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Todorov - resumen

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Todorov, Tzvetan. La conquista e América. El problema del otro. Siglo XXI. Editores. Buenos Aires. 2008.

(selección de páginas). OBJETIVOS DE TODOROV: Que se recuerde que es lo que podría producirse si no se logra descubrir al otro y cómo el descubrimiento del otro tiene varios grados desde el otro como objeto hasta el otro como sujeto. Bien podemos pasarnos la vida sin terminar nunca el descubrimiento pleno del otro (suponiendo que se pueda dar) PROPUESTA DE TODOROV: Buscar la verdad y hacerla conocer. ALTERIDAD: El objetivo de Europa es asimilar al otro (a través de la superioridad)

El libro de Tzvetan Todorov ³La conquista de América: el problema del otro´ (1997), aborda la visión que los europeos, particularmente los españoles, tuvieron acerca de aquellos que "descubrieron" en las tierras que ellos mismos llamaran ´América´, en honor a Américo Vespuccio; y aunque se trate de la visión del europeo acerca del otro, esta visión, no es tal, única, sino múltiples miradas. No es la misma mirada la de Colón, el "descubridor" de las tierras, más no de la gente que las habitaba; a la mirada de los conquistadores como Hernán Cortés, conquistador de México; a las miradas de los misioneros, como Bartolomé de Las Casas, o la de Duran, un "mestizo cultural"; o a la de Sahagún, que podría parecer más cercana al trabajo que realizaría un etnógrafo contemporáneo. Cada uno de estos personajes europeos hace una construcción distinta del otro; particularmente porque en esta sociedad europea del siglo XVI nace la noción de ³individuo´, en donde un individuo puede desempeñar un papel más importante que el colectivo. Un ejemplo de ello es Colón, con su descubrimiento; aunque él es un personaje bastante particular, ya que representa la "transición" entre el Medioevo y la modernidad. En cierta forma lo serían todos los personajes europeos del siglo XVI, a los que nos remitiremos, aunque posiblemente Colón se encuentre orientado hacia las concepciones medievales, sobre todo, en lo que respecta al mundo religioso.
Todorov, Tzvetan. La conquista e América. El problema del otro. Siglo XXI. Editores. Buenos Aires. 2008 RESUMEN Página 1

el de los europeos. también de que no puede cambiar el presente por medio del pasado. Editores. El objeto siempre será el estudio del "otro". El problema del otro. pero a la vez es objeto el europeo. Tzvetan. quedando muchas veces sus nativos en calidad de seres inferiores (animales). Todorov se concentra en la historia del descubrimiento de América. no solo Cortés no es igual a Colón. este siempre recaerá en los españoles. Sin embargo. aquí no tenemos la visión de los indígenas sobre ellos mismos. franceses. en sus palabras: "He elegido contra una historia más cercana al mito que a la argumentación.Todorov nos presenta una historia mitificada. pueden afectar su concepción del pasado. se va a concentrar en la región de México y el Caribe. Buenos Aires. y su contexto social y cultural. es decir. La conquista e América. Todorov. después de todo. y luego porque mi interés principal es más el de un moralista que el de un historiador. Debemos saber que esta historia es contada siempre por el vencedor. 2008 RESUMEN Página 2 . pero no por conocerla se sabe que es lo que se debe hacer" (Ibíd. el presente me importa más que el pasado Aquí se ve la intención doble de Todorov: está consciente de que su historia personal. Siglo XXI. sino que nosotros ya no somos iguales a Cortés. entendiendo al otro como los indígenas percibidos y explicados por los europeos. En el principio los europeos serán los españoles y portugueses. la conquista de México y los misioneros que llegan posteriormente. que aunque no excluya otros lugares. y un marco espacial. porque no sólo fueron ellos los que llegaron sino principalmente por cómo eran. y lamentablemente. Por lo tanto. que el relato de la conquista de América sea ejemplar en el sentido de que podría representar una imagen fiel de nuestra relación con el otro. luego se les incorporarán los holandeses. o su concepción sobre //sus// otros. por lo que la historia que estamos rememorando es la historia de la sociedad europea en América: América como extensión de Europa.: 264). llámense europeos u otros indios. fueron ³ellos´ los que encontraron estas tierras. o inclusive en simples objetos. Dice el dicho que si se ignora la historia se corre el riesgo de repetirla. desde que Colón pisó tierra americana ya la guerra daba por ganador a un bando. conocer el pasado no implica con ello que sepamos como afrontar nuestro presente o nuestro futuro. "No pienso. si ha de existir en la actualidad un sentido de culpa (³la leyenda negra´). siempre veremos esta historia a través de los ojos y de las palabras de los occidentales. tal vez todas las historias son contadas por los ganadores. se distingue de ellos en dos planos: primero porque es una historia verdadera (cosa que el mito podía pero no debía ser). el marco temporal de esta historia es el siglo XVI. ingleses.

