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El Monte

El Monte

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E

EL MONTE

Las notas que componen. este primer volumen y ItlS tie otros que le continuaran, son el producto de algunos aiios de paciente aplicaCion.

Las publico, noes necesario subrayarlo, sin asomo de pretensiOn cienti/ica. F1 metodo seguido, is; de metodo, a-un vagamente, pudiera bablarse en el caso de este libra! 10 han impuesto con sus explicaciones y djsgresiones~ inseparables unas de otras, mis in/ormantes, incapaces de ajustarse a ningun plan, y a quienes insensiblemenie y pot' un aftin de exactitud de mi parte, quiza excesn/o, y que a ratos harti iediosa la lectura y con/usa la comprensi{m de algunos parra/os, he seguido siempre estrecbamente, cuidando de no alterar sus jl1-jriOS ni sus palabrtls, aclaf'tlnJollls solo en aquellos puntos en que sedan del todo minteligibles al pro/ana. No omito repeticiones ni contradicciones, pues en los detalles, continuamente se advierte disparidadde criterio entre las "autoridedes" habaneras y leu matancerflS, estas Ultimas mas conseruadoras; entre los viejos y los ;0- uenes y los innumerables cabildos a casas de Santo.

He querido que sin cambiar sus graciosos y peculiaTes modos de expresion, estos uieios que he conocido, hijos de «[ricenos muchos de ellos, los mas enterados y respetuosos continuadores de su. iradicion. y cuya con/ianza pude conquistar, sean oldos sin intermediario, exaciamente como me bablaron, par los que estudian la buell« pro/und. Y. viva que deiaron en esta isla los conceptos mdgicos Y religiosos, las creencias y practicas de los negros importados de Africa durante varios siglos de trata ininterrumpida.

Genarse la conjianza de estos uieios, [uentes uiuas inapreciables a punta de agoiarse sin que nadie entre nosotros se de pris« en aprouecbarlas para el estudio de nuestro

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folkJore~ no es siembre iarea facil. Ponen a' prueb« la paciencia del inoestigador, le taman un tiempo considerable. Se tarda en comprender sus eufemismos, sus supersticiones de lenguaje, pucs hay cosas que no deben decirse jamas P01' 10 claro, y es preciso aprender a entenderlos, esto es, aprender a pensar como elias. Hay que someterse a sus capricbos y resabios, a sus estados de animo, adaptarse a sus boras, deshoras y de moras desesperentes; bacer meritos, emplear la asiucia en ciertas ocasiones y esperar sin prisa. No conocen la prisa que mina la vida moderna y enferma el esplrittc de los blancos, fa presura que es opresum, aprieto, congoja. "De la prisa 110 se saca mas que el cansancio;" Y el inuestigedor debe asimilarse su cacbaza 0 su gran virtud filoso/ica, la "conformida,,-ttque para todo en la vida hay que tener conformida"-· -1' si queremos saber, par eiemplo, par que la diosa N ana "no quiere" cucbillo de metal sino de bamlni, conjormarnos can que nos cuenten en cambia, como el gusano hizo llover y la araiia se quemo el pelo que tenia en el pecbo. Dos 0 tres meses, acaso un alia despues, si repetimos Ia misma pregunta a quema ropa, se nos diTa "que por 10 que le paso can el Hierro", y ya en posesio« de algunos [ragmentos de la bistoria, mas tarde se nos contard el resto, pues nunca estos negros viejos, que exasperan a i\a uez nuestros resabios de blancos, nuestros bdbito« mentaies, nuestro a/an de precision )' sabre todo nuestra i7npaciencia,-rtel venado y fa iicotea no pueden caminar juntos",-de_ial1 a la larga de recom pensarnos.

Ha sMo mi proposito ojrecer a los especialistas, con toda modestia y l« mayor fidelMad, un material que 110 ha pasado por el [iltro peligroso de la interpretacion, )1 de en[reniarlos con los docuntentos vivos que he tenido fa suede de encont rar,

He cuidado siem pre de deslindar en el mapa mistico de las influencias continentales beredadas, las dos areas mas im portanies y persistenies: la lucumi y la conga (yoruba y bal1flt) conful1didas largo tiempo par los projano: y que se suelen cataloger bajo un titulo erroneo e impreciso:

Naiiiguismo.

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Llamaremos lucumis 0 congos, ya por sus practicas 0 par su. asccndencia, a los (j7te perieneceu a U110 de estos dos grubos, como atttt actual mente suelcn llamarse a si mismos al rejerirse sobre todo a su [iliacion religiose.

Eniplearemos los mismos ierminos que nuestros consultados para designer ciertos [cnomcnos y practicas. Son estos los usuales en el pueblo, que sin distincion de razes, Y no pocas 1/eCI?S de categoric, es asiduo cliente del babalocba u oleboriss« (lucumi ) y del Padre N ganga 0 'I'aita Inkis; (congo).

Sin duda, como 10 ha seiialado un a/ricanista norteamericano, "Cuba es la mas blanca de las islas del Caribe"; pero el peso de la influencia ajricana en la misma poblariOn que se tiene -por blanca, es incalculable, aunque a simple vista 110 pueda apreciarse. No se comprenderd a nuestro pueblo sin conocer al negro. Esia injluencia es hoy m.as euidente que en los dlas de la colonia. No 110S adentraremos mucbo en la vida cubana, sin dejar de encontrarnos con esta presencia a/ricana que no se manijiest« exclusiuamenie en la coloracion de la piel.

Ignorando las lenguas yoruba y bantu que tantos se predan de hablar y efectivamente se hablan.. en este pais: el arara y el carabali-o!we, bibio, e/i-y deliberadamente sin diccionarios ni obras de consults al alcance de la mano, he anotado las voces que corrientemente em p:ean en sus relatos y cbarlas, segun la pronunciaciOn y las veriantes de cada injormante. No me ha sido posible determinar, porque ellos mismos 10 ignoran generalmente, las palabras que corresponden, tanto en el grupo lucumf como en el congo, a los distintos dialectos que aqui se hablfITon y aun sehablan en los temples y entre 10 que llemaremos, si se nos permite, la casta sacerdotal y sus secuaces, en Piner del Rio, la Habana, Matanzas, Santa Clara. Par ejemplo: algunos "lucwmls' Uaman al arhol ik;, otros iggi; a las dioinidades, orisba, orissa; ala yerbe, ewe, eggiie, egbe, igb«, koriko; al arco iris,.. osumaremi, ocbumare, male, ibari; a la naranja, oromibo, orombo, olombo, oyimbo, osdn, esa, etc. Analogas diferencias que revelan

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los distinto« dialectos bantu bsbledo« en Cuba, hallam as entre los "congas": viejo, dngt«, dngulu, moana kuku; aguardiante, malafo, guandende; bruio, nganga, [umo, musambo, imbanda, muloyi, sudika mambi, mambi mambi; fiesta, hdngala, kuma, kid kisamha, !dsumba, etc.

Me he limitado rigurosamenie a consigner can absoluta objetividad y sin prejuicio to que he oido y 10 que he vista.

El tcnico valor de este libra, aceptadas de antemana tode: las crlticas que puedan bacersele, consiste exclusivamente en la parte tan directs que han tomado en il los mismos negros. Son ellos los uerdaderos autores.

Raga constar que par principia, no escribo ni embleo el nombre de negro en el sentido peyorativo que pretende darle una corriente demagogica e interesada, empeiiada en borrarlo del lenguaie y de la esiadistica, como una humiUaciOn para los hombres de color.

Expreso una gratitud mwy sincere a las sombras de Jose de Calazan Herrera Bangocbe, alias el Maro, mjo de Ob« Koso; de Cali:4a Morales, Oc/deddei, hi,a de Ocbosi; de J. S. BtI1'o, trCampo Santo Buena N ocbe"; de Gabino Sandoval, hijo de Allagguna; de Nino de Card't!mls, hijo de OggUn, mis primeros y [rancos colaboradores. Y tJ los que vinieron despues, y como ellos me abrieron lealmente las Intertas de su mundo, tan lejano del mio. A Prancisquill« Ibanez, prototipo de la vitalidad y del bue« humor africeno y a sus hijas iyalochas Petrone y Dolores Ibanez. A Marcos Dominguez, filani oluborisa, coleborador inteligenie y combrensioo. A la conga M,riate, esc/ava de sus dioses y de su conciencia escrutndosa. A AnOn, otracentenaria que solo se aireula a stllir de nocbe para recoger I. limosna de alguna familia caritativa, porque de dla los niiios le gritahan bru.ja y III apedreahan. Durante mes y media aeudi6 puntualmente a com/erser conmigo en la 11- pica ventana de una cas« de la celle de ta Gloria en Trinidad. A Enriqueta Herrera. conservaJora e intransigente ;

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y a aquellos mas j6venes que temerosos de ser lildados de traidores par los "santeros del sindicato", han preferido que silencie SU~ notnbres, y que uencicndo sus escrtipulos o una desconjianza explicable, no me negaron. su colaboracion,

Doy las gracias tambien. a /05 que pretendieron. engaiiarme y conjundirme, Lo bicieron can mucho donaire y sus mixtificaciones no eran menos interesantes ni inuerosimiles.

Debo mucbo a la Sra. Maria Teresa de Rojas que tanto me ba ayudado en la preparacion de este libro, Ai Baron J. de Bieskei Dobrony, que me ha propo1'Cionado La [otografia, muy dificil de obtener, de dos iyau/os (recien iniciados) saludando al tembor, y de una cabeza mostrando las pinturas que se le haeen al neojito en la ceremonia del Asiento 0 consagracion de un "hijo de Santo". A fa senorita Josefina Tarafa y Govin que ha ienido la bondad de acom paiiarme tantas ueces en esias excursiones folk16rieas para tamar el mayor nicmero de las que aparecen al final del texto, can e xcepcion de la de Calixia Morales, Oddeddei, retratado por la inoloidable eseritora y distinguida uenezolana Teresa de La Parra, que fa vio con [recuencia y se com placia en plaiicar COlt ella durante su estancia en la Habana. Teresa guardaba el recuerdo de algunas [rases lapidarias de la vieja iyalocha y de su cortesia de gran eslila. Y nunca olvido a Calazdn, actor inimitable, y a un pordiosero [abuloso, especie de Diogenes negro, que solia lleuarle de regale naranjas de china. Personaies novelables que La escritora emparentaba con el Vicente Cochocho en carne y bueso de las [ragantes Memorias de Mama Blanca y can otros tipos parecidos, igualmente inieresantes y simpatieos, conocidos en su in/ancia, en la hacienda T'azon, en una Caracas todavia de aleros y uenienas arrodilladas, que bubiesen revivido en el libro que soiiaba escribir sabre la colonia.

En esia serie de /otografias debo considerar como una muestra del favor de una nganga muy temible y de la ohedkncia del brujo a sus mandatos, le que al fin puJo

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bacerme Maria Teresa de Rojas de un recibiente magi co, una "prenda" de mayombe. Las ngangas, los orisbas "snontados", las piedras en que se les adore, las ceremonies, no deben retraiarse bajo ningun concepto. En este punta, y hasta la [ecba, sanieros y paleros son inflexibles. Ya babla olvidado la rotunda negative de Baro al pedirle bacia ires o cuatro anos que me permiiiese retratar su nganga, cuando un dEa llego de im prouiso trayendo nada menos que el sacromdgico y terrible caldero escondido deniro de un saco negro. El espiritu que en este moraba le habia manifestado que queria retratarse y que estaba bien que la "moana mundele" guardase su retrato. El viejo se apresuraba a cumplir aquel capricbo inesperado de su nganga, y tranquilo, me eutorizaba=" con licencia de la Prenda"-a publicar la fotografia si tal era mi deseo.

Es la 1lnica nganga que se ha reiratado en Cuba. 'Ilambien, por primera vez en su vida, Baro consintio en permanecer inm6vil unos segundos ante el lente, el "mensu" mquietante de una camara.

Me habia negado este favor no por desconjiar de mis buena« intenciones, sino por miedo a que su imagen acaso [uese a parar a manes de otro brujo, quien dueiio del retrato, podrt« becbizarlo y acabar con el [dcilmente a punta de "llileres 0 en rrlukambo finda ntoto" (en una tumba). En cuanto a su nganga, profanaciOn aparte, se la bubiesen amerrado y debilitado,

Pera folografiar las piedras sagradas lucumis, los orishas siempre [ueron consultados de antemano.

Mi reconocimiento a la Srte. Julia Garcia de Lomas, que se empeno en descijrar la escritura enredada de mis cuartillas y las copi6 en su Remington; y a los empleados delexcelenie impresor Burgay por el interes y el cuidado que todos han pueslo en la conjeccion de este volumen.

LYDIA CABRERA

En la Quinta San Jose. abril de 1954.

I

EL MONTE

Persiste en el negro cubano, con tenacidad asombrosa, la creencia en la espiritualidad del monte. En los montes y malezas de Cuba habitan, como en las selvas de Africa. las mismas diviniclades ancestrales, los espiritus poderosos que todavia hoy, igual que en los dias de la trata, mas teme y venera, y de cuya hostilidad 0 benevolencla siguen dependiendo sus exitos 0 sus fracasos.

El negro que se adentra en la manigua, que penetra de Ileno en un "corazon de monte", no duda del ~9ntacto dlrecto que establece con fuerzas sobrenaturales que al1i, en sus propios dominios, Ie rodean: cualquier espacio de monte, per la presencia invisible 0 a veces visible de dioses y espiritus. se considera sagrado. HEl Monte es sagrado" por que en el residen, "viven", las divinidades. "Los Santos estan mas en el Monte que en el cielo",

Engendrador de la vida, "somes hijos del Monte porque Ia vida empez6 alll: los Santos nacen del Monte y nuestra religion tambien nace del Monte", me dice mi viejo yerbero Sandoval. descendiente de eggwddos, "Todo se encuentra en el Monte" ---los fundamentos del cosmos- "y todo hay que pedirselo at Monte. que nos 10 da todo". (En est as explicaciones y otras semejantes • .....-"la vida salie del Monte", "sornos hijos del Monte", etc.e- para ellos, Monte equivale a Tierra en el concepto de Madre universal, Fuente de vida. "Tierra y Monte es 10 mismo"},

"Alii estan los Orishas Eleggua, Og9un, Ochosi, Oko, Aye.

Chango, Allagguna. Y los Eggun -los muertos, Eleko, Ikus, Ibbayes" ... -"jEsta lleno de difuntos! Los muertos van a la maniqua",

"En el Monte se encuentran todos los Eshu". entes diabolicos: los Iwi, "los addalum y ayes 0 aradyes: la Cosa-Mala, Iyondo", esplritus oscuros. maleficcs, "que tienen malas intenciones": "toda la gente extraiia del otro mundo", fantasmal y horribles de ver. Animales tambien del otto mundo, ., como Keneno, Kiama a Ko- 10Eo, jAroni, que Dios nos Iibre!" EI clarividente, solitario en la manigua enrnarafiada, apercibe las formas estramboticas e impresionantes que para el ojo humano asumen a veces estos trasgos y demonios silvestres que el negro siente alentar en la vegetaci6n.

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"Vi, se 10 jura par mi alma", me confia mi querido maestro Jose de Calazan Herrera, "Ia cabeza de un negrazo peludo COmo una arafia, que le salian los pies de las orejas, guindando por una pata de una rama". Y no pong amos en duda la espeluznante realrdad de esta cabeza entrevista en a]gfln brefial, formada en e] misterio de Ia penumbra y del miedo, ni de otras visiones suyas producto de alguna ilusion, que para un negro creyente pronto se convierte en realidad, como todo 10 que suefia 0 imagina. La mentira que: tan a menudo improvisa, par una predisposicion extraordinaria a la autosugesticn, =-que no debemos perder de vista para no dudar Invariablemente de su sinceridad y comprenderle mejor.i-- a la postre se impone a su animo con el convencimiento de una experienda verdadera. EI hecho fabuloso que inventa en ... poeta. basta que 10 relate unas cuantas veces para que se transforme insensiblemente y quede reqistrado en su conciencia como alqo que le sucedio realmente. Y aunque la facilidad de autopersuasian. -51 bien no tan exagerada- en rigor no es solo privativa del negro. en el nos explica muchas particularidades de su alma. de su gran emotividad reliqiosa, de su credulidad: y desde Iuego. la influencia persistente, incalculable. que el hechicero y la magia ejercen continuamente en su vida.

Dominio natural de los esplritus, muchos de los cuales han visto "can sus propios ojos y mas despiertos" algunos de mis mas serios y convencidos informantes. viejos y [ovenes, el monte, 10gicamente. es un lugar peligroso para los que se aventuran en el sin tomar precauciones. Toda cosa aparentemente natural. excede de los limites enqafiosos de la naturaleza: todo es sobrenatural. Verdad que solemos ignorar 0 que hemos olvidado con la edad, los blancos. La mayoria de los espiritus, algunos temibles, que se alojan en ciertos arboles y matojos, las grandes divinidades que habitan y sefiorean el monte, en ceibas y jagiieyes. son como todos los esplritus y divinidades, ya malevolas 0 benevolas, en extremo susceptibles. Afiadire, con la aprobacion de mis instructores, que todas son en extreme interesadas. Es indispensable conocer sus exigencias, proceder de acuerdo con la regIa establecida por los mismos espiritus (" el Monte tiene su ley") y por los abuelos africanos que ensefiaron e iniciaron a los viejos crioUos. Para que el monte sea propicio al hombre y le ayude en sus empefios, es menester "saber entrar en el Monte". Cedo la palabra a Gabino Sandoval. que se precia de explicarlo todo· "con claridad de entendimiento" y sabe escoger bien sus ejemplos: - "Figurese que Eggo. el Monte, es como un temple. E] blanco va a la Iglesia a pedir 10 que no tiene, a a pedir que J esu-Cristo a la Virgen Marta 0 cualquier otro miembro de la familia celestial, Ie conserve 10 que tiene y se 10 fortalezca. Va a la casa de Dies para atender a sus necesidades ... porque sin la ayuda de Dios, lque puede un hombre?

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Nosotros los neqros vamos al Monte como si Iuesemos a una iqlesia, porque esta llena de Santos y de difuntos, a pedirles 10 que nos hace falta para nuestra salud y para nuestros neqocios, Ahara bien: si en casa ajena se debe ser respetuoso, en la casa de los Santos [no se sera mas respetuoso? El blanco no entra en la igle~ sia como Pedro par su casa.; l Que piensa el Santisimo si V d. le vuelve la espalda al altar, cuando a ]0 que V d. va es a pedirle que Ie de salud, que 10 ayude, que le de esto a 10 otro? [esucristo se of en de: si la oye, no le pone atencion, Porque todo tiene su manera ... y esa no seria manera de dirigirse a ningiin Santo. Pues 10 mismo es el Monte, y como alIi tambien hay Santos y estan las Animas, y ]05 espiritus todos, tampoco se entra sin respeta y campostura. Y can mayor razon, cuando se va a pedir."

El monte encierra esencialmente todo 10 que el negro necesita para su magia, para la conservaci6n de su salud y de su bienesfar; todo ]0 que le hace-Falta para defenderse de cualquier fuerza adversa, suministrandole los elementos de proteccion -.0' de ataque- mas eficaces. No obstante, para que consienta en que se tome la planta 0 el palo 0 la piedra indispensable a su objeto, es precise que solicite respetuosamente su permiso, y sabre todo que le pague religiosamente can aguardiente, tabaco, dinero. y en ciertas ocasiones, can la efusion de la sangre de un pollo a de un galla. el "derecho", el tributo que todos le deben. "Lln palo no haec el Monte", y dentro del monte cada arbol. cada mata, cada yerba. tiene su duefio, y can un sentido de propiedad perfectamente definido.

-"Sin cortesia", me asegura Baro, "el Monte no da una hojita ni nada que tenga virtud". No olvidemos que nuestros negr06 todo 10 humanizan: "Si al Monte no se Ie saluda, si no cobra. se pone bravo:'

El ladron mas osado en poblado, no se atrevera en escampado a apoderarse de un bejuco para un hechizo sin un reverente ·'con licencia", y sin abonarle en buena ley al duefio invisible y temiclc>. unas monedas de cobre: y si no las posee, unos granos de ~1% equivalentes.

M. C; que va a la manigua con Irecuencia en luna nueva. le dice ask (ante todo saluda al Viento del Monte).

"Tie tie 10 masimene, =-buenos dias, Ndiambo luweiia, tie tie.

Ndiambo que yo mboba mpaka memi tu cuenda mensu cunansila yari-yari con Sambianpungo mi mboba cuna lembo Nsasi lumuna. Nguei. tu cuenda. Cuenda macondo, nboba nsimbo [Nsasi Lukasal pa cuenda mpolo, matari Nsasi..."

Dtos, dame licencia, En resumen, hablando en congo. M.e. le dice al monte: "Mira que te doy para que me permitas recoger

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10 que necesito para un talisman 0 unos polvos, para llevarme una piedra de Nsasi."

Sin esta reverencia, sabe que 10 que se lIevaria "no tendria esencia". Alma.

Arboles y plantas juegan un papeJ demasiado importante en Ia religion y en la vida mistica de los negros de Cuba. -y de todo el pueblo mestizo de Cuba- para que estes, como observa CataIino, "no sean legales con el Monte".

"No hay Santo", =-Ortsha-c- "sin Ewe", ni Nganga, Nkiso y hechizo sin Vititi Nfinda. Arboles y plantas son seres dotados de alma, de inte1igencia y de voluntad, como todo ]0 que nace, crece y vive bajo el sol. -como toda manifestacion de la naturaleza, como toda cosa existente. Por 10 menos, asi 10 creen a pies juntillas mis numerosos confidentes .

.- "Este afio mi marpacifico se empefio en no darme una sola flor. jQue no! Me esta castigando, pero vamos a ver que resuelve", se me queja una rnujer. "Yes que cuando los vecinos me pidieron que les diese unas hojas, sin pensar, yo se las di: y a eJ no le gusta eso, El quiere que Ie paguen. Es Io justa. V d. sabe que no se debe dar gratis hojas del marpaclfico ni del paraiso."

Cuando un arbol no es precisamente la vivienda 0 "trono" de una divinidad, posee las virtudes que Ie confiere la divinidad a que pertenece. Tiene su "ache", su gracia. La tradici6n popular cristiana, que recoge toda una vieja tradicion anterior y universal. tambien sabe rnucho de yerbas y de arboles milagrosos; alqunas plantas, porque nacieron en el Calvario, porque sanaron las llagas de Nuestro Senor, 0 fueron sembradas por la misma Virgen, reelbieron sus propiedades beneficas de estas manes divinas. En otras tambien, como en todo, anduvo rnetido el Diablo.

Por las Iacultades curativas, por el poder magico que atribuye a arboles y a plantas, el negro no puede prescindir, casi a diario, de utilizarlas y de invocar la proteccion de los espiritus 0 Iuerzas que en ellas se fijan. De ewe 0 de vititi nfinda se valdra en todos los mementos de su vida. La magia es la gran preocupacion de nuestros negros: y la obtenci6n, el dominie de Iuerzas ocultas y poderosas que le cbedezcan ciegamente. no ha dejado de ser su gran anhelo.

Brujos son nuestros negros, muchas veces, en el sentido individual que reprueba, teme y condena 1a magia ortodoxa, cuyas practices y rites se encaminan a obtener el bien de Ia comunidad.

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Brujo en provecho personal y en detrimento del projimo, si 1a ocasion se presenta: brujo Iorzosamente, en delensa propia .•. "Es rnuy peliqroso vivir aqui sin un resguardo. iAyl [Cuba es tan brujera!" y ante cualquiera accidente natural. a1 primer contra. tiempo que surge en sus v Id a s , aparentemente inexplicable 0 ... Iacilrnente explicable, sique rcaccionando con la misrna mentalidad primitiva de sus antepasados en un medio, como el nuestro, imprcqnado de maqia hasta 10 inimaqinable: a pesar de la escuela publica, de la universidad, 0 de un catolicismo que acomoda per. Iectarnente a sus creencias y que no ha alterado en el fondo las ideas reliqiosas de Ia mayoria. (" LJes(is no nace en el monte sobre un menton de yerba", dice C. "y para irse al cielo a ser Dios no muere en un monte. el Monte Calvaria? Siempre andaba metido por los montes. jEra verbero!")

Sin variar los patrones africanos de defensa, -0 de ataque=dispone para la lucha contra las brujerias incesantes de los demas, de toda una tecnicapreventiva can un numero incontable de for~ mulas, de antidotos, de contra hechizos, de "trabajos", "nsalanqa", y de "ebbos" que derivan su secreta virtud de un arbol, de un bejuco 0 de una yerba, Con "ewe", como llarnan a las yerbas y plantas los descendientes 'de lucumis-yorubas, 0 vititi nfinda, los descendientes de conqos -y aqui el terrnino comprende troncos, hojas y ralces=- se alivia un simple dolor de est6mago 0 se cura una Haga maligna. Y. sabre todo, por medio de ewe y "so secrete", de vititi, se consigue el efecto sobrenatural que de contar tan solo con sus. pobres Iuerzas, esto es, sin el recurso de la magia y de dioses y espiritus, bien sabe que no podria lograr jamas, Con ewe 0 vititi nfinda se "desbarata" un maleficio, se purifica, "se lirnpia" un individuo de toda macula de brujerta, se conjura una mala influencia, "se cierra el paso a 10 malo", se aleja una desgracia de la casa, ....-una desgracia 0 una persona Importuna-« se neutraliza la mala accion de un enemiqo. y 10 que es mas practice y satisfactorio. se le despacha a1 otto mundo,

Arboles y yerbas, en el campo de Ia magia 0 en el de la medidna popular, inseparable de la magia, responden a cualquier demanda, No es de extrafiar que, consideradas COmo aqentes preciosos de la salud y de la suerte, nuestros negros, y quiza deblamos decir nuestro pueblo, que en su mayoria es mestizo Hsica y espiritualmente, tiene por 10 regular un gran conocimiento de las vir. tudes curativas que atribuye a los poderes magicos de que estan dotadas las plantas. "Curan, porque elias mismas son brujas".

lmportante es sanar de una dolencia, pero mucho mas 10 es librarse de una mala sombra, de una - influencia malefica, de un "malembo" 0 de un "fieque", que es 10 que suele producir 1a enferrnedad.

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Toda calamidad tiene su anti data a preventive en alqun palo a yerbajo, y par supuesto, en la tntervencion de otro espiritu mas fuerte que actuara en este, combatira y. vencera al espiritu CODtrario que ha producido el mal.

Un "palo" -musi a inkunia nfinda c--, un espiritu nos ataca y can otro nos defiende el brujo. Causan un bien a un mal sequn la intencion de quien los corta y utiliza,

EI rita, la palabra, la conminacion magica, determina luega su dec to. Y para todo hay dos caminos: el buena y el malo. "Se toma el que se quiere". HEI palo hace 10 que se le mande",

En el campo, en honor de la verdad, en la misma Habana, las boticas no han podido hacerle una competencia decisiva a la botica natural que todos tienen at akanee de la mana en el matorral mas proximo. can los nombres pintorescos, a veces obscenos, de las yerbas mas vulgares. E] bicarbonato no gaza de mayor prestigio que el cocimiento de la albahaca morada de Oqqun a de la mejorana de Obatala: y para el menor achaque Iisico a contratiempo, para aclarar la estrella, de un destine que se nubla, eualquier mujer blanca "de la tierra", sin que necesariamente sea iyalccha -sacerdotisa=- nos indicara una serie de yerbas que le inspiran mas confianza que las medicinas del Iarmaceutico, en las que no aetna, como en las plantas, un poder espiritual, y aquellas, que sequn la fe 0 la experiencia de la fe del pueblo. combaten mejor la mala suerte, la "salacion".

En cada yerba opera la virtud de un "Santo", una fuerza sabrenatural. "Las medicinas estan vivas en el Monte", me dice un viejo que no ]6gre que se dejase tratar el reumatismo que prometia aliviarle el medico. "yo conozco la yerba. Se la que me conviene y ya ire a buscarla, Lleve a su medico a la manigua a vel' si sabe ella que tiene que arrancar para quitar un catarro. Mis mataduras me las remedio can yerbas y no can pinchazos", "EI medico", Insiste otro, "nunca esta en 10 verdadero", Lo que cura es la f6rmula magica. La del ngangfmtare a nqanqula. La del a99u99u. la del awo a babalawo. Y en el negro capitalino, a pesar de su innegable adaptabilidad a un progreso materia] que aqut, como en ninguna otra parte, solemos confundir orqullosamente con la culture, situado en el mismo plano de igualdad que el blanco. disfrutando en todos los ordenes de los beneflclos de la civiltzacicn, el atavismo africano no es menos fuerte e irreductlble que en el negro campesino; en el palurdo y retroqrado. La ratz plantada en los comienzos del siglo XVI se mantiene firme y vigorosa; y aunque dihmtivamente rota en la· segunda mitad del siglo XIX toda comunicaci6n directa can Africa, nuestros

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neqros, en esplritu, no han dejado de ser menos africanos. No han podido renunciar a sus ereendas ni olvidar las secretas ensefianzas de- sus mayores. Continuan fielmente sus viejas practicas maqicas y para todo siguen recurrlendo at monte. dirigiendose a las primitivas divinidades naturales que adoraron los antepasados y les legaron vivas, alojadas en piedras. en caracoles a en troncos y raices y a las que, como aquellos, siguen hablandoles en africano. en yoruba, en ewe a en bantu. EI de la ciudad, que sabe leer y escribir, escucha la radio y pasa muchas de sus veladas en el cine, le sacrlfica a su fetiche, "a su prenda", 10 mismo que el rustico y analfabeto que aun alumbra can una "chismosa" su bohio internado en campo solitario. A este ultimo, en 10 que respecta a la magia 0 a la curanderia. se le tiene por depositario de la tradicion mas pura y rigurosa; y precisamente porque no ha salida del monte y conserva los "secretes" de los viejos de nacion, goza de todo el respecto del habanera, que va a consultarle en caso de apuro a se precia, si a su vez es "palero", para imponer su autoridad. de haber sido alguna vez su discipulo y confidente.

Lo mismo en los bohios que en las casas confortables de la Habana, el dies Eleqqua, que se representa par una piedra tallada como un rostra. sigue y sequira, bien untado en manteca de corojo, vigHando con sus ojos de caracol, disimulado en un velador junto a las puertas de los hog ares negros, de los hoqares mulatos, satisfecho con que una vez al meso por 10 menos, se le de a beber la sangre de un pollo -cuando no pide, aunque de tarde en tarde, que se le mate un "tere", raton .o una "ecute", jutia-, en Ia misma habitacion donde se lee en una gran litografia del Sagrado Corazon de Jesus, suspendida en lugar preferente: "Dlos bendiga este hagar". Sincretismo reliqioso al que no siempre se sustrae el blanco, reflejo fiel de un sincretismo social que no ha de extrafiar a nadie que conozca a Cuba, y que analiza entre nosotros hace mas de cuarenta alios. Fernando Ortiz en sus "Neqros Brujos". Stempre los Santos catolicos han convivido en Cuba en la mejor armonla e intimidad, -hoy francamente-. can los "Santos" africanos; del mismo modo que antes los "patentes" de los cientificos, y actualmente la penicilina y las vitaminas. alternan con las yerbas eonsagradas de los curanderos-« hechiceros. Al fin y al cabo. como decia la difunta Calixta Morales, que sabla su catecismo de memoria y Iue una de las Iyalochas mas honorables de la Habana:

"Los Santos son los mismos aqui y en Africa. Los mismos con distintos nombres, La unica diferencta esta en que los nuestros comen mucho y tienen que bailar, y los de ustedes se eonforman can incienso y aceite, y no bailan". En cuanto a las medicines ... "es botanlca disfrazada" -palo y yerba-« "yen el monte estan todas vivitas".

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En fin. casi siempre de acuerdo con 10 que diga Ifa 0 dilo)19un. el vititi~mensu. 0 nkala, espejo magico del mayombero, 0 el ' Ser" que se manifieste par algun medium espiritista consultado, 0 cuando no le quede mas remedio, el negro acude a los hospitales: se [acta en ocasiones de haber sido operado.i--Ja cicatriz que deja una operacion se ostenta con cierta vanidad, tiene alga de distintivo a de saqrado, es como un "eye", un tatuaje-s-recibe las medicinas del dispensario, aun las paga con gusto si son caras-« si son caras las toma con mas Ie: pero en su fuero interno confia mucho mas en la gracia de ewe a de konque, en la magica receta del santero, que una divinidad ha dictado y que se anade a la del facultativo. [amas deja de ser del todo entrafiablemente, "un hijo de la Madre Selva". del monte misterioso, que saturado de poderosos efluvios, recinto de Iuerzas sagradas. siernpre despierta en su animo un atavico sentimiento mezclado de euforia y de proIundo, temeroso misticismo. EI remedio santo, la salvacion providencial, indiscutiblemente, todavia esta en el monte: en Heiggi, igb6, yuko, oboyuro, ngiiei, araoco, egg6 0 ninfei, como 10 Haman los descendientes de lucumis: musito, miangu, dituto, nfmdo, Hnda, kunfinda a anabuttu, los descendientes de congos; porque los arboles. iki, nkuni, musi, son habitaciones de orishas, de mpunqus y de espiritus -ngangas-. y en las yerbas impregnadas de arcanas y esenciales virtudes, actuan influencias de las divinidades, 0 las mismas divinidades en persona, "que gobiernan el mundo" y el destino de cada hombre.

II

BILONGO

Las enfermedades. Sus causas ocultas y verdaderas, "Lo cierto es que no srempre se muere uno porque le llego au hora". Bajar el Santo, EI trance en la religion y en la vida de nuestros negros, Caracterlsticas de las divlnldades, Orlshas e Ikus conviven intimamente con nuestro pueblo, Htstoria de la 'hija de ami Tomi: un "dafio", La Ielicidad y la salud de devotes y olochas depende de su comportamiento con su Orisha. Castigos de los dioses, Ani~ males consagrados a los Orishas. Los medicos no pueden 10 que un babalocha o un nqanqatare,

"Donde menos se piensa hay un espiritu". "Andan en todas partes". "No los veremos, pero nos estamos codeando con los muertos y con los Santos a todas horas", Nuestros negros estan convencidos de que vivimos rodeados de esptritus y que a su influencia se debe cuanto malo 0 bueno les sucede. De ahi que a duras penas acepte una explicacion puramente cientifica de la enfermedad que le aqueje 0 de la causa natural que la haya motivado.

