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El calentamiento global es un término utilizado para referirse al fenómeno del aumento de la temperatura media global

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El calentamiento global es un término utilizado para referirse al fenómeno del aumento de la temperatura media global, de la atmósfera terrestre y de los

océanos, desde 1850, coincidiendo con el final de la denominada Pequeña Edad de Hielo,1 o ya sea en relación a periodos más extensos.2 Este incremento se habría acentuado en las últimas décadas del siglo XX y la primera del XXI. El calentamiento global está asociado a un cambio climático que puede tener causa antropogénica o no. El principal efecto que causa el calentamiento global es el efecto invernadero, fenómeno que se refiere a la absorción ²por ciertos gases atmosféricos; principalmente CO2² de parte de la energía que el suelo emite, como consecuencia de haber sido calentado por la radiación solar. El efecto invernadero natural que estabiliza el clima de la Tierra no es cuestión que se incluya en el debate sobre el calentamiento global. Sin este efecto invernadero natural las temperaturas caerían aproximadamente en unos 30 °C; con tal cambio, los océanos podrían congelarse y la vida, tal como la conocemos, sería imposible. Para que este efecto se produzca, son necesarios estos gases de efecto invernadero, pero en proporciones adecuadas. Lo que preocupa a los climatólogos es que una elevación de esa proporción producirá un aumento de la temperatura debido al calor atrapado en la baja atmósfera. El cuerpo de la ONU encargado del análisis de los datos científicos relevantes ²el IPCC (Inter-Governmental Panel on Climate Change o Panel Intergubernamental del Cambio Climático)² sostiene que: «la mayoría de los aumentos observados en la temperatura media del globo desde la mitad del siglo XX, son muy probablemente debidos al aumento observado en las concentraciones de GEI antropogénicas».3 Esto es conocido como la teoría antropogénica, y predice que el calentamiento global continuará si lo hacen las emisiones de gases de efecto invernadero. En el último reporte con proyecciones de modelos climáticos presentados por IPCC, indican que es probable que temperatura global de la superficie, aumente entre 1,1 a 6,4 °C (2,0 a 11,5 °F) durante el siglo 21. Cualquier tipo de cambio climático, además implica cambios en otras variables. Sus múltiples interacciones hacen que la única manera de evaluar estos cambios sea mediante el uso de modelos computacionales, los cuales intentan simular la física de la atmósfera y del océano. El Protocolo de Kyoto, acuerdo originado en la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático y adoptado en la Conferencias de Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo, promueve una reducción de emisiones contaminantes, principalmente CO2. El protocolo ha sido tachado en ciertas ocasiones de injusto,[cita requerida] ya que el incremento de las emisiones tradicionalmente está asociado al desarrollo económico, con lo que las naciones que resultarían más afectadas por el cumplimiento de este protocolo podrían ser aquellas en zonas menos desarrolladas. No obstante en el citado protocolo, las naciones en desarrollo (incluidas China o la India) están exentas de contener sus emisiones de GEI. Más allá del consenso científico general en torno a la aceptación del origen principalmente antropogénico del calentamiento global,5 6 7 hay un intenso debate político sobre la realidad, de la evidencia científica del mismo. Por ejemplo, algunos de esos políticos opinan que el presunto consenso climático es una completa falacia,8 y en enero de 2009 la minoría republicana del Senado de los Estados Unidos elaboró una lista con más de 700 científicos que disentían del origen antrópico de los cambios de temperatura de la Tierra.9 En 2009 se descubrió el pretendido escándalo del denominado Climagate, que alegadamente demostró que los científicos de la Unidad de Investigación del Clima de la Universidad de East Anglia habrían manipulado los datos para así coincidir con las teorías del calentamiento global.10 11 Sin embargo, observadores científicos independientes cuestionan esa interpretación. Nature comenta: ³Lo que los correos electrónicos no muestran, es sin embargo una gran conspiración para confeccionar el calentamiento global...