puesto que no querría simplificar la historia. "todos somos descendiente de Colón. Tal vez en este resumen se pueda encontrar también un cuarto nivel. el Todorov visto e interpretado por nosotros. Es "la victoria universal del cristianismo« el móvil que anima a Colón" Todorov. aunque muchos quieran negarlo. Sería necesario empezar hablando de Colón. después de más de veinte años de publicado su libro. en que Colón atraviesa el océano Atlántico" Así que. aun si. nos puede dar idea de ellos. Nosotros nos vemos limitados en este aspecto. siendo éste una empresa muy medieval.como otro observado e interpretado por Todorov. toda fecha que permite separar dos épocas es arbitraria. que sin tratarse de los documentos originales. el año 1492 puede ser considerado el año en que se inició el proyecto de la modernidad. Todorov tiene entre sus explicaciones que Colón era un hombre muy religioso (posiblemente todos los hombres europeos de su época lo eran igualmente). Aunque Colón no sepa a lo que se está enfrentado. la "historia" de la conquista de América: Todorov es europeo nacido en Bulgaria y educado bajo la tradición francesa. Todorov entiende la concepción europea actual. al ser nuestra concepción de la historia (de América) diferente. produciendo la reafirmación de la figura del individuo. sin querer decir esto que los europeos no puedan conocer a profundidad. su libro se encuentra lleno de este tipo referencias. verla desde un solo punto de vista. no hay ninguna que convenga más para marcar el comienzo de la era moderna que el año 1492. aunque esto puede ser un arma muy peligrosa. con el comienza nuestra genealogía" Es a partir de él que se instaura la época moderna. Editores. Buenos Aires. sino que este descubrimiento reforzaría la imagen europea de superioridad. queriendo éste retomar el proyecto de las cruzadas. Todorov posee una gran ventaja en lo referente a su investigación. según Todorov: "El descubrimiento de América es lo que anuncia y funda nuestra identidad presente. Sin embargo. al ser nuestro contexto histórico distinto. El problema del otro. ya que nosotros somos parte y resultado de este proceso que se "iniciaría" con Colón hace más de quinientos años. fecha cuando nace ³el individuo´: este ser individual nace en Europa no con el descubrimiento de América. sino que además es el primero en llevar esta información a Europa. Por lo tanto. o hacer suya. Tzvetan. La conquista e América. no sólo porque fue el primer europeo en pisar tierras americanas (aunque exista debate sobre esto). 2008 RESUMEN Página 3 . Siglo XXI. que de hecho para los tiempos de Colón habría sido descartada. y es que pudo consultar las fuentes originales.

