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Electrolisis

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Electrolisis: Electrolisis, parte de la química que trata de la relación entre las corrientes eléctricas y las reacciones químicas, y de la conversión

de la energía química en eléctrica y viceversa. En un sentido más amplio, la electrolisis es el estudio de las reacciones químicas que producen efectos eléctricos y de los fenómenos químicos causados por la acción de las corrientes o voltajes. La mayoría de los compuestos inorgánicos y algunos de los orgánicos se ionizan al fundirse o cuando se disuelven en agua u otros líquidos; es decir, sus moléculas se disocian en componentes cargados positiva y negativamente que tienen la propiedad de conducir la corriente eléctrica. Si se coloca un par de electrodos en una disolución de un electrolito (o compuesto ionizable) y se conecta una fuente de corriente continua entre ellos, los iones positivos de la disolución se mueven hacia el electrodo negativo y los iones negativos hacia el positivo. Al llegar a los electrodos, los iones pueden ganar o perder electrones y transformarse en átomos neutros o moléculas; la naturaleza de las reacciones del electrodo depende de la diferencia de potencial o voltaje aplicado. La acción de una corriente sobre un electrolito puede entenderse con un ejemplo sencillo. Si el sulfato de cobre se disuelve en agua, se disocia en iones cobre positivos e iones sulfato negativos. Al aplicar una diferencia de potencial a los electrodos, los iones cobre se mueven hacia el electrodo negativo, se descargan, y se depositan en el electrodo como elemento cobre. Los iones sulfato, al descargarse en el electrodo positivo, son inestables y combinan con el agua de la disolución formando ácido sulfúrico y oxígeno. Esta descomposición producida por una corriente eléctrica se llama electrólisis. En todos los casos, la cantidad de material que se deposita en cada electrodo al pasar la corriente por un electrolito sigue la ley descubierta por el químico físico británico Michael Faraday. Leyes de Faraday: Entre 1800-1830 Michael Faraday físico y químico ingles, realizó estudios cuantitativos referente a la relación entre la cantidad de electricidad que pasa por una solución y resultado de sus investigaciones las enuncio entre los años 1833-1834 en las leyes que tienen su nombre. La primera ley de Faraday señala que la masa de una sustancia involucrada en la reacción de cualquier electrodo es directamente proporcional a la cantidad de electricidad que pasa por una solución. La segunda Ley, señala que las masas de las diferentes sustancias producidas por el paso de la misma cantidad de electricidad son directamente proporcionales a sus equivalentes en gramos.

Electrólisis
Si se coloca un par de electrodos en una cuba que contenga una disolución de un electrólito y se conecta una fuente de corriente continua y un galvanómetro entre ellos, se observará en el galvanómetro la circulación de la corriente eléctrica (fig. 2).

Figura 2 Corriente eléctrica y movimiento de iones Los iones positivos de la disolución se mueven hacia el electrodo negativo cátodo y los iones negativos hacia el positivo ánodo. Al llegar a los electrodos, los iones pueden ganar o perder electrones y transformarse en átomos neutros o moléculas. La acción de una corriente sobre un electrólito puede entenderse con un ejemplo sencillo de la figura 3.

ELECTRÓLISIS: Es un proceso que tiene lugar cuando se aplica una diferencia de potencial entre dos electrodos y se realiza una reacción redox. La diferencia de potencial aplicada a los electrodos depende del electrolito y del material que constituye los electrodos. Las pilas que producen corriente eléctrica se denominan pilas voltaicas mientras que las pilas que consumen corriente eléctrica se denominan pilas electrolíticas. En algunas electrólisis, si el valor de la diferencia de potencial aplicada es tan sólo ligeramente mayor que el calculado teóricamente, la reacción es lenta o no se produce, por lo que resulta necesario aumentar el potencial aplicado. Este fenómeno se da cuando en alguno de los electrodos se produce algún desprendimiento de gas. El potencial añadido en exceso se denomina potencial de sobretensión. La cantidad de producto que se forma durante una electrólisis depende de: a. b. La cantidad de electricidad que circula a través de la pila electrolítica. De la masa equivalente de la sustancia que forma el electrolito.

La cantidad de electricidad que circula por una celda electrolítica puede determinarse hallando el producto de la intensidad de la corriente, expresada en amperios por el tiempo transcurrido, expresado en segundos. Es decir, Q(culombios) = I*t. Tras efectuar múltiples determinaciones, Faraday enunció las dos leyes que rigen la electrólisis y que son: Primera Ley de Faraday: La masa depositada por electrólisis es directamente proporcional a la cantidad de electricidad que ha circulado. Segunda Ley de Faraday: Si varias celdas electrolíticas conectadas en serie y provistas de electrodos inertes son atravesadas por la misma cantidad de corriente eléctrica, las cantidades de sustancia depositadas en cada electrodo son proporcionales a los equivalentes-gramo de las sustancias depositadas. Se denomina equivalente electroquímico de una sustancia a la masa en gramos de duicha sustancia depositada por el paso de un culombio. De acuerdo con esta definición podemos escribir: m=P I t /(96500 n)

Donde: m masa en gramos que se han depositado P peso atómico del elemento n número de electrones intercambiados I intensidad de la corriente en amperios t tiempo en segundos 6500 es el factor de equivalencia entre el Faraday y el Culombio. 1 F= 96500 C

