PREGUNTAS

1. ¿Qué es el Derecho Indiano?

DE

DERECHO INDIANO

Es el conjunto de normas, instituciones y principios filosófico-jurídicos que España aplicó en sus territorios de ultramar, a los que llamaron las Indias Occidentales, de ahí el nombre de indiano con que se designa este Derecho histórico. No se debe confundir el derecho indiano con el Derecho indígena o prehispánico, puesto que el primero es el que estuvo vigente durante los siglos XV al XIX en esos territorios y no se aplica solamente a los naturales, sino también a los españoles, criollos, mestizos y demás castas del Nuevo Mundo. Así, el Derecho Indiano no es el derecho de los indios, sino de las Indias (las Indias Occidentales). En este derecho se comprendían: Las normas creadas especialmente para las indias en la metrópoli y en los territorios americanos. El derecho castellano, utilizado a falta de disposiciones especiales. El derecho indígena, propio de los aborígenes. 2. ¿Cuáles son las características generales del Derecho indiano? El derecho indiano presenta las siguientes características:

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Es un derecho evangelizador: El Papa les había entregado estas tierras a los Reyes Católicos con la condición de que debían evangelizar estos territorios. Es un derecho asistemático: La legislación indiana carece de unidad, son normas dispersas sin una sistemática (ajeno a la teorización). Se trató de poner un poco en orden con la famosa "Recopilación de leyes de Indias" del año 1680. Es un derecho casuístico: Esto es porque las normas que emanaban desde la península ibérica no incidían de forma automática en el Nuevo Mundo, ya que estas normas eran revisadas por las autoridades americanas, y si a juicio de estas aquellas resultaban injustas, se le solicitaba al Rey que las revisara. Es un derecho en que tiende a predominar el derecho público por sobre el derecho privado: Principalmente se refería a normas administrativas tales como la organización de los Virreinatos, Gobernaciones, Reales Audiencias, etc. Es un derecho que tendía a la protección del aborigen: Esto en virtud de los abusos cometidos por los conquistadores. Es un derecho fundamentado en el Principio de Personalidad del Derecho: Es decir, a cada individuo se le aplica el derecho indiano de acuerdo a sus circunstancias personales, a fin de dar a cada cual lo que le corresponde se distingue entre razas, estatus nobiliario, profesión u oficio, etc. Es un derecho que daba gran importancia a la moral: La moral tuvo especial relevancia para solucionar todo tipo de problemas. En este derecho se disponía que predomina el Derecho natural por sobre el Derecho positivo