Colón realmente no quiere conocer al otro. y el tercero relacionado con el disfrute de la naturaleza" Sin embargo. la lengua del otro. por lo menos más que los indígenas (tal vez en cierta manera es verdad). realmente nunca va a querer comunicarse con ellos. ya que la lengua es necesaria para establecer una identidad. en este caso el hogar es Europa. el segundo divino. la otra divina y la tercera. los otros son vistos como figuras negativas (caníbales. quizás no sea casual el que hayamos encontrado tres móviles para la conquista: el primero humano (la riqueza). Tzvetan. Editores. La primera de las visiones. o para dar un ejemplo más concreto.a realizar su travesía. la otra es la de la maldad que profesan los indios. por lo cual a Colón no le interesa la cultura. donde lo exótico se tiene que llevar al hogar. es la del paraíso terrenal y la de sus pobladores siendo buenos e inocentes. en tres enfoques o esferas como las llama Todorov "una es natural. Colón tendría varias visiones de los pobladores nativos de las tierras descubiertas y de las mismas tierras. A Colón solo le importa lo que ve. y no al contrario. El otro no ha de interesar. Son estos indios los que deben asimilar la cultura española y no Todorov. Cuando ésta no puede ser vista. el cristianismo. Colón lleva a estas tierras "paganas" la palabra de Dios. por lo que lleva muestras de fauna. Así pues. sean estos buenos o malos. cuando la encuentra. salvajes). sin embargo todas demuestran su poco o ningún conocimiento del otro. él lo que ve es la imagen "retorcida" de sí mismo en los otros. "Así pues. o mejor lo que él interpreta que ve. realmente nunca va a conocer a esos otros. ni siquiera quiere ver lo que sus otros compañeros de expedición (otros europeos) observan: Colón es una especie de coleccionista. es decir. paradójicamente. El problema del otro. tal vez una especie de turista. así que son los indígenas para los españoles "seres inferiores". La conquista e América. indios. Buenos Aires. objetos y por supuesto. que además serán la prueba de que estuvo en esas tierras. no lo que los otros ven. Los españoles se creen seres superiores. es un rasgo de la mentalidad medieval de Colón el que lo hace descubrir América e inaugurar la era moderna" Colón siempre va a realizar sus interpretaciones. "La única comunicación verdaderamente eficaz que establece con los indígenas se efectúa sobre la base de su ciencia de las estrellas" . Se debe recordar que Colón posee amplios conocimientos de astronomía y de hecho es uno de los primeros que la utiliza para la navegación . humana. 2008 RESUMEN Página 4 . el que se produce con la naturaleza y el que se produce con los hombres" . "solo hay dos intercambios reales. por lo tanto son los indígenas los que deben aprender la lengua de Colón. Siglo XXI.

La gran contradicción de Colón es "si tantos países han buscado el honor de ser su patria. Buenos Aires. y el otro será el conquistado. es decir. los Mayas). y los aztecas ya no tienen éxito en lo que antes eran excelentes: la recolección de la información" Éste principalmente es el problema de las profecías. relacionadas con diferentes especies de adivinación" . cada uno representante de su sociedad. si bien "es la tercera expedición que toca costas mexicanas" . La ventaja que tienen los españoles sobre los Aztecas es que aquellos son impredecibles para éstos: "La identidad de los españoles es tan diferente. Moctezuma. Será la expedición de Hernán Cortés. no con los hombres. El problema del otro. su comportamiento a tal punto impredecible. la que logra dominar este territorio. Siglo XXI. sin embargo "los indios dedican gran parte de su tiempo y fuerzas a la interpretación de los mensajes. Uno será Cortés. como fue para Guerrero. Cortés no es el típico conquistador. 1. el conquistador. él quiere vencer al otro. Colón mismo fue un extranjero en su propio continente. Las razones. La comunicación de los Aztecas era ritual. El siguiente punto. "Toda la historia de los Aztecas está llena de profecías cumplidas. es una noción muy distinta a la percepción lineal del tiempo que tendría el mundo occidental. a tratar por Todorov es aún la conquista. Asimismo los acontecimientos se repiten. Esto puede deberse también a la concepción cíclica del tiempo que poseen los indígenas (los Aztecas. La primera se refiere a las distintas formas de comunicarse de ambas sociedades. Por lo que no es de extrañar que muchas profecías se Todorov. La conquista e América. donde después de cierto momento el tiempo vuelve a empezar. como si el hecho no pudiera suceder si no ha sido anunciado previamente" .al contrario. ya que se ve el mundo a través del pasado. no daba cabida a la improvisación. aunque pueden existir algunos casos en los que suceda lo opuesto. y que esta interpretación tiene formas notablemente elaboradas. por la cual Cortés y los españoles ganan la guerra son varias. en el año 1519. con dos culturas y visiones totalmente distintas. o historia. Aquí se confrontan dos personajes distintos. él no quiere riquezas temporales. y aquí es donde perderán contra los españoles. Tzvetan. pero esta vez la conquista de uno de los más grandes imperios de América: la conquista de México. 2008 RESUMEN Página 5 . Editores. y la mejor forma de vencerlo es conocerlo. Las anteriores no llegan a tener el éxito de ésta. Los aztecas se comunican con el mundo. es porque no tenía ninguna" . que sacude todo el sistema de comunicación.