La enfermedad (oigu, aro: y a r i-ry a r i. fwa) la enemiga mas temible de la felicidad del hombre, y sobre todo del pobre, es par 10 regular, como confirma invariablemente la experiencia, obra de alqun "bilongo", de una "uemba" 0 "mamba", "wanqa" 0 "ndiambo": de un dafio", "ika" 0 "madyafara", que se introduce en el cuerpo: y hay que rendirse a Ia evidencia de que es el resultado de los manejos de un enemigo solapado que se ha valido, para alcanzarle, de una energia malevola e impalpable. De un alma. EI enfermo no tarda mucho en convencerse de ello, y una remota sospecha que no se ha confesado a si mismo, se convierte en certidumbre despues de un "registro" 0 de "una vista", cuando el babalawo, sacerdote adivino de Regia (1) lucumi, 0 el bokono, de RegIa arara-dajoml, 0 el m a y o m b e r o , -e1 kintuala nkisi 0 nfumo-« de Regia conga, el brujo, genericamente conocido por

( 1 ) La palabra Regia es ernpleada por el pueblo en el sentido de culto 0 religion. Comprende los ritos y practicas rellqiosas y maqlcas importadas de Africa, que se dividen en dos grandes grupos: RegIa de Ocha, (Yoruba} y RegIa de Mayombe, (0 Palo Monte). Sencillamente, "RegIa Lucumt" y "RegIa Conga", que correspond en en lineas generales. a los dos grupos etnlcos que predominaron

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mayombero, a los que no deja nunca, al fin y al cabo de consultar, aun cuando al hablar de ellos se exprese en forma nada respetuosa -este personaje milenario en que se funde el adivino, el medico, el encantador y ... el sacerdote que nos tropezamos en Cuba a cada paso- le revela de pronto, describiendole minuciosamente los rasgos Iisicos y morales, las malas intenciones de alquien que 10 tiene embrujado, "trabajado", amarrado", y es el unico causante de su mal. Esta de mas decir que con frecuencia son estas eniermedades, producto invariable de un maleficio, las que suelen curarse mejor tan pronto interviene el adivino.

Preso de una brujeria que cree no barruntar el embrujado, s610 otra brujeria 10 librara entonces de ella. iNgan~a contra ngangal, es decir, enerqia contra energia. Los "Iumbis" -espi~ ritus-« a servicio del hechicero, no conocen repose. j "Kindamba, el que no vela no escapa"! "Guerra Loanda siempre ta retofia", [El mundo tenebroso de la brujeria es de una actividad abrumadora! Pero, por suerte, todo "kmdambazo", todo "aye", tiene remedio, "Clava saca clavo" y "Mayombe tira y Mayombe contesta", Esto es, 10 que hace un brujo otro 10 deshace: "baston que mata perro blanco mata perro negro". A menos que el "dafio" 10 haya lanzado un brujo chino. pues la magia de los chinos se reputa la peor y la mas fuerte de todas, y al decir de nuestros negros, solo otro chino seria capaz de destruirla. Yaqui nos encontramos con alga terrible: jningiln chino deshace el maleficio, Ia "morubba", que' ha lanzado un eompatriota! Como en el caso de la desventurada E., hija de mulata y de chino, muerta no hace muchos afios en la flor de la edad. Del tremendo maleficio de que fue victima inocente, no pudo, no quiso librarla, de seguro, el medico, tambien native de Canton. que lIev6 su padre a su cabecera de moribunda como ultima esperanza. El mismo "bilonqo" chino, indestructible, =-todo inclina a pensarlo=- parece segulr actuando en la familia de E.

numerlcamente en Cuba y que aun representan vivarnente con sus idiomas, musi~ cas y cultos, las culturas yoruba y bantu.

En otras palabras, sus sacerdotes y magos (aunque en realldad, nuestros mayomberos, -hechiceros- no merecen este nombre), los que "no se apartan de $U Regia", nos la definen como el viejo Dicclonarlo de Autoridades en el seiltido moral, "par aquella razon que debe servir de medida con que han de ajilstar las acc:iones para que salgan rectas",

A muchas personas de coJor he oido decir aludiendo con toda devocion a la religion catolica, Regia de blancos. Ya hoy se refteren a la RegIa Espiri~ tista, en auge extraordinario aun entre Jos mlsmos babalawos, babaochas iy6Jochas; ngangas y Madre n9angas.

La Regia Arara, -ArarA Dahomey-«, menos numerosa en la provincia de la Habana que en Mataru:as, goza de un gran prestigio. Se la considera muy estricta y refract aria a cc.municar sus secretes a los blancos, La lengua que hablan sus bokonos, el arara, (ewe) es difieiJ de aprender y pronunciar, ast como sus cantos litiirgicos. Y es muy ccstosa, Lo cual aumenta au prestigio. Los "derechos" que cobran sus sacerdotes son los mbelevados. Una consulta al adivino en Regia de Ocha vale $1.05. En la Arara, $2.05.

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Una sobrina suya, por cierto nina muy hermosa. 10 que hace el caso aun mas patetico, hoy yace en Ja cama privada a ratos de la palabra y de todo movimiento. La familia. convencida de anternano de la impotencia de los medicos de ... la "Facultad" y del poder de los Santeros, se abstiene, resignadamente, de luchar contra .10 imposible: la nina esta "trabajada", esta hechizada por un chino -ella no 10 ignora- y un tratamiento medico, todas las rogativas que en estos casos se hacen a los dioses, a los santos africanos, orissas de los lucumis, vudus de los araras y mpunqus de los congos, aqui serian, logicamente, inutiles.

La brujeria china es tan hermetica que Calazan Herrera --su nombre aparecera continuamente a 10 largo de estas nctas=-, quien "para saber ha caminado toda la isla", jamas pudo penetrar ninguno de sus secretes ni aprender nada de ellos. Solamente sabe que comen a menudo una pasta de carne de murcielaqo en la que van molidos los ojos y los sesos, excelente para conservar 1a vista; que confeccionan con la lechuga un veneno muy activo; que la lampara que le encienden a Sanfancon alumbra pero no arde: que siempre tienen detras de la puerta un recipiente lleno de un agua encantada que Ian zan it espaldas de la persona que quieren dafiar, y que alimentan muy bien a sus muertos.

Muy temible es tambien la brujeria de los islefios -naturales de Canarias-- quienes nos han transmitido gran numero de supersticiones y "que vuelan" ---las islefias-« "como los brujos de An~ gala". -aunque no chupan sangre. me asegura Enriqueta Herrera. Se dan tres palmadas en los muslos, y diciendo: "Sin Dios ni Santa Maria. Sin Dios ni Santa Maria. A la zanga no rna, con ala va, con ala viene", levantan el vueIo.

__ "Vuelan las islefias", me advierte el amigo C., "yo se 10 puedo jural'. Vue1an montadas en escobas, y vuelan sobre el mar. Mi abuelo era de Canarias. Vino a Cuba a trabajar 1a tierra y compro dos 0 tres esclavos y una negra. Y paso 10 de siempre ..• que la negra amanecio en el catre del amo y empezo a darle hijos, Esa negra. que era conga, de Loanda, fue mi abuela, EJ abuelo mio habia dejado mujer legitima en Canarias y no se acordo mas de ella. Una manana mi hermanita, que tenia side afios, se despert6 contando que una mujer que no conocia, habia entrado en el cuarto y le habia dicho que no se olvidara de decide a su padre que ella habia venido. iDice mi madre que aquel hombre se en f er mo de miedo! Sobre todo cuando recibio carta de Canarias en que la mujer le contaba que tal noche habia estado en casa, que habia visto con sus propios ojos ]0 que pasaba. y que no habia querido hacerle dana a su hija porque era una negrita muy bonita que no tenia culpa de nada, No volvio mas.

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Por supuesto, que mi abuela la conga sabrla rnuy bien 10 que tendna que hacer, por su parte, para que la Canaria no siquiese volando ... "

Y tampoco se queda atras lo hechiceria de los negros haitianos y jarnaiquinos, "que mandan a los mucrtos con un candil a mortiHear al que quieren hacer dafio. Este muerto le persique a todas horas con un candil encendido en la mano". Par eso se dice de la victima de un brujo jamaiquino "que lleva detras un candll",

Cuando no es producto de un "kindambazo", de un hechizo, la enlermedad. de seguro, es castigo m erecido (y a veces tarnbien arbitrario] que dispone oru, el cielo. pues supone invariablemente una falta cometida, un acto de irrevereneia 0 de desobediencia a1 mandata de una divinidad.

Sobre este concepto tan ingenuo de 1a enfermedad y tan Iuertemente arraigado en nuestros negros, no podemos ofrecer mejor ejemplo que el caso muy tipico, que referiremos mas adelante, de la hoy centenaria Teresa ,M., que Iue en sus buenos tiempos costurera de much as familias antiguas y opulentas de la Habana, coneerda en la "crema" de los dias de la colonia, en las fiestas del famosa eabildo "Chango Terddun" (1) Y de las casas de santos,

( I ) Eran los Cabildce, -alg unos se pepetuaron hasta principios de la era repablicana->. conqreqactones, siempre con caracter religioso, de neqros afrtcanos y sus descendientes criollos, esclavos ° libertos, pertenecientes a una misma nacion, tribu ° localidad. Nombraban y se sometlan a 1a autorldad de un capataz y una Reina. escoqtdos por el range de [efes y prtncipes que habian tenido en sus tierras, y a los cuales, entre ellos, seguian rtndlendo honores reale-S. Como hoy a las iyalochas mas viejas y distmquidas, can quienes las j6venes iyalochas y babas observan una etiqueta en la que se perciben ciertas reminiscencias cortesanas, Esto salta a la vista en la cere mania mas solemne de la RegIa lucumi, el Astento, de la que nos dice Oddedci: "hacer Santo es hacer rey, y kariocha es una ceremonia de reyes. como las del palacio del oba lucuml". Esta observactcn es interesante, "el babalato, las Mamalochas Iormaron una corte como la de alla".

Con sentido mas dcmocrata, el Capataz se elegia tambien por su capacidad y conoclmientos,

En los antiguos Cabildos, los esclavos, como escribe Fernando Ortiz, "trataban de revivir en sus fiestas la vida de la patria ausente", (Vease Fernando Ortiz. el dia de Reyes).

Un estudio a fondo de estas agrupaciones de esclavos en el periodo colonial no ha tentado todavia a ninguno de nuestros historiadores.

'Todas las "naclones" tuvieron sus Cabtldos, Venlan a ser "temple", escuela de las lenguas y de las tradiciones de cada grupe africano, y efectivas sociedades de socorros mutuos, pues los miembros de cada Cabildo se obligaban, por un [uramento rellqioso, a socorrerse mutua mente en todas .las circunstancias adversas de la vida.

c Limitandonos at espacio de una simple nota, mencionaremos el de Chanqe'Teeddun, (Cabildo de Santa Barbara) porque aun se recuerda con orgullo. Pre-

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en el "Palenque" (1) de los Ibelles 0 en el ·"Pocito", por "Omi~ Tom!": su nombre secreta lucumi,

Todos los "asentados" en la RegIa Ocha, es decir, los que han pasado por las pruebas de la initiation, (Asiento) que les eleva a la categoria de omo orisha, hijos, e]egidos del santo, e iyawos, (esposas) sus sacerdotes y sac erdotistas , tienen dos nombres: el cristiano. el espafiol, que reciben en la fuente bautismal,

tende Calazan que uno de sus fundadores fue su padre. T6 Roman. conocido entre sus compatriotas por el principe Latikuii Achiku Latnca,

Fue un gran Cablldo, "basta que los criollitos se metieron en el O1angO Terddun y se hicieron dos bandos: el de los criollos que querian presumir y mandar, proqreslstas, y el de los viejos de nacion, intransigentes. Los cheveres. pltimetres, empezaron a lIamar a los viejos Arakisas, los onirira" ... (gente descuidada. sucia). AlIa por los setenta y tantos, el O1ang6 Terddun ocupo una casa en la calle de [esas Peregrina, Luego en Jesus Maria. -Gloria entre Indio y Florida. "Entonces era 10 que se llamaba un Cablldo", La paltda sombra de un Cabildo de Santa Barbara, existe 0 exlstio basta hace poco en Poqolotn, "aunque Chanqo dljo que el no era de Pogolottl". E1 Dr. Manuel Perez Beato publico en su interesante "Curiosa Americano" el sella de este Cabildo Inclvidable para tantos ancianos hijos 0 sacerdotes de Chanqo,

(I) Hac!a el 1880 y tantos, en una finca de la [urtsdiccion de Marianao.

Hamada el Palenque, que se convirti6 en un barrio de africanos, mas aJIa de la Lisa y frente a una casa conocida por la casa del cura, vivian muchos lucumi Y criollos, todos "ahijados" de los entoncea famosos lbeyes, dos santeros jlmaguas, muy importantes, con innumerables ahijados en la Habana. Se -Ies Ilamaba "los Papa Jimaguas". Perfecto y Gumersindo.

Eran ricos, nos aseguran guienes los conocieron, y poseian varias casas y en cada casa una mujer. f'la Chucha y 1'Ia Pilar eran mujeres de Gumersindo, La 1'Ia Cecilia Pedroso, muy respetada "por su fundamento y su tono" , era esposa de legitimo sacramento" de Perfecto. y muy exigente y celosa de su condici6n de "esposa principal". Algunos contemporaneos suyos aseguran que fueron propletarios 'del Palenque. Lo cierto es que gozaban de fama y estimacion entre los neqros de entonces, y "que apadrinaron y protegieron a muchos blancos y blancas de categoria" .

Celebraban todos los afios en el Palenque la gran fiesta de Baloggue. (Oggiin) instalado el orisha en un vara en tierra. cubierto por una enredadera de name. El Palenque fue tambien, naturalmente, santuario de los Ibeyl, ~San Cosme y San Damian->, aunque los Santos fundamentales eran Baloggue y Orishaoko. representado este por una teja y los atributos de la Iabranza, Y todo se hacia

y estaba como en Africa. .

En el Palenque 0010 habia lucumts, EI Poe ito, veclno at Palenque, que es hoy un baluarte Abakuft. era propiedad de los gangas, que se congreqaron alii. abolida la esclavitud. Las fiestas que celebraban eI dia primero de ano eran tan importantes como las de Baloggue y Orishaoko en el Palenque.

AI amanccer de esta Iecha iban los gang as con sus tam bores acompafiados de los fieles, a darle de comer a Kunabungo, -a sacrtficarle al espiritu del rto, Durante todo el afio se guardaban religiosamente estos tambores. Tarnbien adoraban a Eleggua y en sus fiestas se advertia Ia presencia de individuos de diversas "nacfonas" de congos y muchos [ucumis: no habia, ni hay en 10 absolute sectarismos intransiqentes entre los negros, cuya reliqiosidad acepta todos los credos. De 10 que piensa en materia reliqiosa un descendiente de congo, a 10 que piensa un yebu, un oyo 0 daiomt, la distancia es rnuy corta. No hay diferencias esenclales de concepto,

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r. el afrtcano que les dA el orisha. el "Angel!', 0 la ng8nga 'fundamento" que ha reclamadosu cabeza, y que bajo ning6n COl cepto conviene divulgar. (Es elque utiliza el brujo para liga mejor a un sujeto, perjudicarlo. y en el pear de los casos par, hacerlo sucumbir).

Hija de esclava mina, (1) Teresa M. fue emancipada al aacer a la par que su madre africana. y criada, "no en el fondo de Ii casa, en la cocina y el traspatio~'.como recalca llenandose dr orgullo cada vez que evoca sus recuerdos con esa asombrosa me. moria que parece ser, con los dientes sanos y £irmes, y la alegria inaqotable, a pruebade calamldades, uno de los privilegios del africano puro y de los viejos criollosr-c-t'Creci enJa sala como senorita blanca", can todos los cuidadca-yIa ternura excestva que hubieran prodigado sus amas . ..-dos solteronas-« a una hija. Y ambas llevaronsu amor por la negrita, =-neqra como azabache, pero que vinoa llenarles el vacio de Ia maternidad frustrada.al extrema de nombrarla herederacuniversal de sus bienes,

-"Yo siernpre estaba end estrado'~;'cuentaOmi-Tomi, "Mamaita y la otra Nina-no me dejaban codearmecon los neqros, Era Ia bebita de la casa: la'-nifia de sus ojos."

/Se/ que mi padre. ya aboqado famoso aunque muy joven todavia; tuvo- lastima de una cliente de color que vino un dia a consultarle y le dej6 a estudiar unos papeles. La negra. a quien hablan burlado miserablemente los blancos, "como de costumbre"

(1) De la Costa de los Esclavos al Oeste de Dahomey. La madre de Omi Tomi era Mina Popo, "Se les tenia por Lucumi. Ellos decian que 10 eran",

-"Eran muy' inteligentes y_ muy finos. La verdadera Yemaya, decian ellos que era de tierra Mina. Muy reservados, cuando hacian sus ceremcnias despachaban a los mirones can cualquier man dado y cuando volvian todo estaba terminado y no aprendian nada."

~"Cuando yo era nino ya cast no [uqaban, En el batey del Santa Rosa. el viejo Odllo, que era mobbwa, decia que los minas eran como los negros de Mozambique, de 10 mas despiertos para aprender a hablar el espafiol, Que daba gusto oirlos, 10 mismo que a los congos reales."

-"Lucumi. arara, dahome y rnina, todos son parentela. Todos .se entendian aunque sus lenguas eran distmtas. Pero sus Santos son parecidos, Iban de una tierra a otra."

- "Vallan mucho, Pero escaseaban, Habia pocos, Par 10 menos cuando yo naci. Trabajaban (embrujaban) can agua. Cuando yo nact ya no habla cepo en mi ingenio."

Es interesante interrogar a los vlejos sabre sus pasados origenes. Las noticlas son a veces confusas 0 contradictorlas, Otras, Iantantlcas. Calazan me hace la descrtpcion de un pueblo de enanos afrlcanos. -se referiria a los pig, neos-s- advlrtlendome que era su madre quien le habia contado, "que tenian barbas que le llegaban al suelo. en la frente un solo ojo; se sub ian a los arboles como los monos" y disparaban unas flechitas magicas que los hacian invencihles,

A esos no los podian cazar los neqreros, Vivian muy lejos, metidos en la selva como los monos.

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en aquellos dias, esperaba del joven abogado un milaqro que no pudo producirse. Todo estaba previsto. Teresa M. habia sido legalmente desposeida de su derecho, y pleitear hubiese sido inutil,

De aquella epoca data en mi familia la presencia de Teresa M., Oml- Tomi, costurera de mi abuela y de mi madre. Fue el1a quien me condujo par primera vez a un "Asiento". can la inolvidable Oddedei, Calixta Morales. su gran amiqa, una negra delgada y elegante, muy digna, del puro linaje, "orile", lucumi: una arist6crata (10 era su madre, a quien rendian honores de reina en el Cabildo de Santa Barbara). siempre vestida de blanco y de limpio y el cuello adornado con un collar de perlas rotas; recuerdo el detalle de este lujo desgarrador, pues la conoci en tiempos en que pasaba muchos trabajos, pero como decia ella, "con su cabeza muy alta".

"-De negros yo no se nada", me contestaba Omi-Tomi cuando le hacia preguntas, entonces indiscretas e mesperadas para ella sabre la mitologia y los rites de sus padres, tambien lucumis. Ascendencia que la llenaba de orgullo, "porque lucumi era 10 mejor de Africa". (El alto concepto que estos tenian, can razon, de su raza, molestaba vivamente a los congos, y Bun hoy a sus descendientes) .

-(Si de nina no me dejaron acercar a ningun negro, slempre apegada a los blancos! lcomo voy a saber de esas casas?" Sin embargo. cuando se convenci6 de que en mf curiosidad por aquellos "asuntos de neqros" no habia asomo de desprecio a de antipatta, que "no andaba con chacotas can los Santos africanos". ni preguntaba par "guachanga", ni creia que los santeros "sacrificaban nifios", me present6 a la gran Oddedei. Esta paso toda una tarde observandome, con silencios que prolonqaba can una sonrisa de dientes apretados y menudos, - poseia una dentadura envidiable - a con evasivas muy oportunas. Pero acabo par darme en su interior el vista bueno, y como resultado de la entrevista can esta iyalocha, que era muy estimada=-Caltxta Morales Iue, todos 10 reconocen, ]a ultima gran llamadora de santos de alta escuela, la apwonla, que inicia en las ceremonias de Ocha los cantos rituales: "iAh. cuando Oddedei Hamaba a los Santos como ella acostumbraba, de raiz, no quedaba uno solo en el cielo" -. las dos viejas me llevaron al "dia del media" del ASiento de una mulata que recibia a Osbun para curarse de no se que rna] rebelde, y todo el tiempo estuvo a mi lado explicandome, ya sin ambages, 10 que yo veia por primera vez. En cuanto a mi Omi-Tomt, "Teresa la negrita", como la llamaban afectuosamente y aun la llaman en mi casa, la que "no sabia nada, inada de esas casas de los negros"! y que no habta bailado mas que danzas y lanceros en las Sociedades de Recreo, como la Bella Uni6n

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y mas tarde en el Centro de Cocheros.-del que fue uno de 10$ fundadores, Jose. el bien plantado, bondadoso y ftel cochero de mi padre.s-etuve quearrancarla practicamente a la hora de marchamos. de una habitacion donde bailaba, con sus entonces ochenta afios a cuestas, entre un gropo de ami gas y contemporaneas suyas todas en trance. con los santos "subidos": y Eue menester que esperase a que e1 santo se le bajase y se despidiese.i, Pero antes de continuar, un parentesis para que sepa el lector que desconazca a Cuba, que "subirle el santo" a uno 0 "bajarle el santo" o "estar montado" por el santo, "caer con santo", venir el santo a cabeza, se llama aqui a este fen6meno viejo como la humanidad, conocido en todos los tiempos y por tad os los pueblos. que ocurre incesantemente en el nuestro, y que conslste en que un espiritu o una divinidad tome posesi6n del cuerpo de un sujeto y actue y se comporte como si Iuese su duefio verdadero, el tiempo que dura su permanencia en el, De ahi que a la persona que es objeto de Ia Intromtsion habitual de un Santo. en cualquier RegIa. se Ie llame "caballo" 0 "cabeza de santo", Yimbt, komboEalo nganga gombe, gando. perro, v a s a l Io , criado 0 cabeza de ngaoga. le Daman en ~egla conga a los que pasan par el mismo trance, El santo. (y el fumbi de los mayomberos) desaloja, valga la expresi6n. reemplaza al Yodel "caballo", Empleando las mismas palabras de los negros, "el santo baja para montar su caballo", se mete dentro de este, y "ese hombre 0 esa mujer que Ie entra Santo. ya no es quien es: es el santo mismo", "Lo agarr6 santo", "10 tumb6". "10 cogio'· ... "Esta can santo". Ttene santo",

El ego. pues, de un individuo a quien "le da santo" es sac ado. arrojado por este fuera de su cuerpo, 0 de su cabeza, "ori, que es la que manda el cuerpo", queda anulado y 10 sustituye el orisha, el npungu 0 el f11mbi, ("Y ya no bay ni Pedro ni Juana ni Maria, Es Yemaya 0 Chango u Osbun 0 el santo 9ue 10 agatre ,Es Mpungu Choya Wengue. Inkita 0 Dlbadde"}. Prueba de ello es, y la mAs convincente para el negro. que el "caballo" pierde entcnces por entero la conciencia de su personalidad habitual. "Le rohan la cabeza", FJ santo. cuando no se provoca su descenso -0 el esplrttu, nganga. cuando no se llama--- "baja" 0 "corona" espontineamente, sorprende al "caballo", (se advierte siempre en tste una lucha, una resistencia que cesa de pronto). entra en tl. es declr "10 menta", .y al mareharse, el "caballo" queda ignorante de cuanto ha sucedido en su in~rior y en tomo ,.yo, Pasado el trance no sabe 10 ~ue ha dicbo ni 10 que ha hecho. "A menos que no se le diga'. A quien "le baja santo" IlUllCa sabe en que momento "le entrO nJ en que momato se fat"l ao recuerda absol"tamente nada. "Si no se le dice desputs, 110 se entera. Lea queda un poco vada t. cabcza, suda.. cOpio-__ eate. y ¥UelveD en sI con much. sed Y lIlucha hambre. AI

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principle. cuando empieza a bajarles santo. se les oculta para no asustarlos", Se teme tambien que e1 novicio enloquezca, pero. una vieja santera protesta: "leomo e1 santo va a trastornarle su eleda al omo? [Bahl Vistones de los modernos. Los viejos lucumis no nos 10 decian, no por no asustarnos ni porque si el omo que sabia que el Santo 10 montaba se volvia loco, [Nada de eso! [Farsol No nos 10 decian para que no £ingiesemos y nos pusieramos a hacer monerias". Ademas, el santo suele realizar, utilizando al meduim, actos tan repugnantes. que es mejor, mas compasivo, que su "omo" los ignore del todo: "En una cuarterla a una hija de Chango-Onile. de pronto le baja el santo. Va montada donde una vecina enferma que tenia las piernas enllagadas. Con la boca le desprendio las costras y le lavo el pus con la Iengua sin escupirlo despues. Ptdio aceite de eorojo y Ie unto las piernas, Deja dicho que no Ie hicieran mas nada. Y as! fue como la curo, Cuando se le Iue el Santo. nadie se atrevio a eontarle nada porque era muy [impia, Se huhiera muerto de aseo. Un familiar suyo, horrorizado, la llevo al medico. Creyo que abrla recogido d mal porque se trago el pus, la sangre. las postillas, todo. Pero no Ie paso nada!"

Las curas mas asquerosas las hace M, euando ie baja 099un Arere. "Una vez que estaba lamiendo un tumor. una muehacha que vi6 aquello, no pudo contenerse y vomito. E1 Santo le dijo: -lCon que me tienes asco, eh? Esta bien. Vamos a vel' si con el tiempo todo el mundo no te va a tener aseo a ti ... Pues la mujer del tumor se salvo despues de aquella limpieza que Ie hizo 099im. y al afio la muebacha se eticc ... tosia y tosia, la pobrecita, y de verdad, todo eI Mundo Ie zafaba el cuerpo, [Se tiene que tener un cuidado de no agraviar a los Santos. vea uno 10 que veal"

Pero bay medics de prevenirse contra la pcsesion: el mas corriente, apretarse fuertemente Ja cintura, Iajarse con un genera del color del santo a que se pertenezca; refrescar el collar eleke, chire-« que como distintivo de cada Orisba y como proteccion llevan siempre Jos fides; haeer tres nudos en un pafiuelo, -asl se tiene amarrado al "Santo" -: atarse con grama a can una tira de paja de maiz el dedo medio del pie. como se hace en RegIa de Mayombe, y sobre todo, apartarse a tiempo de cuanto pueda atraer particularmente al santo de su devocion, como algunos cantos y toques de tambor que los Haman can fuerza irresistible.

Buen cuidado tienen algunos. de salir de la habitacion en que el tambor repica y rompe eI COl'O cantando en honor de su "Anger' tutelar. de su orisha.

Es asombrosa la facllidad con qua nuestros negros "caen" con santo, es decir, en trance. Nada mas l6gko. pues, que el espiritismo, multiplicando sus Centros por toda la Isla. cuente actual-

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mente con miles y miles de creyentes y con miles y miles de mediums. Lo cual no supone debilitamiento de la fe en los Orishas ni abandono de los cultos de raiz africana: el espirltismc marcha con ellos de la mano, estrechamente unidos, a pesar de sus pretensiones de espiritualidad.... de "adelanto espiritual, de luz, de fe y progreso". Muchos babalawos, oluos, babalochas. mamalochas, mayomberos, villumberos, kimbiseros, ahora, tienen "esplritu-espiritual". son tambien mediums espiritistas. Asi me dice una iyalocha que "trabaja pOI 10 espfritual" y por quien se manifiesta, alternando con Cachita -Mama Cache- la Virgen de la Caddad del Cobre, el espirltu de un esclavo ganga: "Ocha 0 palo ... lque. no viene a ser 10 mismo? [Esptritu na mas! iNo se cae iguaI con santo que can muerto"? "En religion todo es cosa de los muertos. Los ikus se volvieron santos", Santos y espiritus son visitas diarias en las casas del pueblo cubano. -"EI espiritismo ... [Bah! En Africa, 10 mismo hablaban los muertos. Eso no es nuevo":' Se habla con la diosa Oshun 0 con Obatala 10 mismo que con el Apostol Marti 0 can el Dr. Juan Bruno Zayas. heroe y famoso medico "desencamado": y gracias a la Increible abundancia de mediums. las almas de los difuntos pueden abandonar con exagerada frecuencia el espacio, para venir a conversar can los parientes y los amigos. fumar el tabaco, la vitolaque en vida les gustaba. dar su opinion sabre los acontecimientos de actualidad e intervenir, ofictosos, en todos sus asuntos. (Muchos "que estan muy elevados" son tan politiqueros que vienen del mas alia para apoyar una candidature con el mismo interes apasionado de los vivos. y en el mismo tono de furia apocaliptica que adopta en Cuba la aratoria ensordecedora de los politicos de carne y hueso del "plano tierra". exigen votos para el partido de su simpatta ).

La extrema facilidad. en fin. de las gentes de color Y» .. de los blancos de color para caer en trance a "can Santo" al menor estlmulo, puede achacarse a la predispostcton autosugestiva.congenita en la mayorla, que hemos subrayado. A su psicologia asombrosamente pueril, a su temperamento impresionable; a su vieja tradicion religiose, a su creencia verdaderamente inquebrantable en la existencia de los espiritus, que les impulsa a aceptar sin vacilar la realidad de estas manifestaciones -itan naturalesl-« del mundo sobrenatural; de un mas alla, para ellos tangible y evidente basta la saciedad. Cualquier estado anormal psiquico supone para el negro la ingerencia de algun esplritu extrafio, 0 de un orisha que penetra en una persona y toma el lugar de su yo 0 se entremete. en ocaslones, sin desplazarlo enteramente. Entonces eJ "Santo no hace perder conocimiento: dice de pronto 10 que tiene que decir sin que el caballo se de cuenta de ello". Es 10 que se llama "tener' o "estar el Santo de guardia". "A un omo Ie ba bajado su Santo. y at retirarse declare que se queda en guardia durante unos dtas".

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El sujeto se halla perfectamente consciente y en su estado normal; "pero de pronto dice cosas muy grandes sin saber 10 que dice nfporque las dice. Es el Santo que se le qued6 de guardia quien se pone a hablar 0 tercia en la conversacien".

Para "retirar" 0 "sacar al Santo" se sienta al caballo en una sllla, cubriendole la cabeza can un pafio blanco; se Ie sopla en los oidos y se le dicen a] Santo unas palabras en lenqua, y luego llaman al medium fuertementepor su nombre de pita, "para que vuelva a entrar su espiritu". 0 bien. se le acuesta en una estera boca abajo, y en esta posicion, se Ie despide 0 "retira".

Antafio los Santos no se retiraban en la "fiesta" 0 en el lugar en que se manifestahan. Volvian a sus templos a dade cuenta de sus actos a la madrina de] caballo. Este se marchaba descalzo como estaba a casa de su madrina y alli recobraba el conocimiento despues que el orisha saludaba a su "fundamento" y a la Madrina. Si era un babalocha 0 una iya se iba igualmente .. montado" a su propio ile. Aan h9Y no es raro encontrar un Santo -"de los hechos par los.vtejos" - que observe el mismo comportamiento, y este advierre, cuando van a despedirlo, que sigue con su hijo y se retira el solo.

En el rito congo se le canta al fumbi para que se marche. Al medium se le estiran los brazos, se Ie frota can aguardiente; a veces se agita una maruga junto a sus otdos, se le despoja de la gorra raja 0 negra ornada en el borde de cascabeles que se usa en e1 trance, y se Ie _bace.'tres veces el signa de la cruz en el centro de la cabeza-y en la palma de los pies. No es raro que el Santo se manifieste en muehos individuos desde Ia mas tierna mfancia.-Personalmente he visto muchos nifios "montados", ]0 que obltqa a los padres a "asentarle" el Santo. a reconocerlo sindilaci6n como dueno de esa cabeza, 0 a "rayarlos" en Mayombe. Otros "ya nacen con Santo" y se les consagra antes de nacer. "cuando estan todavia en el vientre de su madre",

Convulsiones de las que suelen provo car los parasites, en Cuba tan frecuentes, alteraciones del sistema nervtoso, cualquier forma de locura 0 de histerismo, el Menor desarreqlo, se atrtbuye a la intromisi6n de un Santo u orisha: 0 a un fumbi 0 katukemba, al Anima de un muerto, que mandado por el brujo, 0 sin que nadie 10 mande, se apodera 0 se instala junto a un sujeto, "se Ie pega" por mero capricho, por enojo 0 simpatla. (Un espiritu enamorado de una protegida de Sandoval Herrera, impidi6 mucho tiempo que tsta se uniera a su martdc. "Tan pronto el matrimonio hacia una evolucion natural de acercamiento, el muerto se dejaba sentir y los ~eparaha. Y bubo que hacer muchas casas para que se alejara. Y gracias a que Sandoval se tom6 un gran empeiio en

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resolver tan incomoda y extraiia sltuacion "llevando al eggun a un punto de razon"}, "EI muerto impone su voluntad",

"El muerto trastorna mucho": "el espirltu atrasado perturba y hasta enloquece al que aqarra", como el Santo. cuando se equivocan los Santeros. y en vez de "asentar" el que verdaderamente reclama la cabeza de un omo, "le trocan el Santo" y Ie "dan" otro.

Tan corriente es en Cuba la posesicn, tratese de sugesti6n aut6noma, provocada, 0 francamente simulada, que a quien quiera observarla le sobraran ocasiones, Ahi estan las casas de inquilinato, los inenarrables, Iantasticos solares, en los que es raro el dia en que no se registre algun trance entre el vecindario. Las fiestas de ocha; los juegos de palo. mas inaccesibles tal vez, 0 sencillamente los velorlos, a los que sin conocer a los dolientes, con un pretexto de cortesia que se agradece, se puede concurrir.