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3. ¿Cuáles eran las funciones del Rey de España y del Virrey de la Nueva España?
El Rey era la máxima autoridad y de la suya se derivaba por delegación cualquier otra. Desde la época de San Isidoro de Sevilla (siglos VI y VII d.C.) surgió la teoría pactista, que consideraba a Dios como fuente de toda soberanía, pero le otorgaba el poder terrenal al pueblo y éste lo entregaba al monarca, pasando después, por legítima sucesión, a sus descendientes. Por tal razón surgía entre el rey y el pueblo un pacto recíproco, de ahí el juramento que aquél debía hacer al momento de ser coronado, con la advertencia que de no cumplir con el pacto perdería su poder. “Si finieres justicia sereis Rey, et ni no la finieres non lo sereis”; este juramento se extendió a los funcionarios indianos, con las palabras adecuadas a cada cargo y es el origen de la toma de protesta que aún subsiste, claro que con las
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por último. costumbres sevillanas sobre el comercio indiano– y costumbre propiamente indiana: la creada en las Indias. por lo que necesariamente a lo largo de estos años hubo una evolución en cuanto al proceso de formación y de aplicación de tales fuentes. En tal amplio concepto caben tanto la legislación emanada de las autoridades radicadas en España dirigidas a las Indias –legislación metropolitana– como la creada en el Nuevo Mundo. En cuanto a ley. y otra. primero porque se trata de un sistema jurídico que estuvo vigente de 1492 a 1821. Real Tribunal de Minería. En lo relativo a la costumbre. a la que últimamente. si bien presentan algunas variaciones peculiares. se la denomina costumbre indígena y costumbre criolla. por las características de quienes las creaban indios o hispano-criollos. sino que pretendía diferenciar la legislación general castellana de la particular de las Indias. Hay. y segundo porque en la época en que estuvieron vigentes las fuentes del Derecho indiano fueron llamadas de forma diversa y provenían de órganos diferentes. etcétera. ¿Cuáles son las Fuentes del Derecho indiano? Resulta complejo analizar las fuentes formales del Derecho indiano. se la llama legislación criolla. jurisprudencia criolla. hay igualmente autores que. Por otro lado. Las fuentes del Derecho indiano son las mismas que encontramos en toda disciplina jurídica: ley. para representar al monarca se este lugar en Sicilia y Cerdeña. en el caso de nuestro país. Es una figura de origen aragonés. se puede hacer igual distinción: una jurisprudencia de los tribunales radicados en España como el Consejo de Indias o la Casa de la Contratación. pues. y mediante una convención. En cuanto a la jurisprudencia de los tribunales. habitando América escriben sobre Derecho indiano. corregidores. Esta expresión no guardaba necesaria relación con los municipios. en lo tocante a la jurisprudencia doctrinaria o literatura jurídica. emanada de los múltiples tribunales radicados en Indias: Real audiencia. jurisprudencia de los tribunales y jurisprudencia doctrinaria. que. nos encontramos también con una costumbre metropolitana: actos y costumbres producidos en España respecto de las Indias –por ejemplo. o sea el derecho creado por la repetición de ciertos actos con la concepción de que ello corresponde a un deber jurídico. costumbre. literatura jurídica indiana metropolitana y literatura jurídica indiana criolla.formalidades republicanas. alcaldes ordinarios. Y. jurisprudencia metropolitana. y que en la época recibía el nombre de leyes municipales. entonces. el primer titular fue Cristóbal Colón. su concepto es amplio: todo mandato escrito de carácter mas o menos general emanado de una autoridad. lo siguiente: 2/6 . Un resumen esquemático nos da. 4. el Virrey era el representante directo y personal del rey. De cualquier manera. aunque radicados en la península escriben sobre temas indianos y otros que. en la persona del rey se centraba todo origen de autoridad. Cuando se descubrió América se formó un virreinato indiano con sede en La Española. gobernadores.

Al morir Fernando II de Aragón se hace cargo de la Corona de Castilla en calidad de regente el Cardenal Cisneros. pero es indudable que al ser el Derecho romano y el Derecho canónico los pilares de la formación del Derecho hispano y del indiano. legislativa y judicial. que formen un pequeño consejo. 5. ¿Qué es el Real. Su primer presidente fue Juan García de Loaysa. Esta fuente son los principios generales del Derecho. No tenía una sede física fija. Este consejo actuaba con el monarca y. Fue el órgano más importante de la administración indiana (América y las Filipinas). quien no tenía buenas relaciones con Rodríguez de Fonseca. continúa existiendo esta junta y ya en 1524 pasa a llamarse definitivamente Consejo de Indias. ya que asesoraba al Rey en la función ejecutiva. Fue pactado en 1511 por Fernando el católico y reorganizado alrededor del año 1524 por Carlos I de España. de tal manera que lo separa de sus funciones y encarga a dos miembros del Consejo de Castilla: Luis de Zapata y Lorenzo Galíndez de Carvajal.Existe una quinta fuente formal del Derecho indiano. quien se convertiría después en Arzobispo de Sevilla. en algunas materias excepcionales. y ya los Reyes Católicos designan a Juan Rodríguez de Fonseca para estudiar los problemas de la colonización de las Indias con Cristóbal Colón. En 1516 cuando Carlos I se hace cargo de la corona. 3/6 . actuaba solo. Como institución se formó poco a poco. éstos debieron tener muy en cuenta la instrumentación filosófico-jurídica que se dio desde la Antigüedad clásica. que se pasó a llamar "Junta de Indias". Universal y Supremo Consejo de Indias y cuáles son sus funciones? Era un cuerpo colegiado que validaba los actos de gobierno en lo tocante a los asuntos de Indias. sino que se trasladaba de un lugar a otro con el Rey y su Corte. que no es comúnmente citada.