aunque es la traductora de grupo nominalmente. Otro personaje muy interesante para analizar. Cortés y su grupo de conquistadores. Tzvetan. aunque en algún momento sintieron admiración por aquella sociedad azteca. por la cual la victoria estuvo de favor de Cortés. se debía encontrar la forma en que si lo hiciera. es simbólicamente mucho más que eso. quienes ocupan la cumbre de la pirámide". 2008 RESUMEN Página 6 . Pero. es porque no eran ellos. La Malinche. ya que si no hubiese existido alguien que jugara su papel tal vez a Cortés se le hubiese dificultado mucho más la victoria. por lo que si las antiguas profecías no podían explicar el presente por sí mismas (la llegada de los españoles). es mujer en una sociedad donde ser mujer y además Entonces la escritura se ve como "indicio de las estructuras mentales" .hayan realizado después de ocurrido el hecho. Siempre la recordaremos como india. es un mundo donde el pasado y la tradición son las cosas más Todorov. más posibilidades tiene de derrotarlos. el cual se reestructura y se construye en el presente. El problema del otro. sino un conglomerado de poblaciones. aunque hable del pasado explica el presente. Además. aunque conocían la sociedad nativa. "La falta de escritura es un elemento importante de la situación. ¿por qué la destruyeron? Una de las respuestas más sencillas. ella es uno de los ejemplos más tempranos del mestizaje cultural. por lo que había que enseñárselos. la Malinche. los indígenas no conocían el cristianismo y lo que él implicaba. " 2. sometidas por los Aztecas. Así Cortés ya tiene dos vías para apoderarse de México. sólo tiene que saber cómo utilizarlas y él lo sabe. Otra de las razones. es la indígena asimilada. pero se asimila. no se sentían identificados con ella. la destruyeron. y al propio tiempo de la capacidad de percibir al otro" importantes. Eran sólo un objeto más a explotar. fueron las mismas relaciones internas de los indígenas mexicanos: "El México de aquel entonces no es un Estado homogéneo. es la traductora de Cortés. está consciente de que mientras más sepa sobre el otro. quizás el más importante« es reveladora del comportamiento simbólico en general. les gustara a los indios o no. Siglo XXI. Editores. La conquista e América. tanto que pudo jugar también al papel del español. Buenos Aires. tal vez pasaba como pasa con el mito. El mundo de los aztecas.

