FISIOLOGIA DE LA MUJER.

Las hormonas sexuales son determinantes primarios de la fisiología femenina. Desde la vida intrauterina, las hormonas sexuales son críticas para la diferenciación sexual; después de nacer, estas hormonas contribuyen fundamentalmente a la evolución que experimenta la mujer desde la niñez, pasando por la menarquia, a la que siguen los años de ciclos menstruales y embarazos, para continuar con la menopausia, hasta los años posteriores a ésta. El sistema hormonal femenino tiene tres niveles jerárquicos fundamentales: 1) el hipotálamo, 2) la hipófisis anterior, y 3) el ovario (Figura 1). En cada uno de estos niveles participan activamente hormonas (Tabla 1). La interacción de estos tres niveles tiene importantes efectos sobre el endometrio uterino. Estos sistemas hormonales son regulados por mecanismos de retroalimentación. LAS HORMONAS SEXUALES FEMENINAS EN TEJIDOS REPRODUCTORES Menarquia: El cuerpo femenino infantil no produce ciclos menstruales. ¿Qué cambios fisiológicos llevan al inicio de los ciclos menstruales? Actualmente se piensa que al llegar a la pubertad ocurre un proceso de maduración en el sistema nervioso central, posiblemente en el sistema límbico (área cerebral que participa en el procesamiento fisiológico de las emociones), y, como consecuencia, entre los 9 y los 12 años se producen en la hipófisis anterior cantidades progresivamente mayores de FSH y LH, las cua-les llevarán a la púber a su primera menstruación (menarquia). Los ciclos menstruales acompañarán a la mujer durante gran parte de su vida adulta. A lo largo de estos años, la mujer estará bajo los efectos de los estrógenos (Tabla 2). Ciclo menstrual femenino: La fisiología femenina se caracteriza entre otras cosas por el ciclo menstrual (Figura 2), el cual es un complejo proceso que involucra la coordinación sincronizada de múltiples factores y que incluye las señales que provienen del hipotálamo (GnRH), la hipófisis anterior (FSH y LH) y el ovario, incluido el cuerpo lúteo, que secreta grandes cantidades de hormonas (progesterona y estrógenos). ¿Para qué sirve el ciclo menstrual? El ciclo menstrual tiene importantes consecuencias: 1) la ovulación; es decir, a partir de la estimulación apropiada de un folículo primario, se logra la liberación de un óvulo, el cual puede ser fertilizado; 2) el endometrio uterino preparado para la implantación del óvulo fertilizado; en otras palabras, endometrio uterino que ha sido dispuesto especialmente para poder continuar con el embarazo y llegar al nacimiento de un nuevo ser humano. Si el embarazo no ocurre, entonces continúa el ciclo mens-trual femenino, con sus múltiples correlaciones esquematizadas (Figura 2). Es necesario enfatizar que en el día 26 del ciclo menstrual, el cuerpo lúteo involuciona, y se presenta una brusca disminución de estrógenos, progesterona e inhibina, con lo que se remueve la inhibición de la hipófisis anterior, y, como consecuencia, aumentan nuevamente los niveles de FSH y LH. ¿Por qué se presenta el sangrado menstrual? En el día 27 del ciclo hay espasmo en los vasos sanguíneos tortuosos de la mucosa del endometrio, lo cual disminuye el aporte de nutrientes;