Este es un cambio químico y puede representarse con la siguiente ecuación: Na+ + e. bajo la forma de pórfido. Este país posee aproximadamente el 25% de las reservas mundiales conocidas de cobre y a comienzos de 1980 se convirtió en el primer país productor de este mineral. sólo superada por la plata. Figura 3 Los electrones del cátodo están en un estado de elevada energía potencial. localizándose el mayor depósito conocido en la cordillera de los Andes en Chile. El ion sodio tiene carga positiva.99 por ciento de pureza constituyen una materia prima fundamental para fabricantes de productos semimanufacturados. El electrolito es una solución acuosa de ácido sulfúrico que contiene pequeñas cantidades de cloro. además de su belleza. La electrorefinación consiste en la disolución electroquímica de ánodos de cobre impuros y en la deposición de cobre puro en cátodos de cobre. Se utilizarán electrodos inertes que no reaccionan químicamente con los iones sodio y cloruro. Aplicaciones y propiedades Estado El cobre ha sido utilizado para una gran variedad de aplicaciones a causa de sus ventajosas propiedades como son la conductividad del calor y electricidad.essometidoaunnuev oprocesoqueconsisteendisolverelectroquímicamentelosánodosdecobreenunacelda. Aquí se han mostrado las reacciones de oxidación y reducción por separado pues ocurren en diferentes puntos. Muchas de las impurezas (metales como plata. son atraídos hacia el electrodo negativo (cátodo).Alcabode14diasquedur aelproceso. El cambio ocurrido en el ánodo puede representarse con otra ecuación: 2Cl. así como su maleabilidad y ductilidad. sin embargo estos procesos no ocurren independientemente. esto significa que atrae electrones y que un electrón de un átomo de sodio tendría una menor energía potencial que un electrón del cátodo. así los electrones que el generador suministra al cátodo. etc.→ Na ° Adviértase que este cambio químico representa una ganancia de electrones. tubos. El cátodo de cobre refinado electrobtenido o electrorefinado luego es transformado en productos semi-elaborados o finales de cobre. Ya era conocido en épocas prehistóricas. Por lo tanto los electrones del cátodo se desplazan hacia el catión. Los iones de sodio (+) o cationes. El generador no produce electrones. El cátodo se hace negativo por la acción de un generador el cual. la resistencia a la corrosión. Estas reacciones de electrodo se llaman semireacciones. Andina. La función del generador es elevar la energía potencial de los electrones del cátodo. lo que da origen a la siguiente clasificación: o o o Cobre nativo (en estado puro) Minerales oxidados Minerales sulfurados Es uno de los metales de mayor uso. son producidos como resultado de procesos de refinación electrolítica a partir de ánodos de cobre cuando la materia prima del metal son compuestos de minerales sulfurados. de apariencia metálica y color pardo rojizo. cables. y la reacción global de la electrólisis del cloruro de sodio es: 2Na+ + 2Cl. La reacción anódica siempre es de oxidación. oro. un sistema qué sólo contiene dos tipos de iones y no otras partículas. adecuados para la utilización eléctrica y otros usos. El Salvador y El Teniente (mina subterránea mas grande del mundo).→ 2Na ° + Cl2 La naturaleza de las reacciones del electrodo depende de la diferencia de potencial o voltaje aplicado. los cuales a su vez forman moléculas de cloro gaseoso. una forma tecnológicamente eficiente de tratar obtener los cátodos es a través de la lixiviación y su posterior electroobtención. En la naturaleza se encuentra incorporado a numerosos minerales. alambres. En el caso de los minerales oxidados. y las primeras herramientas y enseres fabricados probablemente eran de cobre.Electrolisis del cloruro de sodio fundido Se considerará al cloruro de sodio fundido.57 . Codelco ocupa una posición de liderazgo mundial en la producción y venta de cátodos de cobre refinado. natural El cobre se encuentra por todo el mundo en la lava basáltica. Mediantelaaplicacióndeunacorrientecontinuasedevuelveelcobrealánodoysedepositasobrelaláminainicial. el uso más extendido del cobre se da en la industria eléctrica. con forma de planchas. Una de las razones por las cuales Codelco ha logrado posicionarse como protagonista en el mercado internacional de cátodos de cobre es la aplicación de procesos de producción basados en tecnologías de última generación que culminan con la aplicación de modernos procesos de electrorefinación y electroobtención. Cuando los iones cloruro llegan al ánodo le proporcionan electrones a este. plomo. sólo los transporta de un lugar a otro. que con 99. Debido a su extraordinaria conductividad. En el cátodo los iones de sodio se convierten en átomos de sodio por adición de un electrón. ELECTROREFINACIÓN: El cobre blister producido por los procesos ya mencionados es transformado en ánodos que posteriormente se refinan electroquímicamente para la producción de cátodos de alta pureza (99. Cuando el cobre se recalienta a una temperatura de unos 600ºC se convierte en cobre recocido.→ Cl2 + 2eLos iones cloruro pierden electrones transformándose en átomos de cloro. Los electrones pasan de un estado de energía potencial elevada a uno de baja energía potencial. En cambio los electrones externos del ion cloruro se encuentran en un estado de potencial elevado. Eselprocesoenelcualelcobreprovenientedelosconvertidoresdondeessometidoaunprocesodefusiónconversión. aumentando su ductilidad y maleabilidad. platino y estaño) de los ánodos son insolubles en el electrolito y pasan a formar lo que se denominan barros anódicos. provienen del ánodo.seobtienecomoproductouncátododecobreelectrorefinadoconunapurezadel99. tales como alambrón. Los principales yacimientos se localizan en Chuquicamata (yacimiento a tajo abierto mas grande del mundo). Los cátodos. El ánodo es positivo ya que el generador bombea electrones fuera de él y además atrae iones cloruro (-) o aniones. En el ánodo los electrones poseen baja energía potencial. bismuto. El cambio químicos que siempre ocurre en el cátodo es de reducción. le bombea electrones. El proceso de reducción no puede ocurrir sin que al mismo tiempo se realice el de oxidación.99% Cu). por diferencia de energía potencial. laminados. por lo tanto el sodio se redujo y pasó a estado metálico. Ahora se considerará lo que sucede en el ánodo.

La alta demanda generada a partir de la Revolución Industrial fue un estímulo para la búsqueda de tecnologías que permitieran aprovechar los yacimientos porfíricos con baja ley en los cuales el metal está esparcido en grandes áreas y mezclado con gran cantidad de componentes y roca estéril.99 por ciento de pureza. sumergidos en una celda que contenga una solución de sulfato de cobre ácida. . como los que se explotan en la actualidad. Pero a medida que progresaba la civilización también comenzaron a agotarse los minerales con alta ley de cobre. El mineral extraído pasa en primer lugar por un proceso de molienda. Estos dos tipos de mineral requieren de procesos productivos diferentes. El Teniente. las primeras metalurgias permitieron trabajar vetas de alta pureza donde obtenían minerales como la malaquita (carbonato de cobre). y los procesos metalúrgicos desarrollados durante milenios para obtener el metal debieron ser reemplazados paulatinamente por nuevas ténicas para el manejo del material mineralizado. La electrorrefinación tiene dos objetivos: a) Eliminar las impurezas que dañan las propiedades eléctricas y mecánicas del cobre. EsteprocesoesusadoenmineralesoxidadosobteniéndosecátodosdeCua99 En el principio de la historia del cobre los seres humanos lo encontraron en estado natural. luego por mecanismos de clasificación hasta obtener el concentrado de cobre. Éstas pueden ser recuperadas después como subproductos metálicos. origina que tengan lugar las siguientes reacciones y procesos: a) El cobre del ánodo se disuelve electroquímicamente dentro de la solución con lo que se producen cationes de cobre. que producirá soluciones de sulfato de cobre. Los minerales sulfurados pasan primero por el chancado y la molienda. aunque también se lo encuentra asociado a minerales oxidados. pero en ambos casos el punto de partida es el mismo: la extracción del material desde las minas a rajo abierto o subterráneas. El cobre aparece vinculado en su mayor parte a minerales sulfurados.ELECTROOBTENCION Eselprocesoenelcuallasolucióndecobredenominadaelectrolito. Posteriormente. y lo adaptaron para diversos usos con simples técnicas de calentamiento y martilleo. las cuales son sometidas a un proceso de extracción con solventes y posteriormente a un sistema de electroobtención cuyo resultado final son los cátodos de cobre con 99. y también la más grande entre las minas subterráneas. En el caso de los minerales oxidados el proceso productivo implica someter el material a una solución de lixiviación. Su purificación posterior se realiza en hornos que permiten obtener blister o ánodos con 99 por ciento de pureza. Electrorrefinación del cobre Definición: Es la disolución electroquímica de los ánodos impuros de cobre. Finalmente la electrorefinación permite transformar los ánodos en cátodos con 99. b) Separar las impurezas valiosas del cobre.99 por ciento de pureza. que sometida a un proceso de fundición simple permitía obtener pepitas de cobre puro. Principios de la Refinación Electrolítica del Cobre La aplicación de un potencial eléctrico entre un ánodo de cobre (electrodo positivo) y un cátodo de cobre (electrodo negativo).unavezpurificadayconcentradapreviamenteenelcircuitodeextracció nporsolventes.pasaaunaseriedeceldasdispuestasenformadecascada. lo que requiere la fragmentación y el transporte del material identificado por estudios geológicos realizados en la etapa previa de exploración. más electrones. Chuquicamata. para permitir que el metal se deposite en forma selectiva y con máxima pureza sobre cátodos de cobre. que tiene 30 por ciento del metal. Codelco opera una de las mayores minas de cobre a rajo abierto del mundo. Enestasceldasseleaplicaunacorrientecontinuaylasolucióndesulfatodecobresedescomponequedandoadheridoelcobresobreloscáto dosyelsulfoestransformadoenenácido.