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La bajada del Santo, 0 de] fumbi 0 nganga, aparte del rito que la provoca, -en banqala, fiesta profana de los congos. no se cae en trance como en la fiesta lucumi=- puede producirse espontaneamente, sorprendiendo el Santo a quien le place, en. cualquier momento y en cualquier parte. (Maria G. se hallaba en la habitacion de una casa de huespedes, recien lIegada de su pueblo. No conocia a nadie en la Habana. No se hubiera atrevido a andar sola por las calles de la ciudad. El marido salio a comprar cigarros en algun cafe cercano y al volver no la encontro, En su corta ausencia, Maria. par primera vez, habia "catdo en Santo", y el Santo Ia habra llevado a un toque en honor de la Virgen de Regia, - Y emaya-« su orisha, en una casa distante de la posada. Una hora despues un negrIto lleqo a avisarle a su marido, "de parte de Yernaya", que fuese a buscar a 5U mujer a un tambor que se estaba celebrando en la calle de Figuras. a donde la Santa. "subida", la habra llevado.

("C.1rllleiina 1.1 hija de Rosa le dice de repente a su madre: iMam! •. oiga el tamborl lQue tambor, hija? lUSh~ no ]0 csta oyendo? iMama. llcvame aHa que me cstan llamando! jAy! ique me llaman y me tengo que ir! Rosa estnba lavando Sl1 arroz. jPero nina. si no estan tocandol Carmelina salio corrtcudo, Rosa y dos vccinas lu siguieron. pcro la chiquita corrta tan de prisa que se les pcrdi6 de vista. Muy lejos, lejlslmo, de vcrdad que hnbla un bnta. La nina no tenia Santo. ni collarcs puestos, y a pcsar de cso, desde los trcs ufios Ic venia Santo. Cuando lleqaron a la Fiestn 1<1 nifin cstaba con Yernaya. [Dondc ella vivla era imposible que nadie hubicsc podido oir los tamborcs"!)

En mils de una ocaslon. en el barrio de Pogolotti. donde solia reunirmc en cnsa de Omi Tomt con varios ncgros y negras de edad avanzada, he vis to una vez "bejarle" cl Santo a uno violcnta-

mente, y muchas veces "[amaquearlo" porque Ia conversaclen giraba despreocupadamente en torno a algOn episodic 0 al caracter de su Santo. Asi fue como Chango, en una de estas reuniones inolvidables, tome posesiorf de Calazan y nos descubrio. cosa que me tenia el viejo muy oculta, que este, su caballo Bangoche (Calazan) era un mayombero judio, "malo como el mismo diablo", y nos encargo que le dijesemos "que ·10 tenia muy cansado con sus sinverguencerias y que 10 iba a poner a comer tierra antes de mandarlo para He Yansa", el cementerio, Pues "Kuruma kot ina koi mowi", (con el, Chango, la tragedia es mala).

En las fiestas lucumis, en los toques de tambor en accion de gracias con que se honra y se divierte a los orishas, la poseslon es sugerida par los tambores y las maracas, los cantos y los bailes.

EI Santo baja entonces a bailar en "cabeza" de su omo y el trance se provoca intencionalmente. As) el "hijo" de Santo, el "cabana", es un medio directo de comunicacicn entre las divinidades y los hombres: en las casas de los Santos, cuyas puertas los dtas de fiesta deben abrirse de par en par a todo ef que quiera participar de ellas, en cierto modo, los "cabanas" realizan aun la misma Iuncion social que en una calectividad primitiva. Valiendose de su omo a medium, el orisha habla a traves de este can toda su autoridad divina: es interrogado. responde a las cuestiones que se le someten, da el consejo que se le pide 0 aconseja espontaneamentei reconviene , amenaza can un "pikuei", (pellizco, castigo) a los que "andan bamboleando", es decir, se conducen mal. He presendado el regafio de un Santo 'a un viejo "omo" suyo, porque este abusaba de la bebida y maltrataba a su compafiera: la vergilenza de una mujer, a quien Oya publicamente acusaba Indiqnada de haber abortado varias veces.jlrrancandale el juramento de no "echar Ia criatura que ahara t6:iia en el vientre, porque se la iba a llevar a ella al otro mundo", Los Santos toman cartas en todos los asuntos de sus hijos. Se solicita su proteccion drvina y paternal. -los fides se dirigen al Santo llamandole Papa y Mama, 0 Babami e Iyaml-> y este "despoja", purthca can su contacto, resbalando las Manos par los brazos y a 10 largo del cuerpo de los fides; ales unge la cara can su sagrado y benefice sudor; oprime su frente contra la del omo, (10 cual es a veces peligroso, pues el Santo, especialmente Chango y 099itn 10 distingue asestandole unos tremendos cabezazos}: cargan y bailan sosteniendo en brazos al "hijo" preferido 0 llevandole sobre la espalda, A los nifios los lanzan alborozadamente al aire. Y. signo evidente de que ha bajado de verdad un Santo, pide dinero y 10 reparte generosamente entre los fieles que mas 10 necesitan, sin reservarse nada. Envia mensajes a los ausentes, 6rdenes 0 advertencias: diagnostica una enfermedad, prescribe los remedies que han de sanarla,

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y luego se alegra en compafiia de sus hijos y protegidos ~t'ontl'ntar, adular a los Santos es el objcto de estas fiestas- bailando con .ellos sus danzas, a veces tan bellas ('OIllO la dc Oshun y Y Cl11nY[l, . que Fernando Ortiz ha Hamada pocticauiente .. danza de los mauantiales": las de Osgun y Ochosl el caaador, las de Chnngo y los

Ibeyi. los mellizos divinos, ctc., y dcpcnde mucho la bcllcza de estos bailes del respeto que profese a Ia tradicion el bailarin. Asi no debe Hamar la atencion que scan invariablcmente los viejos los que bailan mejor, con mas puro cstrlo.

EI om6 con "el Santo 0 Angel subido reflcja Ins mismas carneteristicas personales que la mitoloqla ntrtbuye al que 10 posec, 0 "monta", (Angelle dtcen los _negro8 al S,~n.to, al orish~ r al mpunqu congo. hallando justo el equivalente catolico, El esptritu, que se tiene y se asienta en la cabeza", angel lucumi, Eledda u Or], Olori. Guardian y protector de sus vidas}. Una mujer de voz delgada par ejemplo, hablara recio. adoptara actitudes varontles, arrogantes. retadoras, si es Chang6 0 alqun ortsha de los llamados querreros quien la po see. Al extreme, que a 101.<; hijas de Chango cuando cste "baja" se las viste casi siernpre con un traje masculine, rojo, adornado de cascabeles -cha99uoro-, los bajos de unos pantalones bombachos ("blumeros" -de bloomcrs-. como dice hoy el pueblo), pues suele el Santo desqarrar 0 lcvantar las Ialdas de la iyalocha. demostrando que el no es una mujer y que las faldas le molestan. Aquellas a quiencs Chango "menta", casi siempre se suben las enaguas a la cabcza y hacen gest08 subversivos que sugieren la virilidad del Dtos, que tiene mucho empefio en dejar muy claro que "el tiene, y muy grandes, ,Ekua. eUe mi okko"! alga que Ie falta a su caballo,

Antano en las casas de Santo. cada omo orisha tenia. para el momento del trance y de las danzas, el vestuario y la careta que Ie correspondla a la divinidad que se posesionaba de el, Pero trajes y caretas eran costosos y esta costumbre cay6 en desuso forzamente. Como tambien han desaparecido las caretas de caracoles, y en los toques de fiesta conga (de tambar }'uca "que en tiempos de mis abuelos se llama makuta", dicen O'Parri! y Nino de Cardenas) elbailartn con delantal de piel de venado 0 de gata. cinto de cascabeles y campanillas y collar de cencerros (ganga. rria). Si un om6-Eleggua es persona seria y poco a nada Inclinada a bromas se transforma subitamente en un bromista, "parejero, relajoa, sacando fiestas y haciendo murumacas para que uno se ria".

De 10 que se abstendra a tiempo el inadvertrdo, pues Eleggua. que "es un picaro", si provoca Ia risa de los concurrentes a la fiesta de: ocha es can la deliberada intencion de armar camorra haciendose el of end ida. alegando que se burlaron de H A este Santo. como sabcmos, el primero en cuyo honor se toea el tambor,

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es prudente despedirlo repicando apenas se manlflesta 0 no dejarle pasar de la puerta adentro. "Hay uno que suele ponerse a hacer indecencias ... aunque ya hoy no. que se sepa", (1) Y tambien conviene no llamar la atencion de Chango cuando come. para no vernos en el compromise de aceptar la comida que nos brinda en su mana. 0 el platano que se Ie ofrenda, pues se corre el riesgo de que el Santo exiga mas tarde. can creces, el pago .de aquel obsequia. "j Que a cambio de un platanito, pida un carnero!". Chango bene la costumbre de derramar el quimbobo y Ia harina de maiz que tanto aficiona, para comerlo en el SUelO, Y poner a losfieles en el grave aprieto de aceptar los pufiados que entonces les ofrece. Rechazar esta comida, revuelta y contaminada de basuras, serla tin sacrlleqio y les expondria a los efectos del resentimiento del dios, que prueba de este modo la devocion de sus "hijos" y adoradores.

EI abstenio poseldo por Oggim se beberia de un golpe la botella de aguardiente. aunque teoricamente, en Ia fiesta de ocha, no se hebe alcohol: "los Santos Iucumis no taman" como las ngangas:

Oggun solo se llena la boca de aguardiente para rociar a la concurrencia y purificarla. Antes, jamas cuando el Santo bajaba se Ie ofrecla bebida alcoholtca de ninguna especie, como se hace ahara en algunas casas "desordenadas", y para vergiienza de la buena Santeria.

La unica bebida liturgica y tradicional del Santo lucumt y de los fides. es el chekete, un compuesto de naranja agria y de rnalz, enclulzado con melado y azucar prieta.

Sl para desgracia suya un perro negro se adentra en la fiesta y Oggun 10 ve, inmediatamente se abaIanza sobre el animal para morderlo y chuparle 1a sangre. Y can Yemaya sucede que se camera la cucaracha que. sorprenda. Estas. como dice la Santa, "son sus chicharrones "c., La son de todos los Santos, y ademaa sus mensajeros,

(" Andreita es la mujer m{ts escrupulosa del mundo, le tiene terror a las cucarachas. y cuando se sube con YemayA ve uste que mastica una y se la saborea como st fuese un homb6n. Claro. naclie se 10 ha dtcho"),

Babaluaye, San LAzaro, - "arara dajome de nacimiento", segun unos, "aunque de tierra lucumi fue a tierra de Dajome", segun otros-« Ayam:l, el Santo mas venerado de la RegIa arara.

( I ) "Un Eleqgu6 e. muy Indecente, Le gultaba ewellar sus partes: pero ela. malas mafias no se le permltlan aqur,"

En Cuba "ese" Eleggu! perdl6, pot 10 que 1101 diem, au cllrAc:ter falic:o. ~o 10 Ignora nlnguno de mil vtefoe fnrormantea. at que en IUS balles 5ImuJaha '" acto sexual.

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Inmediatamente, hace tomar a su omo el aspecto de un invalido minado por un mal deformante; retuerce sus piernas, engarrota sus manos dobla su espinazo, Este orisha, cuya estampa catolica encontraremos con Irecuencia detras de las puertas, acompaiiada de un pan, de una mazorca de rnaiz tostada 0 de una escobilla de millo, es el Duefio de las epidercias y de las enlermedades: de la lepra y de la viruela, que dejamos de padecer en Cuba, y en posesion de su omo realiza los mismos actos repugnantes que hem os anotado: limpia las Ilaqas con la lengua, "despoja" el cuerpo lacrado can un trozo de carne eruda que despues se come.

"Yo he visto a Tata Canene en el campo", -algunos ganguleros le Haman Futlla-« "revolcarse sabre un animal muerto cubierto de gusanos y frotarse la cara y todo el euerpo contentlsimo, con aquella podredumbre, y comerse las secreciones de la nariz y de los ojos", Como Eleggua, tambien "baja" bromeando e incitando a risa a los presentes, 5610 para castiqarlosdespues. "Osbun y Yemaya tambien hacen el rnismo juego. Sobre todo Oshun, con sus risas. merenqueteos y cuchufletas". Esta de mas decir que de los orishas "que montan", es Aye. (San Lazaro) el que inspira mayor terror y respeto. El negro dice: "can todos los santos se puede jugar un poquito menos con el". Y (ni los congas que son diablos, se atreven can Mpunqu Futlla"!

Un Obatala varon se estremecera de pies a cabezas sera un viejecito inclinado, de andar vacilante, siempre tremulo Obbamore, Ochagrifia 0 Agguirifia. Pero este viejo tembl6n es, no obstante, un bravo guerrero que se ierge, y baila ftero imitando los gestos del paladin que se bate briosamente.

AlUlgguna -San Jose- baila con un machete: autor de las disputas entre los p'ueblos, "el que enciende la candela ", es un tanto hampon pues 'par un camino", en un periodo de su vida fue "ole", ladron -ole fiti-fiti- y 10 que se le ofrenda, -ga11ina5, palomas 0 guineas blancas=- es menester que hayan sido robadas. (Un informante de quien es el Angel, me conha que por eso muchos de sus hijos son ladrones, "Desabillan Iosas", en calc, robar. Fosas: bolsillos. Como Eleggua. que tambien en muchas ocasiones, no quiere sino pollos "mal habidos"}.

Entre las santas, Yemaya se distinguira per sus aires majestuosos de reina. "Yemaya ataramagwa sarabbt Olokun". Senora de in mensas riquezas, es muy adusta y altanera: como Yemaya Achabba, la que "mira fuerte" y solo escucha volvien<lose de espaldas a inclinandose ligeramehte de perfil. Varontl, arrebatada, es Y emaya O~gutte; y Yemaya Malleleo, que 5i se toea la cara de su "caballo" 0 medium. se averguenza y se marcha del gUemilere, de la fiesta, Presumida, engreida, "tiposa 'y tonuda" es Yemaya Attaramawa, En cuanto a 016kun Yemay., que Eue

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atada con una cadena al fondo de Ia mar inmensa, es demasiado grande: grande como 1\ggayu. Omiran, como Oloddumare. y no haja a caheza de mortal. SO]o rara vez Ia baila el Babalawo con una careta, [amas con la cara descublerta, e inmedlatamente despues tlene que hacer roqacion para no morirse. Como el de Ye.wa, no debe pronunciarse su nombre sin tocar antes la tierra con 1a yema de Jos dedas, y Iervorosamente besar en ellos la huella del polvo. Jamas Yemaya Olokun se deja ver la cara que cubre una careta, y segun me informan, solo se Ja ve en suefios, "No es mas que una cara redonda can rayas lucumis" (yha). "Tlene los Oj05 saltones, muy blancos. las ntfias de ]05 ojos par .. dos y las pestafias aflladas". En luna nueva. la piedra que la representa se unta de cascarilla. En fin. Olokun es el oceano. "y en nin{juna cabeza cabe eJ mar que no tiene oetllas".

Oshun- y eye~Cari 0 Yeye Maru, "con sus manil1as de oro" y de cuyas devotas puede cantarse maliciosamente: "t6 10 hija de Yeye le gusta mario de otra muje", es la quinta esencia de la coqueteria, de la gracia, de la zalamerta insinuante y cautivadora; espejo de la castiza, cubanisima mulata de rumbo, la inspiradora, altonada y decantada mulata de los dlas de la colonia. la mulata fina. antecesora olvidada de algunas familias ciertamente linaJu .. das, 0 la abuela inconfesada de tantos recientes potentados. 0shiul Yeye Cart, idealizaci6n de la parda bella. "baja" generalmente, alegre y retrechera, pero can la arrogancia. el tronio r. las infulas de una orgullosa soberana. "Es de rompe y rasga·. YaJ6dde. - Yeye-Car! abebe:riye~mor6 ladde c:odyu alamadde otto-. su pader no tiene ltmites.

Segun los caracteres que el santo presenta al tomar posesi61l de sus elegldos, segun su comportamiento durante el trance. de acuerdo con 10 que me dicen mis negras, estaremos en presencia de "un Santo 0 de un Santico'L. Cuando el caracter anormal 0 la naturaleza epileptica de Jos trances -sabre todo en los violentos de Palo Monte- se hace evidente, el negro cree firmemente que el Santo 0 el Palo, el fumbi "ha bajado", Es una divinidad, un espirttu, no puede pensarse en otra cosa, la que acttia en el "caballo". En la fiesta lucumi la ajena individualidad que este exterlortza, es la de un orlsha, Ja de un Santo de verdad, que al entrar en el "]0 revuelca y 10 priva". Recordare la primera vez ~ue vi producirse este fen6meno que me Uen6 de estupor, conlesare, miedo. Una parda muy oscura, al repicar los tambores en honor de Chango, di6 de stibito un saIto increfble y cay6 rigida al suelo de cemento, recibiendo un solpe en la base del craneo que ingenuamente crei mortal. En un segundo imagine todas las compltcaclones desagradables a que me exponla mi presencia en el "bembe" por la muerte de aquella mujer monumental. La salida de la habitac.ion estaba obstruida por numerosa concurrencia, y

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ninguno de los presentes demostro el espanto que debio leer en mis ojos mi acompafiante al detenerme por un brazo. "No es nada, nina. Es un santo de verdad". Presa de convulsiones la mujerona bufaba y se golpeaba la cabeza que yo me figuraba en pedazos como un fruto, un coco 0 una calabaza que se hubiese lanzado con furia al suelo. Se Incorporo, y aquella mole ruqiente, movida par una energia extraordinaria, Inconceblblemente agi1. dio varias vueltas de carnero. No podia cornprender la liqereza de aquella mujer que cualquiera hubiese creido impedida par su excesiva gor~ dura, y que en estado normal aparecia tan tranquila e indiferente: ni mucho menos, que un memento antes no se hubiese matado, Iracturandose loqicamente el craneo. Pero la loqica Ielizmente no reza con la fe ... "Si no es nada; le digo que nose asuste tanto, Su Chango es asi, un Chango muy bravo", me explico la duefia de la casa que ofrecia el tambor, "y yo los conozco todavia mas templados".

En aquella ocasion, como mas tarde en tiempos de la Capitana una iyalocha mambisa que combatio como un hombre en la segunda guerra libertadora .-"su guerrita de independencia", le decla para irritarla B. H" "porque la buena, la que valia, la de los grandes cubanos, fue la de los Diez Ailos".- y que me hacia el honor de invitarme a sus batas, gradas a Oddedei y a Calazan. tuve la impresion de ver bailar efectivamente a1 dios del trueno y de la guerra, al irresistible "Taro de la lorna".

Cuando estos trances, =-como podra observar cualquiera-«, son franca y burdamente simulados y sin asomo de arte, se les tacha can desprecio de "Santicos".

"Hay Santos, y a montones Santicos de mentiritas", Y el que 5010 tiene Sautico. y esta muy lejos de presentar el estado de desarreglo impresionante, de indiscutible anormalidad que se advierte en aquellos casos de posesion de un Santo "de verdad", representa su papel, las mas de las veces, como el peor de los actores.

Despues de asistir a muchas fiestas. con el mayor deseo par mi parte, de acercarme a divinidades ba1adas del empireo lucumi, --"de He, el pueblo de los santos lucumis' -«, a de Gutnl, como pronuncian Guinea los viejos, se tiene la impresion de que estos no estan ya dispuestos a descender todos los dias... Generalmente, casi siempre, el comportamiento de los "caballos" esta estudiado d~ antemano como el de los mediums espiritistas profesionales de todas partes: y. -el "caballo" que no tiene jinete, reallza abiertamente un frau(fe que, me atrevo a decir, a conciencia y d-e buena Ie, se hace en comun. Diriase que todos los fieles, en cada fiesta. sienten la necesidad psicol6gica de propiciar tales simulaciones y

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partrcipar, devotamcnte, de Ia santa enqafilfa. Necesidad de creer (jUl' los Santos han bajado, creer todo el tiernpo que dure la fiesta: crccr y hacer creer que creen, hasta que se despide el ultimo Ialso orisha. "iSantos y Snnticos"] "Cuando falta la verdad hay que conforrnarse con la mcntira, que es 10 que se dice, a falta de pan, casabe", Pero "los viejos lucumis no permitian que viniesen santicos. Les entruban it chuchazos. AI que hacla la comedia, aboreo. Cuero can i:1. A ese.i. jOddaniko! ]e pegaban duro. Y que ten ian en I~I casa chuchos para castiqar los. Chuchos verdes. El orno no podia hacer trampa". "EI que tiene Santo de veras, ni sicntc ni padecc. Nnda Ie duele", Y adernas. "si baja Santo que sea bien Santo, a la caheza de un hijo, todo 10 que habla es Ia pura vcrdad. Porque 10 sabe todo: oloin: ve, adivina, Todo 10 que dice es cierto y se comprueha", Si entre la concurrencia, pongamos por caso, se hnlla una iyalocha 0 Madre de Santo desconoctda, o un bahalawo 0 un hahaloch .. de in coqnito, inmediatamente eI Santo lo dcscubrc: se dirifjc a eI y 10 saluda. "Ie hace moforivale" scqt'lfl I .. jcrnrquia de su orixha y los afios que tenga de consagwdo. (Una anciana sc postrara ante un nino si el nino ha sido "nsentado" -iniciado- antes que ella. "Los afios cuentan en la reliqion a partir del tlia en que se nace en Ocha. Un recien nacido en Ia religion puede toner cincuenta afios, y su hijo. de veinte o de diez, ser mayor. Nilcio en Oru antes que el". No se da el caso, [amas. como ha sucedido y sucede tristemente en tantas ocasiones, que la policla interrumpa un toque y ponga su mana sobre los omos que esten realmente poseidos por sus Santos. La poHcia no puede perturbar estas fiestas saqradas. LQue una Yemaya. un ORgl'm, un Chanqo, una Oya escapen como pajaros cimarrones qritando PJmlo! p.lrnlo!: que se yea un Obakoso, que no le terne a nada ni a nadie, dexvestirxe atocia prisa, arrancandose a pedazos el traje compromctcdor, para saltar una cerca 0 subirse a un tejado y correr como un conejo porque el Achelu, (policta} se presento inesperadamente. es cosa que "no cabe en cabeza de cristiano". No se recuerda que a un Ngfmgangoptbo "carqado" (en trance) se le h aya gritado jarnas [kuisa jalele masoriale! "huye que te cage el policia" [masorrale }. "La guardia entre en una casa de Santo. Yeya Menocal, -santera famosa por eI afio 1890- con Yemaya, Charito can Oya y otra morena que montaba Chango. La pare]a cargo con todos los Santos subidos para el precinto. Y alla fueron todos [araneando en su habla sin darle ninguna importancia ... [Como que eran Santos de verdad: La primera que entre en eI precinto. en tro bailando. Era teniente Francisco Pacheco, Yemaya, bailando y saludando jokuo yuma! Les preguntaban sus nombres. =-j Yansa jekua jei]- jAlafia kisieco! Enseguida los dejaron en paz. iQue se larquen de aqui estos morenos! Lakue lakua boni, dijo Yemaya, dando las gracias. Y el

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teniente Pacheco: jEsta bien, esta bien. no te enttendo: pero acabate de irl 1 Pronto, ahuequen todos el ala"!

Al que esta montado, -"cargado" dicen tambien-c- "como el no es cl, sino que es el Santo". nada desaqradable, y mucho menos humillante (como es que los encierren en la "[aula", el cache de la pollcia] puede ocurrirle. "Nada resiste al Santo, que domina cualquier situacion. En Alambique 12. un lucumi, Odyo, tenia sus Santos en e1 suelo, Habian comido ese dia: y en el patio, empezo a las tres de la tarde, a tocar su tambor [Katankitankal. .. Suenan tres a1dabonazos en la puerta; abren y entra un celador, Date preso, le dice el espafiol a Odyo. Yo va con ute, si sefio. Pero que el celador se llega a la bateita de Chango, ve el dinero y va a cogerlo. rCara! E1 negro aquel, yo estaba alli. se arrebata y le grita: [Ehl no toea, no; blanco no toea dinero Chango donde ete yo, rAlaH kisieco kawo kabiesi, agarra: tranca, Alafi!" (Alafi es uno de los nombres que se da a Chango).

"E1 espafiol brinca, da un revuelo como pollo con pescuezo retorcido, se sube, y empieza a hablar, [Vaya SI Alafi 10 aqarro! EI gallego na meno que con Santo, y la pareja que estaba de Ia puerta afuera, no se atrevia a dar un paso ... Mirando aquello con los ojos sahdos. rAlaH sueltalo. dejalo ya! Que se vaya ... Le retiraron el Santo. le dieron a beber a~ua y los dos guardias se Iueron. temblando y sin llevarse nada.'

(Despues de la Independencia. el mejor aliado del santero fue el policia 0 el soldado de piel oscura, 0 color de caramelo, devoto de 09gon 0 de Chango, muchos de elIos "rayados" en Palo, asiduos a las fiestas de Ocha, y miembros, muy amenudo de la sociedad secreta Abakua, en 1a que actualmente son mas numerosos los blancos que los negros.)

Tampoco permite el Santo que nadie se burle de \!1. Recuerdan las santeras Monikin y Omi- Tomi, que en tiempos' de Espana, dos panchakaras 0 alabbwa, "cebollas", (mujeres de la Vida), detuvieron su coche ante una caaa de Santo y curioseando a traves de la ventana de reja, se rieron de "un negro que bailaba vestido de mamarracho, con un mameluco colorado". Al decir una de elias. "ese moreno esta loco", las dos se arrebataron y entraron en la casa como dos exhalaciones: "se les subio el Santo". Chango las tom6 y no salieron de alii hasta que no las .. asentaron".

A Miguel, continuamente le bajaba Oggun Arere. Un vecino suyo, por burla, tuvo la mala ocurrencia de machacar vidrio y echarlo sin ser visto, en el aquardiente que se le ofrece a este orisha. Pero 099un, al apurar la jicara de aquardiente, le dijo antes al imprudente: "Hijo, yo bebe eso. Ese otro yo" (e1 medium) me 10 va yeun (comer) y a Miguc no pasa na". A la manana siguiente Miguel amanecio perfecta mente. pero aquel hombre se

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despert6 vomitando sangre, y castigado pOI' Og9..un, murio desangrado en tres dias.

Tamhien el Santo se conduce duramente con el creyente que se atreva a provocar su descenso. "No se Iuerza un Santo a bajar a cabeza que el no reclama. Una hija de Oya apodada la Chinita lIeg6 a una casa de Puerta Cerrada, donde otra hija de Oya le daba un tamhor a su Angel. La Chinita queria que su Santo la montase. Y alii. ique dice la Chinita? [Yo quisiera que me diera Santo pero en mi conocimiento! ,Tu ayes eso Calazan? Dlos quiera ... La Chinita cantando. Dulce Maria, 1a hija de Belen se aparedo en la fiesta y al poco rato Ie baj6 Yemaya. Yemaya vino riendose mucho. [Hum! Dice Mama:

- Yo soy Yemaya borracho.

-Mama. nosotros no estamos borrachos, Ie conteste prudente.

Yemaya cage la mano del pilon, baila y se Ie para delante a Ia Chinita.

- Vamos. Chin ita. can ta. Ya la Chinita estaba descompuesta.

Vamos. Chinita canta, que tu quieres que te de Santo en tu conocimiento. y. Yemaya ordeno que cantaran para Oya que era el Angel de ella. i La pobre Chinital... [lo que fue aquello! i Yo creta que se arrancaba la cabeza, que soltaba los brazos! Se destroz6 la ropa, se daba de trompones; oiga, no se podia con ella. Y ella misma gritaba: lAllagga! [korinl (que canten). ,No querias Santo can conocimiento? Cuando se Ie fue, a mi me dolia la mana. Parece que me cogi6 Chango. que Chango Ia casco de 10 Iindo·1Fue un dia memorable! Porque ademas, un San Lazaro mando a buscar a una senora, su caballo. Le tocaron la puerta del cuarto y contesto que no podia ir, que le dijeran a San Lazaro que estaba ocupada con su marido. Pues tuvo que ir easi desnuda. Los otros Santos. Santa Barbara y Regla, la encerraron en el excusado, porque San Lazaro par poco aeaba con ella. Las reprimendas de los Santos en mi tiempo, eran barbaras. Dahan cuero. euando los hijos dabamos lugar a que nos castiqaran".

En fin, una Oya fingida no se sienta sobre un ~ :)g6n encendido ni en un caldera de agua hirviendo, 0 hebe el aceite quemante en el hueco de la mano. Un Chang6 no come fuego y una Yemaya no se lanza al fondo de un pozo, como suele ocurrir en el campo cuando "baja" de veras, Yemaya,

En la Habana Ja diosa se conforma con inundar la hahitad6n a baldes de agua. y a empapar generosamente a la concurrencia. De todos modos no hay caballo de Yemaya, -y de Oshun-«, que no se moje.

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EI negro de la colonia, y desde lueqo el negro en contacto con los blancos de las clases altas, recataba las practicas de su religion. aun cuando influia indirectamente en la del blanco, y convengamos que a veces no distaba mucho el catolicismo de este del fetlchismo de su siervo.

Cuando celebraba sus ritos, "juqaba" juegos de su tierra. se divertia a la manera africana. Era, en 10 que respecta a sus creencias y a sus cultos, sumamente reservado. Sobre todo los congos, quienes aun hoy, "porque andan can rnuertos", son mas recatados. As!' de aquellas negras criollas secretarnente aleccionadas por africanos. u oriundas de Africa, asiduas tarnbien a las fiestas y ceremonias de Ia Iglesia, "calarnbucas" de rosario y libro de rnisa, si sabian leer, -y aun cuando no sabian. que era 10 mas Irecuente y norrnal->, que no perdonaban la misa del domingo y nos obligaban a rezar de noche el Padre Nuestro aunque nos estuviesemos desplomando de suefio, a besar el pan, el pan bendito de cada dia que Dies nos daba, cuando se nos caia al suelo, y a persignarnos siempre que pasabamos frente a una iglesia: de aquelias morenas tan devotas y buenas catolicas no hubieran podido sospechar ni remota mente muchos senores, que eran las mismas que despues de rezarle en el temple, "a estilo de blancos", a la virgen Maria. a Santa Barbara 0 a la Candelaria, iban a derramar can redoblado fervor, la sangre de un sacrificio sobre las piedras sagradas y vivientes que para ellas representan a estes mismos santos de la iqlesia catolica, pero con las exiqencias. los nombres, la personalidad puramente africana de Yemmu, Chango 0 Yansa. (Y si el blanco estaba iniciado en la fe de su esclavo y se encomendaba en ocasiones a los dioses africanos, como ocurrla tambien con harta Irecuencia. era aun mucho mas hermetico que el negro). "Cuando yo llegaba de la escuelita. dejaba el Cristo ABC la cartilla se me fue a la calle de la Merced, y mi padre que era mayombero, musunde, y mi madre que era iyalocha, me esperaban can la otra cartilla ... la de alla, de Akii y Kunansia", me cuenta una de estas viejas. "En la casa tenia que hablar yeza y congo, y a Ia par que iba aprendiendo a rezar y el catecismo, aprendia a rezar. a saludar y a rogar en lengua. Y 10 demas", "Se aprendia 10 de aqui, perc 10 de alla tambien era obligatorio". Asi. nuestra buena Omi- T omi, insiste en que a todas horas can su Mamita y Madrina, siempre vigilantes, no habia podido aprender la "cartilla africana", falta de un negro 0 de una negra que se la ensefiase libremente; y asi fue ... tuvo que aprender "10 otro", por necesidad, y a costa de un gran dolor. Caso ignorante de "las maldades que pueden hacer las gentes de color", ajena a tantas cosas que mas le hubiera valido aprender antes de salir al mundo, Y por ignorarlas perdio su primera hija ...

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De la amplia casa can piso dernarmol como tablero de damas, con patio y traspatio que debi6 ser suya, Oml- Tom! Iue, a Instalarse en la accesoria muy decente, eso si, que podia ofrecerle un albafiil, Miguel. otro [ucurni c r i all a como' ella. con quien cast> "por sacramento"; hombre buena y trabajador, nunca mano sobre mano, Pero antes de "Iormalizar" can ella. habla tenido "trato de concubinato" can una mujer que no se conformo a verse posterqada, y de cuya e x i st e n c i a Omi-Tomi solo tenia una vaga idea. Una amiga de esta mujer Maria del Pilar. vino a habttar cerca de los recien c a s a d o s y entablo amistad con ella. Aqui comienza una serie de calamidades que marcaron sus primeros afios de casada. Pronto salio embarazada, y en mala hora. Nadie i9nora que el nino que nace can diente sera brujo: que los que van a ser zahories Horan en el vi entre de su madre. y que de este don se les priva callandoles. La criatura que ella llevaba en las entrafias 110ro a los finales del ernbarazo estando presente su amiga y vecina, y esta la callo: volvio a Ilorar, y de nuevo. imperiosamente, Ie impuso silencio. Pero Omi- Tomi ni siquiera sabia que un zahori lloraba en el claustra materna ni que toda mujer embarazada debe tamar ciertas pr ecauciories para que no se malogre la criatura: ella, que era legitima hija de Yemaya-s-de la Mayor de las Yemaya, de Olokun,-hubiera debrdo cefiirse el vientre con una faja azul y siete reales de plata. Le Ialto tambien. a la hora del parto, pOI' olvido intencional de Ia vecina, la estarnpa o la cabeza modelada en cera de San Ramon Non Nato. (un Obatala) que ayuda a las parturientas. blancas y negras, ric as 0 pobres, y de la que nunea se pr escindia. ni se prescinde todavia entre las gentes del pueblo. en los partes laboriosos. (Se reza la oracion, se vuelve la estampa al r eves y se le enciende una vela. 0 bien se les pone a San Ram6n soSre el vientre j . Y a proposito de San Ramon... Un gobernador de la Isla, el General Martinez Campas. de grata memoria, estuvo a punta de h acerl e 1a cornpetencia a este Santo convirtiendose en nuevo protector de las parturientas. A una mujer que dificilmente daba a 11.;:: una noche, le trajeron par equivocacion un retrato de este general. La mujer pudo expulsar la cr iatura cas! inmediatamente despues de tener la imagen milagrosa sobre el vientre. De s c ub i e r t o el error, pasado aquel momento anqustioso, se consldero. con muy buen juicio, en vista de un resultado tan rapido y satisfactorio, que tan (:.til en estos trances podia ser Martinez Campos como Sa:1 Ramon Non Nato; y el r etr ato del gobernador hizo can exito las v eces de Santo Partero en muchos casas. solicitado por cuantos se enteraron de su virtud. Acab6 en poder de una rec ibirlor a que 10 Ilevaba con ella ~don.de quiera que prestaba sus servicios.