sino también a cambios psicológicos en la mujer o en su entorno social. para apoyar así la continuación de la nueva vida intrauterina. Factor Bio-psico-social: El ciclo sexual femenino es un punto de confluencia de factores biológicos. no pueden inhibir ya la producción de FSH y LH por la hipófisis anterior. y la ovulación frecuentemente no ocurre. cambian el moco cervical. hueso. y finalmente a sus consecuencias fisiológicas. Menopausia: Aproximadamente a los 45 años de vida. lo que evita la mens-truación y causa que el endometrio continúe creciendo y almacene grandes cantidades de nutrientes. vasculatura. modifican la motilidad de las trompas de Falopio. por lo tanto. HORMONAS SEXUALES FEMENINAS Y VARIACIONES EN LA FISIOLOGÍA Desde hace muchos años ha quedado claro que las hormonas sexuales femeninas tienen receptores en tejidos reproductores. el ciclo sexual femenino se torna irregular. y también impiden el desarrollo folicular.adicionalmente. hígado. ¿Cómo lo hace? Las células del sincitio trofoblasto placentario secretan gonadotropina coriónica humana. Embarazo: Al embarazarse. es decir en 28 días. Anticonceptivos orales: ¿Cómo interfieren los anticonceptivos orales con la fisiología reproductiva? Estos compuestos alteran la fisiología femenina mediante diversos mecanismos: impiden la ovulación. alteran el endometrio uterino. la cual tiene la importante función de evitar la involución del cuerpo lúteo. ahora secreta grandes cantidades de progesterona y estrógenos durante varios meses. el cuerpo femenino evita la aparición de un nuevo ciclo menstrual. el ciclo desaparece totalmente (menopausia). debidas no sólo a cuestiones bio-lógicas. las cuales ahora se producen de manera continua en cantidades progresivamente mayores. psicológicos y sociales. debido al reducido número de folículos primarios. ya que pueden ayudar a explicar algunas diferencias entre la fisiología del hombre y la mujer. Algunos de los principales efectos de la progesterona se señalan en la Tabla 3. ¿Qué cambios corporales conducen a la menopausia? La producción de estrógenos por los ovarios diminuye. y cerebro. Debido a que la fracción de eyección ventricular izquier- . la pérdida de estimulación hormonal causa el inicio de la necrosis del endometrio. Posteriormente. de manera que puede haber variaciones en las características del ciclo. Una vez que los niveles de estrógenos disminuyen por debajo de cierto nivel crítico. la masa muscular del ventrículo izquierdo y el volumen interno del mismo son mayores que en las mujeres. Cada vez se ha prestado mayor atención a los efectos de las hormonas sexuales femeninas en tejidos no reproductores. Posteriormente. Después del día 28 se presenta el inicio del sangrado menstrual (Figura 3) y en aproximadamente un ciclo lunar. músculo esquelético. el cuerpo femenino se prepara de nuevo para un posible embarazo. a sus repercusiones estructurales. como corazón. Basten los siguientes ejemplos: Sistema Cardiovascular: En los hombres. se ha entendido que también tienen receptores en tejidos no reproductores.

Una consecuencia fisiológica es que en las mujeres la máxima capacidad para realizar ejercicio pue-de estar limitada por el funcionamiento pulmonar. las mujeres tienen presión arterial más baja que los hombres. el poder entender mejor los efectos de las hormonas sexuales en tejidos no reproductores. esta diferencia en el intervalo QT no se presenta sino hasta la adolescencia. Sistema Respiratorio: Incluso después de ajustar (normalizar) para la altura corporal. Al acabarse en el ovario la reserva de folículos primarios. las vías aéreas de mayor diámetro. distinto umbral al dolor y mayor respuesta de glucocorticoides en función al estrés en las mujeres. en el cual se sincronizan múltiples factores. el intervalo QT del electrocardiograma (que representa procesos eléctricos ventriculares del corazón) es mayor en las mujeres que en los hombres. Antes de la menopausia. entonces se deduce que el volumen del latido es mayor en los hombres. y se ha propuesto que estas discrepancias morfológicas contribuyen a contrastes funcionales: por ejemplo. el ovario. incluidas las señales que provienen del hipotálamo. Las hormonas sexuales son determinantes primarios de la fisiología femenina. con mayor capacidad de difusión pulmonar que las mujeres. Es decir. CONCLUSIONES El ciclo sexual femenino es un punto de confluencia de factores biológicos. que son consecuencia de las hormonas sexuales. por ejemplo. se presenta la menopausia. pero la presión en las mujeres posmenopáusicas es equivalente a la de los hombres de su edad. Sin embargo. En el futuro. El ciclo menstrual es un proceso complejo. en estos dos ejemplos hay una correlación temporal entre los cambios en estas variables y los valores de hormonas sexuales femeninas. psicológicos y sociales. los hombres tienen valores estructurales respiratorios mayores. permitirá tener una visión más clara de las diferencias fisiológicas entre mujeres y hombres. Por otra parte. los pulmones son más grandes.da es la misma en ambos sexos. El ciclo proporciona la ovulación y prepara al endometrio uterino para recibir un óvulo fertilizado y procrear así un nuevo ser humano. Sistema Nervioso: También hay diferencias en la estructura del cerebro. la hipófisis anterior. .

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