de manera que se disuelven electroquímicamente a velocidad similar. en el que ánodos y cátodos están intercalados en un acomodo eléctricamente en paralelo en el nterior de la celda electrolítica. limpieza de residuos y mantenimiento. Cada ánodo está colocado entre dos cátodos. Codelco Norte accidental. Los cátodos finales pesan entre 100 y165 kg. a) Calidad del b) Condiciones del c) Densidad de corriente del cátodo. proceso que se extiende por 12 a 14 días . constituye una parte independiente que puede ser aislada eléctrica y químicamente para las operaciones de colocación y retiro de electrodos. Estos materiales son más ligeros que el plomo y su resistencia al deterioro en un medio ácido es satisfactoria. Procedimientos para la Electrorefinación Proceso de electrorrefinación en Codelco Norte La electrorrefinación comienza con el flujo de electrolito a través de la hilera o sección de celdas de la refinería recientemente limpiadas. Lo usual es que un ánodo permita producir dos cátodos. cada ánodo ha sido disuelto electroquímicamente en casi el 85 %. En años recientes ha habido una tendencia hacia el uso de revestimientos y materiales de tubería orgánicos para toda la refinería. los ánodos y los cátodos están cuidadosamente espaciados por medio de grúas de posición fija. Control de los Procedimientos de Refinación Los factores técnicos más importantes en la electrorrefinación son: del cátodo. se conecta la energía eléctrica y el cobre se corroe gradualmente en los ánodos para depositarse sobre los cátodos. Producción. Las variables más importantes que determinan estos parámetros son: ánodo electrolito (uniformidad (pureza. se funden y se vuelven a vaciar como ánodos nuevos. En las refinerías modernas. d) Los electrones y los iones Cu2+ se recombinan en la superficie del cátodo para producir el cobre metálico que se deposita sobre el cátodo. . de 26 a 42 celdas. todos los ánodos están a un solo potencial eléctrico y todos los cátodos están en otro potencial más bajo. seguida por la colocación en grupo de un conjunto completo de ánodos y cátodos en cada celda. Con este sistema. Al final de un ciclo. son conducidos hacia el cátodo a través del circuito y suministro de energía externo. y el depósito de cobre sobre la superficie del cátodo. particularmente cloruro de polivinilo. c) Los cationes Cu2+ en la solución. revestidas con plomo antimonial (de 3 a 6 % de Sb) o láminas de PVC blando. Los restos de los ánodos sin disolver (desperdicio o chatarra) se retiran de las celdas y después de lavados.b) Los electrones producidos por la reacción. lo que facilita su manejo posterior. El control del espaciamiento entre los electrodos y la prevención de cortos circuitos también son importantes. en temperatura. la forma velocidad y de peso). División Una vez instalados los ánodos y cátodos. En síntesis. Descripción general del proceso La electrorrefinación se lleva a cabo mediante el sistema múltiple (paralelo). Se retira el electrolito de las celdas y los residuos del ánodo se canalizan hacia un sistema de donde se recolectan y desde donde son transportados a la planta de ecuperación de metales preciosos. circulación). emigran por difusión y convección hacia el electrodo negativo (cátodo). Las celdas de refinación electrolítica están hechas de concreto reforzado (en forma de bloques o de monolito).. Cada serie. la emigración de electrones e iones de cobre hacia el cátodo. se produce la disolución electroquímica del cobre del ánodo. a) Pureza b) c) Consumo de energía por toneladas de cátodo. Las secciones están conectadas eléctricamente para que la tensión total sea del orden de 100 a 250 V dependiendo del equipo de rectificación CA/CD de la planta. lo que disminuye considerablemente las probabilidades de un corto circuito Cátodos de Cobre. Entonces comienza de nuevo el ciclo de refinación. Las celdas están conectadas en serie para formar secciones.

