 Fuente: IICA. según las condiciones de abastecimiento que prevalecen en el mercado terminal. MAGFOR.181. coliflores. por manzana.7 Nicaragua: importaciones de hortalizas Años 1995 a 2003 1995 Kilos (miles) Papas Cebollas Naranja dulce Zanahorias Tomates Repollo Plátanos Otros Total 14.9 1. son los que absorben el mayor volumen importado.000 12.840.707 10. brócoli y otros están demostrando las grandes posibilidades que esta modalidad de cultivo ofrece al productor nicaragüense.5 Valor (Mil US$) 4. Un buen ejemplo de ello se encuentra en el apoyo que la empresa Hortifruti está dando a una serie de proyectos con este objetivo. zanahorias.855.7 5.8 2.709.419. por quintal.308.775 5.7 1.915.7 Fuente: IICA. Sin embargo a lo largo de los últimos años.8 3.8 949.4 2003 Kilos (miles) 10.9 1.3 36. por camionada.150.2 902.189.9 3. por mano o puño.1 495.6 1.8 527.1 1. tanto el volumen importado como su valor en dólares han mostrado un comportamiento decreciente.6 5.3 36.0 4.317.821. pero el éxito de mercado y económico es de tal magnitud que todo hace suponer que en el futuro será un camino seguido por muchos. que son vendidas en los supermercados o establecimientos hoteleros.2 2.310.8 715.9 1.0 17.096.2 178.178.044. por moño.985.4 369.707. JICA 2004 Este es el objetivo de los organismos con responsabilidad en este sector: implementar un programa de sustitución de importaciones de hortalizas para conseguir no sólo la autosuficiencia en este subsector.7).4 1. hortalizas y otros – pág. por kg.4 53.0 445. Frutas.6 6. etc. por lo que se espera que en un futuro no muy lejano Nicaragua logre convertirse nuevamente en un país tan decididamente productor de hortalizas que sea autosuficiente y además exportador neto.6 364.7 12.619.5 2000 Kilos (miles) 22.3 Nicaragua: evolución importaciones hortalizas 1995 a 2003 (en miles $) 17. 20. 1 Cap.

142 hectáreas cultivadas de yuca a nivel nacional. tal como indica el gráfico 7. Frutas.2 indica a qué se dedica la superficie de los “otros cultivos” (esos “otros cultivos”. YUCA El gráfico 7. una empresa del grupo WalMart Centroamérica. Granada. Honduras y El Salvador (La Prensa 22 abril 2006). almidón y tapioca (fécula). de almidón principalmente. La realidad del tratado de libre comercio con Estados Unidos y sus facilidades para admitir los productos de este subsector completan el marco favorable a unos productos que habían quedado postergados de los canales más ortodoxos de comercialización. es el abastecedor de frutas y vegetales de los supermercados La Unión y Palí. las áreas sembradas son 350 hectáreas. sistemas de siembra y densidades de población no apropiadas. se siembran unas 13 mil hectáreas. Según CENAGRO III. 220 miles de toneladas para consumo fresco y unas 4 mil para la exportación. Chinandega. En poco tiempo ha venido sustituyendo las importaciones de estos rubros. hortalizas y otros – pág. b) En la Zona del departamento de León (Lechecuago. La yuca requiere de un proceso inmediato post cosecha. c) En la zona Centro Sur (Nueva Guinea). de 17. se suele establecer la siembra en época de primera y son unos 200 productores.1 miles de toneladas para la industria nacional. 236 . 2001. En Nicaragua se mantiene un elevado consumo de yuca fresca para alimento de la población. pepino y plátano a Costa Rica. a las plagas y a los suelos ácidos. En conjunto con Technoserve. de uso comestible y la amarga. 7. Masaya. a) En Masaya.6 miles de hectáreas. semillas no seleccionadas. resistente a la sequía. León. trigo y maíz. En estas últimas zonas con rendimientos promedio más bajos que en Nueva Guinea (6. La parte dedicada a la industria se destina a pequeñas fábricas. con la garantía de comercializar sus productos a través de las cadenas de supermercados del grupo. la conservación en bolsas específicas y el secado para garantizar su producción. el INTA inició a partir del año 2001 un programa de transferencia tecnológica para mejorar los rendimientos de la yuca y hacerlo atractivo para la exportación. La Cap. Su cultivo es muy adaptable a toda clase de suelos. La yuca destinada a exportación es comercializada generalmente seca para la industria productora de alimentos balanceados y procesados como harina.82 Tm/ha) Dado que muchos productores de yuca usan variedades no mejoradas. dentro de “otros cultivos”. con una producción de 228. En Nicaragua. Tololar y Chacaraseca) se cultivaron en el año 2003 más de 2. Existen dos variedades básicas de yuca: la dulce. En las tres zonas productivas la producción es como sigue. ofrecen apoyo a pequeños productores para mejorar la producción. Y no sólo han dejado de importar. Es un producto propio de los trópicos y subtrópicos de América. la yuca es cultivada tradicionalmente por pequeños y medianos productores de Nueva Guinea. la yuca representa un porcentaje respetable.1). y uso de suelos infectados con hongos y bacterias. hasta tener que importar tan solo un 10 por ciento. por productos cultivados en Nicaragua. el 70% se siembra en el municipio de Nueva Guinea y el 30% restante en las zonas de Masaya y León principalmente. por parte de 12 mil productores. dependiendo de la estratificación de sus productores. de las cuales se destinan 4. El área de cultivo de yuca a nivel nacional es de unas 16. cuya área representa el 9% de todos los cultivos nicaragüenses. Carazo y Rivas.000 millones de personas en el mundo. con métodos muy tradicionales y utilizando variedades con bajos niveles de rendimientos.4 miles de toneladas . sino también han exportado yuca parafinada. que antes eran de un 50 por ciento. Los rendimientos no son uniformes. Asia y Africa y constituye un producto básico en la alimentación de más de 1.7 miles de hectáreas.Hortifruti. consistente en la parafinación. un 16% de este subconjunto. después del arroz. El considerable crecimiento de los supermercados de los últimos años está favoreciendo un mercado más formal y múltiples oportunidades a los productores de hortalizas. de uso industrial porque carece de palatibilidad y posee un mayor concentrado de almidón.