´12 New Scientist apunta que ³no se ha mostrado que haya en los correos electrónicos hackeados algo que implique una socavación de ninguna de las conclusiones científicas´.13 Continuando a examinar algunas de las sugerencias de los escépticos del origen antropogénico del calentamiento global, el artículo muestra varios ejemplos sobre la falta de ajustamiento a los hechos y su rigor -por ejemplo, la presentación de artículos de opinión de periodistas, como ³artículos científicos revisados por pares´- y concluye: ³dejamos que los lectores saquen sus propias conclusiones, acerca de en quien confiar´. Existen además intereses económicos cruzados ya que hay muchas empresas que podrían ser negativamente afectadas si se las hiciera responsable de sus externalidades,14 específicamente en el caso del control de emisiones de CO2 (ver también tragedia de los comunes), además de existir otras que se lucran extraordinariamente de las cuantiosas subvenciones a energías renovables, cuyos elevados costos las hacen incapaces de competir con las tradicionales (que sí emiten CO2). Así por ejemplo, el jefe del IPCC, Rajendra Pachauri fue acusado por Monckton, - en diciembre de 2009- de conflicto de intereses, uso de información privilegiada por su pasado como magnate petrolero y sus vínculos con el comercio de cuotas de emisión de contaminación. Al Gore ha sido cuestionado por lucrarse invirtiendo en empresas verdes auspiciadas por la política ecologista.15 16 De igual modo, el diario izquierdista británico The Guardian y la ONG ecologista Greenpeace, acusaron en 2007 a la petrolera ExxonMobil de financiar informes que pusieran en duda la tesis oficial sobre el cambio climático. El primero en manifestar un interés por la materia fue Svante August Arrhenius, quien en 1903 publicó Lehrbuch der Kosmischen Physik (Tratado de física del Cosmos),18 el cual trataba por primera vez de la posibilidad de que la quema de combustibles fósiles incrementara la temperatura media de la Tierra. Entre otras cosas calculaba que se necesitarían 3000 años de combustión de combustibles para que se alterara el clima del planeta, todo bajo la suposición que los océanos captarían todo el CO2 (actualmente se sabe que los océanos han absorbido un 48% del CO2 antropogénico desde 1800).19 Arrhenius estimó el incremento de la temperatura del planeta cuando se dobla la concentración de dióxido de carbono de la atmósfera, eventualmente calculando este valor en 1,6 Centígrados sin vapor de agua en la atmósfera y 2,1 °C con vapor presente. Estos resultados están dentro de los parámetros generalmente aceptados en la actualidad.20 Arrhenius otorgaba una valoración positiva a este incremento de temperatura porque imaginaba que aumentaría la superficie cultivable y que los países más septentrionales serían más productivos. Concentración de CO2 atmosférico medido en el observatorio de Mauna Loa: Curva de Keeling. En las décadas siguientes, las teorías de Arrhenius fueron poco valoradas pues se creía que el CO2 no influía en la temperatura del planeta y el efecto invernadero se atribuía exclusivamente al vapor de agua. Sin embargo y 35 años después de que Arrhenius publicara su teoría, Guy S. Callendar, ingeniero británico especialista en vapor, publicó empezando en 1938, varios ensayos en los que que corregía algunas estimaciones realizadas por Arrhenius,21 como la capacidad de los océanos para absorber CO2. A partir de un incremento observable de aproximadamente medio Grado Fahrenheit (unos 0,275 °C) entre 1880 y 1934, Callender estimó que el incremento promedio en la temperatura era 0,005 °C por año en ese período (actualmente se estima que en la segunda mitad del siglo XX se ha producido un incremento de 0,013 °C al año (IPCC, 2007, p. 30)). Callender argumentaba también que la actividad humana había incrementado el

Esto dio origen al comienzo de un debate científico.22 Entre otros. Roger Revelle -director del Scripps Institution of Oceanography. hexafluoruro de azufre. Kofi Annan. donde más de 150 países acudieron y se logró aprobar la Convención Marco sobre el Cambio Climático para tratar de estabilizar las emisiones de gases de efecto invernadero a un nivel aceptable.3 °C por decenio durante el próximo siglo (mayor que el producido durante los últimos 10. que en 1990 concluyo después de su primera reunión que de seguir con el ritmo actual de emisiones de gases de efecto invernadero.4 m. varios países pusieron objeciones y retrasaron el pre-acuerdo (es el caso de Estados Unidos o Rusia) pero después de retrasar algunos días el final de la negociación se llegó a dicho pre-acuerdo. sino que además incluso había habido un incremento durante el periodo de las mediciones mismas. China e India. Los resultados