el cloro y el hidrógeno obtenidos se separan.1. La purificación se lleva a cabo en una cuba electrolítica que contiene una disolución de sulfato cúprico. El agua está muy poco ionizada. pero no tiene el grado de pureza necesario para utilizarlo como conductor. no se obtiene sodio sino hidrógeno. Los iones presentes en la disolución resultan de las ionizaciones: NaCl OH. Al ir desprendiendose cloro e hidrógeno.1. la electrólisis del cloruro de sodio fundido permite obtener cloro y. Purificación del cobre El cobre se obtiene por reducción de la calcopirita.4. porque el catión sodio tiene un potencial de reducción muy negativo (2. b) La obtención de sustancias químicas como el hidróxido de sodio.+ H+ el 2 ClEn el 2 H+ + 2e ánodo Cl2 + 2e cátodo H2 se se Cl+ Na+ H2O En desprende cloro: desprende hidrógeno: Se desprende hidrógeno.71 V) y. pero al ir disminuyendo la concentración de H+ el equilibrio: H2O OH+ H+ evoluciona de izquierda a derecha generando iones hidróxido. Electrólisis del cloruro de sodio disuelto en agua Como hemos visto en la meta 7. dentro de la cuba electrolítica.| caciones de la electroquímica. c) La purificación de metales como el cobre. La electrolisis tiene bastantes aplicaciones en la industria química: a) Permite la obtención de metales como el aluminio y los alcalinos y alcalinoterreos. la disolución se empobrece en iones cloruro e hidrógeno. hidrógeno e hidróxido de sodio. 7. la obtención de hidróxido de sodio. mediante un tabique poroso de asbesto. Para evitar que reaccionen entre sí. se requiere de la electrólisis para purificarlo. tiene mucha menos tendencia que el H+ a tomar electrones. Los átomos de cobre se oxidan. Aplicaciones de la electrólisis.5. que con el ion sodio forman el hidróxido de sodio. Veamos algunas de estas aplicaciones. se desprenden de la barra y pasan a la disolución: . ademas de producir cloro e hidrogéno. La electrólisis del cloruro de sodio disuelto en agua es un proceso industrial que permite la obtención de cloro. del hidrógeno y de no metales como el fluor y el cloro. En este proceso se obtiene cobre. Si se somete a electrólisis el cloruro de sodio. Este proceso permite. por tanto. d) El recubrimiento de objetos metálicos con una fina capa de otro metal. Como ánodo se ponen gruesas láminas del cobre impuro. sobre todo sodio que por ser un metal muy reductor no se puede obtener por otros procedimientos. por tanto.

Algunos metales (Ag. Esto fue descubierto en 1820 por el físico y químico inglés Michael Faraday. El electrodo de fierro funciona como cátodo. Indicar que electrodo funciona como ánodo y cual como cátodo así como sus respectivas cargas. La energía necesaria para separar a los iones e incrementar su concentración en los electrodos. Si. seguido de diversos efectos o reacciones secundarios según los casos concretos. El electrodo cargado negativamente se conoce como cátodo. mientras que los iones negativos. formando concentraciones de los elementos o compuestos deseados. Posteriormente se aplica una corriente eléctrica a un par de electrodos conductores colocados en la disolución. se quiere cubrir un objeto metálico con una capa de plata se utiliza como electrólito una disolución de una sal de plata. Au y Pt) que también forman parte de las impurezas se depositan en el fondo de la cuba. por tanto. Indicar que iones migraron hacia cada electrodo. c. electro que hace referencia a electricidad y lisis que quiere decir rotura. los electrones son absorbidos o emitidos por los iones. Al electrodo de fierro migraron losi ones de cobre. Cada electrodo atrae a los iones de carga opuesta. a la vez. Otros iones que forman parte de las imperezas (Zn2+ y Fe2+) no se reducen y permanecen en la disolución. Los átomos de plata se oxidan. Reportar las reacciones balanceadas de óxido-reducción que se llevan a cabo. la lámina que hace de cátodo va aumentando su masa con cobre puro. b. OBJETIVOS 1. Así.Identi ficar el ánodoy cátodo enuna celda electrolítica p or mediodel a migraciónde iones. o cationes. por ejemplo. Al electrodo de plomo migraron losi ones de cromato. con el fin de que los iones que constituyen dicha sustancia estén presentes en la disolución. los iones positivos. RESULTADOS Sección A: a.Comprender el funcionamiento de las celdaselectrolíticas.Cu Cu2+ + 2e Como cátodo se pone una fina lámina de cobre puro. a la vez. son atraídos al cátodo.+ 4H+ + PbO2pPb2++ 2H2O . por ejemplo niquel. En los electrodos. se desplazan hacia el ánodo. Los iones Cu2+ de la disolución toman electrones del cátodo y se depositan sobre él: Cu2+ + 2e Cu A medida que transcurre la electrólisis la barra de cobre impuro del ánodo se va disolviendo y. por ejemplo oro o plata o de protegerlo contra la corrosión cubriéndole con. Reacción en el anodo: PbpPb2+ + 2e2e. aunque éste puede ser producido en un proceso electrolítico. o aniones. se pone el Ag+ + 1e los átomos de plata se van depositando sobre el objeto metálico. Electrólisis procede de dos radicales. Como cátodo objeto metálico: Ag El ánodo es una barra de plata. se desprenden de la barra y pasan a la disolución: Ag Ag+ + 1e A medida que transcurre la electrólisis la barra de plata del ánodo se va disolviendo y. el objeto que hace de cátodo se va cubriendo de una capa de plata. y oxígeno en el ánodo. Recubrimiento de objetos metálicos con una fina capa de otro metal La electrólisis permite depositar sobre un objeto metálico una capa más o menos fina de otro metal con objeto de darle un aspecto más estético cubriéndole de. III. proviene de una fuente de potencia eléctrica que mantiene la diferencia de potencial en los electrodos. la eficiencia del proceso puede ser cercana al 100%. La electrólisis o electrolisis es un método de separación de los elementos que forman un compuesto aplicando electricidad: se produce en primer lugar la descomposición en iones. en la electrólisis del agua. se forma hidrógeno en el cátodo. El proceso electrolítico consiste en lo siguiente. y el cargado positivamente como ánodo. La electrólisis no depende de la transferencia de calor. cinc. Por ejemplo. El electrodo de plomo funciona como ánodo. 2. cromo. Se disuelve una sustancia en un determinado disolvente.

