FISIOLOGIA DE LA MUJER.

Las hormonas sexuales son determinantes primarios de la fisiología femenina. Desde la vida intrauterina, las hormonas sexuales son críticas para la diferenciación sexual; después de nacer, estas hormonas contribuyen fundamentalmente a la evolución que experimenta la mujer desde la niñez, pasando por la menarquia, a la que siguen los años de ciclos menstruales y embarazos, para continuar con la menopausia, hasta los años posteriores a ésta. El sistema hormonal femenino tiene tres niveles jerárquicos fundamentales: 1) el hipotálamo, 2) la hipófisis anterior, y 3) el ovario (Figura 1). En cada uno de estos niveles participan activamente hormonas (Tabla 1). La interacción de estos tres niveles tiene importantes efectos sobre el endometrio uterino. Estos sistemas hormonales son regulados por mecanismos de retroalimentación. LAS HORMONAS SEXUALES FEMENINAS EN TEJIDOS REPRODUCTORES Menarquia: El cuerpo femenino infantil no produce ciclos menstruales. ¿Qué cambios fisiológicos llevan al inicio de los ciclos menstruales? Actualmente se piensa que al llegar a la pubertad ocurre un proceso de maduración en el sistema nervioso central, posiblemente en el sistema límbico (área cerebral que participa en el procesamiento fisiológico de las emociones), y, como consecuencia, entre los 9 y los 12 años se producen en la hipófisis anterior cantidades progresivamente mayores de FSH y LH, las cua-les llevarán a la púber a su primera menstruación (menarquia). Los ciclos menstruales acompañarán a la mujer durante gran parte de su vida adulta. A lo largo de estos años, la mujer estará bajo los efectos de los estrógenos (Tabla 2). Ciclo menstrual femenino: La fisiología femenina se caracteriza entre otras cosas por el ciclo menstrual (Figura 2), el cual es un complejo proceso que involucra la coordinación sincronizada de múltiples factores y que incluye las señales que provienen del hipotálamo (GnRH), la hipófisis anterior (FSH y LH) y el ovario, incluido el cuerpo lúteo, que secreta grandes cantidades de hormonas (progesterona y estrógenos). ¿Para qué sirve el ciclo menstrual? El ciclo menstrual tiene importantes consecuencias: 1) la ovulación; es decir, a partir de la estimulación apropiada de un folículo primario, se logra la liberación de un óvulo, el cual puede ser fertilizado; 2) el endometrio uterino preparado para la implantación del óvulo fertilizado; en otras palabras, endometrio uterino que ha sido dispuesto especialmente para poder continuar con el embarazo y llegar al nacimiento de un nuevo ser humano. Si el embarazo no ocurre, entonces continúa el ciclo mens-trual femenino, con sus múltiples correlaciones esquematizadas (Figura 2). Es necesario enfatizar que en el día 26 del ciclo menstrual, el cuerpo lúteo involuciona, y se presenta una brusca disminución de estrógenos, progesterona e inhibina, con lo que se remueve la inhibición de la hipófisis anterior, y, como consecuencia, aumentan nuevamente los niveles de FSH y LH. ¿Por qué se presenta el sangrado menstrual? En el día 27 del ciclo hay espasmo en los vasos sanguíneos tortuosos de la mucosa del endometrio, lo cual disminuye el aporte de nutrientes;

