FISIOLOGIA DE LA MUJER.

Las hormonas sexuales son determinantes primarios de la fisiología femenina. Desde la vida intrauterina, las hormonas sexuales son críticas para la diferenciación sexual; después de nacer, estas hormonas contribuyen fundamentalmente a la evolución que experimenta la mujer desde la niñez, pasando por la menarquia, a la que siguen los años de ciclos menstruales y embarazos, para continuar con la menopausia, hasta los años posteriores a ésta. El sistema hormonal femenino tiene tres niveles jerárquicos fundamentales: 1) el hipotálamo, 2) la hipófisis anterior, y 3) el ovario (Figura 1). En cada uno de estos niveles participan activamente hormonas (Tabla 1). La interacción de estos tres niveles tiene importantes efectos sobre el endometrio uterino. Estos sistemas hormonales son regulados por mecanismos de retroalimentación. LAS HORMONAS SEXUALES FEMENINAS EN TEJIDOS REPRODUCTORES Menarquia: El cuerpo femenino infantil no produce ciclos menstruales. ¿Qué cambios fisiológicos llevan al inicio de los ciclos menstruales? Actualmente se piensa que al llegar a la pubertad ocurre un proceso de maduración en el sistema nervioso central, posiblemente en el sistema límbico (área cerebral que participa en el procesamiento fisiológico de las emociones), y, como consecuencia, entre los 9 y los 12 años se producen en la hipófisis anterior cantidades progresivamente mayores de FSH y LH, las cua-les llevarán a la púber a su primera menstruación (menarquia). Los ciclos menstruales acompañarán a la mujer durante gran parte de su vida adulta. A lo largo de estos años, la mujer estará bajo los efectos de los estrógenos (Tabla 2). Ciclo menstrual femenino: La fisiología femenina se caracteriza entre otras cosas por el ciclo menstrual (Figura 2), el cual es un complejo proceso que involucra la coordinación sincronizada de múltiples factores y que incluye las señales que provienen del hipotálamo (GnRH), la hipófisis anterior (FSH y LH) y el ovario, incluido el cuerpo lúteo, que secreta grandes cantidades de hormonas (progesterona y estrógenos). ¿Para qué sirve el ciclo menstrual? El ciclo menstrual tiene importantes consecuencias: 1) la ovulación; es decir, a partir de la estimulación apropiada de un folículo primario, se logra la liberación de un óvulo, el cual puede ser fertilizado; 2) el endometrio uterino preparado para la implantación del óvulo fertilizado; en otras palabras, endometrio uterino que ha sido dispuesto especialmente para poder continuar con el embarazo y llegar al nacimiento de un nuevo ser humano. Si el embarazo no ocurre, entonces continúa el ciclo mens-trual femenino, con sus múltiples correlaciones esquematizadas (Figura 2). Es necesario enfatizar que en el día 26 del ciclo menstrual, el cuerpo lúteo involuciona, y se presenta una brusca disminución de estrógenos, progesterona e inhibina, con lo que se remueve la inhibición de la hipófisis anterior, y, como consecuencia, aumentan nuevamente los niveles de FSH y LH. ¿Por qué se presenta el sangrado menstrual? En el día 27 del ciclo hay espasmo en los vasos sanguíneos tortuosos de la mucosa del endometrio, lo cual disminuye el aporte de nutrientes;