bajo el influjo de la cual los iones positivos (cationes) son atraídos hacia el cátodo (negativo). el electrodo positivo. La intensidad de una corriente eléctrica es la carga que atraviesa una sección de conductor por unidad de tiempo. Dicho compuesto. Reporte las observaciones de la oxidación electrolítica de aluminio. se agrega cloruro de calcio para hacer descender el punto de fusión del cloruro de sodio y la pila se opera a una temperatura aproximada de 600 °C. A esta temperatura. sus distintas aplicaciones y laeficiencia de los procesoselectrolíticos. en el electrodo de aluminio se formó una película de Al2O3. Durante la electrólisis. Discuta acerca de laeficiencia del proceso e lectrolítico llevado acabo para la formación de la película protectora del aluminio. en cuyo caso las cargas eléctricas que constituyen la corriente pueden ser negativas o positivas y alterar o no la naturaleza física y química del elemento conductor. o sea. y que se halle en estado líquido o en disolución. sin embargo. el sodio metálico es un líquido. según la fórmula: V = R . el cual por lo tanto puede considerarse cargado negativamente.2Pb2+(ac) + 2H2O(1)pPb(s) + PbO2(s) + 4H+(ac) Reaccion en el catodo: Cu+2 + 2eCu depositandose en el electrodo de fierro como un sólido esponjoso de color cobrizo. Los iones sodio se reducen en el cátodo: Na+ + e . que actúa únicamente como sostén de los electrones. Un circuito eléctrico por el que. y ello coincide con el sentido de mayor a menor potencial y del borne positivo al negativo. Corriente eléctrica Desplazamiento de cargas eléctricas en un conductor. una base o una sal disociable en iones. Electrolito . La fuente de corriente envía electrones hacia el electrodo izquierdo. La carga eléctrica en la conducción electrolítica es transportada por los cationes que se mueven hacia el cátodo y los aniones que se mueven en dirección opuesta hacia el ánodo. Para un circuito completo la reacción del electrodo debe acompañar el movimiento de los iones. estando estas magnitudes relacionadas entre sí por la ley de Ohm. Fundamentalmente se distingue entre corriente eléctrica alterna. d. 2 Cl. I. debido a una diferencia de potencial V. y corriente eléctrica continua. Para que tenga lugar la electrólisis de un compuesto es preciso que éste sea un ácido.---> Cl2 + 2 e La suma adecuada de estas dos ecuaciones parciales de la reacción para toda la pila es: 2 NaCl (L) electrólisis---> 2Na (L) + Cl2 (G) En la operación real de una pila comercial utilizada para producir sodio metálico. aquella cuya intensidad se mantiene constante a lo largo del tiempo. Electrolisis del nacl fundido Para la electrólisis del NaCl fundido entre electrodos inertes (los electrodos inertes no participan en reacciones de electrodos). A veces. e. De forma convencional se toma como sentido direccional de la corriente el opuesto al movimiento real de los electrones en el circuito. anote las observaciones realizadas en cuanto a los cambios en los electrodos y el cambio de color en la solución electrolítica. V. Electrólisis Esencialmente. Los electrones salen del electrodo de la derecha. los electrones deben ser separados de algunas especies químicas que. Para la celda cloro-álcali reporte las reacciones completas (oxido. que es aquella cuya intensidad cambia de magnitud y sentido según una ley sinusoidal. Con las observacionesr ealizadas en lacelda cloro-álcali interprete loscambiosen loselectrodos yelcambio de color en la solución electrolítica. circula una corriente de intensidad I. el conductor puede ser de naturaleza distinta (una disolución electrolítica.reducción) indicando las reacciones del ánodo y cátodo respectivamente. Hacer un diagrama general de las celdas electrolíticas construidas. donde adquieren el o los electrones que precisan para convertirse en átomos del elemento. En el ánodo. la electrólisis es la descomposición química de una sustancia. IV. ofrece una resistencia R al paso de dicha corriente. La corriente eléctrica más generalizada consiste en el transporte de cargas negativas (electrones) a través de un conductor metálico y sin que se produzca ninguna alteración de éste. se coloca en un recipiente (cuba electrolítica) en el que existen dos electrodos entre los que se establece una diferencia de potencial. reporte las reacciones completas (oxido-reducción) indicando las reacciones del ánodo y cátodo respectivamente. producida por el paso de una corriente eléctrica continua. un gas ionizado o un semiconductor).--> Na y los iones cloruro se oxidan en el ánodo. indicando las partes de la celda y la dirección del flujo de electrones. se oxidan. los iones de sodio (catiónes) son atraídos hacia el polo positivo (ánodo). mientras que los iones negativos (aniones) se dirigen hacia el ánodo (positivo). como consecuencia. CONCLUSIONES Elaborar las conclusiones acerca de los fundamentos de las celdaselectrolíticas. DISC US IÓN Realice la discusión de losresultados utilizando los fundamentoste ó ri cos. Las leyes de Faraday sobre la electrólisis indican que la cantidad de un elemento químico depositado sobre un electrodo es proporcional a la cantidad de carga eléctrica que atraviesa la disolución. Reacción en el anodo: Al Al+3 + 3e2Al+3 + 3O-2 Al2O3 Reaccion en elcatodo: C(s) + 2O-2 CO2 + 4ef. g. llamado electrólitos. donde ceden sus electrones sobrantes para alcanzar la estructura atómica estable. En el cátodo algunas especies químicas (no necesariamente el transportador de carga) deben aceptar electrones y debe reducirse. En el campo eléctrico así producido. y que el peso de los distintos elementos que deposita en los electrodos una cantidad constante de electricidad es proporcional a los equivalentes químicos de las sustancias consideradas.