Se Ies reza adem as a las parturientas la oractcn de 1a Caridad del Cobre. "que es duefia de las barrrpas". y se Ies aplica igual-

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mente sabre el vientre. EI agua en que se hierve un cordon de San Francisco. Orula, con siete granos de pimienta de Guinea. resuelve tambien el parte mas lento y dificil,

A la vez que a los orishas, con la misma urgencia, se recurre aim a aquellos Santos catolicos. Medicos Celestiales, especialistas de distintas enfermedades can gran clientela durante la colonia. Eran, y los viejos no 10 olvidan, notables y muy solicitados para las enfermedades de es tom ag o , San Gregorio el Magno y San Bernardo; para la hidropesia, San Fermin y San QUintin. Contenian los flujos de sangre, San Lucio y San Bernardino de Siena. Curaban la paralisis, San Marcos, San Mora y Santa Ludovina; el dolor de muelas, Santa Apolonia, y la apoplejia (1) San Leonardo. El asma, San Jacobo de Sales; la disenteria, San Bernardino de Siena. Las enfermedades de los pies. San Servando; de las piernas San Hilario y San Leonardo. Los otdos y los ojos, San Jose. Santa Lucia y San Felipe de Neri, Para los padecimientos de garganta se pedia asistencia a San BIas, a Santa Margarita y a Santa Ludovina. Bajaban las calenturas, San Jose. San Pedro Martir, San Ignacio y Santa Petronila ... Mas volviendo a nuestra historia: esta Maria del Pilar se mostraba tan afectuosa, se prestaba tan de buen grado a servir a Omi-tomi en cualquier momento, que conquisto de veras, en aquellos meses, su confianza y reconocimiento. No dudaba en participarle todos sus asuntos, y muy lejos de sospechar a que pe1igros se exponia, consentia muy tranquila en que le cocinase 0 le trajese de su casa la comida, los dias en que tenia exceso de costura y poco tiempo que perder,

Par ultimo. cuando Omt-Toml dio a luz sin complicaciones -aunque sin San Ramon- una nina aparentemente norma] y saludable, Maria del Pilar se instalo en la casa, Y Iue ella quien recoqio Ia sangre y la placenta. (que debe enterrarse 0 echarse al mar para evitar que caiga en manos de un enemigo) quien se llevo las ropas de la cama para lavarlas en su accesoria,

Tres dias despues, se hablo mucho en el vecindario de un hombre que se habia ahogado en el litoral, en 10 que antaiio se Ilamo la Cortina de Valdes. "EI mayombero", dectan, "se ha matado de remordimiento", En su casa comentaban el suceso las visitas, entre dientes y apartandose para hablar en voz baja. Una parienta suya asequro que despues de hacer aquella maldad, el mayombero se habia arrojado al mar, desesperado. Pero ella no presto mayor atencion a 10 que oia, sin saber a derechas a que trabajos se referian. Su buena atniga continuaba yendo y viniendo el dia entero, dlsponiendo en su casa como en la propia, ahorran-

(1) Un vodal -orisha- arara, Nanabuluku, que time por equivalente a Santa Ana. cura infaJiblemente la apoplegia.

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dole el menor esfuerzo; y nadie, -asi sucede siempre ......... se atrevi6 a decirle "can lealtad". 10 que todos sabian y rumoraban en torno suyo: que el brujo suicida era el padre de la antigua querida de su marido. y que esta. por media de Maria del Pilar. "venia trabajando su desqracia" hacia tiempo, y por ultimo se habia apoderado de la sangre y la placenta de su parte para darla al mayombero, 10 cual equivale virtualmente, a apoderarse de la vida de una m uj er . Si a ella, de este he chi z a mortal. ninqun mal (moroni) Ie sobrevino. ya v e r e m o s a que intervencion sobrenatural hubo de aqradecerlo.

Cuando la nina Belencita comenzo a reconocer y hacer gracias a los que habitualmente la rodeaban, dernostro por Maria del Pilar una franca repugnancia. Lloraba a desmorecerse cada vez que aquella la tomaba en brazos.

Una antipatia tan marcada. l1ego a preocupar a Ornl- Tomi.

Su amiga llevaba siempre vestidos de cola muy Iarga. En cuanto Ia criatura, sin cumplir el afio todavia, escuchaba el ruido de los vuelos y de las pulseras que la anunciaban, repentmamente. su tierno rostra se enseriaba. 5i se acercaba a hacerle una caricia, la nina cornenzaba a hacer pueheros, temblorosa, y la rechazaba can verdadero espanto .

........... [Hay nifios asl, tan majaderos, que no se sabe que hacer can ellos!" era 10 unico que se Ie ocurria decir a la madre, disculpandola.

Mas tarde. cuando Belen ya andaba por sus propios pies, huia de aquella mujer como del mismisimo demonic. y corria a esconderse entre las faldas de Omi- Tomi. Parece que un dia "alga le hizo" en la boca 0 le dio a tomar, pcrque la nina grito y Maria del Pilar. muy nerviosa, la zarandeo, Comprendio Omi- Tom!. que par hallarse ella presente, la amiga se habia conterndo de pegarle y aquello no le gusto. "Con prudencia de persona que tiene urbanidad", pero molesta, le hizo comprender su desagrado.

Es mas. le indica "can buenos modes", que no volviera a poner los pies en su casa. Y en efecto, a partir de aquel dia la buena amiga no la visito mas. Belencita enfermo: empezo a arrojar, y desde entonces arrojaba diariamente cuanto comia ... La madre corrio al medico y el medico receto varios medicamentos que no surtieron nlnqun efecto.

Durante un afio algunos medicos reputados, "caros", de los de coche y levita larga. leontina de oro y solitario, vieron a la nina, que habia perdido el bello color neqrisimo, de que ha vivido tan orgullosa Omi- Toml. el mismo color de la piel de Yemaya, Un medico que aconsejaba la Ieche de burra 0 de chiva, otro que

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la suprimia totalmente, sustituyendola por agua de arroz 0 de cebada, y otro que prescribia todo 10 contrario de 10 que habia indicado con anterioridad su colega. Se ensayaron todos los rernedios, todos los polvos, cucharadas y patentes Iranceses de a centen, en la pobre criatura cada dia mas debil, mas destefiida y esqueletica, Belendta muri6 "como un pollito". Por suerte una vecina que oy6 decirle a Oml- Tomi que mandasen a busear al medico que la habia asistido, le aeonsej6 que no cometiese tal liqeraza, que iban a hacerle la "utosia" a la nina, y eso era "malo para el angelito rnuerto, que no podria volar completa al cielo".

A las dos 0 tres horas de fallecida se vio un reptil, un jubo 0 pequefio maja, enroscado, dormido, sobre el vientre del cadaver. Esta vez los amigos y vecinos de Omi- T omi le llama ran la atencion. "El dana .... [ahi esta"] La amiga distaneiada que habia dejado de visitarla can la asiduidad de antes, concurri6 al velorio. Fue presa de terribles convulsiones y muri6 a los nueve dias de enterrada la nina. La cierto es. que desde que Ia pequefia habia cerrado los ojos, aquella mujer no habia cesado de sufrir de ataques de nervios, terrfbles. continuos; y la ciega de Omi-Tomi, apenadisima de aquel padecer incesante de la antigua amiga, que el eaprieha infantil de Belencita. y de su parte un exabruto materna] que ahora lamentaha, habia mantenido alejada de su casa.

Por ultimo fue una mulata conocida suya, y como ella costurera, quien "vino a hacerle- el cuento y a desentupirla", Belencita murto de brujeria y 10 sabia todo el mundo menos ella. Por primera vez, Iue entonces a visitar a una santera lucumi: pero esta no quiso hablar, -seguramente que no qui so revelarle el secrete si ya no tenia remedio->, y asi fue que 10 que dijo la iyalocha que deeian sus caracoles, no concordaba exactamente can la verdad .. Oml« Tomi volvi6 muy despagada a su casa, dudando del saber decantado de todos los santeros. Sin embargo, alii cerca, ados puertas de la suya, acabada de instalarse un congo que "miraba" en un vasa de agua bendita, Aquel hombre. un dia que volvia de hacer sus. mandados se Ie ~ce~~a }' le hahI?: ':Venga conmigoque debo decirle 10 que he visto', Ella 10 51gUI0. pUSO en la mesa media peso que Ie exigi6 el negro y se sento a eseuehar.- "[Ay, nina ... todavia me erizo toda", El congo le descrtbio pelo a pelo a la antigua amante del marido, al brujo padre de aquella desalmada, a la falsa amiga que Ie habia fingido tanto a£eeto s610 para servir los planes de la mujer envidiosa, apoderandose de su sangre y de su placenta para matarla. Pero la brujerla, el "btlongo", como a veces ocurre felizmente, en honor a la justicia, se habia vuelto contra ellos. St el brujo cogido en sus propias redes se habra suicidado, era porque su inkiso se habra "revirado" contra el y le habia castigado obltqandole a echarse al mar. La nganga

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10 habta ahogado. Fin que espera a muchos ibrujos sin esczapu- 108 ... A veces la nganga, cuando desaconseja un "trabajo" de esta indole, sf el brujo insiste y la obliga a realizarlo, no se lleva al otro mundo a quien este pretenda aniquilar, sino al mismo brujo malvado y terco que la desoye. "A un Nkise se le atiende y se Ie acata". La peligroso de ser gangulera es que las malas obras se pagan tarde b temprano,

Es cierto que Omt-Tomi, no tard6 mucho en saber despues' de todo esto, al pie de Ifa, el oraculo supremo, y de boca de muchos viejos que habian conocido a su madre, que ella habla venido a] mundo can "santo heche", que africanos de pura cepa se 10 habian consagrado en e1 vientre de su madre; y su "Santo", Olokun-Yemaya, "el fundamento de las Yemaya, la mas vieja, la profunda", que no la ha abandonado a 10 largo de sus den afios, no desampara (y como Yemaya todos los orishas), al hijo cumplidor y respetuoso. A cada cual Ie va en este mundo segtin se comporte can su Santo. Es una ley, aseguran las viejas, que los j6venes parecen haber olvidado completamente, para sucumbir bajo su peso, a la postre. Las santeras antafio morian viejas, marian de afios, enteras y en sus camas; de buena muerte, No jugaban can el Santo. Hoy en cambia, es asombroso el numero de las que en plenitud mueren de repente 0 jovenes aun, se van de entre las manes eo pocas horas, sin tiempo de arrepentirse, expian do sin duda alguna, sus faltas y ligerezas. "Y asi va el mundo, patas arriba", Aquella vez la salvo Yemava Olokun (como tantas atlas) a quien el mayombero ofendio a sabiendas en la persona de su hija y protegida Omi- Tomt Ambos. el espiritu, el inkiso del bru]o, y el poderoso orisha que la amparaba a ella, se pusieron de acuerdo para destruirlo: pero la pobre Belencita, embrujada, "salada", "nsarandada" antes de nacer, su retrato al carbon aun se conserva, parvule triste, con misteriosa, con fatal expresi6n de adulto, sucumbi6 inevitablemente a la "uemba", que se le introdujo por la boca. Aquel dia en que la falsa amiga hizo llorar a la nina, esta in9irio el bilongo que desarrollo en su vientre un reptil que poco a poco le devore las visceras hasta dejarla vacia y sin una gota de sangre. En cuanto a la autora principal de este crimen que tuvo a los "Santos" par unicos jueces, esta era. como Omi-Tomt, hija de Yemaya, Por 10 tanto su pecado, a los ojos de la diosa, se doblaba de Iratricidio. Moralmente, los "hijos" de un mismo Santo deben considerarse y comportarse como hermanos. Asi vi6 Omt- Tomi cumplirse tamhien rigurosamente la prediccion del congo: aquella mala mujer, la antigua querida de su marido. murio algunos meses despues de un colico miserere, forma muy caracteristica del castigo de Yem a y a, que ataca habitualmente (como Oshun) por los Intestinos. Y aun Ueg6 en su bOD dad OmiT ami. a ordenar unas misas por el descanso de su alma.

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jC6mo iba a saber el medico. ni sospechar todos los medicos de Cuba. que el origen verdadero de Ia enfermedad de Ia pequefia Belencita era un maja, a un jubo (otras veces es un escorpion, una arafia peluda, un sapo. etc. 10 que actua en el hechizo] que dla a dla Ie cornia a pedacitos las entrafiasl

Mucho dinero y empefiarse hasta las pestafias costo a OmiToml la enfermedad de su hija, En cambia. por diez reales plata, un adivino hizo transparente a sus ojos el muro espeso que sternpre oculta a los hombres esas otras realidades misteriosas que muchos blancos ignoran 0 no tienen nunca en cuenta para defenderse: un brujo Hamado a tiempo, la hubiese salvado,

La mayoria de nuestros negros. - la masa de nuestro pueblo. pasa la vida amedrentada por Ia amenaza continua de alguna kimbamba, siuendose juguete de tantas Iuerzas oscuras que insospechadamente intervienen para alterar a torcer fatalmente su destino.

Innumerables variantes de historias como esta, identicas siempre en el fan do. se repiten continuamente, y as! se explica con el mayor convencimiento la causa oculta que motiva cualquier padecimiento Y J'amas justihca, en caso de muerte, la hipotesis, casi siempre ina misible, de una muerte natural. Contra toda calamidad el negro no duda en recurrir a la misma magia que puede provocarla. a las practicas inmemoriales que el miedo y la credulidad

,mantienen tan vivas y firmes en nuestro pueblo. y sin duda en todos los pueblos del mundo.

Mas cuando la enfermedad no es efecto de una mala voluntad, del odio, de algun rencor implacable que el mayombero sin conciencia sansface, es sencillamente el correctrvo que en ocasiones aplica el cielo par alguna falta cometida: incumplimiento de una deuda, a menudo banal. contraida can alguna divinidad, una irreverencia, aunque nadie a veces mas irrespetuoso que el negro cop sus Santos, un olvido involuntario, hasta una distraccion ligera y al parecer intrascendente,

As! vemos que los Santos determinan diversos generos de muertes: Babaluaye mata par la gangrena, las viruelas, la lepra; Obatala ctega, paraliza: Yewa etlca: Inle y Orula, enloquecen:

Oggun. Ochosi, Eleqgua, Alagguana =-autor de laamuerteseolltarias - provocan hemorr'agias incontenibles. Chang6 deIos fuegos, de los suicidos par fuego, de las quemadui r as. Oya, de 1a muerte ocasionada par la descarga electrica: 0y~, mas violenta e irascible que el dios del fuego. "Osbun y Yemaya castigan el vientre de la persona. Matan en agua dulce 0 salada: etican can la .lluvia y lei humedad", dice Oddeddei, "Oshun castiga las partes genitales. - el bajo vientre; Chango y la Candelaria matan con candela, [cuando viene Ud. a verle tstil ardiendo Ia

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ropa! Cuidado can los reverberos y no juegue nunca con candela, que ella no hacemas que mirar para cogerlo a uno desprevenido, Oggun coge la sangre; descarrila el tren 0 el tranvia, castiga mucho en los traplches, mata a cuchtlladas, a machetazos. Eshu, Oggun y Ochosi tienen el mismo proceder. Per eso a1 machete se le da de cuando en cuando sangre de gallo". E1 machete. el cuchillo, que como cualquier metal, arma blanca 0 de fuego, represents a 099un, .. cuando no tiene sed de sangre no cortara a su duefio ni a nadie". .. E1eg 9 ua tranca la puerta a todo 10 bueno", segun Anita: "no deja comer ni vestir cuando esta molesto. Hace que se le ponga a uno una pelota en el est6mago que crlan los disgustos (el mal de madre). enferma de pena y miseria; y teniendola a una ripiada y mal comida, agua la sanqre".

"Oya cuando no zumba un "rayo, mata can hilo electrico y con la corriente fuerte de aire, Aprovecha cuando se esta sudan do y pasma". "Baba (San Lazaro) tuerce, engarrota. Manda erisipela, iiafiaras. venereas, ataca con la embelia y la viruela", "Sus mensajeros son los mosquitos y las moscas",

Nuestra Seiiora de la Candelaria. Oya 0 Yansa Orlr], "la senora que lanza la centella", le advierte a sus hijos -es un tabu que debe observarse rigurosamente=- que no coman carne de carnero, pues esta Santa, desde que renunci6 al carnero (abba) y 10 cedi6 a su amante Chang6, se abstuvo de comerlo. Se 10 caro que le ha costado a una hija de Oya, que su buen apetito 10 hiciese olvidar repetidas vee e s esta estricta pro h i b i c i 6 n ( eue] de su divina madre.

Hace dos afios supe de la gravedad de un babalawo que se vio ados dedos de la muerte por haber provocado temerariamente, la colera de la Venus de] Olimpo lucumi, mas terrena que divina. ®shun y eye-Cart, tan alegre y amiga de fiestas. pero tan voluntanosa, terrible e inclemente cuando se enoja,

Este hombre se permitio empeiiar una manta de burato que le pertenecia a la Santa. y 10 que era qUiza mas grave. vender un esplendido pavoreal que le estaba dedicado,

Con Irecuencia en muchas casas de santeros y devotos se le destina un animal a a1g6n Santo en calidad de guardiero. "En casa de una hija de Yemaya, la Santa siempre quiere vel' un pato (cuecuelle] ". N unca faltaba un loro (odtde), Ioros que antes se tratan directamente de Africa y sablan decir "okue yuma", en el "ile" de un lucuml 0 de sus descendientes. Es el pajaro y atributo favorito de todos los Santos: diez y seis de sus plumas adornan la corona -coidde- de Obatala. "Ahora se pintan unas plumas de paloma. se disfrazan de loro".

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Ch811g6, Ochost, 09gun, aceptaran jubilosos. 0 exigiran un caraero 0 un gallardo gallo rojo: San Lazaro. una gallina de guinea. un galla [abado, 0 una pareja de perros con pintas amarillas: Obatala, una chiva, paloma 0 guineas blancas.

!:!:stos animaJes. mascotas que se le consagran y cuya vida ampara el orisha, que no desea que se le sacrifrquen, son objeto de la atencion mas solicita. Se les mima particularmente, se les tolera todo ... "La pata de Bellita esta malcriadislma", se nos queja un familiar suyo, "ahara ha escogido la sala para hacer sus necesidades". El sitio no es nada indicatio sin discusion: y si bien es derto que la familia deplora que esta pata se haya habituado a venir desde el patio a ensuciarse en el lugar mas visible de la casa, justamente en medio de la sala, nadie se atreve a reprenderla ni a impedirlo. "[Es Yemaya"] Otra pata, la de Alida M., ha cumplido doce afios hacienda su santisima voluntad. Tengo el gusto de conocerla y en efecto, no puede darse un animal mas insolente, Los brujos pagan caro los huevos que ponen estas patas de Yemaya, pues tienea virtudes que la diosa les infunde. De ahi que los huevos de pata sean, en general. muy aprecrados por el pueblo. Se cree que fortalecen los pulmones y curan la anemia. Los duefios verdaderos de estes animales. los Santos, castigan durarnente a quien los maltrate: pegade a un animal que es propiedad de un Orisha es ofenderle e incurrir en su desagrado. Chives, cameros. perros, osten tan con frecuencia en el cuello 0 en una pata, una cinta con el color emblematico del Santo.

EI pavo real (agu1, equeni olora, tolo tolo orucoye ] , es £avorito de Oshun, quien estima sus plumas como uno de sus mas bellos adornos.

EI santero sin escrupulos de que hablamos, el mismo dia 9ue vendio el pavo real de su Oshun, fue poseido por la Santa. "Le baj6 Oshun", Serian mas de las once de la noche y en la calle del tranquilo barrio en que habita, casi todos los vecinos se habian recogido. La Santa, "montada" en el mismo culpable. Iue llamandolos puerta por puq-ta y reuni6 unas veinte personas. a las que. fueron uniendose otras que condujo a la casa de su om6 para comunicarles 10 siguiente: "N. ha vendido mi pavo real... Mt pavo regalo de mi hija Z., y ha ernpefiado mi manta de burato que me compro mi hija X. Yo quiero que me traigan aN. para abochornarlo delante de todos Uds. [Busquen aN."!

"jImaginese que compromise" -me cont6 a la manana siguiente un testigo de esta curiosa escena-s- "que compromise. buscarle a N. cuando ella. Oshun, estaba montada en el misrno N.! "Ante aquella e:xigencia Imposible de satisfacer, le explicaron a Oshun que el babalocha se hallaba lejos, en el centro de la Habana, no se sabia don de.

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-"Pues 10 esperare hasta que vuelva". Oshun parecia en el colma de la indlqnaclon, respirando recto, golpeando furiosamente con el pie en el suelo; y Iue men ester abanicarla. (Abbebe. el abanieo entra en accion inmediatamente, euando un Santo se presenta airado).

,_."Es mio itemi eiyel yo quiero mi pavo real", repetla la Santa, "mi pavo y mi manta de burato". Un poco mas aplacada. y (como hubo que dade coba, que pasarle la mana a Yeye"! {otro nombre que signifiea dulce, y que se cia a Oshun l "para que no se quedara esperando aN," Se le asequro que le transmitirian una a una sus palabras:

~"Si, Mama; e) va a devolverle su pavo real y su manta, calmese, vera que si. Nosotros se 10 diremos."

-"Y dlqanle que si no me trae mi pavo. el va a iku (morir). [Quien es el para disponer de 10 mio? jSe ha creido que yo soy muchacho para disponer de ]0 mio] s: dentro de tres dias no esta aqui mi manta y mi aggueni, el va a saber quien es YaIodde. [Va a bailar cabalhtol [Obisu fiafia] [niakeni! [ofofol jAtiyu, afoyuddi.i."! [sucio, Invertido y otras injurias). Y asi Mama Cache, como se llama familiarmente a la Caridad del Cobre cuando esta diosa del amor y de la alegria esta de buenas, se despidio sin desfruncir el cefio.

Advirtieron inmediatamente aN., apenas "se le baj6 el Santo", de la visita de su madre, y convino en que era cierto todo 10 que habia dicho, Dos dias despues el babalocha ardia en calentura, Temoroso, pues Oshun le habia Hjado un terrnino de tres dtas para devolverle 10 robado, fue a la casa de empefio y tuvo que comprar otra manta: Ia de Oshun habra sido vendida. De alii al mercado, y compro un pavo real pequefio. De regreso a su casa, temhlando de fiebre, corrio al canastillero donde guardaba la sopera que contenia el "otan" (la piedra) del orisha, y disculpandose le presento la manta y el pavo real. Se acosto creyendose perdonado, pero Oshun volvio a montarlo y esta vez, a voz en cuello, desde el portal de la casa, llamo de nuevo a los vecinos. "Mi aggueni era grande. Era gan-gan", tronaba. "[Era asi y seiialaba exageradamente como a un metro del suelo, "Esto que me ha traido es un tomeguin. No es mi pavo real y yo no 10 quiero, Y tampoco esta es mi manta de burato. Esta es una manta usada, sucia, rota. mire ahi el zurcido, que este sinvergiienza ha comprado en la casa de empefio". La furia de Oshun 11eg6 al paroxismo: las amenazas redoblaron en aquella visita, y para no cansar a] lector. la Santa hizo vivir dias amargos a1 babalocha, que enfermo seriamente; le anuncio Ia visita de Ia justicia, que en efecto se presento redamando el cobro de unos muebles adquiridos por el a plazos y . tuvo que ahonar su importe a toda prisa para evitarse una tem-

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poradita de carcel, pues estos muebies los habta vendido sin terminar de pagarlos. Oshun le lleno de piedras, "de chmitas". la vesicula; 10 redujo a los huesos, y por ultimo, despues de muchas rogativas. cansada de hacerle penar, 0 cediendo a los ruegos de su hermana Yemaya. que intercedio por el babalocha arrepentido, "se dejo amansar' y 10 perdono, sacandolo con vida de una operadon, a la 9ue fue sometido por consejo de la Santa, para extraerle las piedras: 'las mismas que ella le habra hecho criar en el buche".

Arsenio. cufi a d o del famoso E., el clarividente, no obtuvo con mas merecimientos, la gracia de ser absuelto. Los Santos 10 abandonaron.

"Su mujer 10 mato. EI era de religion cruzada, congo con Iucumi. y tenia su nganqa-kimbisa. iLa de veees que su nganga le habra dicho que dejara a esa mujerl Perc el estaba enamorado y era blanducho, Preparaba como nadie a sus ahijados. Los resguarclaba tan bien que nada malo les entraba. Era un buen hombre Arsenio. bueno de verdad, Una ahijada suya le llevo una chiva de regalo para Oya. Oya contentisima con su chiva: y especifico que no la mataran. Pero cuando la mujer celebre su Santo onomastico, se Ie metio en la cabeza que la matara y Arsenio la mato. A mi me pide mi mujer que le mate el animal de mi Santo y el garnat6n que se lleva ... es que no se atreve a eso. Pero hay hombres asi ipobre Arseniol Se enferrno. Cay6 en la cama. Vino a verlo otra ahijada suya •. hija tambien de Oya, y le entro Santo alli mismo. Y Oya se quedo al lado de Arsenio hasta que se 10 llevo, Lo peor fue que ning11n Santo. ni Obatala, porque estaba tan brava como Oya .. di6 la cara por el, Arsenio le decia a su mujer: lsi pudiera levantarme de esta cama te abria como un cochino con el cuchillo de la ganga, porque tu eres la unica causante de mi muerte! [Stnverguenzal para perderme me hiciste ofender a Oya, Y 1a mujer contentisima de que Arsenio acabara",

EI impulsivo y soberbio balalocha Manengue. por comerse una gallina de Oshun. que ensuciaba por todas partes y rompia platos y. copes, tuvo que andar descalzo por las calles mendigando. 'Aunque tenia dinero. porque con los numeros 73 y 37 ganabs a menudo a la loterla, tuvo que pedir Hmosnas para pagar las gsllinas que le pidio su Santa; eso despues de muchas rogaciones can cuatro babalawos y veinticinco Iyalochas hijas de Oshun, y gracia a Orula, que fue su padrino. Manengue estuvo tan cerea de la pelona, que cuando Oshun se decidi6 a perdonarlo y emptzo a recobrar, tuvo que aprender a caminar",

Es tan peligroso sacrificar un animal de Santo. cuando este no 10 exige. que Omi- T ami recuerda siempre con enojo al babalawo Patrocinio: "Compr~ un linda pollen para Eleggua. pew Eleggua no quiso que se 10 mataran. Y el po1l6n se volvi6 gallo.

.,

Majaderisimo. Todo 10 rompia. Viene un dla de visita Patroclnio, Lo mira. -Teresita. dice el. Eleggu8 qui ere ese gallo. No sefior. EJeggua me ha dicho a mt que 10 quiere de guardiero. Lo quiere ver vivo andando poe la casa, -No. no, Teresita, dice Patrocinio, ya no 10 quiere de guardiero. Ya se le marro el tiempo. Eleggua 10 quiere y deselo pronto. Tanto insisti6, que en la porEia me confundio, -Patrocinio era babalawo-« ellos saben mucho, y Ie ofrect e1 ga]]o a Eleggua. IBendito sea DiosJ Yoestaba cosieado que no daba a basto. Me quede Sin costura. Mi maridose enfeem6. Por poco 10 pierdo. Se qued6 sin trabajo. Yo vivia entonces una casa que tenia limones y fruta]es en el patio. Para ayudarme vendia los limones y las frutas y eso era todo. Me demandaron y me desahuciaron: gracias que la vecfna me guardo ]05 trastes que mudamos pasandelos por la cerca del patio. Compre entonees un polio para dade la sangre a Eleg9ua y otro para dejarlo de guardiero. i Pero que atraso por culpa de Patrociniol IMe hundiO cOD todo 10 babalawo que era! Nadie mejor que uno mismo con ace a su Eleggua".

Estos animaJes "guardieros", protectores y tabus que aeonseja e] olocha a que exigen verbalmente los Santos, -"subida&" par medic del diloggun 0 de Ifa.-alejan de las casas a la Muerte. reeogen el "dafio" 0 la enfermedad que puede atacar en cualquiu momenta a su duefio y a los miembros de su familia. Para Ilustrar los beneficios que reportan en los hogares, el Santero suele narrar esta Iabula muy conocida: un hombre, padre de numerosa familia era duefio de muchos animales que convivian dentro de la casa can el y sus hijos. Como no es raro que suceda entre ciertos Individuos y mas de 10 que ordinariamente se supone, este hombre enten dia perfectarnente el Ienguaje de sus anima1es. POl' esto al enf errnar gravemente su mujer, mientras todos los de Ia familia desesperaban de salva ria y ya daban a sus llantos rienda suelta, nuestro huen hombre permanecla tan tranquilo como de costurnbre. Habia oido al Gato decide al Perro: -"La mujer de nuestro amo esta muy mala y va a morir. Dejemonos de retozos y correrias. No me muerdas porque DO pienso arafiarte", Y al quiquiriqui, interviniendo en el dialogo, responderles lanzando una carcajadar->" Bah. la mujer del amo, par muy mal que se encuentre de esta no morira. No hay que ser cobardes y defenderla cuando venga Ia Iku ... " Todos los animales le tem.en a la Iku; su vista (porque son clarividentes ) les horripila. Al cabo de unos dias, durante los cuales la enf erma empeoraba gradua1mente. la Muerte, en efecto, lIego a buscarla. Al verla penetrar en la casa bajo e' aspecto de un esqueleto. todos los animales empavorecieron; pero cada uno en su Idiorna, expres6 su terror en el tono mas estridente, La Iku, adelantando un pie. vacilo aturdida

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por aquella alqarabia. EI kikirikt, atrevido y lleno de coraje, mientras los dcmas animales retrocedian, sin cesar en sus alaridos, salio a su encuentro y salto decididarnente sobre ella. En sus revue los. dejo prendida una pluma entre las coyunturas del brazo del esquelcto, que al ver aquella cosa extrafia que brotaba de sus huesos, se asusto y echo a correr puertas afucra huyendo, no del kikirtki cada vez mas envalentonado, sino de la plurna que le seguia en su fuga. y de la que por mas que corrla. no atinaba a librarse en su azorarniento.

Oddeddei, a quien tuve el gusto de pagar el alquiler de una casa los ultimos dins de su vida. In convirtio en un area de Noe. __. "primero que mi comida, el rnaiz de mis ani males" ...... , y prevents a todos sus ahijados y amigos del peligro de humillarlos y abandon arias. Un din que regafiaba a una mujer que hab!a arrojado a escobazos, de la casa a una gallina, le oi relatar csta historia, que tenia por v e r d a d e r a y que sin duda hizo impresion en su oyent~ "Fue una mujer a la plaza a cornprar un pollo: Quiero un pollo 'harato. iReal y medio? jEs muy carol Y despues de mucho regatear le dieron un pollito, chiquito. Vaya. llevelo en un real,.; Lo compro, Tenia un patio grande. Pero como el pollo era demasiado chico y Ilaco, ]0 desprecto y 10 ech6 Iuera al placer. donde habia muchos matojos, No se ocup6 mas de e1. Por ahi anduvo perdido eI pollito, picando esta yerbita y esta otra, comiendo los bichitos que hallaba, y can el tiempo y su buena estrella, se volvia ga11ina gorda y conocio ga11o. Y puso huevos, y sac6 tres pollos, y un dia que venia la gallina ufana con sus tres pollones, la mujer la vio, jCaramba. si esa gallina es mia! y fue a echarle mane, pero la gallina se escape. Manda a su hija que la recogiese, y la gallina se pone a hablar. La nina va don de su madre y le dice: Yo no cojo esa gallina. Esta hablando como negra vieja. Va Ia madre. se acerca y Ie dice la gallina: jSiga su camino, atrevida! i Fiqurese uste! La mujer manda a buscar al babalawo, El babalawo Fue al placer y ahora la gallina saca un canto", (que no anote] "v el babalawo 10 oye y le dice a la mujer: La gallina me explica que cuando uste la cornpro venia contenta a su casa para ayudarla, pero uste Ia boto: que nunca salio al placer para echarle ni un granito de maiz. Que ahara ella tiene hijos. que est a feliz en el placer, que no quiere nada con uste y que se va con sus hijos, La mujer dijo: Esa es la pura verdad, Pero es que estaba muy Ilaca y muy chiquita. Y la gallina le contesto: Esa no es una razon, Cuando uste va a la plaza y quiere gal1ina gorda, paguela. s: no c6mprela £laca y enqordela.

En Africa nunca se bota un animal. Uste se atrae can eso la desgracia, y dejese de dade mas escobazos a esa gallina, que le dara que sentir ... "

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Otra version de esta historia: "Un hombre compr6 un pollito.

Lo meti6 en cl gallinero. Se enferm6 de moquillo y el hombre dijo: Esto no strve, que 10 echen al monte. El pollito abandonado sc hizo una gallina hermosisuna. Un dia Iue a la Iinca seguida de su cria, orqullosa de sus hijos, Y se puso a cantar Irente a la casa del que hnbia sido su duefio: E mi addtye ylye kuao kitao meta emi addiye 69gu met a n lado eri mor6. Sali6 el hombre azorado, la admiro, Ie pidio pcrdon y I .. gallina huy6 con todos sus hijos, La mnldad de los hombres cs la causa de que haya tantos animales jlbaros".

De un polltto que ';a en pas de Ia gallina se valen los santeros para beneficiar a sus proteqidos. Veamos como: .. Se torna el pollito y se le unta manteca de coro]o. micl de abcja y aguardiente. Se 1e pregunta a Elcggua si quicrc su sangre. lSi? Se le arranca la cabeza y se le da eye (I., sanqrc}. Se le prcgunta despues si quiere tener el cuerpo trcs dias delante. lSi? Se le deja ahi tres dlas. iNo? Inmediatamcntc, sin espcrar. sc querna el pollito para hacer afoche [polvo}. Ligue el polvo del pollo con polvo de name volador y se 10 pone a Eleggua. Se reza a todos los Mayores, muertos y vivos. Se guardan esos polvos. Y cada vez que se necesitan se les echa una pizca de tres clases distintns de pimienta. machacadas. Cuando e1 ahijado 0 la persona a quien se quiera dar suerte, sale de casa de la tyalocha. esta le sopla un poco del polvo diciendo: "Como e1 pollito sique a la gallina. te siqa la suerte, Como el iiame volador crece hacia arriba, subiendo vayas par la vida".