fueron claros y negativos para la posición de Revelle. Charles D. cabría esperar un aumento de 0.29 El ex-secretario general de la ONU. con leves variaciones de temporada (el promedio es más alto en el invierno del hemisferio norte) y que el incremento promedio es 1. abogó por una «justicia climática» al pedir a los contaminadores que pagasen los daños que causaran al clima. Así en 1985 tuvo lugar la conferencia de Villach (Austria). esas demostraron continua y repetidamente la corrección de su observación inicial. donde las Naciones Unidas y el Consejo Internacional para el Medio Ambiente concluyeron que para finales del siglo XXI se podría producir un aumento en las temperaturas de entre 1. Esas observaciones fueron facilitadas por el desarrolló -en los años cuarenta.28 el cual entre otras cosas. Durante la reunión. La negociación en Montreal proveía la redacción de unas bases para la futura negociación de un nuevo protocolo. se reanudaron las negociaciones y aunque no se fijaron límites para los gases de efecto invernadero. Esto revivió la sugerencia de Arrhenius y es conocido como ³Efecto Callendar´.27 En Bali entre el 3 y el 13 de diciembre de 2007.[cita requerida] El revuelo social que produjeron todos estos estudios facilitó que en 1988 se fundara el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC).dióxido de carbono en la atmósfera en alrededor de 10% desde el comienzo del siglo. Keeling continúo por otros cuarenta años sus observaciones. valles o montes. Por esta razón en 2005. hidrofluorocarbonos. trabajando bajo la dirección de Revelle y en el marco del Año Geofísico Internacional.2 y 1. Tras el tercer informe del IPCC. la Organización Meteorológica Mundial ya había iniciado diversos planos de seguimiento. incluyendo Estados Unidos. metano.23 Un poco antes. llevó a cabo una serie de medidas -entre 1957 y 1959.5 y 4.la medida promedio del CO2 atmosférica es la misma.25 cuyo objetivo era reducir las emisiones de los principales gases de efecto invernadero: dióxido de carbono. la cual ha permitido conocer que el CO2 absorbe la luz de manera distinta al vapor de agua. se reunieron en Montreal todos los países que hasta el momento habían ratificado el protocolo de Kioto y otros países responsables de la mayoría de las emisiones de gases de efecto invernadero. también conocida como la Cumbre de la Tierra. [Cita requerida] Su redacción finalizó en 1998 aunque no entró en vigor hasta noviembre de 2004 cuando fue ratificado por Rusia. los cuales tenían como objetivo entre otras cosas.24 Predicciones basadas en diferentes modelos del incremento de la temperatura media global respecto de su valor en el año 2000.5 °C y un ascenso del nivel del mar entre 0. [cita requerida] fecha de caducidad del actual protocolo. En 1997 se comenzó a redactar el protocolo de Kioto sobre el cambio climático.5 partes por millón por año. En 1974. Keeling estableció que. para que los pobres no se vieran más perjudicados30 . aceptadas ya dichas hipótesis científicas. Keeling. Se justificó no incluir el vapor de agua entre los gases considerados como de efecto invernadero. Estos resultados permanecen sin cuestionamiento científico hasta el presente. Eventualmente. incrementando notablemente el efecto invernadero.de la espectrofotometría de infrarrojos.[cita requerida] En 1992 se celebró en Río de Janeiro la Conferencia de Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo. se alcanzó un acuerdo. incentivaba la distribución de energías renovables entre los países en vías de desarrollo para que estos no basaran su crecimiento económico en la quema de combustibles fósiles. en Californiacreía que la sugerencia de Callendar era implausible: cualquier "exceso" de CO2 atmosférico sería -en su opinión. el de calcular los niveles de CO2 en la troposfera.en sitios remotos y viento arriba de sitios poblados (Keeling usaba datos de una estación en Mauna Loa y otra en la Antártica) durante los dieciocho meses del año geofísico. perfluorocarbonos. sin importar donde se tomaran las medidas -ya sea ciudades o campos. Todo esto fue resumido por Gilbert Plass en el año 1955. óxido nitroso. el cual entraría en vigor en 2012.26 se consideró la necesidad de un nuevo protocolo más severo y con la ratificación de más países aparte del G77.absorbido por procesos naturales. mostrando sin dudas que no sólo había habido un incremento del dióxido de carbono atmosférico en relación al siglo XIX.000 años). la OMM decidió crear un equipo de expertos sobre el cambio climático.

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