a sus repercusiones estructurales. como corazón. la cual tiene la importante función de evitar la involución del cuerpo lúteo. y cerebro. ¿Qué cambios corporales conducen a la menopausia? La producción de estrógenos por los ovarios diminuye. ya que pueden ayudar a explicar algunas diferencias entre la fisiología del hombre y la mujer. el ciclo sexual femenino se torna irregular. hígado. músculo esquelético. Menopausia: Aproximadamente a los 45 años de vida. Debido a que la fracción de eyección ventricular izquier- . de manera que puede haber variaciones en las características del ciclo. por lo tanto. hueso. Después del día 28 se presenta el inicio del sangrado menstrual (Figura 3) y en aproximadamente un ciclo lunar. el cuerpo femenino se prepara de nuevo para un posible embarazo. Anticonceptivos orales: ¿Cómo interfieren los anticonceptivos orales con la fisiología reproductiva? Estos compuestos alteran la fisiología femenina mediante diversos mecanismos: impiden la ovulación. Algunos de los principales efectos de la progesterona se señalan en la Tabla 3. cambian el moco cervical. Cada vez se ha prestado mayor atención a los efectos de las hormonas sexuales femeninas en tejidos no reproductores. las cuales ahora se producen de manera continua en cantidades progresivamente mayores. la masa muscular del ventrículo izquierdo y el volumen interno del mismo son mayores que en las mujeres. y finalmente a sus consecuencias fisiológicas. y la ovulación frecuentemente no ocurre. debidas no sólo a cuestiones bio-lógicas. ahora secreta grandes cantidades de progesterona y estrógenos durante varios meses. modifican la motilidad de las trompas de Falopio. no pueden inhibir ya la producción de FSH y LH por la hipófisis anterior. para apoyar así la continuación de la nueva vida intrauterina. se ha entendido que también tienen receptores en tejidos no reproductores. y también impiden el desarrollo folicular. Una vez que los niveles de estrógenos disminuyen por debajo de cierto nivel crítico. Factor Bio-psico-social: El ciclo sexual femenino es un punto de confluencia de factores biológicos. vasculatura. alteran el endometrio uterino.adicionalmente. sino también a cambios psicológicos en la mujer o en su entorno social. lo que evita la mens-truación y causa que el endometrio continúe creciendo y almacene grandes cantidades de nutrientes. el cuerpo femenino evita la aparición de un nuevo ciclo menstrual. HORMONAS SEXUALES FEMENINAS Y VARIACIONES EN LA FISIOLOGÍA Desde hace muchos años ha quedado claro que las hormonas sexuales femeninas tienen receptores en tejidos reproductores. es decir en 28 días. Embarazo: Al embarazarse. ¿Cómo lo hace? Las células del sincitio trofoblasto placentario secretan gonadotropina coriónica humana. Posteriormente. psicológicos y sociales. debido al reducido número de folículos primarios. Basten los siguientes ejemplos: Sistema Cardiovascular: En los hombres. la pérdida de estimulación hormonal causa el inicio de la necrosis del endometrio. el ciclo desaparece totalmente (menopausia). Posteriormente.

Al acabarse en el ovario la reserva de folículos primarios. los hombres tienen valores estructurales respiratorios mayores. incluidas las señales que provienen del hipotálamo. el poder entender mejor los efectos de las hormonas sexuales en tejidos no reproductores. Una consecuencia fisiológica es que en las mujeres la máxima capacidad para realizar ejercicio pue-de estar limitada por el funcionamiento pulmonar. los pulmones son más grandes. En el futuro. con mayor capacidad de difusión pulmonar que las mujeres.da es la misma en ambos sexos. se presenta la menopausia. esta diferencia en el intervalo QT no se presenta sino hasta la adolescencia. Por otra parte. distinto umbral al dolor y mayor respuesta de glucocorticoides en función al estrés en las mujeres. CONCLUSIONES El ciclo sexual femenino es un punto de confluencia de factores biológicos. Sin embargo. Sistema Nervioso: También hay diferencias en la estructura del cerebro. El ciclo menstrual es un proceso complejo. el intervalo QT del electrocardiograma (que representa procesos eléctricos ventriculares del corazón) es mayor en las mujeres que en los hombres. por ejemplo. las mujeres tienen presión arterial más baja que los hombres. en el cual se sincronizan múltiples factores. Es decir. Las hormonas sexuales son determinantes primarios de la fisiología femenina. El ciclo proporciona la ovulación y prepara al endometrio uterino para recibir un óvulo fertilizado y procrear así un nuevo ser humano. Antes de la menopausia. el ovario. que son consecuencia de las hormonas sexuales. las vías aéreas de mayor diámetro. permitirá tener una visión más clara de las diferencias fisiológicas entre mujeres y hombres. en estos dos ejemplos hay una correlación temporal entre los cambios en estas variables y los valores de hormonas sexuales femeninas. la hipófisis anterior. y se ha propuesto que estas discrepancias morfológicas contribuyen a contrastes funcionales: por ejemplo. Sistema Respiratorio: Incluso después de ajustar (normalizar) para la altura corporal. pero la presión en las mujeres posmenopáusicas es equivalente a la de los hombres de su edad. psicológicos y sociales. entonces se deduce que el volumen del latido es mayor en los hombres. .

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