Los Santos. a i r a d o s , no solamente envian las enfermedades sino todo genero de calamidades. Del caso de Papa Colas conocido en Ij Habana a fines del siglo pasado, se acordaran los viejos. Era "omo Obatala", Tenia la incalificable costumbre de enojarse y conducirse soezmente con su Santo. de insultarlo cuando no tenia dinero. Conozco Ia historia por varios conductos: sabido es que Obatala. ~] dios puro par excelencia -es el Inmaculado, el dios de la blancura. el dueiio de todo 10 que es blanco a participa esencialmente de 10 blancc=-, exige un trato delicadlsimo. La piedra que habita Obatala no puede sufric inclemencias de sol. de aire, de sereno. A Obatala es menester tenerle siempre envue1to en algodcn -Ou- cubrirlo can un genero de una blancura impecable. En sus accesos de rabia, Papa Colas asia a Obatala, ]0 liaba en un trapo sucio 0 negro. y para mayor sacrilegio, 10 relegaba al retrete, Obatala es el Misericordioso; es el gran Orisha omnipotente que dice "yo siempre perdono a mis hijos": pero a la larga se harte de un trato tan canallesco e injustificable. Un dla que a Papa Colas Iebajo el Santo, este le dejo dicho que en penitencia por su irreverencia se diera por preso. permaneciendo en su cuarto durante diez y seis dias junto a los orishas. Papa Colas se encogio

so

de hombros, y muy Jejos de obedecer la vo1untad del dios, soltando un rosario de atrocidades, se marcho a 1a calle sin ponerse un distintivo de Obatala, sin llevar siquiera una cinta blanca de hiladillo.

"Yo que conoci a sus hermanas, day Ie que todo esto es verdad; las pobres siempre tenian el corazon temblando en 1a boca, comentando su mala conducta y esperando que el Santo 10 revolcara. Colas se portaba can los Santos como un moqrolon (sic) y ellas dedan: el Angel 10 va a tumbar", Y asi Iue. Dormia Papa Colas frente a la ventana de su habitaci6n, que daba a la calle, y sin saberse porque, al pasar el carreton 'tie la basura, el negro. como un loco (recuerdese que Obatala, "el amo de las cabezas". castiga por la cabeza y arrebata el juicio] armandose de la tranca de la puerta, mat6 al carretonero. Asi diez y seis dias de retiro se convirtieron en diez y seis afios de presidio para el desobediente. Un contemporaneo de este santero, tan conocido por sus blasfemias y rebeldias como por su clarividencla -dicen que para adivinar no tenia necesidad de consultar sus caracoles, "tan Iucrte era su vista" - nos cuenta que los jueces iban a condenarlo a pena de muerte (garrote); que hubo junta de babalawos y que Orula, Oshun y Obatala se negahan a acceder a los ruegos de los demas Santos que pedian su gracia. Obatala, despues de largas suplicas, solo perdono y consistio en salvarle la vida .. cuando los hlancos pensaron en sentenciarlo can penn de ori {cabeaa}, y Obatala. par tratarse de la cabcza de un hijo suyo, conmuto la pena". Estc Papa Colas, que ha dejado tantos recucrdos entre los vicjos, era Iamoso invertido y sorprendiendo Ta candidez de un cura, caw disfrazado de rnujer, con otro invcrtido. motivando el escandalo que puede presumirse.

Desde muy atras se registra el pecado nefando como algo muy Irecuente en la RegIa lucuml. Sin embargo. muchos babalochas. om6~Chang6. murieron castigados par un orisha tan varonil y y mujerieqo como Chang6, que repudia este viejo. Actualrncnte la proporci6n de pederastas en Ocha (no asi en Ins scctas que se reclaman de congas, en las que se les desprccia profund.imcnte y de las que se les expulsa] pareee ser tan numerosa que cs motivo continuo de indignaci6n para los viejos santeros y devotes, (A cada paso se tropieza uno un partido con su mercnf]u:_teo"l

"En esto de los Addodis hay mistcrlo". dice Sandoval. "perque Y emaya tuvo que ver con uno... Se enamoro y vivi6 con uno de ellos. Fuc en un pais, Laddo. donde todos los habitantcs eran asi, maricas, mitad hombres, que diccn nafroditos (sic) y Yemaya los protegia", "Oddo cs tierra de Y cmaya, [Cuantos hijoa de Yemaya son martens"! (y de Oshun}, Sin embargo, los Santos hombres, Chang6, Oggun, Elcggu;l, Ochosi, Oruln, y no diqamas Obatala, no ven can buenos ojos a los pcdcrastas. No hace

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muchos afios, Tlyo asistio a la escena que costa la vida a un afeminado qlle llamaban par mofa Maria Luisa, y que era hijo de Chango Terddun. "La pena era que aquel desgraciado le bajaba un Chango magnifico. Cuando para sacar a cualquiera de un aprieto 10 mandaba a que se jugase el dinero de la comida 0 del alquiler del cuarto al mimero ~e le decia. nunca 10 enqafiaba. Ese numero que daba Chango Terddun salia seguro. jAh! Pero Chango no 10 queria amujerado, y ya habia declarado en publico que su hijo 10 tenia muy averqonzado. Fue en una fiesta de la Virgen de Regia, Maria Luisa estaba alli y todos nosotros bromeando can d. ridtculizandolo. En eso, cuando a Maria Luisa le estaba subiendo el Santo. Ileg6 otro negrito, un cojo, Biyiken. y le dio un pellizco en salva sea la parte. Ahi Chango mismo se viro como un toro furioso y grit6: i Ya esta buenol Mando a traer una palangana grande can un poco de agua y nos ordeno que todos escupiesemos dentro y que el que no escupiese recibirla el mismo castigo que Ie iba a dar a su hijo. Maria Luisa estaba sana. Era bonito el neqrito. y Simpatico ... tUna lastimal Cuando se Ilene de escupitajos la palangana, se Ia vacio en la cabeza. A] otro dla Maria Luisa amanecio con Iiebre. A los diez y seis dias, 10 Ilevamos al cementerio. Chango Terddun 10 dej6 como un higuito",

No menos extrafia y ejemplar la historia de los Santeros R. y Ch .. Ch. con un mant6n amarillo de seda enredado a Ia cintura era Ia Caridad del Cobre, Oshun panchaqgara, en persona.

En Gervasio. en eI solar de los Catalanes, celebre una gran fiesta en honor de Oshun. Era esplendida la "plaza" que le hizo a la diosa (plaza se llama a las of rend as de frutas, que despues de exponerlas un rato ante las sopera del Orisha, se reparten entre los devotos y asistentes a Ia fiesta). "Todo 10 que se daba alli era por canastas", me cuenta un testiqo. "las naranjas, los cocos. los canisteles. las ciruelas, los mangos. los platanos manzanos, las frutas bornbas, todas las frutas predilectas de Oshun, los huevos, ademas de los platos de bollos. palanquetas, panetelas borrachas, mid. natillas, harina dulce can leche y mantequilla. pasas, almendras y azucar blanca espolvoreada con canela, y rositas de rnaiz ... Ch. habia gastado en grande para su Santa, La casa estaba llena de bote en bote. A las doce, cae Ch, can Oshun. "R. que esta en la puerta borracho, dice: A mi tambien ahora mismo me va a dar Santo, y ]0 £ingio. Entra al cuarto, va a la canasta de los bollos. y se pone a comer bollos con mid. Viene Ch. con Oshun a saludarlo y este le manda un galletazo. Lo agarran, y le pega una patada. Le gritamos: i R. tirate al suelol Pldele perdon a Mama!

-jBah! ese es un maricon ...

-No es Ch. IEs nuestra Mama!

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Oshun no se mOVIO. Abrio el manton, un manton muy bueno que le habian regalado a Ch, los ahijados, y se ri6. Levanto la mano derecha y apuntando para R. tocandose el pecho dijo:

=-Cmco irole para mi hijo, y cinco irole para mi otro hijo.

Y ahi mismo se Iue.

Ch. amanecio con cuarenta grados de Iiebre y el vientre mflamado. R. amaneci6 con cuarenta grados de Iiebre y el vi entre inflamado .. , Cinco dias despues murieron a la misma hora, el mismo dia. No valio que los ahijados trajeran un pavo real y cincuenta y cinco gal1inas amarillas y to do 10 que hacia falta para hacerle ebbo. Cinco dias despues, asistiendo yo al entierro de Ch., pasaba al mismo tiernpo la puerta del cementerio el entierro de R. Las tumbas estan cerca. La madre de Ch., que tambien era hija de Oshun, y veinticuatro personas mas que eran hijos e hijas de Oshun, en uno y otro cortejo se subieron, y usted las veia reirse y reirse, sin hablar... Hasta que echaron la ultima paletada de tierra. las Oshun al lado de cada fosa. no dejaron de reir, pero no a carcajadas como se rle la Santa. sino con una risa fria y burlona que he1aba la sangre, y en un silencio en que no se cia mas que la pala y el puiiado de tierra cayendo en el hoyo".

Abundan tambien las lesbias en Ocha [alacuatta] que antafio tenian por patron a Inle, el medico Kukufago. San Rafael. "Santo muy Iuerte y misterioso" y a cuya fiesta tradicional en la lorna del Angel, en los dias de la colonia, al decir de los viejos, todas acudian. Invertidos, =-Addcddis. Obini - Toyo, Obini - :f'laiia 0 Eron Kiba, Wassicundi 0 Diankune. como les Haman los Abakuas o Naiiigos- y Alacuattas u Oremi se daban cita en el barrio del Angel el 24 de octubre, Los balcones de las casas se engalanaban con cortinajes la vispera de San Rafael. Par la noche se quemaba un pez de paja relleno de polvora y can cohetes en la cola; la procesion y los fuegos art if i cia I e s resultaban esplendidos. Alii estaba en el aiio 1887. "su capataza la Zumbao", que vivia en la misma lorna. Armaba una mesa en la calle y vendia las famosas tortillas de San Rafael. (Las del negro Papa Upa, su contemporaneo, fueron tambien muy celebres. y aun las recuerdan alqun viejo 9 10t6n) .

De la Zumbao, santera de Inle, me han hablado, en efeeto, varios viejos. Era casturera can buena clientele, muy presumida y rumbosa. Otros me hablan de una supuesta sociedad religiosa de Alacuattas. Lo curiosa es que Inle es un Santo tan casto y exiqente, en 10 que se refiere a la moral de sus hijos y devotes. como Yewa. Es tan poco mentado como esta, como Aboku (Santiago Apostol) y Nana, pues se le teme y nadie se arriesga a servir a divinidades

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tan severas f. imperiosas. Ya en los ultimos aiios del siglo pasado, en Ia Habana, "Inle casi no visitaba las cabezas". Una sesentona me cuenta que una vez fue al Palenque y bajo Inle. Todos los Santos le rindieron pleitesia y todas las viejas y viejos de nacion que estaban presentes "se echaron a llorar de emocian".-"Desde entonces", me dice, "no he vuelto a ver a Inle en cabeza de nadie", y tampoco recuerda mas nada de aquella molvidable visita al Palenque que honro la bajada de San Rafael, pues tarde, cuando habia terminado la fiesta, se hallo en el fonda de la casa, en una habitacion, atontada yean Ia rap a todavia empapada de agua. Deduce que "le dio el Santo", Inle, y como es costumbre cuando el Santo se manifiesta presentarle una jicara llena de agua para que beba y espurree abundantemente a los Heles, su traje humedo y su "sirtmba", (atontamiento) serian prueba de haberla poseido el Orisha.

A Inle se le tiene en Santa Clara por San Juan Bautista, (24: de junio) que aqul es el dia de Ogg6n, y no por San Rafael. (24 de octubre}. Es un adolescente, casi un nino; se Ie ofrecen juquetes, y es tan travieso que 10 emborrachan la noche del veinte y tres para que pase durmiendo el dia siguiente y no haga de las suyas. Amanece fresco el veinte y cinco. Era el Santo del Iamoso villareno Bias Casanova, que en el se manifestaba muy sereno y "lela el alma de todos",

Yewa, "nuestra Senora de los Desamparados", virgen, prohibe a sus hijas todo comercio sexual; de aht que sus servidoras sean siempre viejas, virgenes, 0 ya esteriles, e Inle, "tan severo", tan poderoso y delicado como Yewa, acaso exigia 10 mismo de sus santeras, las cuales se abstenian de mantener relaciones sexuales can los hombres.

No menos conocido que el caso de Papa Colas entre la vieja santeria, es el de P. S .• hijo de una de las mas consideradas y solicitadas iyalochas habaneras, de O. 0., quien en un momento de expansion, me 10 refiere como ejemplo de la Inflexibihdad y del proceder de un dios agraviado.

"P. era, como yo, hijo de Chango: y como tal era tambolero aunque de aficion. Si cogia un cajon para tocar, el cajon se volvia un tambor. Cantaba que hacia bajar del cielo a todos los Santos. Pero mi hijo P. se puso en falta con Chango y se perdio. En una fiesta le dljo asi al mismo Santo, en mi propia casar si es verdad que uste es Santa Barbara y dice que hace y que torna, y que a ml me va a matar jmateme enseguida! Aver, [que me parta un rayo ahoramismo! y dejese de mas historias. Santa Barbara no le contesto. Se echo a reir, Yo me quede Irla, y abochotnada del atrevimiento del muchacho. Pasaron los afios.

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E1 siguio trabajando y divirticndose. En los toques que yo daba en mi casa, Santa Barbara rccogia dinero y se 10 daba. (1) Bueno, con eso P. creyo que a Chango se le habia olvidado aquel incidente. Otra Ialta que cometio Eue Ia de sonar a varias mujeres de Chango: ,digo. con ]0 celoso que es ell Ponga otras casitas que hizo, unidas a la zoqueteria que tuvo can el propio Santo y arresulto que a1 cabo del tiempo, y cuando menos se 10 pensaba, Santa Barbara salto con que se las iba a cohrar entonces todas juntas, y caro. Por que eso tienen los Santos, esperan para vengarse. dan cordel y cordel, y arrancan cuando mas desprevenido estA el que tiro la piedra. Primero Chango me 10 puso como bobo. Despues loco. Un din se Iue desnudo a la calle y volvio Unto en sangre. Estuvo amarrado. Pedia perden y Santa Barbara 10 que contestaba siempre era: que sepa que yo los tengo mas grandes que el. que yo no he olvtdado, aunque cuando me insult6 me reia. Y yo su madre. can ser yaJocha, sin" poder saJvarJo. Tiraba los caracoles para hacerle alga a mi hijo" (ebb6) "v Chango me contestaba que yo no podia mas que e], que me dejase de parejerlas. Oigame. no logre hacerle ni una limpieza a mi hijo. JNada. con mi santetia! Y a padecer como madre. A] fin muri6 que no era ni au sombra. Un esqueleto. Cuando se 10 llevaron, ]0 que pesaba era la caja".

O. O. deja en stlencio otro pecado imperdonable que c:ometi6 su sacrilego hijo. Es una allegada suya quien me cuenta que ]0 que mas entristecio a O. O. -y "desde entcnces ella empezo a decltnar, eso acab6 can ella" - Eue 10 que hizo con su piedra de Oshun. "0. O. tenia una piedra africana que era de su madrina lucumisa: su madrina Ja trajo cuando vino a Cuba. y se la habia dejado a ella. La piedra creci6. Se puso enorme. Parecia por la forma. un mel6n. Dos hombres no podian moverla. Esa Caridad tenia un metro de ancho. Como que no habia sopera para ella, O. O. la tenia en una batea. En una mudada, P. se la bote; Si seDora ... Dtcen muchos q_ue la echo al rio. pero no se sabe de fijo adonde fue a parar la Caridad del Cobre".

No siempre los Santos, sin embargo, castigan can justitia. Sf en el caso de Papa Colas se comprende que Obatala aplicara a su hijo un correctivo mas que merecido, en el de Luis S. el rigor de Chango parece tan excesivo como gratuito. Contra el capricho despiadado de los dioses, contra la antipatia divina que se ensaiia en alg(in mortal. "par que st", no puede lucharse.

Se ataja a tiempo el mal que desencadena el mayombero judio, este tipo que aun inspira al pueblo un terror en el que hallaremos

(I ) Los Santos posesionados de sus hi}os le plden dinero a los uistmta a las fiestas para regalarlo a los tamboreros. demostrindolea COlI &to que haD tocado a su entera satisfaction.

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tan fuertes, tan rancias reminiscencias africanas: todo se estrella, en cambio, contra la mala voluntad irreductible del Santo que "se emperra", "se vuelve de espaldas" y niega su proteccion 0 su perdon al hombre infortunado, sin mas pecado que el de baber incurrido en su desagrado, "en caerle pesado". Si bien es cierto que el favor de los Orishas se compra, pues son estes muy interesados, glotones y susceptibles al halaqo, cuando el Orisha se enterca y se haee el sordo, no acepta transaccicn alguna. Yaqui, si el adivino y conjurador, duefio de los medias de que se vale =-coco. diloggun, ckpele, vititi mensu 0 andtle=- para revelar al hombre el misterio del presente 0 la incognita del futuro, es honrado, no insistira en rogativas que arruinen al sentenciado sin apelacion can gastos que implican serios sacrificios y de los que solo el se beneIiciara materialmente.

"Cuando e1 Santo se vira y quiere perder a uno lque se va a hacer?" Absolutamente nada, La enfermedad entonces, ]0 saben el babalawo y el gangangame, no tiene remedio: ya no existe para este individuo la postbtlidad de "un cambio de vida" 0 de cabeza. esta operation magica, universal y milenaria que consiste en hacer pasar la enfermedad de una persona a un animal, a un mufieco, al que se tratara de dade el mayor parecido con el enfermo, 0 a otra persona sana, por 10 que muchos se guardan de estar en contacto directo y aim de visitar a santeros e iyalochas enfermos de gravedad, "no sea que cambien Vida", pues el espiritu mas fuerte puede apoderarse de la vitalidad del mas debil, robarIe Ia vida y recuperar la salud. ("POI' eso ve V d. que un santero viejo. ya moribundc, revive, y en cambro se rnuere el joven que este a su lado").

Tampoco le salvaria la gracia que un orisha infundiera a una yerba. No valen rogaciones ni ebbo, sacriftclos de aves y cuadrupedes, tan eficaces, que estipulan de antemano los Santos, especificanclo su naturaleza en cada caso, mediante los caracoles 0 el Ha.

Luis S .. al reves de Papa Colas, no era santero. En un toque de tambor Chango Ie pidio "AQ9udde -pliltano,- y Luis no 10 entendre 0 se hizo el distraido. Es verdad que no creia mucho en los Santos; detalJe de la mayor iIliportancia. Un domingo que iba de compras a] mercado algufen se Ie acerco y le habl6 en lengua. En aquel instante perdio el conocimiento, y sin recobrarlo 10 llevaron a su habitacion en el solar. No volvio en si hasta transcurridas cinco horas. Estando aun inconsciente en la cama, su mujer "cae" con Chango, este la conduce a casa de su madrtna, y alii el Santo refiere 10 ocurrido.

_" A1afi (Chang6) lpero que has hechol" le preguntan. "Etie mi coslnca", (No he heeho nada) responde el Santo maliclosamente dAn close en la rodilla y eneogiendose de hombros.

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La madrtna le retir6 el Santo a Ia mujer de Luis. No se perdi6 tiempo: se hicieron rogaciones para desagraviar a Chang6.Adver~ tido por la madrina de su mujer, Luis Ie sacrifice un hermoso carnero, Pero Chang6 ... "de tan rencoroso, de tan caprichoso que es", no qued6 satisfecho. El hombre empeoro y su mujer no podia dejarlo solo pues Inmediatamente Alafi 10 lanzaba a] suelo y quedaba atontado, privado de movimiento por mucho rato. Explicaba torpemente al volver en sl, que un negro 10 elevaba y 10 dejaba caer, "Per la ttrrla de Santa Barbara, que se empefio en acabar con el", Luis S. al fin muri6 de un sin cope.

Efecto de la susceptibilidad, de la antipatia injusta 0 del justo eno]o de los orishas; de odios, de venganzas ocultas que el arte y el poder del bru]o malvado satisface. la enfermedad se debe tambien, a veces, a la acci6n funesta que por resentimiento a aversi6n pudiera ejercer el espiritu de un muerto sabre alqun individuo. Un eggun, un fumhi, que por una raz6n u otra, como hemos vlsto, no se nos separa e intenta llevarnos de este mundo.

Un toque de tambor, ......... bata ......... con sus sacrificios de aves y animaJes, una "misa espiritual" en un Centro espiritista. de un tiempo a esta parte, a la vez que una misa can responso en Ja Iglesia catolica, ......... "en On; He Olorun'i-> que obligatoriamente ha de celebrarse por el alma de las santeras y santeros a ]05 nueve dias de muertos y que es inicio de otros ritos funebres ......... el ntutu, y mas tarde el Levantamiento del Plato-s-eplacaran al "E9gu que esta de pie en la sepultura", 0 que se niega a salir de Ia casa.

-"A los muertos hay que tenerlos contentos y bien dispuestos.

Hay que respetarlos tanto como a los Santos", EI culto, y seria mas exacta decir la reverencia a los antepasados, es una de las bases de su reli,gi6n. y esto es 10 que se esfuerzan en explicarme mis negros mae s t r 0 s a] afirmar categ6ricamen te, y repetir con insistencia, que "el Muerto, en todas la Reglas, pare al Santo". "Antes de saludar a los Santos. se saluda a ]05 Muertos". ("Iku 10 hi Ocha", y si no hay muerto no hay Ocha) ,

E] tambor, la misa del Padre cura, 0 la misa espiritual. "amaina al muerto que se ha revirado".

Esta "misa esplritual", hoy muy generalizada, en las que se "da Iuz" a las almas desencarnadas que aun se hallan a oscuras, no anula en modo alguno la misa catolica por el descanso de un alma: "primero el muerto pide misa", El orisha las aconseja continuamente, y una misa en el centro espiritista se afiade ahora, repito, a la que se celebre tradicionalmente en la igleSia, a los nueve dias de fallecldo. y despues en el aniversario de la muerte de un santero de cualquier RegIa a que pertenezca, y de Ia que

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no puede prescindirse. La misa espiritual consiste en of rend as de flares y velas, -"las flares atraen a los espirrtus" - en invocar su alma con el fin de conocer su voluntad y de cumplirla: de auxiHaria si se haUa "turbada" y de "elevarlo" si es un ser pegado a 1a tierra, "atrasado en su evolucion inmaterial". Al efecto se reunen varies mediums en torno a una mesa en la que se colocan bucaros de flares y vasos de agua can perfumes. (Loden Pompeya y Agua de Florida). No solo los mediums que diriamos proFesionales, los par i en t e s y amigos del desaparecido suelen caer tambien en trance, asi como los irrvitados a los curiosos que a menudo acuden sin invitacion a estas sesiones espiritistas, "en las que bajan muchos esplritus" y en las que aparece, como en todo ]0 que toea a la re1igiosidad de nuestros negros. el fondo alricano in mutable.

Se da el caso, no obstante el favor que go zan las misas espirituales, que algunos "hermanos del espacio", conservadores recalcitrantes, intratables reaccionarlos, "no se presenten" aunque los llamen en la misa espiritual, y les manden a decir a sus dollentes, por medio del caracol, de Hit 0 del mismo Santo en cabeza de alqim "hijo", que no quieren misa espiritual sino catolica, que es "Ia Iegitima, la del fundamento". "La misa espiritual esta de moda. Bueno... Yo a mis muertos me constituyo en ponerles siempre la comida que mas les gustaba en un rinconcito, en el excusado, que es donde ellos comen, y ast los tengo contentos", dice una de mis viejas conocidas, y concluye Hlosoficamente, "los mios no han entrado en la moda de que les den luz en el espacio. Yo les enciendo una Iamparita de aceite y eso les basta",

Las almas de los muertos no pueden comer en el interior de las casas, "s610 en el excusado". Se les of rend a en los patios, cuanto mas lejos de la vivienda y de los vivos, mejor: y ninqun sitio mas a proposito para colocar Ia of rend a que e1 hueco que se forma entre las raices de un arbol, Se les ofrece agua. pan, bebida, cigarro y tabaco, y alimentos cocmados sin sal.

Comen antes que Eleggua, separados de los orishas, y en toda ceremonia y fiesta de Ocha, "primero tenemos que cumplir con ellos y pedirles permiso para todo 10 que se vaya a hacer", Dos dias antes de celebrarse una fiesta, el babalocha escrupuloso, les pre-para su comida a los Ikus, y se la deja en el sitio en que acostumbra para que consuman tranquilamente el espiritu de los alimentos, se entiende: -"los muertos, senora, no mastican con dientes". A la maiiana siguientes se les pregunta por medio de euatro pedazos de coco. interpretando las posiciones en que estes caen al suelo, d6nde quieren que se les Ueve los restos de aquella ofrcnda. sj al cementerio 0 a la manigua. y ya se quedan sati&fedlos v agradecidos.

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Si el alma Intrusa y doblemente indeseahle de un diEunto del todo extrafio a una familia. 0 pariente 0 amigo de esta. no obstante ser bien atendido, .. da dolores de cabeza", y la perturba y perjudica con su presencia continua. se le obligara a marcharsecon un rito que preside Ova: 0 se recurre al fuego en el caso de un desconocldo, como hacen en Santiago de Cuba algunos espiritistas. Se toma un mazo de yerba escoba amarga. se ata en su extremo una tira de estopa que se humedece en alcohol y se enciende. Recitando una Oracion de las muchas que sirven en tales cases, se recorren con las llamas las paredes de la habitacion en que estA instalado el muerto, "como cuando se matan chinches y ~arrapa~ tas", y de este modo, haciendo remolinos en e1 aire, • dandole candela al espiritu", se le saca de alli facilmente. Asi en la cuarterla donde se practice este violento despojo, cuando el muerto huyo al patio comun para ganar la calle, derrtbo a su paso a una vecina, produciendole el impacto un fuerte ataque de nervios.

Este procedimiento no es muy recomendable. Si en una casa hay un muerto caprichoso, Oya ordena que se haga una hoguera en e1 patio, porque el fuego asusta a los muertos y los aleja ... (pero no se les quema! todo 10 contrario, se les ruega", Los moradores de la casa, con las iyalochas que dirigen la ceremonia, dan vueltas cantando y rezando en torno a la hoguera, y en tanto, en la puerta de la casa se derrama agua en abundancia. Este fuego. ademas, se apaga arrojandole mucha agua.

El des de novlembre, dta de difuntos, se ofrece a las Animas del Purgatorio, "a todos los ikus", un plato de maiz finado y un vaso de agua. En otro plato de esmalte a en recipiente de lata ileno de aceite de comer, se les enciende durante nueve dias nueve mechas de algodon. Se guardan tambien para este dla 0 se adquieren, cabos de velas que hayan servido en funerales. EI pobre que no tiene para comprar el aceite fino 0 las nueve velas, se contenta con una sola en la que marea nueve espacios, consumiendo un pedazo cada noche.

En cuanto al maiz Iinado, -el maiz desgranado.- fue costumbre en Cuba, en todas las casas, comedo la noche del dos de noviembre con el postre obligatorio de "huesos de Santo". Se pre-para de la siguiente manera: se ponen los granos en un recipiente con aqua y ceniza, y se dejan en remojo durante toda la neche, De manana se les cambia el aqua, a dentro de la misma se ponen a hervir. Una vez cocidos. se desprende la cascarita del maiz y el centro a corazon. Se cuida de que no quede rastro de ceniza. Se hace un sofrita de cebolla; se echa el maiz en la sarten y se cuecen hasta que se consume la manteca y queden los granos bien blandos. secos y suaves. Actualmente solo en casa de las santeras 0 de algunas gentes del pueblo, se come todavia el malz

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finado. En las casas de Santo porque se Ie ofrece a Yemaya, solo o mezclado COD los frijoles llamados de carita.

La interesante es que la mayoria de los espiritus que se manifiestan a travis de tantos mediums de color y de tantos supuestos mediums blancos, son tambien espiritus de negros de naciOn. de esclavos africanos. congos reales a angungas. todos "desencarnados" en tiempos de la trata y que se expresan como bozales, Se Haman Taita Jose. 1\:Ia Francisca. Ta Lorenzo Iucumi, Juan Mandinga. 0 el Mina, el Ganga, el Macua.

Estos seres, que estan muy adelantados en su evolucton espiritual y muy altos y lammosos en el espacio, tambien curan con yerbas y palos. y ademas de los vasos de agua. "vasos de asisten cia", prescriben a sus consultantes lomismo que el babalocha oel mayombero. EI repertorio de "Iimpiezas". banos. de ebbos y de remedies, no varia un apice, y como ellos, preparan talismanes y amuletos.

De las misas cantadas de difuntos, los neqros vrejos especialmente. -pOl' 10 menos en la Habana- aunque no scan practicantes, son muy partidarios; y segun Catalino. "es 10 que mas le gusta al muerto de respeto",

- "La gente de nacion gastaba mucho en misas gregorianas

-que costaban seis cenrenes.i-- para los difunros". "EI muerto

apetece mucho la misa del cura", Los muertos, como hemos vista. Jas exiqen en ocasiones, y hasta algunos se han valido de sus artimafias para obtenerlas. Vease como un difunto bribon gan6 sus treinta misas gregorianas. La procedencia de esta historia podria no merecernos mucha confianca. A quien me 1a cont6. Ie oi narrar una vcz. en una de las tertulias de Omt-Tomi y de Oddedei. que siendo cocinero de un antiguo titulo habanero, perdi6 su bien rcmuncrado empleo par haber confeccionado tan de prisa un pastel de polio. que al partido su amo. el Marques. que tenia invitados a su mesa aquella neche, el pollo salto vivo, piando, aleteando y volcando las copas de agua y de vino, asusrando mucho a las senoras que se haUaban presentee, "que no sabtan si desmayarse de sorpresa". Dos de las viejas, asiduas a estas tertulias que animabo Calazan. se indignaron. "jEso es mentira" -"£Mentira1. Retire esa palabra ... iYo nunca digo una mentira. en mi vida" "Y a estc tenor la discusi6n se avinagro seriamente: tuve que contener I" risa y hacerle a las Vi~·j.1S unas senas suplicantes de que callasen, Yo al menos Hngi que no dudaba de su veracidad. Pues bien: cucnta este viejo. y si sc picnsa una vez mas en la autopersuacion del negro. puede haber sido cierto -y si non e vero e ben trovato.- que una comadre suya vivia en un solar que se llamaba de los Aparcctdos. porque en cuanto anochecia se veian alli muchos £antasmas y se oian muchos ruidoso La comadre .. era aftcio-

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nada a hablarle a los muertos", y una noche que urgida por necesidad inaplazable tuvo que ir al fondo del patio. de regreso a su habttacion oyo una voz que Ie dijo asi: .. Aver si me das alqo". - "Hombre si; yo te dare a1go si tu tambien te comprometes a darme algo ami", contesto la negra.- "Trelnta misas gregorianas, porque estoy en pena". -"Bien; dando y dando". "Pues busca ahi, debajo de esa losa Floja, 10 prometido",

La negra levanto una losa que hallo desprendida proxima a sus pies y encontro real y media y un poco de ceniza, No sintiendose obligada a pagarle las misas de San Gregoria, par tan picaro proceder, sufrio, sin embargo, durante meses, la persecucion de la astuta anima en pena. En cuanto salta al patio. apenas se quedaba sola. en sueiios, y par ultimo. a todas horas, escuchaba la voz gangosa del muerto reclamandole: ",Y mi misa? jMi misa!". Y a cambio de aquel real y medio, la negra trabajo durante mes-: y meses como una negra. para costear hasta la ultima de aqueuas misas gregorianas que el bribon del muerto le recordaba sin cesar. "Yo la ayude can un doblcn", especifica mi amigo, "y todos los del cabildo la ayudaron como pudieron",

EI lector, advertido de que ruente precede el relata queda en libcrtad. como siempre. de creer 10 que mejor le parezca. Par mi parte me inclino a aceptarlo como veridico, pues soy testigo de otros hechos que parcceran tanto mas 0 igualmente tnveroslmiles.

Jose D. que era un hombre de luces [aunque el alcohol. a veces. se las enturbiasc) no creia en apariciones. Al morir cierta iyalochao Fue a su tendido en el cabildo de Santa Barbara. porque esta era Madrina -iyabbuonna u oyabbona.c- de su mujer.

Cuando una iyalocha 0 un babalocha muere, sus colegas se relinen en torno al Ieretro para cantarle a los diez y seis orishas y al del desaparecido. "para dcspedir al Santo". una hora antes, poco mas 0 menos. de llevarle a enterrar, Por ultimo se ]e canta a Oya, Ia duefia del cementerio y luego a] Santo principal. al Padre, al "Angel" del santero rnuerto. Es Ia hora mas solemne, la de los ataques. en que suben de tono estes ultimos cantos con que "se sacan los pies del cabildo" al consagrado en Ocha. Asi sc llama csta cercmonia. "sacar los pies del muerto",

Cuando la iyalocha a la cabecera del ataud se desplomaba desfallecida en brazos de otra iyalocha al terminer el ultimo canto. cuando los que dirigian la ceremonia. arrojando el agua que "lleva fresco a la casa Santa" gritaban, "[abran!". para que la concurrencia dejase libre la puerta y tuviese cui dado de no impedir el paso a los espiritus y de evitarlos, Jose vie a la muerta sentada encima de la caja, Ya habian colocado e1 feretro en el carro f(ine~

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bre y Jose volvi6 a veda de pie en mitad de la puerta abierta de par en par del Cabildo, la cabeza envuelta en un pafiuelo morado, riendo satisfecha,

Esta aparlcicn tuvo muy Ielices consecuencias. Jose. como hemos dicho, era aficionado a la bebida, y cada vez que empinaba el codo mas de 10 debido, no le ahorraba a su mujer chichones y cardenales, Despues del velorio de la iyalocha, bastaba con que ella, el gesto dramatico e hincandose de rodillas. le amenazase con invocar el alma de su madrina, para que Jose se convirtiese en una seda, Tenia terror de aquella santera muerta que habia vista, can sus propios ojos y en plena juicio, asistir a su propio entierro.