Buenos Aires. La Malinche nunca más podrá ser indígena. sólo en América. perdieron su identidad "la destrucción de los indios en el siglo XVI (se ve) desde dos puntos de vista el cualitativo y el cuantitativo" (Ídem. los malos tratos. en la practica. en donde no existes si lo eres. y tampoco será considerada española. no necesariamente el que conoce. nunca hablan a los indios" . entonces. por qué los europeos le hacían la guerra a los indígenas. Por lo tanto no puede existir dialogo sin igualdad. otras veces con ayuda de los misioneros. Entre ellas podemos señalar: las matanzas de indios. es decir "las condiciones de trabajo impuestas por los españoles" . en este caso de la conquista de México.). querer y comprender. el otro debe ser visto como un ser igual al yo. el objetivo religioso es uno de los medios que asegura el éxito de la conquista" Debemos mencionar que existen diferencias fundamentales. El diálogo sólo puede existir entre iguales. Los indios. Podemos concluir para este capítulo de la historia que "La conquista de la información lleva a la conquista del reino" . este muy seguramente fue el caso de Cortés. pero por otro esta la acción de enriquecimiento rápido. entre conocer. comprende. y si el fin justifica los medios. realmente son muy pocos los casos en los que se llega a comprender y dejar ser al otro. podríamos hablar de los europeos en general. Siglo XXI. las enfermedades traídas por los europeos fueron otras de las causas de la reducción increíble de las sociedades indígenas. sin imponer ninguna condición. vistos como seres inferiores. El problema del otro. Las causas son varias. no Todorov. El primero se refiere al número de vidas indígenas perdidas. pero salvo casos excepcionales. "el objetivo de la conquista es extender la religión cristiana. que anhelan muchos europeos. o de la humanidad en general. en menos de cien años se aniquila a casi el 90% de la población nativa. Pero. algunas veces con ayuda de la violencia. Tzvetan. por una parte esta el discurso de la diferencia de identidades. como explica Todorov "Los autores españoles hablan bien de los indios. y en todas los europeos tienen responsabilidad tanto directa como indirectamente. y de ansias de poder. 2008 RESUMEN Página 7 . Editores.indígena sería un delito. Pero esto no sólo se limita al caso de los españoles. y estamos hablando de una población estimada para el momento del contacto de más de 80 millones de personas. La conquista e América. Las causas cualitativas se refieren más a como los españoles atacaron sistemáticamente a los indígenas para asimilarlos.

Todorov. en la cual se encuentran dos figuras europeas notorias.es contradictorio. sin embargo. es decir. el primero a favor del trato igualitario para los indígenas. una posición en particular. Estos dos personajes son Bartolomé de las Casas. Se realiza de preferencia lejos. entonces. más o menos con los animales" En cambio. la forma en que han caído en desuso los principios morales que solían asegurar la cohesión del grupo. Mientras más lejanas y extrañas sus víctimas mejor será: se las extermina sin remordimiento. Pero la única relación jerárquica que conoce es la de superioridad/ inferioridad" . "La matanza. esta fortalece el tejido social. también lo son las diferencias culturales. Aquí podríamos entonces diferenciar las muertes producidas por las sociedades indígenas y las producidas por los europeos. Este problema del otro siempre nos llevara al debate entre la igualdad y la desigualdad. 2008 RESUMEN Página 8 . o el sacrificio. no la igualdad. ahí donde la ley le cuesta trabajo hacerse respetar« La matanza está. que establece la diferencia natural entre amos y esclavos "Sepúlveda cree que el estado natural de la sociedad humana es la jerarquía. y asegura la cohesión del grupo. o el dinero. Además las relaciones de inferioridad. Tzvetan. de la que también sacan sus argumentos los demás defensores de la tesis de la desigualdad" uno de los autores en el que se basa Sepúlveda es Aristóteles. y Sepúlveda. respectivamente. "Sepúlveda. son para Sepúlveda sinónimos de inferioridad. además es un acto público. como el vestido. es para Sepúlveda una excusa. para hablar de inferioridad. o incluso la ausencia de animales de carga. Editores. El problema del otro. íntimamente relacionada con las guerras coloniales que se libran lejos de la metrópoli. el usar a los indios como instrumentos para lograr riquezas inmediatas. también llamado por Todorov homicidio religioso. equiparándolas. resulta una práctica totalmente contraría a la matanza. que defienden cada uno. más evidentes. y el segundo. de los indios se establecen en cierta medida de la carencia que tienen de algunos bienes materiales. apoya su argumentación en una tradición ideológica. traducida en inferioridad del otro. los sacrificios y las matanzas. Siglo XXI. Buenos Aires. tal vez el mejor ejemplo que tenemos de esto es la llamada "controversia de Valladolid". éste siempre va a tomar en cuenta las diferencias del otro como razones de inferioridad. a favor de la desigualdad. sus víctimas deben ser relativamente cercanas a la cultura que realiza el sacrificio. revela la debilidad del tejido social. que tiene una explicación religiosa. como el canibalismo. La conquista e América. el sacrificio.