muchos compuestos se disocian dando lugar a aniones y cationes. de los cuales son protones (con carga positiva) en cantidad igual al número atómico (número de orden en la tabla periódica) y neutrones (sin carga) el resto. soldada a un hilo fijado en la parte inferior de un tubo de vidrio que contiene mercurio. mayor intensidad eléctrica circula. en las concepciones de Leucipo y Demócrito acerca del mundo material. en distintos orbitales. conocidas como efecto Faraday. Este electrodo no es de muy fácil aplicación. Después de demostrar que la electricidad podía inducirse por magnetismo. Está formado por mercurio recubierto de una capa de cloruro mercurioso en contacto con una solución acuosa de cloruro de potasio y una pequeña cantidad de mercurio. que tiende a impedir el paso de la corriente y a disipar la energía eléctrica en calor. Los electrólitos son. quienes anticiparon además los principios de cuantificación y conservación de la materia. La carga eléctrica constituye una magnitud fundamental que. recubierta de espuma de platino para obtener mayor superficie. Estas sustancias en disolución se encuentran parcialmente ionizadas. En 1813 consiguió un empleo como ayudante del químico Humphry Davy. o fuerza electromotriz) de un circuito como una diferencia de altura en una rampa. Anión y catión Cuando un átomo o molécula (inicialmente neutro) pierde o gana electrones adquiere una carga positiva o negativa respectivamente. Un electrodo de referencia más útil es el llamado electrodo de calomelanos. fue el primero en alcanzar en el laboratorio el equivalente de temperaturas bajo cero en la escala Fahrenheit. Perteneciente a una familia humilde. basándose sobre todo en la experimentación. teniendo los iones de distinta carga comportamiento eléctrico opuesto. Así. por lo que se utilizan otros electrodos de referencia. Un electrodo de hidrógeno está formado por un metal noble (generalmente platino) de gran superficie. en una solución de iones de hidrógeno saturada de gas. no tardó en aventajar en conocimientos a su propio maestro. formándose entonces un ion. Michael (Newington. Estudió el electromagnetismo. Una pila electrolítica está formada. El concepto de átomo como partícula indivisible se encuentra ya en la Grecia presocrática. Electrodo En electroquímica. se lanzó a producirla de manera continua. que se define con un cuarto número cuántico. Faraday. y los compuestos por grupos de éstos (moléculas). con quien viajó por toda Europa. el generador o pila que mantiene la diferencia de potencial. construyó el primer transformador y dibujó el primer campo magnético tras sus experimentos con imanes y limaduras de hierro. dicho ion estará a un potencial eléctrico distinto. es el trabajo o energía necesario para llevar a la carga unidad de un punto al otro sin aceleración. Faraday. Surrey 1791-Londres 1867) Físico y químico británico. Sommerfeld completó el mencionado modelo con un tercer número cuántico. La carga positiva del núcleo se contrarresta con una igual de sentido contrario correspondiente a los electrones de la corteza atómica. cierta forma de la alúmina sintetizada a 1600C llamada alúmina b suele utilizarse como electrólitos sólido en los acumuladores sodio-azufre. Sin embargo. los ácidos. los átomos más complejos tienen en el núcleo tantos nucleones como indica su masa atómica. A mayor diferencia de potencial aplicada entre los extremos de un conductor. situados en el núcleo. constituyentes de la electricidad. Uhlenbeck y Goudsmit demostraron que los electrones atómicos tienen un movimiento de rotación (spin o espín). En un circuito sólo circula corriente si se mantiene en él una diferencia de potencial. principalmente. esencialmente. que por su distinta carga eléctrica. Según la concentración de ion de la disolución. con el que precisó que las órbitas electrónicas eran elípticas y no coplanarias. De ahí afirmó que el universo en su conjunto era como un inmenso campo de fuerzas magnéticas. Schrödinger sobre las partículas elementales hacen considerar los niveles energéticos u orbitales de N. en la que el concepto de posición de un partícula se convierte en la probabilidad de presencia de una onda estacionaria. Dalton emitió su hipótesis atómica: los elementos están formados por átomos. son dispositivos que mantienen la diferencia de potencial entre la entrada y la salida d eun circuito.Sustancia en disolución acuosa que se descompone al paso de una corriente eléctrica. debido a la compensación entre las cargas positivas y las negativas. entre otras cosas. coincidente con la carga del electrón y con la del protón. las bases y las sales disueltas en agua o en otro disolvente apropiado. en los fenómenos eléctricos. Prosiguió las investigaciones de Davy en el campo de la electroquímica. o dos puntos del espacio en el cual hay un campo eléctrico. Por lo general. utilizadas en relojería. Considerada la materia en su conjunto como eléctricamente neutra. electrodo es una pieza de metal que se encuentra sumergido en una disolución acuosa con un ion de su mismo metal. Se denomina electrólitos sólido a determinados sólidos en el que se producen ciertos fenómenos de separación de cargas debido a la introducción de impurezas en dosis pequeñas. basándose en los conocimientos que facilitaba la mecánica cuántica. el de hidrógeno. N. estableciendo las bases de la rama de la física denominada criogénesis (estudio de las bajas temperaturas). y ésta ha puesto de manifiesto la existencia de numerosas partículas subatómicas. se considera que un cuerpo está cargado o que posee carga eléctrica cuando existe un desequilibrio o desigual reparto de cargas. Así. y es necesario que alguien los vuelva a subir el punto más alto para que puedan volver a caer y cerrar el circuito. Diferencia de potencial La diferencia de potencial entre dos puntos de un circuito eléctrico. En disolución acuosa. desde muy joven empezó a trabajar como aprendiz de encuadernador y manifestó su interés por los temas científicos. perfeccionó una lámpara de seguridad para mineros que había ideado el propio Davy. En 1803. un número de electrones igual al de protones. En 1913. inventó la electrólisis y formuló las leyes que la rigen. Si el ion ha ganado electrones (tiene pues carga negativa) se denomina anión mientras que si ha perdido electrones (tiene entonces carga positiva) se denomina catión. y el culombio en el sistema internacional (SI). También se fabrican micropilas de electrólitos sólido a partir de la alúmina b dopada con pequeñas cantidades de plata y/o cobre. lo que logró haciendo girar una rueda de cobre entre los polos de un imán. Desde arriba se lanzan sacos que bajan por la rampa al haber pendiente. La unidad de medida de carga eléctrica es el franklin en el sistema CGS. Posteriormente. una pila. Los experimentos de Thomson (1897) con rayos catódicos y la identificación de éstos con los corpúsculos llamados electrones. manteniéndose una corriente de sacos. consta de un solo nucleón (protón) y un solo electrón en su corteza. Está formado por un conjunto de nucleones (protones y neutrones). En 1925. que se manifiesta por una serie de hechos cuyo fundamento estudia la electrostática. Los trabajos de Rutherford (1911) bombardeando láminas metálicas con partículas alfa llevaron a distinguir en el átomo un núcleo pequeño (diámetro del orden de 10-12 cm) y pesado y una nube electrónica dispuesta en capas concéntricas que abarcaban un diámetro de 10-8 cm. presentó un modelo atómico que establecía y cuantificaba (mediante los números cuánticos) la distribución de los electrones alrededor del núcleo. Producción y Refinado de Metales . etc. desempeña un papel semejante al de la masa en los fenómenos mecánicos. Los potenciales de los electrodos se suelen dar en relación al potencial del llamado electrodo normal de hidrógeno. Ese «alguien» es. se dirigen a electrodos distintos al efectuar una electrólisis. un generador eléctrico. El átomo más sencillo. recubierto de hidrógeno gaseoso. Las teorías ondulatorias de E. Podemos imaginar una analogía a la diferencia de potencial (o voltaje. Bohr. En 1826 fue nombrado profesor de química de la Royal Institution. Todo conductor tiene una resistencia eléctrica. El estudio del núcleo atómico ha dado lugar a la física nuclear. Al aplicar una diferencia de potencial (o voltaje) V entre los extremos de un conductor de resistencia R circula una intensidad I que viene dada por la ley de ohm: Átomo El átomo es la menor fracción en que puede dividirse un elemento simple sin que pierda sus propiedades químicas y pudiendo ser objeto de una reacción química. El contacto eléctrico con el circuito exterior se obtiene introduciendo un hilo de cobre en el mercurio. en un circuito eléctrico. Carga eléctrica elemental Unidad fundamental de carga eléctrica. la forma orbital en que se movían y las condiciones bajo las cuales éstos saltaban de una a otra órbita. que concentra la casi totalidad de la masa atómica y a cuyo alrededor gira. Para entonces ya había inventado métodos para licuar gases por presión. por la unión de dos electrodos de distintos potenciales. el metal noble se presenta en forma de hoja. Aplicaciones industriales de la electrólisis La descomposición electrolítica es la base de un gran número de procesos de extracción y fabricación muy importantes en la industria moderna. que viene dado por la ecuación de Nernst. Bohr bajo una nueva perspectiva. En 1825 descubrió el benceno. y para explicar de modo adecuado las líneas espectrales. indicaron la posibilidad de que el átomo fuera divisible en componentes (partículas) más elementales.