Otro conocido mlo, Juan A. abandono el ejercito despues de un recorrido nocturno par la provincia: vio tantos Eshus y aparicrones, Iwis a makundus, como les Haman en Santa Clara. -en Sagua la Grande- par los caminos oscuros, que no se sintio con valor de obedecer una orden que le obligase a recomenzar tan terrible experiencia,

En fin, se comprende que 10 que no 1091'a el sapientisimo medico "mundele" u "oyibo", porque no sabe vel' 10 que se oculta detras de una vana apariencia ("burundanga la gente del mundo; con Mayombe todo se sabe") ni remedia con sus medicinas muertas, como dice mi viejo yerbero, 10 cura un Santo a un espiritu a traves de su intermediario: el santero lucurni [un ignorante! pero que adivina y obtiene de los Dioses que retiren la enfermedad: o el Padre Nganga, que anonada can sus contra brujerias al ndiambo que las produce.

Mi viejo instructor Calazan, cuando se refiere a los medicos, nunca deja de llamarlos con soberbio deaden: "los senores del Protcmierdicato" .

- "Donde vea un poco de yerba, alli encontrara remedio". No hay negro. pues, que para la salud de su cuerpo y de su alma. no recurra al monte: "Es que par instinto", -dice Catalina"somas yerberos. Tiramos pa el monte"!

Mas no piense el lector que can esta palabra Monte 0 manigua -nunea aqui se dice bosque- se designa exclusivamente una extension de tierra inculta y poblada de arboles. En la Habana, se considera "un monte" - [o sabana! - cualquier terrene baldio cubierto de matojos (jcomo tarnbien se le llama mata, a un arbol de aguaeate 0 de laurel!) Al solar yermo de medidas mas exiquas, la yerba silvestre que en el brota le da categoria de manigua. y

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sencillamente se le llamara "un monte" 0 una "maniqua". Todo espacio en que la yerba crece y se espesa. es un IU9ar a proposito para depositar una "roqacion". un ebbo, la of rend a comun que en Regia de Oeha se destina a un Santo que "no sea de aqua". (A los que personifiean el rio 0 el mar, como Osbun y Yemaya, generalmente se les lleva la of rend a al rio y a la orilla del mar). De manera que el negro capitalino no esta obligado a andar mucho para encontrar un "monte",

La mayo ria de las yerbas que emplea eontinuamente para bafiarse y despojarse de malas influencias; en baldeos del suelo de la vivienda, en sahumerios 0 en sencillos remedies caseros, no escasean en estes montes en miniatura, tan accesibles, y no menos dignos de respeto.

Son precisamente las yerbas mas comunes las que tienen un gran valor profilactico. las que son indispensables a 10 que podriamos Hamar su diaria magia preventiva: las que le protegen a 10 largo de toda su vida, continuamente amenazada por peligros tan sutiles. La vulgarisima kimbansa 0 bebbeke -dedde en lucumi=la 11amada pata de gallina blanca, que es una de las mas brujas, de las mas valiosas que brotan de la tierra para los fines beneficos o maleficos de la magia, 0 la grama. otra yerba perteneciente a la casta modestisima de la pata de gallina que crece tambien en cualquier terreno con igual obtinaci6n de vivir, identicas virtudes y aplicaciones.

Para una brujeria 0 para un remedio, siempre, hasta de la piedra esteril brotara inexplicablemente alguna yerba humilde, milagrosa e imperecedora. Pero la fabricaci6n de nuevas casas en la Habana, va reduciendo de modo alarmante estos terrenos baldios y herbosos, "placeres", que visitan 0 en los que se instalan las divinidades naturales de nuestros negros; y hasta se suprimen los patios en las modernas casas de vecindad. los populares, tradicionales patios, reservas de frescura, atestados de plantas y de enredaderas. y en los que a veces crece un gran Arho) que se llena de pajaros,

El difunto Miguel AdyAi. "el lucumt", un criollo que hablaba admirablemente en aku, poseia todas las yerbas de curanderia. todas las yerbas de Ocha, ewe-orisha, en el patio. enteramente verdecido y oloroso de su solar. en calle tan transitada y comercial como la de San Rafael.

Sin duda el cemento, que condena una superftcie viviente de tierra a muerte y silencio. es el peor enemigo de las agrestes divi-

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nidades africanas. EI urbanismo, sin urbanidad ni ie, aleja a los orishas de Ia esencia de Osain, de Oggun 0 de Ochosi. "que necesitan del calor y de la savia de la tierra".

Babalawos, iyalochas. Padres gangas, Madres de palos. aunque entran la "maniqua" en sus casas, a veces enclavadas en mitad del agitado corazon de la ciudad, emigran de buena gana a los suburbios donde aun abundan ]05 solares bien enyerbados y las casas con patios. 0 a poblaciones cercanas que atin, felizmente, conviven con arboles y plantas, como Marianao 0 RegIa y Guanabacca. al otro lado de la bahla, castizos baluartes de Ia santeria habanera.

III

OLUWA EWE: EL DUE1:l0 DEL MONTE

Osain.. Eleggua, duefio y guardian de las puertas y de los caminos. Las horas.

E! Ser Supremo y EIeggua. Sus picardias. Su importancla. Caminos 0 avatares del Orisha, Eshu, Hlstorlas. Como se hace un Eleqqua, Irnportancia de Osain. Como se hace un Osatn. Importancla de Osain en los ritos lucumis. "Hacer Osatn". El Omtero, Las yerbas del Asiento.

Para los adeptos de la RegIa lucurni el adivino duefio de la yerba y del Monte, (de la veqetacion ) es Osain, - [osai, pronunciaba Adyai .......... catolizado San Antonio Abad y San Silvestre. y una de las muchas advocaciones 0 "caminos" de Eleqqua, Elegbara, Para muchos matanceros Osain es San Ramon Non Nato: "porque Osain es un orissa que no tiene padre ni madre. Aparecto, no nacio, Sali6 de la tierra. Igual que la yerba, no es hi]o de nadie".

Chang6 fue el primer adivino: suyo era el tablero de adivinar. el okpo Ha 0 fate. que ortqinariamente Iue de Obatala, el creador, y que hoy pertenece a Orumila u Orumbila, el orisha Ifa, Adivino par antonomasia. Todos los santeros cuentan que Chango le cedio a Orula el privilegio de adivinar con okwele a cambio del donaire que, no obstante ser Orula un Viejo, caracterizaba su baile, y despertaba en las gentes una admiracion que Chango, joven y muy gallardo. no era capaz, bailando, de insptrar.

"T'odos los Santos son yerberos", pero el Duefio incontestable de las yerbas, el medico, el botanico, es Osain.

"Osain-Aqquenniye vino de tierra yesa y es el protector, el benefactor de todo el mundo", "Osain es de todos los lucumis: de tierra Oyo, paso a los Araras cuando estos recibieron a Ifa". "Es Yebu". "Es Eggwado". Este Santo poderoso en quien tenemos al Esculapio lucumi, no posee mas que un solo pie. el derecho, un brazo, e1 Izquierdo, y un ojo: una oreja desproporcionadamente grande, par la que no oye absolutamente nada. La otra, muy chica. al contrario, es tan sensible que percibe los ruidos mas apagados y distantes, Oye el andar de una hormiga 0 el vuelo

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Iejano de una mariposa. Osain camina a saltos a renqueando, como Aw6 [onu Aggroniga 0 Sodyi, -Iucumi Babalu Aye. San Lazaro.- el gran santo de los araras.

Este Osain Okini Gwaw6 Eleyo era malo: tenia rnucho coraje, demasiado temple. Par cuestion de una mujer tropez6 can su hermana Osain-Alabbio. Se interne catorce dias en 10 ultimo del monte para trabajar una brujeria y veneer a su hermano can su arte, Alli, entregado nada mas que a su odio y preparando su morora, (biIongo) se encuentra can el Eleggua (centinela) de su hermano, un jubo que silba y que tiene una secrecion en la cola. Guerrea can €I y pierde el ojo que Ie Falta".

Aiin mas enfurecido par este reves, sigue invocando. pidiendo, azuzando contra su rival terribles fuerzas maleficas, y suspende la operacion maqrca en que esta enfrascado porque tiene que bajar al fonda de un pozo a buscar un secrete que esta alli escondido, para mezclarlo can su brujeria.

Se sube sobre un viejo brocal, este se derrumba y pierde un brazo y una pierna, Cuando esta en el fonda. destrozado y sangrando entre las piedras. can la mana que le queda agarra un raton. Este chilla y 10 oye una lechuza que 9rita a su vez: [Aleyo! jAleyo kini ba we] Osain le da a comer el raton y le pide en cambia tres plumas de su ala izquierda. Espera que amanezca; llama al Aura Tifiosa y le pide otras tres plumas de su ala derecha. -lPara que], le pregunta el Aura.- Para un matari, para nkisomalonqo, para preparar una piedra que camine pOI' el monte can un muerto adentro. Y Aura Tifiosa le da tres plumas de su ala derecha. Gracias a estas plumas Osain vuela y vence a su hermano.

Este relate de un palero sera desmentido cateqortcamente por cualquier obalofumi bien enterado de su religion. Osain no hay mas que uno. Osain no tiene herrnanos. Osain Okini Gwagwo Eho:yo no es un nombre del orisha, ni es lucumi. Es una invencion. Osain no tiene Eleggua; al contrario Eleggua cuenta con Osain. De ahi que todos los hijos de Eleqqua los proteqa Osam, son "osainistas". Par 10 demas, cementa Domingo Hernandez. un osainista de conclencia: i"Como va a pelear Osain con un hermana que no tiene? y contimas, par una mujer, cuando Osain tampoco tiene mujer, y nunea la desea. No hace vida matrimonial. Es santo puro, al extrema que las hijas de Osain no se deben casar ,y cuando reciben a Osatn, ya no son mujeres, porque Osain las quiere puras como el",

Osain es cazador como e1 dios Ochasi, "con un solo brazo maneja arco, Ilecha y escopeta, corre ligero can un solo pie"; y otro palero, autoridad tambien dudosa en materia lucumi, pretende

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que perdio los rniembros que Ie faltan por haberle disparado al Venado "que tiene al santisimo Oloft en la Irente". Acaso Iue Chango quien en uno de sus tremendos accesos de calera le dejo asi maltrecho. "Chango. 10 desbarato a pedradas en una rifia, De una Ie tumbo un braze, de otra una pierna, y le revento un ojo. Chango y Oya se habian concertado para eogede su ewe. Oya Fue a pedirle unas cuantas, dandole una [icara llena de aquardiente y un tabaco, y esto, con idea de robarle el guiro. Medlo borracho, Osain se enarnoro de Oya y la pretendio, Ahi empezaron a disputar y a luchar. Chango vino en defensa de Oya. O$lgtin que oyo la san francia, se puso de parte de Osain. Chango Ie largo un rayo y le partie un brazo. Osain huyo a esconderse en su caseta y otro rayo le alcanzo la pierna en el memento en que iba a esconderla, Asorno [a cara, y [chas! Chango 10 deja tuerto. Oggun para librarse de las piedras de rayo de Chango se volvio hierro, pararrayo, y la piedra se partio en pedazos. Pero Osain quedo roto".

A esta historia, otro de mis Osainistas objets tambien que "Osain no es rnujerieqo, y que siempre ha sido gran amigo de Chango". a quien vuluntariamente le hizo don de su magia.

"La que sucedio fue esto: Osain le daba guerra a Orula. Le hacia ika, Orunla no se metia con Osain. Cansado de sufrir tantos trastornos. sin saber quien era su enemigo, consulto con Chango. Este]e mand6 hacer un traba]o con doee mechas de alqodon encendidas y doce odduara, dace piedras de rayo, Y asl conoceras a tu enemigo, le dijo Chango. Mientras Orumila cstaba en su casa hacienda este ebbo, Osain estaba en el monte buscando ewe para p e r j u d ic a r lo , Tan pronto Orumila empezo a invocar y a cncender las mechas, cayo un rayo alia en el monte y Osain quedo preso entre dos fuegos. Asi perdio los nuembros y el ojo que Ie Falta,

Poco despues Orula paso [rente a un bohlo y oyo unos lamentos. Descoso de prestarle auxilio a quicn se quejaba entro, vi6 a un quemado que era Osain y descubri6 al fin quien era su enemiqo".

Un osainista nos dira que no obstante ser Ha mayor que Osain, "tuvo que humillarse ante el, Necesitaba un ewe, y mand6 a sus hijos al monte a rogarle que se las diese; Osain acabo con todos los hiios de Orula y Orula se Incline ante su poder".

Todos los que han visto a Osatn estan de ccuerdo en que es cojo, tuerto y manco, "Elecan, odctc, of at an ... "

"La boca torcida, 13 cabeza grande como un melon: habla faftoso y brinca sohre su unico pie."

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Osain suele aparecerse a los trasnochadores pasadas las doce, y les pide ina, candela, para encender su tabaco 0 su pipa. Un mayordomo nganga de un temple, "rama" de la extendida Regia del Santo Cristo del Buen V'iaje, que ya hemos mencionado -fun~ dada en el siglo pasado por el mula to Andres Petit. de quien tendremos ocasi6n de hablar otras veces- aunque no es hombre de caracter pusilantme, jamas sale solo a horas avanzadas de la noche: a este intrepido aprendiz de brujo, acostumbrado a saltar en la oscuridad las tapias de los cementerios, Osain se le mostr6 en cierta ocasi6n que atravesaba un "placer", y pidtendole Iueqo para encender su pipa, le hizo correr hasta perder el resuello. "Su vista era horrorosa". No hay negro que no tema encontrarse de noche a este personaje. "okani", "eleseka", -cojo- y "odyu oka" -tuerto-, a a Oqqun. quien tambien se complace en asustar a los noctambulos. Y no se diga a Eleqqua, a Eshu. Sus chtflldos Intempestivos y penetrantes asustan tanto al negro, que este no se atreve a silbar nunea a solas pOI' miedo a que Eleggua le responda.

No silhar de noche, no silbar largamente, es una recomendaei6n que los viejos no olvidan de hacernos, porque "Eleggua es el duefio del chiflido. de los pitas". y chiflar, pitar, es provocarlo.

Sirva de ejemplo 10 ocurrido a Clemen Una, una de las tantas mujeres que tuvo Banqoche, rose de Calazan Herrera, uno de mis mas competentes informantes.

En los primeros tiempos de su union con Calazan, Clementina tenia el habito peligroso de "silbar como un sinsonte" 0 como un tabaquero en el taller.

-"jOye! no te acostumbres a chiflar, que: eso es malo y un dla vas a pasar un mal 'ratol" - Ie advertia el, perc Clementina no hacia caso, u olvidaba el consejo de su marido, "que canada muy bien a los Santos", Y en efecto, una neche que sllbaba POf todo 10 alto su danz6n preferido, Eleggua la gratific6 con tres silbidos al oido, tan agudos, que perdi6 el conocimiento. A esas horas, hubo que carrel' a "corobb6 Eleqqua", buscar todo 10 que era men ester para .. roqarle" (apaciguar ) al Santo que, me asegura Calazen, "querta llevarse a Clementina". Claro que desputs de semejante experiencia, Clementina no volv 6 a chillar mas nunca en su vida.

Es Eleggua, -Afra y Makenn se le 11ama en los cabildos araea, y alIi no se Ie da a heber jan, aguardiente-« quien silba en las esquinas, en los parajes desiertos y en las casas vadas; y "tambien chifla Osain", Desde luego, Ja noche es del dominio de esplritus de todas dases: pero durante el dia hay horas peligrosas que conviene tener en cuenta: las dace. en que vagan un rata los

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espiritus. Eleggua abandona las puertas, y aunque vuelve enseguida, las casas quedan Indefensas: y las sets de la tarde. Gracias al temor que Inspira' las dace del dla, Eleggua salvo a Obatali facilitando su huida en una ~poca dificil en que ObatalA vivia rode-ado de enemigos. "Desde que Dios hizo el mundo las doce es hora mala. En un tiempo remota Eleggua le comunic6 a todas las gentes del pueblo, que maquinaban la perditi6n de Obatala, que cerraran sus puertas a .las doce en punto, pues iba a pasar una Cosa Mala y que nadie permaneciera en la cane. Aprovechanda esa hora en que todos se recogen, Eleggua sali6 con Obatala, cubierto can un mosquitero blanco, y tocando una campana, -el agog6 can que hoy se llama a Obatala en el il~ de orisha. A esta hora... ocurre el paso del Santisimo. Hora de Misterio. [Echunl nos salve, como saIv6 a Obatala!" Hay quien levanta los pies del suelo al fila de las dace del dla, como hacen muchos en 1a ciudad de Bayamo, tan imbulda de espiritismo, "para no reco[er del suelo una mala in£1uencia que se arrastre, pues en ese momento todos los espiritus se desbandan", Allt escuche ados muchachas, que se decian en la calle, "cuidado, no sea que volteando nos vayan a coger las dace desprevenidas", A las dace de la noche, ......... la peor de todas ......... ya transitan egun y eshus can toda libertad. "Eleggua, Oggun, Oehosi salen a hacer sus negocios". Son las horas de llevar los ebbos, de lanzar las brujertas: de recoger las malas Inlluencias, de toparse a Era y a Poeli. "BaiIan los esplritus ... "

En fin, sl hemos de buscar en un precedente mitieo, como siempre nos propane Ninf. el origen y la explicaei6n de muchas costumbres y creencias, hallaremos en el siguiente relata que nos hace, la razon de tener par muy peligrosa la calle y par muy prudente cerrar las puertas y permanecer en el hagar a ciertas horas. "Gobernando Obatala, ocurrio que la muerte, Iku, Ano, la enfermedad, Ofo, la verguenza y Eye a Arafe (Ifia). la traqedia, el crimen, tuvieron mucha hambre. Porque nadie moria; porque nadie enferrnaba, ni peleaba ni se aborchornaba. Resultado de esta Ielicidad Iue que el bien de unos se volvio el mal de otros, y que Iku, Ano, OM, Ina y Eye, para subsistir, decidieron atacar a los subditos de Obatala, Este aconsejo a su pueblo que nadie saltese a la calle ni se asomase a las ventanas. Y para calmar a Iku, Anc, Ofo, Ina y Eye, Obatala les dijo que esperasen, que tuviesen un poco de paciencia. Pero el hambre que sufrian ya era atroz, y la Iku, Ana, Ofo y Arafe, salieron a las doce en punto del dia can palos y latas moviendo gran estruendo, y las gentes curios as, se asomaron sin pensar a las ventanas. Iku corte un crecido numero de cabezas. A las doce de la neche volvio oirse otro ruido ensordeeedor; los imprudentes. unos salleron y otros corrieron a las ventanas a ver que sucedia, e Iku

hizo otra buena siega de cabezas. Desde entonces, a las dace del dta y de lanoche. tienen par costumbre rondar las calles Iku, Ana. Ofo y haye. y las personas juiciosas por eso se recogen",

EI que can animo de observer recorre los barrios pobres de la Habana, advertira que poco antes de media dia, muchos veeinos lanzan un chorro de agua a la calle para refrescar a los malos espiritus errabundos que amenazan Ia tranquilidad del hombre,

No conozco un solo negro ni negra vieja que aI acostarse no deje tras la puerta un recipiente Ilene de agua, ami. lango, para las Animas del Purgatorio y las Nueve de Lima. para Antonia Gervasio - Ia incestuosa _ el Anima Sola. el Eshu Alanna 0 Alagwanna. No debe faltarle este llquido a los esplritus, buenos y males, especialmente a los malos, si entran sedtentos en las casas, "Todo el mundo a] despertar debe echar un poco de agua en el suelo. Y de neche, para dormir tranquilo. poner al lado de la cama un vaso de agua con manteca de cacao", "Los muertos sufren mucho de sed y. los hay tan atormentados y peligrosos que conviene apagarles la sed", A menudo sorprendemos un hombre o una mujer que lleqara hasta una esquina y vertera, disimuladamente. si hay extrafios blancos a la vista. el agua que lIeva en una lata 0 en una [icara. Este regalo de Irescura es para Eleggui. Laroye, Eshu, el orisha tan peliqroso, que dlscurre por las calles y se estaciona, can Oggun y Ochosi, en las esquinas ... donde mas trabajan".

"Hay mucho pasa-pasa de malonqo, de diambos y de fiiiris en pambuan sila" (de Santos. de muertos r duendes en Jas esquinas}. "Kilungo sale a estirar las piernas". Tambien se les deja alli un poco de comida, y es costumbre recoger en una jlcara a en una cazuela pequefia, un poco de las sabras de cuanto se ha saboreado durante el dia para nevada a1 Eleggua de la esquina. Compartiendo con Eshu. y -" dando de comer a los Espiritus"nunca Ialtara el sustento en la casa, Siempre se practica este rita, 0 acto de adoraci6n cotidiana, ebbochrre: la mujer que me explico par primera Vel: su sentido, una Iyalocha. como casi todas, jamas deja pasar un solo dta sin realizarlo. Se aparta en un plato un pedacito de cada alimento, y cuando se termina de comer se Ie eeha un poco del agua que se ha bebido, Antes de levantarse se dan tres golpes en la mesa, se 11eva el plato a] patio 0 a un solar yermo cercano, y en la raiz de cualquiera mata, se Ie ofrece a Eshu, -"Aqui tiene su comida Eshu", A veces, muy Jrecuentemente un animal domestico 0 callejero da buena cuenta de Ia ofrenda, pero esto no importa. Eshu 10 consiente pues los animales [habia un gato y un perro en casa de aquella iyalocha) son sus mensajeros, E1 perro guardian de las casas, y los perras callejeros, "que tienen la lengua bendita por Baba", son amigos

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de Eleggua. divinidad tambten ambulante y callejerar y "el deja que se coman su comida". Para evitar que surjan camorras en las fiestas de Santo. se lleva comida al Eshu de la manigua para que no venga a buscarla y origine alglin con£1icto; y al perro 9ue se aparezca a la puerta en esa oeasi6n, se Ie da de comer. . ,Es socio de Eleggua y asi se evita tragedia", Ademas que ese perro callejero e intruso, puede ser Echu Lele, del que hay que precaverse mils en una Hesta.e=Se le abandona un pedazo de came. un hueso, d ic i e n do l e, tenga papa y v a yas e : y se le espanta, Eleggua, como San Lazaro, sttele tomar el aspecto de un pordio .. sera; y como Osam, el de un tullido. Asi en un relato, castiga a una hija desobediente, despues de hacerla su novia. Era ests una- linda muchacha que llevaba reladones con un hombre que no Ie conventa, Al fin, rindiendose a las razones de su padre, rifi6 con aquel hombre; mas apenas otro galan de buen ver rond6 8U ventana, la muchacha se entreg6 a este nuevo enamorado que tampoco agradaba a su padre. Esta vez era Eleqqua el seductor. quien desapareci6 a los pocos dlas de formalizadas las relaciones y volvi6 bajo la . apariencia de un limosnero cojo, manco y que .. brado, alegando que ella Ie pertenecia en cuerpo y alma. y a la muchacha no Ie quedo mils remedio que resignarse y compartir la vida can aquel fascineroso mutilado y andariego.

Es esencia! contentar a Eleggua. Emboscado en cada senda, dispone de nuestra vida en todo momenta, puede jugar con ella a su antojo. "Abre y cierra los caminos y las puertas", las del cielo y de Ia tierra. a dioses y mort ales, y las abre y cierra a su capricho a la suerte 6 la desgracia. Aunque pequefio, un "kereke", un chtquillo, a Ele99ua hemos de considerarle, sin discusi6n, como al ·mils temible de los orishas. "Tiene la Have del deanne".

Espia y mensajero de los dioses, "par su genio de nino revoltoso" , siempre dispuesto a alguna travesura, malevolo ademas par naturaleza cuando es Eshu, -de aht que algunos no puedan tenerse en el interior de las casas- es el primer orisha cuyo favor debe conquistarse.

Por suerte se le soborna facilmente, pues es comel6n y goloso como los Ibeyes. los mellizos dlvinos que tambien pueden permitirse cuanto seles antoje (San Cosme y San Damian) predilectos de Obatala y de Chang6.

Eleggua esta en todas partes acechando. "EI Eleggua de mi padre", me cuenta Ca la z a n, "tenia mucho dinero para que le empinaran papalotes", es decir los empinaran en su honor, para satisfaeci6n del orisha, pues Elcggua es duefio de los "papalotes" -como se llama en Cuba a las cometas- "v yo se 10 robaba. Eleggua se 10 dice aJ viejo; lporque tu cage owo Elcgbara? me pregunta u~ dia que Ie iba a matar un ga110 a EIeggua. Sl, e

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mimo did tu ta ole (robando) y e te vII .aga:rra pinando su papalote. Ve gaHinero: trae akuko, (un gano). Pui y Ie traje eJ gallo. Htnca, aht, Me arrodille delante de Eleggua. Me me~6 seis chuchazos. Y Eleggua me prohibi6 que empinara papalotes. El mismo, que es papalote, me iba a tumbar de la azotea aba]o. Fue. la ultima vez que ]e robe dinero".

"EIeggua guarda las encrucijadas; es el portero del monte y dela sabana", "Est! en la entrada y en la salida", EI tambor 10 prodama claramente: Alalu banche. Domina can Orula, Baba y Oya los Cuatro Vlentos, y se mete en todo, enreda una situacion, vuelve las casas al revest esta en sus Manos perder 0 salvar a quien Ie da la qana". E]eggua 10 mismo contraria los planes de los dioses, -jde Oloranl=- que los de los hombres. Salva a OI6£i can una yerba. Recordemos que es el primer orisha que recibe la ofrenda, "que come" el dia de los sacrtficios, el primero a quien se saluda como hemos dicho, despues de los Ikus (antecesores) y se agasaja en toda ceremonia lucumi. para evitar las complicaciones que motivarian su descontento. EI mismo Olof! 10 dispuso asi. "Le dijo: siendo tu el mas chiquita y mimensajero. seras el mas grande en Ia tierra yen el cielo, y sin contar contigo nunca sera posible hacer nada".

Este Olofi, Olorun, -Babbadde- es el Ser Supremo. Una Santera matancera 10 define textualmente: "EI que es mas aue Dtos". Y otro viejo informante, CiTiaco. un pordiosero: "E] que 10 manda todo, 10 mas grande que hay; pero esta muy lejos, y tan lejos, que no se entiende de nada, y la humanidad no 10 entiende a el de tan grande que es. ese nos dej6 en el mundo".

Olofi. Obba-Olorum, Oloddumare, (u Oloddumadye] Alannu, 016nu de los lucumis: Sambi, el "Tubisia Nsambi bisa munansulo" de los congas. "el Dlos grande que vive en el cielo, que es mayor que Sambia mpunqo bisa munantoto, el otro Sambia que esta en la tierra", son conceptos equrvalentes en ambas Reglas al de un Ser Supremo, infinite, inconcebible y ajeno a euanto sucede en la tierra, aunque esta sea su obra; y "en el que nadie piensa", ("Ia cabeza no nos da para tanto, es muy grande 016- run" -como Sambi- "yo no cabe en cabeza de nadie".)

Copio recogidas de labios de los viejos, y de una centenaria en un ing_enio de la provincia de Matanzas, estas definiciones sobre e1 "Dios mas viejo", e1 "arubbo", el "Taita Dios de arriba":

"Es el primerisimo y no se mete en nada". "El que mira, pero esta indtferente. Presencia solamente", "No trabaja, Vive retirado, No pide nada, No baja al mundo". "Todo le tiene sin cuidado". "Dios, el mas grande. la inmensidad. Pero a ese no se Ileqa". Dice la anciana de] antiguo ingenio Santa Rosa: "Ese Oloru, ese Duddua viejo, Papa Di6 del Cielo, no pasa a on de

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genIe. El dice tu me saluda y deja quleto yA; tu pide bendid6. sique tu camino, yo tA pa riba, riba clelo, tu ta bajo, tu son brute, bwobwol"

"EI Santo mas grande y mas viejo. no tiene trato directc COD nadic". Como Sambia, que labrie6 el cielo con el sol y las estre- 11,1.1 v b tierra y los arboles y cuanto vive en ella. y mand6 aJ 1l111ndo H 105 hombres desnudos y con hambre. "Todo 10 hlzo Olofi. '1'0£10 es de Olofl. Hlzo el mundo, los Santos. los homhrcs. los nnimalcs. y luepo les dijo: Ahora arreglense ustedes. Y se ful'. Olof se jubilo, Deleqc en su hijo Obatala, su heredero, cl Olofi cfcctivo". "EI mira y Obatala ejecuta", "Oloro Owa, EJ dice Emiri ... Yo estoy para ver y nada mas. Dubule ..... (duerme).

Estc Scr desprendido de su creacion, en el que no se piensa, "porquc no sc puede cornprender" y que obliga a tan poco, pues "no pide nada", solo rcspeto, -nos explica Oddeddei-« 10 mismo que Sarnbia 0 Nsarnbl. "se nombra siempre" pero no recibe culto, nt'come", "ni baila", pues no interviene 10 mas minimo en nuestras cosas, aparece sin embargo. en la mitologia que conservan estes decendientes de yorubas. con todos los caracteres de un patriarca de carne y hueso. EI taita, "cabeza de los onshas". es un viejo que trabaja el misrno sus tierras, "su conuco", empufiando el arado, la guataca y el machete, y a quien su prole numerosa proporciona en ocasiones los mas series disgustos.

Olofl y su familia, como Zeus y la suya, =-este politeimo lucumi recuerda curiosamente al griego- omnipotentes e inmortales, no se diferencian mucho de Calazan, de Caltxta, de Catalino, de Bam 0 de cualquiera de estos buenos amigos. que me narran sus histories.

Si Elcggua obtiene de 010fi el privilegio de comer antes que los demas dioses, antes que Obatala, y el de negarse a consentir, cuando no se le torna en cuenta, que se realicen las cosas mas importantes 0 banales, se debe como hernos dicho, a que en una ocasicn cure a Oloh, el Padre Eterno, amenazado de muerte. "Le salvo la vida aDios". Olofi padecia de un mal misterioso, que agravandose por dias, le impedia trabajar en sus labranzas. Todos los Santos hablan intentado alivlarlo al menos, perc sus medicinas no habian logrado ning11n resultado. EI Padre de los Orishas, el Creador, ya no podia levantarse, en extreme debil y adolorido.

Eleggua era un nino. muchos videntes pueden verlo sentado a los pies de sus camas, pequefiito, con cara de nino viejo. sombrero de yarey y fumando un tabaco, y no ha dejado de serlo, como sabemos y de 10 mas revoltoso e inconveniente en muchas de sus manifestaciones, -- Eshu Beleke, el nino de Atocha 0 Ibori que no puede tenerse en las casas donde hay nifios, porque se

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encela y los mata.- era tan travieso que en el sig]o pasado no se le daba cabida en d Cabildo: ni a Mako, -Jadron.- conocido en Santa Clara par l\rerc-Obi-Oke, e] que tiene en los brazos un Eleggun adulto, San Antonio de Padua. E]eggua a pesar de sus pocos afios, pidio a su madre 10 llevase a casa del viejo Oloft, asequrandole que ]0 curaria. La madre de Eleggua. OyA. sequn unos, =-cstas gcnealogins divinas son a veces entre los negros motivo de animadas discusiones-> era entonces mujer del dios del hierro 099un y amante de Chango. Si la madre no creyo en 10 que el chiqutllo afirmaba con el mayor aplomo, consinti6 en [levnrlo junto a Olofi sin hacerse de rogar. Buena oportunidad para librarse del nifio unas horas e ir a encontrarse tranquilamente con su enarnorado, (Y no sabemos si aquel mismo dla Chango rapto a Oya en su caballo Eshinla).

E] chico escoqio unas yerbas, hizo un "oqbo", una decocci6n, y tan pronto el viejo, con una larga mueca se trag6 el brebaje, cornenzo sanar y a Iortalecerse rapidamente. Agradecido 010H ordeno a los orishaa mayores que cediesen a Eleggua las primlcias de toda ofrenda. Deposito en sus manes una nave y 10 hizo dueiio de los caminos. Desde aquel dia no solo tolere con i)imitada com placencia las picardias de Eleggua. sino que las htzo acatar. reconociendole, como dice Sandoval, "el derecho de hater trastadas cuando .le da la gana".

Estas maldades las sufre el moroso que no le salda una deuda o dcsculda la atencion que merece, nada rnenos que quien lleva tan merecidamente el mote de "Desbarata y Compone".

De acuerdo can otra version, "en los comienzos del tiempo, Olofi enIermo. Entonces Eleggua comia en la basura. La basura 10 alimentaba. Fueron todos los inteligentes a ver a Olofi. Nadie 10 pudo curar, Eleggua se puso un gorro blanco como el de los babalawos. y con sus yerbas 10 curo muy pronto. E] viejo dijo: iY tantos hijos sabios como tengo, y ninguno me sirVio para nada! Eleggua pldeme ]0 que quieras, muchacho, Y Eleggua que conocia la miseria le contest6: comer antes que nadie ... Y que me ponga en la puerta para que me saluden a mi primero, Asi sera di]o Olofi, Y adernas te nornbro mi correo".

En una ocaslon, Eleggua le evita a] Creador el encuentro con un raton que los Orishas. insubordinados, deseando destronarle. han puesto a la puerta de su ile, sabiendo que a Olofi le inspiran terror los ratones.

Olofi le consagra el raton, "v por eso Eleqqua come raton, y para obtener de el alga grande. le matamos uno". Los peores

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"daiios" 0 "bienes" se h~cen utilizando al rat6n, pero la mas ligera equivocati6n en el rito por parte del babalocha, resultara en perjuicio suyo.

Otra vez Eleggull deseubre que los adivinos. los awos, "registrando" el ano. le troearon a Olofi los 6ddu, 0 signos profetlcos, en el tablero. Esto sento un precedente: cofibori Eleda, De ahl que actuaimente los babalawos en el ita. suelen cambiar las "letras" 0 vaticinios. aunque despues se descubran sus mentiras,

En fin. "si Eleggua estA contento, si se Ie hacen regalos y se cumple 10 que se Ie promete, todo ira bien". Asi, factor ineludible y decisivo en cualquier circunstancia, 'Influye en 10 mas minimo, favorable 0 desfavorablemente.