los ve simplemente como extensiones de la identidad europea.Por otro lado se encuentra la percepción de Las Casas. o a la europea. Y anuncian que el crimen será castigado. Pienso que dos reacciones se imponen Todorov. numerosas venganzas contra ciudadanos de las antiguas potencias coloniales. La conquista e América. Buenos Aires. Tzvetan. que los otros tienen su propia identidad. y siguen ejerciéndose. más que del propio cristianismo: "cualquiera puede volverse cristiano: a las diferencias de hecho no corresponden diferencias de naturaleza" . que surge de las enseñanzas de Cristo. que el pecado será expiado. ofender al hombre es ofender a Dios mismo" . Editores. no sólo para el presente. no puede percibir. 2008 RESUMEN Página 9 . Al final de su vida. porque toda ella ha comunicado y participado poco que mucho en las sangrientas riquezas robadas y tan usurpadas y mal habidas. Las Casas escribe en su testamento: «Dios ha de derramar sobre España su furor e ira. a medias entre la profecía y la maldición. ya no se concentra en su lucha para la cristianización de las poblaciones americanas. El problema del otro. ya que empieza a reconocer a ese otro y por lo tanto a acercase a ellos. y no sólo de los conquistadores: para los tiempos futuros. y con tantos estragos e acabamientos de aquellas gentes«" Estas palabras. Las Casas "incluso da un paso más. a la cristiana. Por lo que "Hay que admitir que el retrato de los indios que se puede sacar de las obras de Las Casas es netamente menor que el que dejó Sepúlveda: en realidad no aprendemos nada de los indios" Los indios son simplemente un yo o un "ideal del yo" Pero la visión de Las Casas va a cambiar drásticamente al final de su vida. 2) Se han ejercido. sino en la comprensión de estas. Todorov continua "Dios creó al hombre a su imagen. y el colonialismo a la antigua (a la española) hace unos veinte. Sin embargo. y que ésta identidad es muy diferente. establecen la responsabilidad colectiva de los españoles. Siglo XXI. cuyo único crimen personal es a menudo su pertenencia a la nación en cuestión. en ésta época Las Casas no llega a conocer a esos otros. 1) La esclavitud fue abolida hace unos cíen años. que consiste no sólo en afirmar la igualdad abstracta. Numerosos acontecimientos de la historia reciente parecen dar razón a Las Casas. y explicándolo de otra forma. sino en precisar que se trata efectivamente de una igualdad entre nosotros y los otros" Pero acaso se puede pensar en otro tipo de igualdad.