se deposita el metal electrolíticamente. calcio y magnesio. Sodio: Sólo se presenta en la naturaleza en estado combinado. en 1938 de 598. La reacción produce cloro y sodio.por cuya parte inferior entra un ánodo de grafito B.300 toneladas. pero se encuentra ampliamente distribuido en todo el mundo en forma de menas. Ocupa el lugar 12 en abundancia entre los elementos de la corteza terrestre. Este metal no se da en la naturaleza en estado puro. potasio. 2. La pureza del producto se ha incrementado hasta un 99.99 por ciento. ubicado en la parte inferior de la misma.Soda Cáustica: La soda o sosa cáustica (un producto químico importante para la fabricación de papel. magnesio y sodio. El método Downs para el refinado del sodio consta de un aparato que esta constituido por una caldera de hierro A. un óxido de aluminio hidratado impuro. La producción mundial de aluminio ha experimentado un rápido crecimiento. 3. aunque se están estudiando nuevos métodos.→ Cl2° .000 toneladas y en 1993 la producción estimada de aluminio primario era de unos 19 millones de toneladas. Anodo: 6O= + 3C → 3CO2 + 12eCátodo: 4Al+++ + 12e. se calienta una carga de sales metálicas hasta que se funde y se ioniza.. Manganeso: El manganeso puro se obtiene por la combustión del dióxido de manganeso (pirolusita) con polvo de aluminio y por la electrólisis del sulfato de manganeso. se producen las siguientes reacciones. El cátodo C entra en la masa fundida de NaCl. criolita y se acercan los ánodos a las paredes de la cuba. Primero se coloca en el interior de la cuba. Para la electrólisis del óxido de aluminio unido a la criolita (Na3Al F6) se emplean cubas de hierro recubiertas por carbón de retorta. que hace de cátodo y ánodos de grafito. Aluminio: es el elemento metálico más abundante en la corteza terrestre. 1.→ 4Al° Reacción global: 2AL2O3 ⇔ 4AL+++ + 6O= Este proceso sigue siendo el método principal para la producción comercial de aluminio. El sodio comercial se prepara descomponiendo electrolíticamente cloruro de sodio fundido. A continuación. Horno Eléctrico: aplicación industrial importante de la electrólisis. aunque se estabilizó a partir de 1980. Se añade entonces el óxido de aluminio y comienza la electrólisis. En 1900 esta producción era de 7. Es un metal poco electronegativo y extremamente reactivo. es la fuente comercial de aluminio y de sus compuestos.2e. Se encuentra normalmente en forma de silicato de aluminio puro o mezclado con otros metales como sodio. rayón y película fotográfica) se produce por la electrólisis de una disolución de sal común en agua. El sodio reacciona a su vez con el agua de la pila electrolítica produciendo sosa cáustica. pero nunca como metal libre. Anodo: 2Cl. El cátodo se va consumiendo durante el proceso y aluminio fundido se deposita en el fondo de la cuba donde se retira por un orificio lateral. Se encuentra en el mar y en los lagos salinos como cloruro de sodio. En este horno. y con menor frecuencia como carbonato de sodio y sulfato de sodio.5% de aluminio puro en un lingote comercialmente puro. posteriormente puede ser refinado hasta un 99. El sodio ocupa el séptimo lugar en abundancia entre los elementos de la corteza terrestre. hierro. que se utiliza para la producción de aluminio. El cloro obtenido se utiliza en la fabricación de pasta de madera y papel. de esta forma se genera un arco eléctrico (1000 C°) que funde la criolita. Al circular una corriente por el cloruro de sodio fundido. La bauxita.

El mineral principal del estaño es el SnO2 (casiterita).flota y se extrae por D mientras el cloro se desprende en E.9 por ciento. El plomo en bruto suele purificarse removiendo plomo fundido en presencia de aire. y luego se calcina para oxidar los sulfuros de hierro y de cobre. Los grados más puros de plomo se obtienen refinando electrolíticamente.→ SO4° Reacción global: SO4 + Cu → CuSO4 . no contienen más de un 12% de cobre. el cobre. Luego se lo refina electrolíticamente.2e . las formadas por sulfuros. Cobre: El cobre puede encontrarse en estado puro. Refinado Electrolítico: estos métodos se utilizan para refinar el plomo. obteniéndose barras con una pureza que supera el 99. 3. bismuto y plomo. 2.primero se muele y se lava el mineral para quitarle las impurezas. Plomo: Una fuente importante de obtención de plomo son los materiales de desecho industriales. Los óxidos de las impurezas metálicas suben a la superficie y se eliminan. formando sulfato cúprico.→ 2Na° Reacción global: 2ClNa ⇔2Na+ + 2ClEl sodio por su baja densidad. Este metal puede galvanizarse fácilmente como tal o como base para otros metales. se reduce el mineral con carbono en un horno de reverbero. apareciendo en pequeñas partículas en rocas. El metal obtenido se purifica por fusión. Este cobre en bruto se purifica posteriormente por electrólisis. Cátodo: Cu++ + 2e.aunque se han encontrado masas compactas de hasta 420 toneladas. El cobre ocupa el lugar 25 en abundancia entre los elementos de la corteza terrestre. liberándolo de su principal impureza: el hierro.mientras los iones sulfato se dirigen al ánodo y reaccionan con el cobre impuro. Al circular la corriente. Para refinar el cobre bruto se emplea el método electrolítico. el estaño fundido se recoge en la parte inferior y se moldea en bloques conocidos como estaño en lingotes. el oro y la plata. el estaño. que se recuperan y funden. El sulfato cúprico se disocia de la siguiente forma: CuSO4 ⇔ Cu++ + SO4= El polo negativo o cátodo. alcanza así una pureza del 90%. captando electrones y depositándose como cobre metálico. La metalurgia del cobre varía según la composición de la mena.. frecuentemente se encuentra agregado con otros metales como el oro. donde se reducen. llegando en ocasiones tan sólo al 1%. que vuelve a la solución. Las menas más importantes. Estaño: El estaño ocupa el lugar 49 entre los elementos de la corteza terrestre. esta constituido por láminas de cobre puro.Cátodo: 2Na+ + 2e. en una cuba electrolítica que contiene una solución de CuSO4. La ventaja de extraer o refinar metales por procesos electrolíticos es que el metal depositado es de gran pureza. En la extracción de estaño. 1. y han de triturarse y concentrarse por flotación. plata. Después de un segundo lavado.→ Cu° Anodo: SO4= . Los concentrados se funden en un horno de reverbero que produce cobre metálico en bruto con una pureza aproximada del 98%. los cationes cobre se dirigen al cátodo. Se coloca al cobre bruto como ánodo.