alteran el endometrio uterino. ya que pueden ayudar a explicar algunas diferencias entre la fisiología del hombre y la mujer. sino también a cambios psicológicos en la mujer o en su entorno social. Factor Bio-psico-social: El ciclo sexual femenino es un punto de confluencia de factores biológicos. hígado. el ciclo sexual femenino se torna irregular. el cuerpo femenino se prepara de nuevo para un posible embarazo. Después del día 28 se presenta el inicio del sangrado menstrual (Figura 3) y en aproximadamente un ciclo lunar. y finalmente a sus consecuencias fisiológicas.adicionalmente. debido al reducido número de folículos primarios. el cuerpo femenino evita la aparición de un nuevo ciclo menstrual. para apoyar así la continuación de la nueva vida intrauterina. a sus repercusiones estructurales. HORMONAS SEXUALES FEMENINAS Y VARIACIONES EN LA FISIOLOGÍA Desde hace muchos años ha quedado claro que las hormonas sexuales femeninas tienen receptores en tejidos reproductores. Una vez que los niveles de estrógenos disminuyen por debajo de cierto nivel crítico. debidas no sólo a cuestiones bio-lógicas. Anticonceptivos orales: ¿Cómo interfieren los anticonceptivos orales con la fisiología reproductiva? Estos compuestos alteran la fisiología femenina mediante diversos mecanismos: impiden la ovulación. Posteriormente. hueso. es decir en 28 días. modifican la motilidad de las trompas de Falopio. Posteriormente. cambian el moco cervical. ¿Qué cambios corporales conducen a la menopausia? La producción de estrógenos por los ovarios diminuye. ahora secreta grandes cantidades de progesterona y estrógenos durante varios meses. y cerebro. las cuales ahora se producen de manera continua en cantidades progresivamente mayores. no pueden inhibir ya la producción de FSH y LH por la hipófisis anterior. lo que evita la mens-truación y causa que el endometrio continúe creciendo y almacene grandes cantidades de nutrientes. ¿Cómo lo hace? Las células del sincitio trofoblasto placentario secretan gonadotropina coriónica humana. psicológicos y sociales. la masa muscular del ventrículo izquierdo y el volumen interno del mismo son mayores que en las mujeres. la cual tiene la importante función de evitar la involución del cuerpo lúteo. Cada vez se ha prestado mayor atención a los efectos de las hormonas sexuales femeninas en tejidos no reproductores. y también impiden el desarrollo folicular. por lo tanto. de manera que puede haber variaciones en las características del ciclo. Algunos de los principales efectos de la progesterona se señalan en la Tabla 3. como corazón. Debido a que la fracción de eyección ventricular izquier- . se ha entendido que también tienen receptores en tejidos no reproductores. Basten los siguientes ejemplos: Sistema Cardiovascular: En los hombres. la pérdida de estimulación hormonal causa el inicio de la necrosis del endometrio. vasculatura. Menopausia: Aproximadamente a los 45 años de vida. el ciclo desaparece totalmente (menopausia). y la ovulación frecuentemente no ocurre. Embarazo: Al embarazarse. músculo esquelético.

esta diferencia en el intervalo QT no se presenta sino hasta la adolescencia. Antes de la menopausia. las vías aéreas de mayor diámetro. psicológicos y sociales. la hipófisis anterior. Sin embargo. en estos dos ejemplos hay una correlación temporal entre los cambios en estas variables y los valores de hormonas sexuales femeninas. por ejemplo. en el cual se sincronizan múltiples factores. Por otra parte. CONCLUSIONES El ciclo sexual femenino es un punto de confluencia de factores biológicos. Una consecuencia fisiológica es que en las mujeres la máxima capacidad para realizar ejercicio pue-de estar limitada por el funcionamiento pulmonar. distinto umbral al dolor y mayor respuesta de glucocorticoides en función al estrés en las mujeres. entonces se deduce que el volumen del latido es mayor en los hombres. las mujeres tienen presión arterial más baja que los hombres. Las hormonas sexuales son determinantes primarios de la fisiología femenina. . El ciclo menstrual es un proceso complejo.da es la misma en ambos sexos. permitirá tener una visión más clara de las diferencias fisiológicas entre mujeres y hombres. que son consecuencia de las hormonas sexuales. Sistema Nervioso: También hay diferencias en la estructura del cerebro. En el futuro. el ovario. se presenta la menopausia. Sistema Respiratorio: Incluso después de ajustar (normalizar) para la altura corporal. Al acabarse en el ovario la reserva de folículos primarios. con mayor capacidad de difusión pulmonar que las mujeres. El ciclo proporciona la ovulación y prepara al endometrio uterino para recibir un óvulo fertilizado y procrear así un nuevo ser humano. los pulmones son más grandes. incluidas las señales que provienen del hipotálamo. los hombres tienen valores estructurales respiratorios mayores. Es decir. el poder entender mejor los efectos de las hormonas sexuales en tejidos no reproductores. pero la presión en las mujeres posmenopáusicas es equivalente a la de los hombres de su edad. y se ha propuesto que estas discrepancias morfológicas contribuyen a contrastes funcionales: por ejemplo. el intervalo QT del electrocardiograma (que representa procesos eléctricos ventriculares del corazón) es mayor en las mujeres que en los hombres.