de diferentes maneras. en el plano del conocimiento. símbolos ambiguos. Siglo XXI. Buenos Aires. sin volverse indio. Tzvetan. En el plano de la acción. sino porque las había vivido ambas desde el interior: de repente. en la vejez. Editores. 2008 RESUMEN Página 10 . que hicieron los europeos. podríamos decir que "neutro". En el plano axiológico. varios personajes de mi historia ejemplar se acercan a esa meta. quizás esa misma exterioridad respecto a la cultura de su tiempo sea la responsable de su modernidad. Quizás haya en eso no sólo una nueva manera de vivir la alteridad. de la asimilación del otro o de la identificación con él. Sm embargo. y que encarna a nuestros ojos la etnología. un Durán y un Sahagún anuncian. He querido evitar dos extremos. no porque fuera indiferente a las dos culturas. Cabeza de Vaca también alcanza un punto neutro. Todorov. Solo puedo dar testimonio de mis intenciones. que actos como ésos nunca lograrán equilibrar la balanza de luego. a su alrededor ya no había más que "ellos". como lo eran el individualismo o el autotelismo para la época cuyo fin empezamos a vislumbrar. en que ninguna de las voces reduce a la otra al estado de simple objeto. por ser espíritus medievales.a aquel que ha tomado conocimiento de la historia ejemplar de la conquista de América: a) b) primero. A través de estos diferentes ejemplos se afirma una misma propiedad: una nueva exotopía. amar y estimar a los indios no en función de su propio ideal. sino del de ellos: es un amor no unificador. y en que uno saca ventajas de su exterioridad respecto al otro.. no del efecto que producen. sin realizarlo plenamente. y nada es más triste que ver repetirse la historia ² justamente cuando se trata de la historia de una destrucción. Durán y Sahagún. una afirmación de la exterioridad del otro que corre pareja con su reconocimiento en tanto sujeto. La conquista e América. que esos actos sólo llegan a reproducir lo más condenable de lo los crímenes perpetrados por los europeos (y que en ese sentido son excusables). Vivir la diferencia en la igualdad: se dice más fácilmente de lo que se hace. sino también un rasgo característico de nuestro tiempo. Por último. El problema del otro. el diálogo de culturas que caracteriza a nuestro tiempo. a la vez hija del colonialismo y prueba de su agonía: un diálogo en que nadie tiene la última palabra. Las Casas logra.

de tratar de desaparecer yo para servir mejor al otro. sino más bien en reconocer. de Colón a Sahagún. gracias a su superioridad en la comunicación humana. pero también que esa superioridad se ha afirmado a expensas de la comunicación con el mundo. Interpelo esos textos. el intercambio con los seres humanos. 2008 RESUMEN Página 11 . La conquista e América. Esto es lo que explica que el progreso tecnológico. los europeos. con tal de elegir el punto de vista apropiado. no hablaban mi lenguaje. Tzvetan. los traspongo. convertirlos en marionetas cuyos hilos están enteramente bajo nuestro control. la justicia "distributiva" de Las Casas son parodiados. Esos personajes. y defenderse. El amor "neutro". múltiples determinaciones. me coloqué primero en una perspectiva tipológica: Los indios favorecen el intercambio con el mundo. El problema del otro. Editores. Siglo XXI. Buenos Aires. donde todo vale lo mismo. la solución de esta aporía no consiste en abandonar una de las dos afirmaciones. sino la vía del diálogo. Cercanos y lejanos al mismo tiempo he querido verlos como uno de los interlocutores de nuestro diálogo. ninguno de los dos es intrínsecamente superior al otro. en un relativismo generalizado.a) El primero es la tentación de hacer oír la voz de esos personajes tal como es en sí. La historia ejemplar de la conquista de América nos enseña que la civilización Occidental ha vencido. cosa que sabemos demasiado bien hoy en día. para cada evento. No busqué entre los dos un terreno de compromiso. Para mí. vaciados de sentido. característica de los regímenes totalitarios. el perspectivismo lleva a la indiferencia y a la renuncia a todo valor. que condenan al fracaso toda tentativa de sistematizar la historia. El descubrimiento por parte del "yo" de los "ellos" que lo habitan va acompañado por la afirmación mucho más aterradora de la desaparición del "yo" en el "nosotros". entre otras cosas. me he visto llevado a dos conclusiones aparentemente contradictorias Para hablar de las fomas y de las especies de comunicación. pero dejar al otro intacto no es hacerlo vivir. Al relatar y analizar la historia de la conquista de América. b) El segundo es someter a los otros a uno mismo. como tampoco lo es el obliterar enteramente su voz. pero también los dejo hablar (de ahí la cantidad de citas). los interpreto. y siempre necesitamos los dos a la vez: si ganamos en un plano. no implique superioridad en el Todorov. perdemos necesariamente en el otro.