En este trabajo estudiaremos aquellos tratamientos que se realicen por medios electrolíticos. Los objetos además se galvanizan para obtener una superficie dura o un acabado atractivo. inorgánicos u orgánicos.la plata se extrae de las menas de plata calcinando la mena en un horno para convertir los sulfuros en sulfatos y luego precipitar químicamente la plata metálica. Está distribuido por casi todas partes aunque en pequeñas cantidades. Otro conductor. Los metales que se utilizan normalmente en galvanotecnia son: cadmio. Para que una roca sea rentable debe contener un mínimo de una parte de oro por 300. No existe apenas en estado puro. En este proceso. el objeto que va a ser cubierto actúa como cátodo en una cuba electrolítica que contiene una solución (baño) de una sal del metal recubridor. Plata: La plata ocupa el lugar 66 en abundancia entre los elementos de la corteza terrestre. El cadmio puede depositarse electrolíticamente en los metales para recubrirlos. El oro puro es el más maleable y dúctil de todos los metales. cromo. plata y estaño. Baño de Cromo: Es el baño electrolítico en el cual el cromo es el metal recubridor. como es el caso del cobre y la plata. hay que controlar cuidadosamente la densidad de la intensidad de corriente (δ = i/s. Oro: El oro se encuentra en la naturaleza en las vetas de cuarzo y en los depósitos de aluviones secundarios como metal en estado libre o combinado. se mantiene un equilibrio entre el metal que sale y el metal que entra en la disolución hasta que el objeto está galvanizado. cobre y cinc. si está compuesto por el mismo metal. Después de extraer la amalgama de la mena. eliminando polvo. principalmente en el hierro o el acero. En 1993. donde s es la superficie del cátodo). Casi siempre se da combinado con cantidades variables de plata. grasa y suciedad. El cianuro de oro y potasio se utiliza para el dorado electrolítico. níquel. es decir. La plata impura obtenida en los procesos metalúrgicos se refina por métodos electrolíticos. Al depositarse electrolíticamente. se elimina el mercurio por destilación y queda la plata metálica. La plata está normalmente asociada con otros elementos (siendo el azufre el más predominante) en minerales y menas. tienden a recubrir excesivamente las protuberancias y dejan las grietas del ánodo completamente desnudas. se sustituyen añadiendo al baño periódicamente la sal correspondiente. Con frecuencia se añaden al baño ciertos coloides o compuestos especiales para mejorar la uniformidad de la superficie de la placa. Para asegurar una cohesión estrecha entre el objeto a ser recubierto y el material recubridor. Normalmente.000 toneladas. Si no es así. La cera o los diseños de plástico para la electrotipia. aumentando así su eficacia y resistencia. puede golpearse con un martillo hasta conseguir un espesor de 0.000013 cm y una cantidad de 29 g se puede estirar hasta lograr un cable de 100 km de largo. y al procesar el oro se recuperan considerables cantidades de plata. ocupando el lugar 75 en abundancia entre los elementos de la corteza terrestre. Tratamientos Anticorrosivos de Superficie Son aquellos que impiden la corrosión cubriendo al metal que se desea proteger con una película adherente de un metal que no se corroa. En los métodos de lixiviación. y se conecta a un terminal negativo de una fuente de electricidad externa. se disuelve la plata en una disolución de una sal (normalmente cianuro de sodio) y después se precipita la plata poniendo la disolución en contacto con cinc o aluminio. se conecta al terminal positivo de la fuente de electricidad actuando como ánodo. Algunas menas. se debe pulir bien la pieza y limpiar el objeto a fondo. El oro se recupera de la solución electrolíticamente y se funde en lingotes. Para eliminar irregularidades en las depresiones de la placa y asegurar que la textura de su superficie es de buena calidad y propicia para el refinado. Tras el descubrimiento de ciertos polímeros que conducen la electricidad. Hay varios procesos metalúrgicos para extraer la plata de las menas de otros metales. La película puede ser construida con materiales variados: metálicos. El cromo tienen poco poder desprendedor. cinc. y las matrices de los discos fonográficos se recubren de esta manera. los átomos del metal recubridor se depositan en el cátodo.000 partes de material desechable. como ocurre con el oro y el cromo. normalmente de 1 a 6 V. los accesorios cromados de automóvil y los recipientes de comida estañados son productos típicos de galvanotecnia. Cuando se pasa la corriente a través de la solución. se añade mercurio líquido a la mena triturada. Debido a ello se emplea a gran escala en el acabado de vehículos. cobre. Para el proceso es necesaria una corriente continua de bajo voltaje. En cualquier caso. En el proceso de amalgamación. La plata pura también se encuentra asociada con el oro puro en una aleación conocida como oro argentífero. Baño de Cadmio: Es el baño electrolítico en el cual el cadmio es el metal recubridor. y se forma una amalgama de plata. 5. sobre todo aquéllas en las que el oro está combinado químicamente con teluro. Las cuberterías plateadas. Esos átomos son sustituidos en el baño por los del ánodo. se produjeron en todo el mundo cerca de 13. es posible fabricar electrodos de polímeros. .el cromo proporciona un acabado brillante y resistente a la corrosión. La electroquímica ha avanzado recientemente desarrollando nuevas técnicas para colocar capas de material sobre los electrodos. La plata también se encuentra como componente en las menas de plomo. en los que forma capas químicamente resistentes. o bien utilizándolo como ánodo en un baño limpiador durante un instante. y la mitad de la producción mundial de plata se obtiene como subproducto al procesar dichas menas. la concentración de la solución y la temperatura.4. deben ser calcinadas antes de su extracción. compuesto por el metal recubridor. oro. El oro se extrae de la grava o de rocas trituradas disolviéndolo en disoluciones de mercurio (proceso de amalgama) o de cianuro (proceso de cianuro). Los materiales no conductores pueden ser galvanizados si se cubren antes con un material conductor como el grafito. ya sea sumergiéndolo en una solución ácida o cáustica (después se lava y se introduce en la solución). Galvanotecnia Proceso electrolítico por el cual se deposita una capa fina de metal sobre una base generalmente metálica.

se clavan barras de cinc o de magnesio en el suelo y se las pone en contacto con la tubería. debido a su mayor potencial de oxidación. se corroen. . En el caso de tuberías.Protección Catódica La protección catódica de tuberías y cascos de buques se logra.Zn o Fe . actuando como ánodo. protegiendo al hierro del casco. se adhieren bloques de magnesio.Mg. En los cascos de los buques. Los electrones pasan del cinc al hierro de la tubería. Autor: Ricardo Santiago Netto. Estos bloques. Dicha protección dura mientras no se consuma el magnesio. formando pares Fe . el cual queda protegido. Llegado ese caso los bloques de magnesio son reemplazados.

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