Propicio, modifica el pear de los destinos; hostil, ensombrece el mas brillante. En uno y otro caso se vale de mil ardides para auxiliamos a perjudtcarnos. "Esta de Dios que a usted 10 van a coser a pufialadas al doblar de una esquina. Eleggua se las at.regla de modo, si quiere Favorecerlo, que el asesino, en el momento de levantar el braze para clavarle el euehillo en la espalda, sea vista par un policla 0 que de un tropezon y se eaiga, a se arrepienta de momenta sin saber par que".

Como su Iuncion es la de un guardiitn. "par eso se le mima tanto: para que nos cuide". Par la mlsma razon, al Eleggua que guarda la casa, "no se Ie tiene nunea corto de comida, para que este en eUa a gusto y no la deje abandon ada saliendo a busear fuera 10 que le falta. 0 le cierre la puerta a la suerte y se la abra a las calamidades, para venqarse". "Aunque tampoeo eonviene tenerle demasiado lleno, porque se achanta ". Rumbero, aficionado al aguardiente y comelon. Eleggua Alayeki no tiene escrupulos en saciar su apetito a costa del mejor amigo: en una epoca en que andaba muy a menudo de juerga .con Osu, -otro mensajero de Obatala=- 10 emborracho y este se quedo dormido. Eleggua, aprovecho su suefio para robarse un chivo, La mate y se 10 comio, y la culpa di aquel robo cayo sabre Osu, porque Eleggua le virti6 la sangre i::tel animal sabre la boca. deja a su lado los Ihuesos. y desaparecio. Cuando Achelu via a OSU, la boca y media cara ensangrentada, Ie Eue facil deducir quien era el ladron. La pasion del baile, como en todos los santos y mortales de negra piel. es tambien muy Iuerte en Eleggua. Par ir a una fiesta era capaz de cualquier sacrificio, y se cuenta que una vez. h a l l an d os e mas pobre que de costumbre, "sin zapatos ni dinero", se decidlo a pedirle a Obatala, la Virgen de las Mercedes, que le permitiese limpfarle y barrerle su ile a cambia de un poco de owo, de dinero. Los primeros dias. -"escoba nueva barre bien".- limpi6 admirablemente Ia casa de Obatala: esta le

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pago y ElegguA se fut a un batle, AI dia siguiente cansado de la mala noche tuvo que volver a cumplir su obllgacton can Obatala; y como todas las naches bailaba y bebta, y 10 que hacla, 10 hacia cansado y de muy mala gana. la Hmpleza dejaba mucho que desear en la casa de Obatala, que es la misma pulcritud. Y par eso ObatalA enf er mc , y temerosa de despedir a Eleggua. Uam6 antes a Orula, quien dijo despues de consultar su ekuele, que el muchacho que estaba en su He debla marcharse cuanto antes. pues de 10 contrario no recobraria la salud. Todo 10 enterpccla, dejando acumular polvo y basuras donde no debla haberlas en modo alguno. Mas Obatala, par no indisponerse con el peltgrosisimo criado, no 10 despidte inmediatamente; esper6 a que se celcbrase una nueva fiesta en ilt-ilu Ife y dandole una cantidad apreciable de owP. que no era entonces moneda sino caracoles. le dijo: toma este dinero. y no me debes nada. Ve a bailar y visitame de vez en cuando. Eleqqua sigui6 bailando y "Iigurineando" sin n ec es i d a d de trabajar, y Obatala, la Inmaculada. -fun. fun- en su casa limpia se repuso rapidamente,

La glotoneria es uno de sus rasgos mas salientes, y en otra historia de las innumerables que se narran de un Eleggua-Laroye, de un "Ouicio-Puerta", como le llarnan por su Iado los ganguleros. 10 verernos burlar insatisfecho 0 hambriento, a los mismos grandes orishas, obstruceionar sus negoeias y empobrecerlos:

-"La Virgen de la Caridad del Cobre (Oshun}. La Virgen de RegIa (Yemaya}, y Nuestra Senora de las Mercedes (Obatala) vivian en un mismo "ile" en el poblado y adivinaban las tres con los caracoles. Eleqqua cuidaba la puerta. Las gentes iban a su casa a consultarse:

-Buenos dias Eleggua. lEsta Iyalodde (OsbUn)?

-51. pase, Y les abria la puerta.

-Buenos dias Eleggua. tEsta Yemaya?

-51. adelante.

-Salu, Eleggua tEsta Obanla?

-Si esta, Quale. (entre).

-M6ddu cut. (gracias).

Los consultantes dejaban dinero. aves. gallinas. y palomas a diario y las Santas se alimentaban muy bien. Luego venian Chang6. 099un y Ochosi y comian con ellas, A Eleggua. los huesos. Y los otros banqueteando. No. esto no puede seguir asi, dijo Eleggua. [Se me van a mellar los dientes de tanto roe y roe y roe huesol

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Y tampoco le mandaban nada a Eshu, al Eleggua de la esquina... ni al de las cuatro esquinas. i Eleggua no podia mas del hambrel y las tripas le sonaban ebinpami, ebinpami.

Un dia hub a una torments: un raton se entro huyendo en la casa y 10 cazo: ahara por 10 menos com ere unos dias ... Hoy la cabeza, manana una pata, pasado manana otra ... Y paso 10 que tenia que pasar,

=-Buenos dlas Eleggua. tEleggua, esta RegIa? -No esta.

=-Buenos dias Eleggua. tEsta Caridad? - Ya no vive aqui.

-Buenos dias Eleggua. tEsta Ia Merced?

-Se Fue de viaje ...

Eleggua picoteaba su pedacito de raton, se sostcnla mill que bien, y auyentaba Ia clientela. Ya nadie tocaba a la pucrra: y que no, que nadie iba a consultar a las santas. Y que la comida se acabo en casa de las santeras,

-Eleggua i.que pasa que no vicne nndie?

-Si, es muy extrafio, pero nadic se prescnta, Y mircn LIds.

como estoy. i Ya ni el miserable hueso que me daban a rocr!

-iQue varnos a darte, si tampoco nosotras tcncmos nada' Chanqo, que no trala un centavo para 1.1 compr.i. -Ch.l1l90 es bastante chulo, no manticne rnujercs como Ochosi, que lcs (',1:<1 pajnros aunque no les d:, d incrov-e- cuando vio la situacion v ovo las lamentaciones de las trcs s.mtas y sc cntcro que a Elc~l~lU.:l ]0 teninn sicrnprc il diet", sc molcsto v dijo:

-EstttO pas.mdo hamhrc porquc quicrcn, [por osic re omotiwo! [hrutos}] Y esc asunto hay que arrcqlarlo con Elt.'~Hlua. iE-s ~'I ducfio d(~ I .... pucrtul

En tonccs dijo OshlJll: I\h(1I'" miS1110 voy it hnhl.u; (on~' 1. y le dijo:

- EIc~HJu<1. con que hoy dcjcs pas., r ,I alfJlIil'n ... (Ol11l'r:,s bi~'n esta nochc. E1efJ!lua Inc a la l'squina: cl EkmlU<l dl' b csquina les mnndo a una rnujcr que qucriu zufarsc de su marido.

-Elcggua. lY{1 volvio Ycmava de Sl1 viajc?

rt

-Hoy mismo reAres6. Entre.

-Eleggua. lestA. OsbOn?

- iAdelantel

Vengan gallinas. paJomas y... un poJlito negro. un poco de todo para Eleggua. La casa de Jas santas. aque1 dia se Uen6 de aves; Eleggua se vi6 con tantos pollos negros que elias mismas tuvieron que decide: [Basta, Eleggua; aguanta. ahora vamos a engordar y a descansar un poco".

En otra re]aci6n se nos cuenta que "en un principio O]ofi. antes de distanciarse del mundo. le fij6 a cada orisha una misi6n. Reparti6 los empleos y Eleggua. como es tan vagamundo. se qued6 sin desempefiar ningCin cargo". Andando el tlempo se le quej6 a Chang6 de su situation. A este le habia tocado If! en el reparto, pero como era muy joven y muy rumbero (habia enfermos en el Mundo. pero no habia medico, Chang6 no se preocupaba de curarlos) Ie habia traspasado ifa a Orula (ache. if a y ekuele] por consejo de su madre Yemaya, mujer de OruJa en aquel entonces.

-Chang6. ando por ahi errante; sin ocupaci6n fija: jTengo que pordiosear para mantenerme! (Antes de salvar a Olofi, era la Basura quien ]0 mantenia). Chang6 llev6 a E]eggua a casa de OruJa y Ie dijo a] viejo:

-Este sera tu centinela. Estara siempre vigilando a lapuerta de tu casa a cambio de que Ie des de comer. Orula se qued6 con ElegguA y le di6 elxuidado de su puerta, Pero como Eleggua parece que no cornia todo ]0 que el querla, 0 bien que vela 10 mucho que ganaba Orula adivinando, se encele y Ie dijo: -"Yo tambien quiero hablar un poco y ganar algo".

- Til tienes todo 10 que necesitas. lQ!le mas quieres? AI dia siguiente, lIaman a la puerta.

-Arareyi. testa Orula?

Orula estaba en casa, pero Eleggua contest6:

-No esta. Y a todo el que tocaba, Eleggua le contestaba ]0 mismo: No esta. Pasaron muchos dias en esta situad6n y Orula, acostumbrado a aconsejar y a curar a todo el pueblo y a manejar ow6 (dinero) Ie pregunt6 a su guardiero.

-lArareyi. es posible que 1a gente no venga a verme? =-Vtenen. pero yo no los dejo pasar.

- Vamos aver Eleggua. Ven aea. Y]e die tres caracoles.

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-Te doy tres "letras" - Oddi - [tres caracoles) para que hables y adivines como yo. lEstils con forme?

- Esta bien, cs suficiente.

Asi es que poco despues de esto, cuando Yemaya, que es la santa que sabe mas de diloggun y de iki, se puso a "registrar", a escondidas. en el tablcro de Orula, Eleqqua se 10 advirtio a Orula y estc Io ptllo enterandose de sus secretes. Le dio a ella sicte caracoles. pero Iue a quejarse a Olofi de que au rnujer que ria saber tanto como el.

Otra vnriante de estc appatakj -0 patak]: como si dijesemos, relate de los oriqenes, historia antigua, es la que cuenta siempre una ahijada de la famosa iyalocha Belen Gonzalez, y explica porque Elegguil "vive en la puerta y come en Ia rnisma puerta".

Dice N. "Orula tenia a Eleggua. Un dia Orula se arreqlo, se puso de punta en blanco, muy plntrparado. y contoneandose asl.scomo hacen los babalawos, salio de casa. Eleggua pensaba: yo' no tengo foqon, no tengo acho, (tabaco) no tengo owo, no ten go obini (mujer), [no tengo na! Orula no me da nil. Y deio tarnblen la casa, Se Iuc a la esquina. La gente l1egaba a prequntar por Orula, y en la esquina Eleggua les decia: Se rnudo, Cuando Orula volvio Elegguil le dijo: [no ha venido nadie! Y paso tiempo y no venia nadie ... Orula dentro de la casa y Eleggua en la esquina dando direcciones Ialsas de Orula.

Vio San Francisco su comida huyendo y Ilarno a Eleggua. [Barayiku! oye ... Yen aca, toma comida, Yo te voy a dar obini ... lCual quicrcs? iQuieres a Oshum, a OVa, a Yemaya?

Eleggua Ie contesto: poriqame aqui mujeres para que me acornpafien, pero para mas nil; yo tenqo mi mujercita por la calle.

Eleggua tenia a Eson, pero no se moria par ella.

Dice Orula: Barayiku. te voy a hacer un cuarto. ana detras. para que estes comedo: para que vivas ahi y comas bien .

.......... lUn cuarto en el fonda de la casa?

-.Cosi! No senor ... Ponqame aqui a la entrada, en [a misma puerta ... Ahi, a un lado,

-lPero tu vas a comer todo eso, =-pescedo ahumado, jutia. epo, agguado, akuko, oti, en la rnisma puerta?

-Si senor, aqui mismo, [como que si no me das la comida, me voy y te la cierro desde Iuera!

Por eIO EJeggua vive en un veladee, en un c:aj6n 0 en un escaparatico JUllto a Iaa puettas .•• y sl DO le cumplen. Be vA Y castiga".

En otro apattakt, aparece EJeggua obtenteado Ifi gracias a un ardid que impresiona a 1a mujer de Orula. "Eleggua habia ido a pedirle a DrUo.a que le dlese IfA. Pew Orunla se 10 neg6 rotundamente al confesarle Eleggua que pot el momento no tenia dinero can que pagarle.

Entonces Eleggua di6 un saito y se dej6 caer de cabeza al suelo, haclendose una hertda profunda. de la que man6 sangre en abundaneia. La mujer de Orula al ver en su casa a Eleggua, tendido en un charco de sangre, tuvo miedo y le suolic6 a su maride que 10 complaciese.

-1 Dale Ha. no vayamos a vernos envueltos en lios con Ja Justicia! Y Orula le di6 Hi gratis, y Eleggua volvi6 a su esquina satisfecho.

Por alli cruz6 luego el hijo de Olokun. Inle, que tenia la costumbre de decirle a Eleg9ua cada vez que 10 veia: Eleggua saludame, que soy medico. Oloqun.

Esta vez fue Eleggua quien adelantandose Ie dijo: Saludame que ya ten go hecho Ha. No te creo, le contest6 el hijo de OJokun.

Le pidi6 que le adivinase y EJeggua le dijo: ED tu casa hay un arbol donde al atardecer se posan muchas aves ... - jBah! mentiroso, eso tu 10 sabes perfectamente sin que ten gas que adivinarlo. -Espera, dijo Eleggua. Esta manana tu madre te requiri6 muy indignada porque Ie tocaste las nalgas y su marido te sorprendio,

- Eso es verdad, respondio muy sorprendido el hijo de 010.kun, Eso es secrete. No puedes haberlo vista y nadie puede habertelo soplado.

EI hijo de Olokun le refirio a su madre el encuentro con Eleggua. Le dijo que habia resuelto hacerse babalawo, y como Olokun aprobo la decision de su hijo. este Iue a preguntarle a Eleggua cuanto Ie cobra ria por hacerle Ifa. iMucho dinero y muchas carretas llenas de mercanclasl

El hijo de Olokun acepto dade cuanto Ie pedia y Eleggua Ie hizo Ifa,

Despues le pag6 a Orula, el doble de 10 que este le habia pedido por su [fa."

Oshun. qm~ es Ia duefia del oro. un dia se metio en e] cuarto de Orula. Le ofrecio oro a Eleggua a cambio de crnco caracoles para hablar ella ram bien y Eleggua se los dio.

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Oshun, "la santa puta", y Eleggua SOD muy amigos: este la protege y la salva en una epoca muy azarosa de su vida. a ralz de sus desavenencias can su hermana Yemaya. "Como Eleggua es el duefio de los pasos, tiene poder sabre los caminos: un dia que Oshun se encontro a Chango, que la enamoraba, y e1 camino estaba solitario. quiso abusar de Oshun y los dos santos empezaron a Iorcejear. Ella a defenderse, Chango a dominarla. Cuando Oshun se sintio perdida, que ya Chango iba a hacer de ella 10 que queria. -vella que hubiese quertdo, pero no 10 consentia porque Alafi es su sobrtno=- grito ; Arayeyi! Eleggua aparecio y se planto entre ella y Chango, separandolos en un segundo.

- Vete de ahi Chango; ni un paso mas! [Soy el duefio del camino! Deja en paz a Oshunl Y Chango con toda su soberania tuvo que acatar a Eleggua, que no 10 deja seguir adelante."

El mejor aliado de Orula, del dios Ifa, -y del babalawo. se entiende, es Eleqqua, (Abanuke). "Es su seguridad". "Eleggua proteje mueho a1 babala". Nadie menos que el babalawo puede prescindir de EJeggua. "Oru1a y Eleqqua, son uno". (Los que Ie pertenecen, como Laroye-Blba Kikefio, llevan en la frente una flechita de metal).

Veamas en otra leyenda, en la que aparece Orula teniendo g__ue demostrarle a Olofi su clarividencia, sallr airoso gracias a Eleggua (Ablmukue).

-"Baba. dicen que hay un negro colorado. Orumtla, que adivina.

=L Orula? i Bah! no hay mas adivino que yo..

- Pues die en que sl Papa. que ese 10 ve todo y anuncia 10 que va a pasar, y dice 10 que pas6 haciendo unas marcas en un polvo blanco que echa sabre un tablero 0 tirando una cadena.

Oloft, que era el viejo mas resabioso del mundo. quiso confundir a l£a: -Yo va sabe si SU boca no jabla mentira. Yo femma. Tu diet viejo Olof! ya ta fiangando. Yo va se un mueca y pone como eggun (muerto). Dtctn que ta morio yo". Cada Vel: que el Supremo toma la palabra en uno de' estos relates, el narrador remeda el dejo, la manera de expresarse de los negros bozales. (1) Eleggua que anda por todas partes. que 10 aye y 10 ve todo y se mete en todo, se queda escuchando la conversacion de Olofi. -Eleggua corre junto a Orumila y le cuenta ]0 que ha oido. NQ tardan en llamarle para que yea a Olo(i y se 10 muestran rigido, tendido en una tarima. rodeado de loa hijos "v de la camarilla" que le

(1) BozaJes _ llamaba a loa De9fO'- de aad60 0 a1ric:anot que hablaban di8dhnente el cute11ano. IA cada palO. en el campo. loa encoatralllOtl todavi.r

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1101'a y Be Iameare. "lAy! layl 010fi ys oku6. Olofi lta miraDdol yA IkU". Entonces Orula llega a la cabacera de Olofi y dice;

-"Olofi no est! aro, -enfenno- Olofi esti 6ddara lagg'. dagoddo!- (bien. fume). Olof! no esU oku6 (muerto). Nuesuo Padre OEo]i quiere saber si yo soy adivino. si yo of~ (veo) y para eso se hace el muerto."

Entonces Olofi 10 felicita. Ie da 10 que Orimila le plde, y 10 prtmero que pide es parubb6 EJeggua. la eomida de Eleggua que Ia esta esperando: "akuku kereke, -un pollitor epe, manteca de corojo; acute, jutia; ella, pescado; obi, coco; akara, bollo: ott, aguardiente: acha, tabaco: atana, vela; agguadd6. maiz. jM6dige! Gracias."

Nadie mejor que Orula sabe los puntos que calza Eleggua.

Una vez que se vi6 obligado a ofrecer una gran comida a todos los ocha, se neg6 a contar con el. "Nmgun santo quiso recfbir el sacrificio. Todo se trastorn6. Eleggua andaba metiendo el rabo y embrollandolo todo. Ova dijo: -Aqui falta alquien ... -jNo senora! -5i ese no viene no podemos hacer nada. Dice Ha muy molesto: -Si viene bien .si no da igual. Las cosas se enredaron mas. Al fin no Ie quedo mas remedio que invttarlo".

En cambio. amigados Ifa y Eleggua jcuantcs servicios importantisimos Eleggua no le rlndel En la guerra implacable que el gran Osain le declare una vez al Supremo Adivino. este Ie debi6 a Eshu Ia victoria. Un babalawo nos refiere que en una epoca. "Orumbila ya no podia mas coo Osain. Acepto su desafio y Ie pregunto como queria combatir con el -Enterrando a nuestros hijos. dijo Osain, y que enos demuestren, sostenidos por nuestro poder, quienes reslsten mas tiempo dentro de la tierra. Y asl fue: pero Eshu. invisible, alimento a Jos hijos de Orula con sangre de ga11o, dentro de la sepultura, y llegado el plaza Iijado para sacarlos de la tumba, Osain tome un pita. Orula su apun, iroff! 0 lofle, y fueron a llamarlos. Los hijos de Orula, bien alimentados con sangre, oyeron la Hamada de su padre. Ie respondieron y salieron enseguida. Los de Osain, extenaudos, se quedaron dentro: no 10 escucharon ni pudieron contestarle, Osain tuvo que rendirse a Orula para salvarlos muy a tiempo.

ED alqunas h Is t o r i a s es Eleggua el primer adivino, y quien ensefia a adivinar a Orula a le descubre. acompafiado de ~Ioedun. (el mono). el arbol, una palmera que crece en el [ardin de Orungan (el sol de las dace del dia ) y da los Oddu, las semillas de la adivinacion. Los caracoles. por medic de los cuales vaticinan babalochas e iyalochas. Bake Eleggua, le pertenecen a este orisha. "Es el que mas caracoles tiene".

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Par otra parte fue indtrectamente Eleggua, quien instituyo a Orumbila adivino. "Porque E]eggua, secretario de Dios, Iue siempre gran amigo de Chango, y Chango que era muy amigo de Orumbila, le p r o m e t Io a este, -viendole atravesar por una situacion de las mas desesperadas, lirnosneando y sin tener donde caerse muerto- que le pedirta a Olofi le traspasase su cargo. de dueiio de] tablero. Se entrevisto con Oloh, expuso sus razones, entre otras, que la guerra no le dejaba tiempo para adivinar, y Olcfi le contesto que antes tenia que someter a Orumbila a una prueba bien diftcil, Debia demostrarle que su capacidad estaba a la altura de un cargo tan importante.

En cuanto se march6 Chango, 010fi tome maiz crudo y maiz tostado. Sembro en un cuadrado de tierra e) crudo, y al lado, a un palmo de distancta. e) tostado. Eleggua Ie vi6 hacer esta operadon. y rapido Iue a contarle a Chang6 que Olofi no tardaria en llamar a Orula para que este Ie sefialase donde habia sembrado el malz. Chango previno a Orula a tiempo, y cuando OloH, efectivamente. ]0 envio a buscar, en e) qui do de la puerta, Eleggua Ie revelo al oido e1 secreto y Ia situaci6n exacta de los maices:

Olofi 10 llevo al terreno y le pregunto:

-Orumbila, en estajterra ... Orumbtla no 10 dejo terminar.

-Babami ahl en esa parte. a la izquierda, no saldra el maiz

porque V. ]0 sembr6 tostado para saber si yo ofe, Pero aqui, donde estamos parades los dos, pronto crecera,

Osain habia ido tambien a adivinar solicitando el mismo cargo que Chango abandonaba; pero en el quicio de la puerta, Eleggua no Ie dijo nada. Dandose por satisfecho, Obatala entreqo a Orunla el tablero y los demas instrumentos deadivinar, y Osain qued6 de zahori yerbero."

Innumerables r e l a tos como este ilustran la importanda universal de Eleggua y 10 que supone tenerle de nuestra parte. en todo momenta. Se expJica que su culto este tan generalizado en Cuba y que toda persona quiera tener un Eleggua que le proteja, suponiendo que no 10 quiera para hacer, de vez en cuando, alguna maldad.

EI b~balawo. el babalocha 0 la iyalocha ]0 preparan, previa consultacion con los caracoles. de acuerdo con el Angel tutelar. el signo. el temperamento. y teniendo en cuenta el sexo del individuo a que habra de pertenecer. Las materias con que se fabrica un El~9gua. son las siguientes: tierra de una encrucijada de cuatro camincs, de un bibijagiiero, de la iglesia. de la plaza. de la Au~ dtencle. de la carcel, de' un hospital. de una panaderia. etc. Tres yerbas y slete pedazos de los distintos "palos" que le pertenecen

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a este orisha. Una cabeza de jicotea. Un palo de Osain. Una piedra de sabana, verdadero otan de Eleggua. y no de Iormacion conchlfera. Afoche de Orilla. polvos de los que prepara el babalawo, Veinte y nueve monedas de distintas denominaciones -medios. reales, pesetas. dobles pesetas. producto de cambios realizados en siete bodegas distintas. Can omiero a agua sagrada, que contiene las de Iluvia, de rio. de mar y agua bendita de la iglesia. manteca de corojo, vino seco - otipa -. miel de abeia. miel de guinea. un pedacito de carbon y sus yerbas trituradas, se humedece un poco de cemento, con el que se mezclan todas estas materias, y se modela el rostro que represents al orisha. y que son los llamados Elc99ua de masa 0 de amast]o. Una vez construido, el santero 10 entierra antes de salir el sol. en una encrucijada 0 Cuatro Vientos, -Gwagwa 0 de- para que su esptritu anime la piedra. y esta se aduefie de la fuer:a inrerna y externa de la naturaleza. Pasados siete dias. ira a buscarlo. y para tapar el agujero en que 10 tuvo enterrado. sacrifica tres gallos jiros, vierte dentro la sangre y rellena el hoyo con las aves yean ylatanos. maiz, grajeas, y todo 10 que es del gusto de Eleggua y Eshu; ademas de derramar dentro un abundante chorro de aguardiente. Al cabo de esos siete dias. la piedra de Eleggua vuelve de los cuatro caminos "con su espiritu y viva", y el santero, de regreso a su casa le ofrece un chivo a un raton. un galla negro. un polIo a una jutia. Jamas se Ie of rend an palomas: no las come, ni las comen tam poco sus hijos. (Sin embargo Eshu Aye las come, Las gallinas son euo -tabu- para todos los Eleggua).

Antes de sacrlficarle. el santero viejo. le reza un credo y un Padre nuestro,

La iyalocha esta faeultada para "asenrar" a Eleggua, para lavar omiero y bautizar su piedra "que es una piedra como carbon que el mismo omo debe encontrar en Ia sabana". Perc son los hombres los que van a buscar el espiritu del dies al monte. En muchos ritos de este orisha, solo ofician los hombres. y el papel de la iyalocha se reduce a prescnciarlos.

"La verdadera, la legitima piedra de Eleggua. s610 necesita lavarse con su ewe. Eleggua de cementa y arena es cosa de los modernos l"

Un babalocha capitalino. sin tener faeultad para hacerlo, pues esta opera cion, en bu ena ley concieme exclusivamente al ohio o babalawo, me comunica c6mo fabrica un Elcg9ua de amasijo:

Con palo Santo Tomas (?) earapaeho de cangrejo, erun, cola y obi- semillas sagradas importadas de Africa. esenciales para la consaqracion de un Santo y que las iyalochas guardan como oro molido por 10 que hoy escasean y por su elevado costo entre la santeria. -carapacbo de jicotea. tierra de cuatro eaminos. de un

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comercio y de una sepultura de mujer cuyo nombre comience con E y termlne con A, una moneda de plata, una cuchillita en forma de hoz, aserrtn de oro, tres corales .tres caracoles y una pluma de lora. El palo de Santo Tomas. la tierra de los cuatro caminos y la del banco se colocan en la base del Eleggua can el can grego, la moneda de plata, los tres corales y la tierra de la sepulture tomada del lugar donde reposan los pies del cadaver, mientras la que corresponde al lugar en que reposa la cabeza se pone a .la altura de los ojos. Can los tres caracoles se simulan los ojos y la boca. La cabeza se rernata can la cuchillita y la pluma de loro, Todo terminado se pone a secar y lueqo se entierra. Cuando se saca del hoyo, diciendo "saco un anna para que me dehenda", se le ofrece gallo, un chivito, coco, aguardiente. mid y se Ie enciende una vela. Esta formula provoca la indiqnacfon de otro escrupuloso informante, quien rechaza de plano que en la "Iundamentacion" de un buen Eleggua se introduzca tierra de sepultura, 10 que equivale a introducir el espiritu de un muerto, oi tam poco cangrejo. Sin duda el joven babalocha esta muy imbuldo de Mayombe e ignora que un Eleqqua "no lleva [amas, cementerio dentro", Una hija de Echubbt opina tambien en contra de esto que considera "una equivocaci6n rnuy seria", y de Ia horripilante ocurrencia de utilizar a Apan, -0 Akan-« el canqre]o, "que atrasa, como todo 10 que camina pa tras, y que los hijos de Eleggua no pueden comer par este motivo", (Y no solamente porque "atrase": en una ocasicn habiendo Ifa tirado su ekuele a la orilla del rio el cangrejo se 10 escondi6. "Par respeto a Orula, y ]0 que le sucedio can el cangrejo. muchas personas no pueden comerlo'I.]

No obstante. "Eluasama. se hace can yerba pastille y cangrejo. Este Eleqqua no se lava. Vive debajo de la horma" (de una horma de azucar] "v no se le mira sino cuando se le da de comer. Se tiene s610 para hacer dafio. Eluasema vuelve de reyes a Ia gente".

Ante este orisha no se p r o s t e r n a n sus sacerdotes ni fides como ante Chango, Obatala, y las diosas, rindiendole odubale 0 ekunde, No se Ie invoca de rodillas: "Eshu guara guara kikefia alalarosoyo asu kama ache akue e," ni tampoco se le depositan las of rend as ni se Ie sacrifice en esta postura. Para comunicarse can Eleggua los sacerdotes y los fieles se ponen en cuclillas, jamas hincando en tierra una rodi11a. Se le saluda a] entrar en la casa como el dios acostumbra a saludar cuando "baja": avanzando un pie, se presenta uno y otro codo, y luego volviendose de espaldas y zapateando, se mueve con fuerza la cintura. Raramente, al igual que Oqqun, al posesionarse de un hijo, abraza a los devotos en las fiestas, giieinileres 0 batas, Tambien se saluda levantando consecutivamente el brazo derecho y el Izquierdo can los

pulos cerrados, y 8DW de volvene de espaIdasal or(aha y battr eI suelo COD los pies "como bacen loe penos COD las patas teaser .. ··, se remenea la dntura. por sf acaso e:stin presentes en eI miBmo velador en que iste se guarda, "los 9uerreros", sus compafieros inseparables 0996n y Ochoa!. Asi a un mismo tlempo, de (rente se saluda a los guerreros, a la vez que de espaldas, ~ftando jnmedtatamente con energia el trasero, se saluda a BlegguA.

La atenci6n que requiere un E]eggua domestlco .. guarda puerta", no es de las mlls absorventes, Su oUn debe alimentarse todos los Junes. que es el dia que gobierna este orisha, 0 el tres de cada meso El martes gobieman Ogg(1n y Ochosl, el miercoles Babaluaye , oel jueves ObatalA, e l Vternes Chang6 y Oya. el sabado, YemayA y Osbun y el domingo, Obatala y todos los Santos. Pero Nini. y otras santeras. estiman que el Junes y martes, y todos los dias tres, estan consagrados a EJeggua y a Eshu. el miercoles a Oggun, Ocbosi y Chang6. con los dias 4 de cada mes; el jueves, 10 rige Obatala con los dias 8. 16 y 24; d -vieenes. Yemaya con los dtas 7. 14 y 21; el sabado, Yalodde, con ]05 dias 5. 10 y 15. y el Domingo pertenece a todos ]05 santos. Los viernes dominan ademas Inle, Babalu Aye. Obbamoro y Osain.

Este dta, antes de las <toce. se le tiene un rata expuesto a] sot se le unta con manteca de corojo y asi ya dispuesto a rectbir su comida, se le vueJve a colocar en el velador. Se derraman en el suelo ante el, Jos tres chorritos de itgua de ritual para dirigirse a todo orissa:

Omituto anatutu tutu laroye. Se le habla, se le pide salud y prosperidad, se le reza en lucuml, si se puede; se debe saber decide par 10 menos, E]eggua Iaroye asu comache ichel fofa guara ami tuto anatuto tU tu babami cosi ikti cosi aro cost ofo. araye, cosi achelu cosi eun afonfo moJei delo omodei.

Inmediatamente se 'toman tres granitos de pimienta, se masncan, se llena la boca de aguardiente y se baiia a la piedra con una generosa pulverizaci6n. Como es un fumador inveterado.· se le enciende un tabaco, se ]e Ian zan unas cuantas bocanadas de humo y se deja a S!1 lado el tabaco encendido. Se procede lueqo a "alimentarlo" con pequefias c an tf d a d e s cortadas en trocitos, -que Eleqqua consumira poco a poco durante la seraana.s--' de pescado ahumado, de jutia asada, bollos de frijol de carita, un puiiado de maiz tostado y pedazos de coco que se ponen dentro, alrededor de la freidera 0 cazuela de barro. conde invariablemente se le coloca, Por ultimo se le enciende una vela que arde hasta consumirse ante la puerta abierta. ese dia. del "escaparanco" 0 velador en que se guarda el orisha, Una vez al roes se

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derrama sabre su otAn la sangre de un gallo 0 de un polio negro o jlro que se anade a su comida habitual. pero antes de preseataeselos se les lavan las patas y el pice,

Muchos duefios de Eleggua, para contentarlo. despues de tenerlo a1 sol. de slete a nueve de la manana,le frotan maiz y le of rend an tres cabezas de arenque cocinadas al homo con verdolaga, tete (bledo} y hojas de guayaba. Las tres cabezas de arenque se d ejar a n tres dlas encima de Eleggua. Luego se le sacrifica un poll ito que aun vaya en pos de la gallina. "y si puede ser que este pollito sea robado", mejor, 10 aprectara mas el orisha.

Cuando en recompensa por a]gun bien recfbido 0 para Impetrar su proteccicn se le inmola un chivito negro, vendra a sacriIicarlo el babalawo 0 un aeh699un, un hijo de Oggun. que tiene el derecho de matar en ausencia del habalawo, mediante un tributo que ascienda a $3.15 par cada pata del animal.

EI saerifieio de un puereo, que se promete a Eshu en la sabana para obtener su protecci6n en algun gran empeiio, es a Ia vez que solemne, peligroso para el oferente. EJ sacriftcador, despues de matarlo, elude su responsabtlidad como siempre, diciendo: j Yo no ful, fue Oggun!

Al presentarle a EJeggua las of rend as de comida, se ]e deben enumerar en alta voz, "pues conviene que oiga bien 10 que se le va dando". Esto se hace con todos los orishas.

Muehos viejos creyentes, al rayar las dace de la neche del lunes 0 martes, encienden una vela a las Animas. "que son Eshus". Se cierra la puerta y ya no puede salirse a la calle bajo ningun concepto. "Y esta vela no se enciende para hacer brujerlas". -ya veremos que misiones se le encomiendan a las Animas del Purgatorio, y sabre todo a la terrible Anima Sola- "sino para proteccion personal; que no vengan a traernos 10 malo y se digan: no, alli no vamos, que en esa casa siempre nos han tratado bien".

Sera conveniente, como hemos dtcho, que el dueiio de un Ele- 9gua. y todo eJ que frecuente las casas de santo, aprenda a dirigide algunos "saludos" en lucumi:

"E]eggua ake born ake boye, tori torn la ya fi yoruare. "

.. Ala Ie ele cupache ago meco", es una formula reverencial que se emplea mucho para en sa l z ar lo 0 "afamarlo", como dicen las santeras.