en cuanto al género. no se ofrecen a la libre elección del escritor. Siento la necesidad de quedarme con el relato que más bien propone que impone.. Yo no podía separarme de la visión de los "vencedores" sin renunciar al mismo tiempo a la forma discursiva de la que éstos se habían apropiado. Editores. y por eso mismo pueden volverse su signo. Nos parecemos a los conquistadores y somos diferentes de ellos. de volver a encontrar. Conservo de él la conquista del saber. la complementariedad del discurso narrativo y del discurso sistemático: de tal manera que mi "historia" quizás se parezca más. No pienso que el relato de la conquista de América sea ejemplar en el sentido de que podría representar una imagen fiel de nuestra relación con el otro. . aun si son universales y eternas. Para Cortés. y haciendo abstracción de toda consideración de valor. la conquista del saber lleva a la del poder. La conquista e América. 2008 RESUMEN Página 12 . no sólo Cortés no es igual a Colón. descubrir tanto las semejanzas como las diferencias: una vez más. tanto producción como interpretación.plano de los valores morales v sociales (ni tampoco una inferioridad). en el interior de un solo texto. entre otros. la historia ejemplar. sino que están correlacionadas con las ideologías en vigor. como si bastara con identificar al mal Todorov. pero no por conocerla se sabe qué es lo que se debe hacer. Siglo XXI. tomo conciencia de que las formas de la comunicación. La forma de discurso que se impuso a mí para este libro. Tzvetan. Pero su historia puede ser ejemplar para nosotros porque nos permite reflexionar sobre nosotros mismos. el conocimiento de uno mismo pasa por el conocimiento del otro. a Cortés con Moctezuma. Dice el dicho que si se ignora la historia se corre el riesgo de repetirla. sino que nosotros ya no somos iguales a Cortés. Hay cierta ligereza en conformarse con condenar a los conquistadores malos y añorar a los indios buenos. la experiencia reciente es desalentadora: el deseo de superar el individualismo de la sociedad igualitaria y de llegar a la socialidad propia de las sociedades jerárquicas se encuentra. a la de Herodoto que al ideal de muchos historiadores contemporáneos. En otro plano. aun si es para resistir al poder. Las sociedades con escritura son más avanzadas que las sociedades sin escritura: pero se puede dudar si hay que escoger entre sociedades con sacrificio y sociedades con matanza. resulta también del deseo de trascender los límites de la escritura sistemática sin "regresar" por ello al mito puro. Al comparar a Colón con Cortés. El problema del otro. Buenos Aires. en los estados totalitarios.

desde el otro como objeto. Porque las conquistas no pertenecen sólo al pasado. y que la historia {no la ciencia. No creo que la historia obedezca a un sistema. existen muchos. confundido con el mundo que lo rodea. o siquiera presentes. Siglo XXI. Tzvetan. vamos a tener en cuenta siempre las nociones de igualdad/desigualdad. inferioridad/superioridad. El problema del otro. el nosotros y los otros.para combatirlo. La conquista e América. sino su objeto) no es más que una serie de esos desplazamientos imperceptibles Ejemplos de las percepciones de los europeos hacia los otros. pero la estructura subyacente entre ellos no cambia mucho. bien podemos pasarnos la vida sin terminar nunca el descubrimiento pleno del otro" Tal vez no es esto lo importante. de u n rasgo de nuestra cultura ya es desplazarlo un poco. Creo más bien que el hacerse consciente de la relatividad. y por lo tanto de lo arbitrario. 2008 RESUMEN Página 13 . con un infinito de número de matices intermedios. es necesario analizar las armas de la conquista si queremos poder detenerla algún día. sino el tratar de comprender y aceptar al otro. pero diferente de él. aunque si cambian las opiniones. Buenos Aires. hasta el otro como sujeto. Reconocer la superioridad de los conquistadores en tal o cual punto no significa que se les elogie. igual que yo. Como bien lo explica Todorov "el descubrimiento del otro tiene varios grados. ni que sus supuestas "leyes" permitan deducir las formas sociales futuras. Todorov. Editores.

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