Examinar la legislación originada en América. etc. nuevas Gobernaciones. por lo que el Consejo va decayendo hasta que fue suprimido en 1812. debe:     Planear y proponer al Rey las políticas relativas al Nuevo Mundo (poblamiento. ya sea con la creación de nuevos Virreinatos. en 1834. y dar su aprobación o rechazo. Funciones de guerra Se reúne con los miembros del Consejo de Guerra. quitan las atribuciones administrativas y legales del Consejo. ahí se tratan estrategias militares. Dividir los Obispados. sin él no se cumplen éstas. como organismo asesor. Regular y autorizar el flujo de pasajeros a Indias: provistos. 4/6 . Revisar las Bulas Papales. Autorizar la aplicación de la legislación castellana en las Indias (desde 1614). para que realice el respectivo Juicio de residencia. Elaborar las normas que regirían en Indias y que eran dictadas por el rey como Reales Cédulas o Reales Provisiones (similares a las Reales Cédulas pero más solemnes). Autorizar los libros que pasaban a América. con la creación de los ministros de despacho. Proponer al Rey los nombres de las personas más adecuadas para los cargos de grandes autoridades americanas (Virreyes. estos no se cumplen sin la aprobación del Consejo de Indias. ejército y milicias. Gobernadores. relación con los indígenas. luego nuevamente puesto en funcionamiento en 1814. comerciantes y emigrantes. Funciones de gobierno Gobierno Temporal: Toda la administración gubernativa del Imperio Español compete al Real y Supremo Consejo de Indias. comercio. Revisar a diario la correspondencia que viene de América y demás posesiones.) Velar por el buen funcionamiento de las autoridades. analiza los derechos otorgados por la Santa Sede. A fines del siglo XVI y principios del siglo XVII se integran en esta junta los "ministros de capa y espada" (Consejeros militares). y establecer su grado de autonomía respecto de la metrópoli.       Se preocupa de materias de orden espiritual. En 1717 el Rey Felipe V crea una Secretaría de Marina e Indias. tanto la oficial como la del pueblo.) Organizar administrativamente las Indias. cuando recupera la corona española Fernando VII y definitivamente abolido.Las reformas borbónicas de 1714. entre otros. etc. Examinar las disposiciones de la Iglesia en América y los Sínodos. dictando medidas de probidad administrativa y nombrando un Juez de Residencia. es la Junta de Guerra de Indias (1600). Oidores. así por ejemplo:     Ejercer el Derecho de presentación. si esta conforme les da Exequatur o Pase Regio.