"Ago Eleggua Baba guara ago Eleggua abacu macu of6nfo tube abebenillo alanu la mo bam om6 marata om6 cuama du achere om6 achere ariku Babagua dede wanta 16 kun. Eleggua tubo cost

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laroyt aqui bolla-Babe guara Eshuboru, Eshubolla Eshu bochicht. E'.shu Barakikeiio,"

"Eleggua ago laroye Eshu Beleke inca Eshu Eshu Bi mama kena ofe mi, molorivale Oloddumare bara male Babami lowe, Oku logu6, eye logu6, 010 logu6, iguaraye abollo kerekete."

"Eleggua a la ro ye Echu kaika laguanna un bele kiin secun laroye un cheche anicano jrictm Olorun."

"Eshu Beleke alaroye kiroche Babaguona ile orissa, m6dducue, Babakua d6 sise kuan kuana ODa Baba,"

"Elegg_ua obara ag6 kidua didee emi, Iii mi. die omi, tiitu ana tiito Eshu bara Kikeiio ana ag6. cost aro, cost ik6, cosi eye, cost 016. COSt araye, cost achelii, ire, ow6 ile mi."

"Okuyire Eleggua, Ara ina iinlo! Ara iinlo. Ariku Babagua.

Cosi iku, c6si ano, Achelu unlo, Araye unlo. lCua boli guc_b6dda? Baba laroye unsoro. Ago, cotto bae, unye, chocoto, abata itt. Ago Eleggua."

"Bara laroye achucai colaquola un bele kun laroye un cheche 6ni coni 6ni condori."

"Eshu elu kama chacha onire meni cando Ille co m6 yagata Eleggua ikli laroye un eggiie nlqa ala roye ebelegiie ep6p6 ni pere epepe ni poreda como da elu da como epere efiini epere eparnorugun eye oma."

"Baralayiki ene bede eca ere alamu bata alaco maca atuca ma chacha enice meni conduru aye como ya gata, epepe ni pert Eleggiia niga inga bolle laroye ebdeggun eni ada kun."

En todos estos rezos, -cosi aro, , cosi Iku, cost eya. etc.- se Ie pide a Eleggua que aleje la enfermedad, la muerte, la tragedia, el crimen, el achelu, la justicia, y nos procure unyeun, -yeun dada- e1 sustento, suerte, ire, y dinero, owO.

"Eleggua es el orisha de las bromas": -cheIe- de las crueles, grandes, abrumadoras 0 pequefias, irritantes irontas del azar: de ]0 inesperado e imprevisto. Como dice Oddeddei. "Eleggua lleva y trae, y_ apareja 10 bueno y 10 malo que no se espera: en un momenta Eshu cambia las situactones". Es el autor imponderable de desacuerdos pasajeros 0 de rompimientos subitos y deftnitivos: "la amistad 0 el amor mas verdadero, Eleggua 10 vuelve odio, confundiendo a dos personas que se quieren bien", como reHere el conocido "pataki" de dos amigos inseparables que tenlan los caracteres afines y los gustos tan semejantes, que esponteamente, siempre coincidian en sus juicios y opiniones. Pero a estos amigos ejemplares, los mejores del mundo, como se Ies concep-

tuaba en Ile-Ilu. en el pueblo, y quienes en los largos afios de una amistad que remontaba a la infanda jamas habian discutido. Eleggua, asegurando que solo el podria mdisponerlos, se les aparecio uri dia que conversaban en la calle, Uno de enos vi6 en aquel desconocido a un extranjero totalmente calvo y negro. y el otro a un hombre blanco (oyib6) y barbudo. Eleggua se habia rasurado Ia mitad de la cabeza y de la cara y les mostro a cada uno un perfil drferente. Por primera vez discrepaban los amigos: "tOuien era ese negro"? "No vi ningirn neqro. lTe refieres a ese hombre blanco. que ya doblo la esquina?" "[Ese hombre era negro!" "j Era blanco!" Cada uno afirmaba 10 que habia visto. Las voces subieron de diapason y uno grito sin dominarse: "Te estas burlando de ml!" y el otro. "No consiento que me des a entender que estoy gueri-gueri (loco) a borracho. j Es un insulto que .:" "Yo no miento, y eres tu quien me ha of en dido!" Eleggua desaparedo dejando que aqueIlos amigos modelos. se liasen a golpes en mitad de la calle,

En otro pataki, es un sombrero que Eleggua se fabrica 10 que motive la disputa, a un caballo pintado un costado de blanco y el otro de negro. Son rnuchas las historias que recuerdan las burlas. trapizondas y maldades de este gran enredador de Eshu. Los babalawos cuentan de un agricultor que tenia unas siembras envidiables a quien un dia Eshu pidio de comer. Este hombre. para desgracia suva, no 10 reconocio y le contest6 sccamente que sus viandas no eran para regalo de nadie. Volvio Eshu disfrnzado. diciendole que el Rey Ie habia mandado para destruir sus hucrtos, pues los frutos que enviaba al mercado estaban hacicndo mucho daiio a la salud del pueblo. De genio viclento c impulsivo, el hombre Iurioso y en serial de protesta. destruyo ~11~ sicuibras. Recapactto lucqo, pero cuando el mal no tenia rcmcdio. y Iue a prequntarle a Oba el porque de aquclla in justa mcdida. Este le hizo saber que no Ie habia cnviado a nadie. pero comprcndio al escuchar 10 sucedido. y soltando una carcajada. dijo:

"-Se trata de una maldad de Eshu que tenia hombre!"

POI' el caracter, ya no travicso y malicioso sino perverso. de

franca maldad que asume en otras de sus much as manifcstnctoncs con el nombre de Eshu, a secas, se Ie identifica en un sentido puramente cristiano con el diablo,

"Eshu, el rnaliqno". "Satanas". "EI diablo lucumt" "Eshu es el misrno San B<lrtolome, el diablo del 24 de Agosto. Mire si es verdad, que en la estampa se vc 011 diablo. en las tinieblas, can dos pufiales, cazando su presa". "Asi el dia de San Bartolome. Eshu anda suelto".

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"Eshu es un Eleggua dispuesto a no hacer mas .que dafio", "E! que asesina par la espalda", "Vive en 10 oseuro; ha de tener siempre un cuchillo". Pero ... "Eshu, son todos los veintiun Elegguas; Eshu Oku Boro, el de la vida y la muerte, Eshu AJayiki, ("el mas tragon") "el de 10 tnesperado", Eshu Latieye, "el que venee de todos modos", Eshu Bi. "el rey de las maldades". Es uno y veintiuno. el mismo Eleggua andando par eaminos dtstmtos".

"Los Elegguas de tierra Oyo", dicen Domingo Hernandez y su compafiera Enriqueta Herrera. hija de Eleqqua, "se Haman Aggu6~Bara. Ekileyo. Osu Kakugwo, Okokoye Biye, AggomeHo y Baralayiki."

Sandoval y Sixto refirrendose a otros aspectos temibles que presenta el multiple Orisha Eleggua, -ina quem6 una vez a todos sus ahijados en una hoguera?- nos hablan de Abbalonke, Baralanubbe, Alana, Baralagwanna 0 Alabbapuanna y de Belenke, "tan peliaqudo". De Eshu-Mako y de Yelu,

"Dios, Olofi, le di6 Eleggua a Orumbila: Eshu Male le ensefio donde estaban las semillas de adivinar, (las nueces de palma). y todos los orishas tienen de centinela y de mandadero a un Eleggua". En cada Iugar hay uno: en el cementerio. abriendo las rejas del camposanto de Obba, "pues no es Oya. como pretenden en la Habana, la duefia del cernenterio. sino Obba, EI portero y sepulturero es Eleggua, y el que lleva el cadaver, Babalu Aye". Esta en las puertas de las casas y en la calle, Laroye: en la esquina, Eshu Bi; en los cuatro caminos, Alalu a Achi Kualu: en las plazas y mercados el Eshu Ile-Oloya 0 Kaloya; cn las lomas, Agguere: en las s a b a n a s . Laggwanna, Obanigwanna a AIaggwanna, e1 Anima Sola,. Eshu de los parajes solitaries y hermana de EshuBi, "e) que conduce a las gentes a Ia sabana a al monte para que ella, Anima Sola en persona, los mate en la soledad", aunque Ia traqica Alaggwanna ~el infartunio y la desesperanza-e- no esta cxclusivamente en el monte 0 la sabana, se pasea par todas partes. "[Ahl El que sabe preparar un Eshu Alaggwimna es mas Iuerte que todos los gangu1eros!"

Un Eleggua "hombre". artero y sanguinario, Eshu OgguaniIebbe, es compafiero inseparable de Oggun. Se aposta y trabaja para el en las esquinas, provoca los accidentes, mata, "a veces le basta can matar un perro para que Oggun beba sangre fresca cuando tiene hambre". "Le busca la cornida a su duefio, matando, y por su culpa chocan los autom6viles, se descarrila el tren 0 se estrella la locomotora", 0 un transeunte distraido, muere bajo las ruedas de un vehiculo. "Eshu", dice Salako, que cuando est a en catedra cxa£lera Sl1 habla de negro bozal, "e mejo carabela de

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099U. 099u Ii hace forivale. Bariga Og_gu no llena, e llama Eshu. Eshu Bt tit 10 quina. viene un cameo, Eshu mete en cerebra maquinero, [bran kraal e mata, y Oggu come sangre derramao."

Alaroye, amigo de Osbun. .. es el que vtve detras de la puerta en. una cazuellta", Baraiiie" anda" con Chango. .. Ayeru es mensajero y cuatodto de Ifa" y de su representante el babalawo, quien sin Eleggua y sin Osain, "no esta seguro",

Una vieja creyente, aterrada me ruega que "a los nazarenos" (anochecido) no Ie hable de Iyelu, el de los ArnEa, ni de Agbanukue, "que deja ciego a quien 10 mira",

Afiagul, la confianza, la seguridad de Hit, "es el mas fino de la legion" de Elegguas, el mas importante de todos, porque OloH Ie enconmed6 que abriese y cerrase la puerta de] eementerio". Es el que ordena y manda, les da nombre y destribuye el trabajo de los demas Elegguas. Y todos son mensajeros "chiquillos que llevan recados, que cumplen ordenes de los mayores": nifios, en su mayoria, mandados por otros Elegguas viejos. EI mas viejo de todos y ante el cual es precise conducirse con extrema cireunspecci6n, es EIUfe. Su rostro se talla en una piedra que ofrezca una base, 10 suficientemente ancha para poder mantenerle en posicion vertical y estable en la cazuela 0 jicara que le sirve de asiento.

(Pero Sixo, osainista, descendiente de lueumi Chaggo, me habla de Eshu Marimaye, mas viejo aun, y que considera "origen de todos los Elegguas. Es el, y no Afiagui quien esta a le puerta del cementerio. el duefio de la llave. Se hace con raton. Es malo'L]

-"Elufe. el Eleggua que es mas viejo, vive" -se guarda"muy retirado en e1 patio, porque cerca 0 delante de el no puede hacerse nada deshonesto, Ni desnudarse una persona. ni hablar, ni haeer cosa indecente, ni siquiera soltar una mala palabra. EIufe es un hombre muy abundante de sus partes. Tiene canchila, estil quebrado y los testiculos le caen hasta debajo de la rodilla", dice Domingo Hernandez. Sixto tamhien Insiste en este aspecto austero de Eleggua. "Nunca tuvo mujer", "No meti6 mujer en su easa. Hizo su casa ... y el vivi6 £uera de las euatro paredes".

"A este Eleggua viejo se Ie ponia rape. iSabe V.? Unos polvitos que se meten par la nariz". (Aun se Ie of rend an polvos de tabaeo).

Ala1eilu, viejo tambien, - AIa]eilu, nombre hoaorlhco que se da a Eleg9ua- es Awo, "uno de los grandes".

_ "Ogguiri elu, Afra y Keneno son arara."

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Anagui y Alabbgwanna y Ogguimi)ele son adultos: y rnuchachejos, ninas turbulentos (iY tanto!) son Akileyo, AJayiki. Echubi: un poco mas d6cil, este Bi. jefe de los Ibeyi a jimaguas; e inmejorable, cuando le da por la vena de proteger a su om6 Baraiiie:

Echertke, que anda con Osain; Alalil, Kinkeye, Laroye Akokelebiyu y Aganikil, que tropieza can todo el que encuentra y atrae a la poltcia. iva a buscarlal Osika, como Akokoribiya. de tierra Minn. cs muy aficionado a jugar can bolas de crista], a bailar el trompo y a fumar cigarrillos; y Olankl su compaiiero. E! mas pequefio de todos, el que vive en la manigua. -entre matojos=y todo 10 trastorna y confunde, es Barakeiio. Aiiagui, Obanigwanna o Alabbagwanna, Abalonke, Alanna. sostienen un comercio continuo can )05 muertos.

AIahbgwanna. que como hemos dicho repetidas veces tdentifienn los abortsas can el Anima 56la. la de los mas desesperados y turbios empeiios. "parte a Eleggua, quien de chiquita le at6 las manos can una cadena y se fue a vivir campeando par su respeto, y solo se hizo grande. Ogg(1O 10 bautizO y el bautiz6 a Oqqun. Y estes dos juntos. andan hacienda de las suyas".

En cuanto a Eshu, "Io pario Oya y 10 dejo abandonado en la sahana. Cuando pasaron los afios, y Ova quiso reconocerlo como hijo, el se neg6 y le eeh6 en eara que Jo habia abandonado".

"Oya es una rnujer que no qulere tener easa ni hijos. No Ie gllstan los nifios."

Anagui, Madre 0 "capataz" de los Eleqquas, aparece en un relate que nos explica el orrqen del culto a Eleggua, casada con Okuboro, un oba 0 rey, del que concibe este hijo que llamara Elegguara. pues, nace principe. Sus origenes son reales, Un dia, seguido del numeroso sequito que acompaiia a un Aremu a todas partes, se detuvo en una encrucijada de cuatro caminos: aUi titubco antes de elegir e1 que debra seguir, retrocedi6 tres pasos, tres veces cada vez, y continuo luego. sin vacilar, hasta lIegar donde se hallaba una luz que dividiendose en dos. brillaba en el suelo. entre la yerba, como dos pupilas penetrantes que 10 miraban. Ele- 99u3 se indin6 sabre los brillos misteriosos. y Ileno de temor y respeto recoqio un obi seco, un coco. La llevo at palacio y Ie cont6 a sus padres 10 sucedido. Como era tan embustero, tan travieso y bromista, no Ie creyeron Aiiagui y Okuboro. E1 coco quedo abandonado detras de una puerta. Mas un dia 0 dos despues, estando reunidos en una fiesta todos los cortesanos, el coco volvio a resplandecer con una luz tan clara y viva, que todos se aterraron. Coincidio este fen6meno can la muerte subita de Eleggua. y durante todo e) tlempo que dur6 Ia larga ceremonia de los funerales el coco fuiguro intensamente.

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A la muerte de EIeggua. sobrevino una era de miserias y calamidades sin cuento. Los adivinos de palacio se reunieron y dedujeron que la desgracia del pueblo tenia por causa el abandono en que, par temor, se habia tenido al prodigioso obi que dej6 el principe. Mas cuando fueron a hac erie honores y sacrificios, aquel estaba podrido, recomido por los bichos. Esto cli6 motivo a otra asamblea de los Aw6s, quienes resolvleron escoqer un otan, una piedra. que lavaron con omiero y sacramentaron, como se hace hoy. para que el espiritu de Eleggua viniese desde la sabana a alojarse en ella, -su espiritu, 10 encontraremos siempre en la sabana- y en la piedra 10 sustentaron y adoraron.

"A veces un coco puede hacer las veces de Eleggua", mas debido a la insenescencia de este fruto, no obstante su santi dad, debe tenerse en piedra incorruptible, 0 en un muiieco de cedro.

El name puede tambien "bautizarse" y cumplir la funci6n de un Eleggua ... es decir, contenerlo: "porque una vez que este orisha Iue al monte en busca de una l'utia que necesitaba, se tendi6 en el suelo y se qued6 dormido, 0 despert6 un quejido y vi6 que muy cerca de el, asomaba de la tierra una forma semejante a la de un pie.

-lKilonfe? pregunt6.

No Ie respondieron. Volvi6 a escuchar otro quejido, y era la tierra que pujaba. Entonces Eleggua le dijo al name que nacia:

=-Drde. Levantate. Y 10 sac6 de la tierra. Se 10 mostr6 a Orula, y Orula dijo:

-Este es lchu, y en tu ausencia te reemplazara, Ofrendaselo a Obatala, cocinado y amasado, arriba de una loma",

El name y el coco acompaiian a Eleggua. Nunca puede faltarle, a el ni a ning6n orisha.

Son muchos los motives que concurren para hacer del name, como del coco, ya 10 veremos mas adelante, un fruto bendito.

Eleggua esta difundido par todas partes "son una red". todos se comunican entre SI, se enqafian mutuamente. "EI Eleggua de la puerta cuando Ie ofrecen un gallo, para comerselo el solo. se las arreqla, [el muy sinverquenza! de modo de alejar al de la esquina": otras veces se haeen soIidarios unos de otros, par venganza, el que guarda la puerta se confabula con el de la esquina, el de la esquina can el de los cuatro caminos, =-otta rnetta- el de 105 cuatro camlnos - Traga-Legua- can el del monte ... ASi, es menester que el de la puerta este satisfecho, "que coma, y que coma primero que nadie", como dispuso Olofi, sequn unas versiones, a Ifa =-Orula -, segun otras, para que no entorpezca el curso nor-

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mal de Ia vida y no le si1be al de Ia esquina, el pendenciero y revoltoso, quien a su vez le silba al de los cuatro caminos y este al del monte, y acudan todos a su Hamada, se mtroduzcan juntos en la casa, y en ella ocurra alguna tragedia lamentable. "Y a todos, para evitar estos conf1ictos, hay que allmentarlos, pues par motivo de la comida se encelan hasta no mas y uno sufre las consecuencias",

A Osain se le llama a menudo, Indebidamente, Guardian de Ewe. y por esto muchos Ie consideran como un Eleqqua mas de la numerosa "cuadrilla" de Afiagui. "Pero no es guardian. sino Duefio",

EI atributo de Osain es una rama en forma de garabato. (bast6n 0 cayado), "Un garabato que viene del Monte can uno". es decir, que se encuentra en el monte, Las santeras van al monte a buscarlo, 10 bautizan. recibe sacrificios, Ie dan el nombre de Osain y 10 guardan en el fonda de sus casas para que las cuide, pues chifla, avtsando, cuando hay peliqro". "Este garabato sirve para coqer" .......-atraer- "v se les presta a las muchachas para que enganchen marido".

Claro esta que el espiritu de Osain, como toda fuerza sobrenatural, puede encerrarse en cualquier objeto, pero e1 garabato. en pundad, "Ie pertenece" a Eleqqua, que 10 utiliza para enganchar, atraer 0 acercarse todo ]0 que necesita, Osain, en vez, emplea un hasten forma do por dos raices natural mente tejldas, con el que baila en los toques.

Este garabato. de yamao 0 casi siempre de guayabo. pues su fruto es una de las of rend as mas gratas a Eleqqua. se emplea para invocar1o y obligarle a que "baje" y se comprometa a ejecutar alqun "trabajo" delicado. El garabato se agita en el aire y con el se le arrea y se le obliga; "Eleqqua es un Santo que necesita que 10 manden con autoridad, que no le gusta. si hene que trabajar, que 10 chiqueen: quiere que se le hable Iuerte cuando se trata de asuntos series. como par ejemplo, sacar a un hombre de la carcel a cosa parecida". "Y hace cosas de mayombero".

Habitualmente se Ie invoca dando tres golpes en el suelo can firmeza,

Todos los orishas recibieron de Olorun su "ache" .......-gracia, virtud, don. Poder maqico.

Una vez terminada la gran tarea de hacer el mundo, el Padre Eterno. antes de retirarse al cielo y desentenderse de un modo tan absoluto de todas las casas terrestres, -y el rnismo Cielo se retiro de la tierra porque los hombres 10 incomodaban, "10 ensuciaban"- reparti6 el universo entre sus hijos y cada uno recibio

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de sus manes u obtuvo entonces, por cuenta propia .-:'por rnerrtos reconocidos" - 10 que hoy le pertenece. Olokun el mar. Agga~ yu las sabanas. Oke las montafias, las lomas. cualquier cerrillo a monticulo; Orishaoko la tierra. los campos sembrados, Oggun y Ochosi los metales y el monte, los animales selvaticos, etc.

Osain recibtc el secreto de Ewe. EI conocimiento de sus virtudes. Las yerbas fueron exclusivarnente suyas y a nadie se las daba, hasta el dia en que Chango. quejan dose a su muyer Oya, dueiia de los Vientos, de que solo Osain canada e1 misterio de cada ewe y que los demas Orishas estaban en el mundo sin poseer una sola planta, esta abrio sus Ialdas, las agito impetuosamente en rernolinos y -Fe Fe- comenzo a soplar un viento Iortisimo. Osain guardaba los secretes de ewe en un guiro que colgaba de un arbol, y at ver que el viento 10 habia desprendido y rota, y que las yerbas se d i s p e r s ab a n , cant6: "Ee eggiiero. eggi.iero, saue ereo", y no pudo impedir que todos los orish as se apoderaran de elIas y se las repartiesen. Estos les dieron nombres y Ie traspasaron una virtud a < cada una de aquellas que se apropiaban, Y aunque Osain es el duefio de la yerba a se Ie diga asi, cada santo, en el Monte, posee las suyas. "Y alguno quiso saber mas que el, pero resulto que el sabio no sabia 10 que sabia el mas sabio."

Osain es, como me 10 define Lari, "el facultative. administrador y repartidor de Ewe.

Una de las grandes divinidades del panteon lucumi de los criollos. nos dice un osainista, porque "su paciencia es imp resclndible para todo 10 que se hace en nuestra religion. Osain descubre y da el ewe que hace Ialta y para 10 que sea; para asentar, sanar 0 enfermar", Es condueiio con Chango de los tambores.

Como Olokun y Orilla no "baja a cabeza": no se posesiona de ninqun mortal pues "nadie rcsistiria al monte en la cabeza". Otro de los motivos porque se Ie confunde con Eleggua, es que a veces se Ie baila, tanto en los toques lucumis COmo araras, brincando sabre un pie, como brinca tambicn San Lazaro. Perc no es Osain "montado". "Se harla como Osain. para honrarle": en la Habana. el Santo Yerbero "no sube". ("Baja" en Matanzas).

Osain habla metido en un giiiro, "bajito y fafioso". "Vlve dentro de un giiiro", y en soperas.

EI secrete de este gran orisha concierne al babalawo, "10 prepara el Aw6"; y en Palo Monte su equivalente, 10 hace el Padre nganga. "[Como habla gangalan fula! Habla como nosotros, Y por esto se le llama el chismoso de la casa del brujo y del yerbero". No hay cosa que ignore ni que silencie: "de todo se entera:

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ve y oye, y se 10 cuenta enseguida a su duefio", (Otro rasgo que Ie ascmeja a Eleggua). Le advierte de antemano cuando alguien se dispone a visitarlo para "mirarse con el" [consultarle] y ya esta en camino de su casa, que asunto preocupa a este individuo que aun no ha toea do su puerta y que no tardara en presentarse, La iocuacidad de estes maravillosos giliros inclinara a pensar a los incredulos, que muchos brujos y santeros famosos y temidos por su Osain, eran ventrilocuos, Sabre todo los congas, "podian sacarse la voz del vi entre", y cuando querlan parecia que tenlan a alguien que hablase desde dentro, "como un enano escondido en el estornaqo", dicen Calazan y Catalino. Algunos santeros pretenden que no hace muchos afios, en el pueblo del Perico, un Osain, desde su giliro, adornado con plumas de gavil{m, dejaba oil' su voz sin interrupcion durante horas. Otros aseguran que actualmente existe uno en el pueblecito de Alacranes y tambien en el de Mantilla, proximo a la Habana. A veces Osain, como EIeggua, se aloja en un mufieco, "EI Osain del viejo Federico era un mufieco, El Viejo se sentaba detras de la puerta entreabierta de su casa a fumar su pipa. Un dla estaba yo can el y oigo al mufieco que dice: Federico, pOI' ahi viene una mujer vestida de blanco buscando remedio para su marido, En el central Orozco todavia hay un Osain asi", Un Eleqqua, un Oba Kekere u ObaKere, se incorpora en un mufieco de cedro que se viste can pantalones de listado y guayabera -la camisa tipica del campesino cubano-c- y se le cubre la cabeza can un sombrero de yarey. Poseia uno asi el Iamoso Aniceto Abreu.

"Eleqqua y Oggun, Ochosi y Osain +v los Ikus-« son muy unidos: todos ellos son la mana derecha del Awo, y Osain. su secreta mas grande y mas profunda".

POl' otra parte, los viejos le Haman a Osain, personificado en las m a t e r i a s que enumeraremos mas ade1ante, "la brujeria del lucumi", del ag9u9u, oloyifo, en el sentido de la nganga a "Prenda" (fetiche u objeto asociado a alguna fuerza, numen ] de los paleros a hechiceros de origen congo y por extension a cualquier amuleto. Por ejemplo: carapacho de jicotea, plumas de aura tinasa, espinas de zarza y cambia voz, -para huir de la policiaes un Osain. "Osain, hablando pronto y mal, significa amuleto", y hasta maleficio espectficamente.

"En un principia Orula, que era pordiosero, Iue odd6sain ... Y no hacia mas que brujerias can su Osain. En castiqo Obatala ]0 iba a matar y Chango 10 salvo cambiandole la vida. Orula jur6 que no haria mas dana. Osain es el agguggil u og9uni de los santos".

Tambien para algunos viejos, Osafn se llamaba "la brujeria", "el secrete de Osaln", que EI~ggua guardaba en tres gilirps, "secrete que hablaba"; "adivinaba de palabra" y acertaba como el rliloggun 0 la cadena de Orula, ekuele. AI principio, la [icotea, Aye, Ayaggua Ttroco, esclavo de Eleggua, era un hombre; exactamente igual a cualquier hombre. y era "e) guardiero" que cuidaba continuamente de estos tres guiros rellenos de misterios; pero un dia los abandono, y can animo de vender a Eleggufl. se introdujo en una reunion que celebreban los santos. Todos ignoraban el "tratado", el poder que encerraban los gtiiros prodigiosos y que revelo Aya, la [icotea, ante la asamblea de los orisas, Olofi maldijo al traidor que vendi a el secreta de su amo, y por esto los orishas, en oru, le echaron del cielo a puntapies.

Asi se explica que la jicotea, -"de la cabeza de [icotea nace el Osain" - sea fundamental, como veremos, en su confeccion y que no falte tampoco en la de un Eleggua, que lleva adentro un otan de Osain y las subtancias que animaran el esplritu del botanieo divino.

"EI nombre y apellido de 'Osain", ensefia la vieja santera, lucumi a pesar de su apodo, Conga Mariate, "es Osain Aquenegul Aguaddo Klni-ktni". Se Ie imp l o r a, cantandole: "Oile Sai~Sai Babalcqwo oile Sal-Sal", y se le saluda can estas palabras: "Osaln agueniye eliseco equelere nile ayare obaniye". Se Ie sacnftcan el chive, la [icotea, y exclusivamente los gallos grilos, akuko oriyaya. EI Osain de la Conga Mariate es una antigua pieza de hierro, de procedencia africana; un pincho de unos cuarenta y cinco centimetros, can un rostro Indefrnido y muy gastado en la parte superior y con un ornamento que arranca del centro de Ia cabeza en forma de tridente, segtin pude apreciar dificilmente en la oscuridad de su habitacion. Un pequeno trtdente de hierro simboliza al Duefio del monte.

"No conocian a Osain en Grefe ni en Dajome en la misma forma en que else di6 a en tender y se le concretiz6 en Oyo, en Yesa y Takua. EI fundamento de Osain, genuino. y tal como 10 conserve de mi abuela, consiste en dos bolas, medianas, de vidrio, una mayor que otra, Un tarrito de venado con su carga de tierras y palos. un porno con sangre de jicotea, agua de mayo de la primera lluvia, de mar, de rio, agua bendita y pimienta de Guinea. Para hacer un Osain lucumi, -oyo-. estas piezas, se colocan en una cazuela de barro y se Bevan a enterrar a una palma real, para que Chango les traspase su fuerza, y a una ceiba, para que reciba virtud y poder de Iroko, Boma, Obatala, Nana, Aggayu: de todos los orishas que alli concurren. Esta sets dias bajo cada uno de estos arboles cogiendo poder. Se lleva despues

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a un bibijagiiero y par ultimo, a un cuatro caminos para coger alli el espiritu de Eleqqua, la savia de la tierra. La bendici6n de Osa6ko y de los Cuatro Vientos.

En los cuatro caminos, cuando se desentierra, al terrnino de otros seis dias, como nunea se deja vacio un hoyo, al sacar la cazuela can el Osain, se Ie paga tributo a Tile, (Ja tierra) dejando dentro gallo, jicotea, maiz, vino seco y aguardiente: y de este enterramiento en los Cuatro Vrentos, Osain sale cristiano, cornpleto, vrvito, Orisaoko le die e1 ache. Ya tiene todos los poderes, Ia fuerza, la Vida, eI secreto de la tierra". No le queda al santero mas que rezar par ultima vez un Credo y un Padre Nuestro como ha tenido la precaucion de hacerlo en cada enterramiento, al retirar a Osain.

El porno. el cuerno de venado; las bolas, Osain, en fin, se guarda en una sop era.

EI "fundamento", pues, de un Osain no se diferencia esencialmente. con excepci6n de los huesos humanos. en RegIa de Ocha y de Arara. de un Gurunfinda. "Gurunfinda, Andudu Yambaca Butanseke, es 10 mismo que Osain, en RegIa de Palo Monte. EI tratado es igua1": =-entlendase, los elementos que 10 cornponen. Otro de mis viejos inforrnantes, un mayombero, preparo su guiro. (Osain) con la cabeza, el coraz6n y las cuatro pat as de una jicotea; lora, cotorra y tojosa. Se pone a secar el cuerpo de estos pajaros, se tuestan, se les reduce a polvo y se echa en el giliro can el bejuco Amansa-Guapo, (no palo, sino el bejuco, no vayamos a confundirnos) yean este se introduce otro bejuco muy maqico llamado Wakibanga y el bejuco Sapo, La lengua y los ojos. siempre vigilantes, de un gallo, "los ojos de guardiero de Akuko. que siempre estan mirando"; siete u ocho dientes y colmilIos humanos "para que hable", un Cuatro-Vientos. una quijada que se ha tornado de una sepultura, con un pufiado de tierra y un mech6n de pel as del cadaver. EI nombre y apellido de este muerto escritos en un papel se ponen dentro del giiiro. acompafiado de siete reales espaficles, que es el medico "derecho" 0 pago que reciben generalmente las almas que se someten al bru]o. Se incluyen en el giiiro siete bijijaguas vivas que se aleccionan antes de que se tornen rojizas, y side semillas de mate envueltas entre las plumas de los pajaros, Antes de taparse el Osain 0 el Gurun~ Iinda, se le vierte dentro media botella de aguardiente. Luego se en tierra y permanece veintiun dias debajo de una ceiba para que se Ie incorpore 1a fortaleza y los poderes del arbol sagrado; 0 bien se sepulta en un hormiguero. "para que aprenda alii a ser trabajador y perseverante". Pero "Gurunfinda, Osain de CODgO, no siempre lleva muerto", dice A. D. "Se fabrica con pajaros, pajaro que hable como los hombres: loro africano, cao, cotorra, EI fun-

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damcnto. 10 principal es una [Icotca". Si un Osnin vi, .. d~·stinars\.' al bien. si se trata de un "Osain crtstinno" para fa\,Hrcn'I' ill ge-nNo humano. sc cntcrrara en jucvcs, vicrucs o- s'-Ibadn. Si ha de scr "judio" y se empleara en causar dniio sol.uncutc, cn luncs. marres 0 miercoles, pues estos dins scqun los mnvomhcros, cstnn rcqidos par Kaddtanpembc, cl diablo. -taitn Co c h a n 0 - y los hcchiccros mas exec rabies los eseogen para cjcrcitar durante: e110s sus malas artes.

Estc viejo yerbero que me instruye, insistc, eomo casi todos. en que sa Osain hablaba. Desqraciadamentc enmudccio dcspues de la muerte de su padrino. el gran mayombcro f;Iunga~Nllllgn. que se 10 habia preparado. "No quiso volvcr a decir ni pio mas nunca", Todo euanto se hizo para rcanimarlo Iue inutil: no pudo devolverle la elocuencia, ni {:I ni otros mayomberos mayorcs, y opto por desbaratarlo y enterrarlo paqandolc su dcrccho.

Las "Prendas" se desvirtuan, "Se aflojnn". Las abundona el "Iuirt": se va el espiritu, y se dehilitan las cncrqins que contienc el recipiente cuando el que las posce no las atrendc "y no comcn ". Y a volveremos sobre esto,

Como este palero que me ponderaba la labia de su GurunIinda. conoci un babalao que se [actaba confidcnc ialmcntc. de saber par su Osain, que le hablaba con voz gang05<1. todo 10 que ocurria en los alrededores, Por rni parte. no he tcnido nunca la suerte de oir a Osain. que con razon llarnan los paleros alcahuctc, como al espejo, "pues Osain dice las casas de palabra y el otro las ensefia",

"Cuiros de vida" se lIaman tambien los amulctos [resquardos] preparados dentro de estos frutos. talismanes. que tan amcnudo, en los cuentos. salvan oportunamente al protagonista a punto de perecer en manos de un diablo 0 de una bruja empefiada en devorarlo, y que se componen analoqamcnte,

"No se si hay todavia alqun Osain que hable y que cante como aquellos que hadan los lucumis", nos dice un viejo tristemente. "Osain era un gran secreta; creo que nuestros mayores se 10 llevaron a la tumba".

"Secrete del lucumi, del Dajome y ... del Congo", rectifican Calazan, Gabino y Catalina MuriBo. Porque los negros de todas las naciones 10 conocian. "Los minas Afa£e sabre todo".

A las mujeres les esta vedado poseer un Osain. "porque es demasiado fuerte para elias".

"Cuando la brujeria del guiro estuvo formada par Osain", nos dice Cape, "la primera persona que 10 encontro fue una mujer, pero no supo dominarlo. No se apart6 de el cuando tuvo su luna"

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