081. 2003”. es destinada básicamente al consumo interno. El mercado de flores en el mundo está muy desarrollado y suele ser muy rentable. Allí se ubican dos empresas productoras de flores y helechos. y pesticidas son orgánicos. abono. Holanda.8 millones. de las cuales un 70% son mujeres. El decrecimiento en las exportaciones podría ser debido a una disminución de la producción. puede comprobarse cómo en ese año Costa Rica consiguió exportaciones de plantas por valor de 150.1.13 77.00 320. Los proveedores de yuca a los países del istmo centroamericano son: Guatemala 51%.8. Emplean permanentemente a 60 personas. Viendo el cuadro 7. 3. Frutas. Además el cultivo requiere un cuidado muy manual para asegurar la calidad que exige el mercado internacional.54 385.01 79.30 1. la treeferm. Cap.00 160. ya que las importaciones de este producto han resultado bastante fluctuantes en este período.00 35.5 millones de dólares. y en menor medida cultiva también helechos. “Exportaciones no tradicionales en Centroamérica. junto con un aumento de la demanda interna. La Floristería “Los Muchachos” se especializa en la producción de crisantemos. Nicaragua exporta unas 3 mil toneladas de yuca. Estados Unidos y Europa. según cosecha y necesidades a cubrir en el mercado local.00 FLORES Y HELECHOS No podía faltar una referencia a ese rubro que podría ser exitoso en Nicaragua.00 51.00 3. insumos.producción de esta zona. Costa Rica es uno de los principales proveedores de este rubro a los Estados Unidos. que cultiva helechos y otra planta ornamental.4 millones de dólares y El Salvador. Japón y California. Costa Rica 34% y Nicaragua 11% (IICA.00 526. 237 .67 501. la más importante. atendiendo a sus peculiares condiciones climáticas y edafológicas. hortalizas y otros – pág. Cuadro 7. pero requiere una calidad que solo con minuciosos cuidados y un cierto nivel tecnológico puede alcanzarse.00 66.022.2004 Años 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 TM 1. como puede comprobarse en el cuadro 7. almacenamiento y transporte deben estar cuidadosamente realizados para poder ofrecer un producto que esté acorde con las exigencias internacionales. participando en ese mercado junto con Honduras y Nicaragua.49 385. Las exportaciones.00 553. concretamente a Guatemala y El Salvador. tuvo su representación en este grupo de exportación con los helechos. Nicaragua exporta yuca fresca a Costa Rica.1 millones de dólares. La zona productora por excelencia se encuentra en las frescas tierras de Jinotega. La bondad del clima les permite mantener una producción más o menos constante a lo largo de todo el año. con el empaque. a cargo de 180 productores. Se trata de un cultivo orgánico. por valor de 1. La producción de esta empresa va destinada a Nicaragua y a Italia. aunque en el 2004 iniciaron un considerable aumento.8 Nicaragua: exportaciones de yuca fresca Años 1997 . Cadena Agroindustrial Yuca). Todo el proceso del cultivo y la postcosecha. 7. y solamente unas 250 hectáreas están dedicadas a la exportación. En la misma zona de la carretera a Jinotega se encuentra otra empresa “Helechos de Nicaragua”. una cantidad mucho más reducida. Nicaragua. de la variedad Valencia. La producción es vendida al mercado local o al internacional. Guatemala 41. Las plantas y flores constituyen uno de los rubros más importantes en la diversificación de exportaciones realizada por algunos países del istmo. El área sembrada es de 18 hectáreas y también se cultiva bajo la modalidad de cultivo orgánico. han sufrido una tendencia a la baja desde 1997. que abarca cinco hectáreas. sin duda.508.00 Fuente: FAOSTAT 2006 Valor en US$ 257. con una atención muy personalizada de cada planta para conseguir una producción de calidad.

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