el Consejo era absolutamente independiente. influenciado cercanamente por el canónico. construir allí una casa. En lo referente al contrato del trabajo. reinvirtiendo el 10% de su ganancia. reglamentando también los contratos de seguro. monopolios de la corona respecto a ciertos productos. vigilar que los indios no vendieran sus tierras. instituciones como la de la propiedad inmueble. La expropiación forzosa no estuvo reglamentada. control de los cabildos sobre la tutela y finanzas respectivas. lo cual le restaba tiempo para dedicarse a los asuntos de gobierno (de mucha más relevancia). Algunas normas de derecho público en el privado era el deber de cultivar las tierras recibidas por repartimiento. El derecho de familia. Conocer del Recurso de injusticia notoria (excepcionalmente en sala de gobierno). desburocratiza los excesivos impedimentos matrimoniales. se restringe el comercio entre las indias. Conocer de las apelaciones en lo civil. Conocer del Recurso de segunda suplicación.000 maravedíes. propiedad comunal. sin diferenciar uno del otro. sistema de vinculaciones. reglas para cristianizar el matrimonio de indígenas casados antes de la conquista.Funciones de Hacienda  Examinar las cuentas de los oficiales reales (se les quita esta función en tiempos de Felipe II. medidas de salubridad y restricciones impuestas a ciertos funcionarios para determinar actos jurídicos. prohibiciones de que virreyes y altos funcionarios se casen con mujeres domiciliadas en el territorio donde ejercen sus funciones. porque eran asuntos particulares que recargaban de mucho trabajo a los consejeros. incluso del Rey. y contratos de importancia. el derecho indiano aporta normas proteccionistas de indios al derecho castellano. En lo que respecta a contratos y obligaciones. En materia de derecho administrativo. eran colocados entre y el publico. luego se les vuelve a entregar). pertenecientes a derecho privado. no sé hacia una gran división entre derecho publico y privado. 5/6 . En esta materia (justicia). y de que los peninsulares no abandonen a sus esposas en España. se suaviza en beneficio de negros y mulatos del principio de que se necesite la licencia paterna para el matrimonio. el derecho indiano contiene reglamentación sobre juegos y jugadores. normas para preservar la unidad de las familias de la colonia.  6. control de precios por parte de los cabildos. Conocer de las apelaciones de los Juicios de residencia. garantías para las sucesiones en las indias. fletamento y mandato. y al parecer toda propiedad inmueble encontraba su origen en una concesión precaria por parte de la corona. medidas para proteger la libertad testamentaria contra presiones por parte de la iglesia. Las fuentes del derecho castellano en el derecho privado indiano fueron fundamentales. Funciones de Justicia En materia de justicia el Consejo de Indias era el más alto tribunal en América y para los efectos de administrar justicia. se reúne el consejo en una sala de justicia que está integrado por ministros letrados. Existieron reglas sobre el hallazgo de tesoros. de que habría conocido la Casa de Contratación cuando la suma disputada fuera superior a 40. Para lugares donde la moneda no circulaba. Para las sucesiones. control del consejo de indias sobre legitimaciones autorizadas en la nueva España. Describe las características generales del Derecho privado indiano. En general la corona procuraba que el consejo conociera pocos asuntos de carácter judicial. Por ello los recursos que conoce el consejo son de carácter extraordinario y de alta cuantía (superior a 1000 ducados). El consejo en Sala de Justicia tiene por función:     Conocer de ciertos asuntos criminales (delitos cometidos en la carrera de Indias. el derecho indiano solamente añade al castellano el testamento de indios. delitos de comiso por contrabando). la corona cobraba la mitad de lo obtenido. recibían su perfil de disposiciones administrativas. y restricciones a propiedades eclesiásticas. una presión legal para que solteros se casen y de que los negros se casen con negras. evasión tributaria. se establecía que las deudas podían ser pagadas con mercancías.

Las fuentes del derecho penal son muchas. 6/6 . y la iglesia estaba limitada por el estado en asuntos que este quería ocultar. Este derecho penal combina la tradición romana con la germánica e incluso influenciada por derecho canónico. recordándoles que su trabajo no es juzgar las leyes. El derecho canónico tenía su propia rama penal. la necesidad de una autorización judicial para el encarcelamiento y un limite de dos años para el proceso penal. Para los delitos de fe existía la inquisición. aplicación del tormento. y en una de ellas “las siete partidas”. tiene varias fuentes. Hubo indicios de derecho castellano. Varias cedulas reales combaten la tendencia de ciertos jueces a moderar las penas previstas en las normas penales. dispersas en las leyes de indias. la libertad bajo fianza. Describe las características generales del Derecho penal indiano. El derecho penal es menos evolucionado que el civil y el administrativo. es muy primitivo. La excomunión y censura era un arma de la iglesia para defenderse y mermar las ideas subversivas de algunos funcionarios de la nueva España.7. Encontramos en estas normas. diferenciación del tratamiento según la clase social. confundían los conceptos pecado y delito. la iglesia quería que algunos asuntos fueran tratados exclusivamente frente a sus tribunales. y penas muy crueles. pero no es un derecho muy homogéneo. se encuentran normas de derecho penal. con restos del juicio de Dios. o conciliar las partes en los juicios. sino ejecutarlas. y se presenta a veces como un derecho carente de sentido común.

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